Текст
                    яяжж	/	X
Плайета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Территория города. Вторая половина дня. - ' "		%
Город Когл встретил нас хмурым мелким/моросящим дождем и такими же хмурыми лицами стражников, стоящими под ним у въезда, ведущего за • * * * * его стены. 4	.а
г С нее, пошлина за проезд, как- и со всёх остальных,- - и мужик, обведя нас всех пальцем, добавил, - живых.	,
Похоже,/это было то единственное, чт,о интересовало этих стражей, стоящих у ворот и стерегущих покой с финансовым благополучием столь славного города.	.	' ,,	*
Сказав это, местнйи сержант рукой указал рукой, в сторону закрепленной в седле за моей спиной Сигнеи.
-	Она и так еще живая, - только и буркнула КинЪя. ’	,	•
-	Значйт, платим и .не задерживаем остальной'народ, - спокойно сказал этот стражник, - не вы одни хотите попасть внутрь.	*
И он окинул еще несколько караванов и отрядов, которые находились у
А-	•	.	'А/
городской стены позади нас.	•	*
Гулорд тем временем кивнул ему в ответ и, указавшие рукой" в сторону сборщика податей, распорядился. .	<	,
-	Оплати. /	'	.	•
Все правильно.	v	*	,
Как мь! и договорились еще иа подлете, будет лучше, если для всех главным в нашем отряде предстане\он.
Опасный и серьезный.истинный вампир выглядит более представительно,
чем какой-то мальчишка.	'	г
А дртому я бь^стро„ответил. ?	.	*	• '	•-
-	Да, - и протянул положенные тринадцать серебряных за нас и наших верховых животных. . i
После чего оглядев стоящего напротив меня- мужика и остальных егб подчиненных, а Так же дождавшись разрешающего кивка со стороны вампира, спросил.	’	л
-	Господин хороший, не подскажете, где в городе найти луу.шегб лекаря?
И показал тому еще с десяток херебряных монет.
Тот лишь, протянул мне руку, подставляя ее для- получение дополнительных денег.
Но я отрицательно покачал головой.
-	Сначала, мы хоТим услышать, где нам найти лекаря? .	'
Стражник лишь пожйл плечами, а потом поглядел мне за спину.
г Каким бы лучшим не был лекарь, вам он ’вряд-ли поможет. Скорее вам бы обратиться к тому, кто сможет помочь именно ей, г и он ткнул пальцем
1	^7	‘
в-тело Сигнеи, - а она, как я вижу, оборотень-. Потому вам точно нужно в квартале магов найти лекаря Круха. Он, как и ваша девушка, так же корнол. Так что если вам кто и поможет, то только, он.	у
И дальше стражник обстоятельно рассказал, как нам найти того корнола, о котором он нам только что рассказал.
- Хм, спасибо, - благодарно, пересыпал я ему* причитающиеся деньги, - это было ценное уточнение. Спасибо еще раз.
После чего я, уже -кивнув головом сержанту и его подчиненным и попрощавшись с н^ми, проехал в ворота города.
Ну что же, вот мё>1 и в Когле.	_	• *
****	ф	,
Планета Ареана* Империя Ларгот. Город Когд. Квартал Магов. Вторая половина дня. '		. ?	*	. z
-	Здравствуйте, -.как только мы вошли в то здание, что, нам описал j.	•	* v
стражник, нас приветствовала миловидная девушка, - чем мы можем вам ч
4ч	'	о
помочь?
Мыс Гулордом решили не ша"рохать£Я по городу.
Я’потому сразу добраться до квартала магов и Двинулись к магу-лека'рю. Так мы надеялись не терять время и ^ать как можно больше шансов Сигнее.	.	*z	❖
Что не понятно,,, самочувствие • девушки, по* крайней мере^- внешне, совершенно не менялось.	о ' '
Она, как потеряла сознание, несколько часов назад, так до сих пор, будто застый во времени, находилось в том же состоянии что И тогда.
Ей не становилось ни хуже, не лучше.	-	х
И туг не мог помочь даже меддиагност, по его показаниям, Сигнея была мертва еще с первых мгновений, что меня сбивало с толку больше всего. Я точно понимал, чточв этом направлении мне однозначно не хватает каких-то определенных знаний? \
-	Да,'- между тем ответил встретившей н^с девушке Гулорд, - с нами раненая и нам порекомендовали обратиться к вам-.
Местная санитарка или помощница лекаря почему-то удивленно поглядела сначала на меняла потом и на вампира.
-	Странно, - только и пробормотала она; а потом пояснила у$ке для нас с ч	•	*
п 4 **	*
Гулордом, - но все в городе знают/ что мы работаем только .с представителями нашего вида. Мы. обслуживаем лишь корнолов.1 «Какое-то странное у них тут разделение»,. - мысленно'прокомментировал я ее слева, а уже.вслух произнес. • • *
-	Нас отправили к вам, по'той причине^что-наиТа раненая, оборотень. \ - А, - сразу успокоилась девушка, - тогда вносите ее, я же пока сбегаю за Мастером., 1 •	>
И.сна показала., в сторону стены.	"
к-- '	ч
Всё правильно, уам была еще одна комната. с- t
-	Проносите ее в смотровую;"- пояснила эта молодая помощница.лекаря.
А сйма тем времёнем-ррзвернулась и быстренько прошла в двери, что были за ее спиной.
.	» я
-	Тур, - выглянул на улицу Гулорд, - неси сюда Сигнею.
Мы с троллем на пару как раз укладывали нашу спутницу на чистую •	я	ь
застеленную' постель в соседнем помещении; том1, что помощница лекаря назвала смотровой, когда в двери вошёл очень пожилой старик.
я	.	‘	•
Я даже поразился, • почему не заметил поблизости от‘себя настолько сильного мага.	х
«Хотя-нет», - быстро проверил я показания и лог работы нейросети, а потом проанализировал полученныех результаты, - «заметил, .но коль уровень опасности исходящий от него минимален, то-не-стал заострять на этом внимание», s- г
* А *
-	И кто у нас здесь? - голос у старика "был до невозможного скрипучим и, так же.как и внешний вид говорил о его немалом возрасте.
-	У них раненая, дедушка, -’ пояснила помощница, которая, как мне
кажется, ну никакие могла быть внучкой настолько древнего старика.
**** " ' ‘ \
-	Степень родства не превышает семь процентов, - подтвердил^ Ведунья.
«Ну, вот точно не родственники^-- поДумал я. ь -  \
-	Оператор сделал ошибочные выводы/- поспешила меня поправить нейросеть, - степень родства по прямой родовой линии не ..превышает семь процентов. Степень принадлежности первого объекта сканирования к прямой родовой линии вторсго объекта проверки, сто процентов.
*	Хм», - дошло-до меня, - «она все же его прямая родственница^ но не ближняя, а в каком-то н-ном поколении».	4 .
-	Девятнадцатое, или восемнадцатое поколение, • но второй случай возможен, при сильном генетическом' материале, переданном одному из первых потомков основной линии наследования..
«Значит она его о^ейь уж далекий потомок, но; тем не менёе/в котором л
четко прослеживается ёго генетический материал.. Спасибо», поблагодарил я Ведунью за столь развернутое разъяснение и дернулся к прерванному разговору?
****	•	‘	s	,	Os
-	Мастер, - так же как и я, оцёнив^прекламный возраст лекаря, наклонил голову в приветствии Гулорд, - нашу спутницу ранили на подлете к городу. Мы- сами не смогли ей никак помочь, хотя практически сразу после ее ранения, воспользовались амулетом полного излечения. И потому, негмедля ни секунду, по прибытии в город,’‘направились к вам.
После чего вампир ютошел в сторону, 'показывая рукой в 'направлении лежащей на кровати девушки. 1
-	Сигнея, - воскликнула помощница лекаря. '
Л ♦ • х - z "
А потом;повернув голову в сторону мага, она^ихо проговорила.
т Деда, это же Сигнея.	/
-	Я вижу, - став необычайно серьезным проскрипел голос лекаря.
«Ведунья, быстро проверы их степень родства», - начав щевелить мозгаМи чуть шустрее, попросил я нейросеть.
-	Девять ^процентов между объектами «Сигнея» и «Лекарь Крух» и девяносто семь процентов ь^жду объектами «помощница ‘ лекаря» и .«Сигнея».	~	’	•	4 • ’
. * •
«Все.они родственники», дошло до меня, - «причем девушки оуень О -
близкие, похоже, что родные сестры». /	•
-	Предположение оператора ° полностью совпадает> с теоретическими Si
выкладками, - подтвердила мои мысли Ведунья.
Между тем старик подошел к кровати, на которой лежала его пра-пра... и
кучу раз-правнучка. А	•	*
«•
-	Расскажите мне как можно больше? - садясь рядом с девушкой и отстраняй в сторон'у сврю помощницу,, попросил лекарь, - важны лк^бые
мелочи. г
И поглядев на Гулордзг,- он хмуро добавил.
-	Очень плохо то,ф что ей не помогло полное исцеление, о котором ты рассказал...	'
ПЗсле чего старик резко наклонился практически к самому лицу девушки и втянул ноздрями воздух.
-	Пахнет смертью, - ставшим еще более хриплым голосом, прошептал он. * Его помощница слегка всхлипнула.
Я	*	о
-	Фиара, цыц!!! - только и прикрикнул Лекарь строгим голосом на свою, помощницу, - иди в кабинет яи тащи сюда мой- сундук. Мне необходимы оттуда кое-какие артефакты.
После чего посмотрел в нашу сторону и уже строгим голоФбм, но уже нам.
-	Нечего тут толпиться. Все лишние, ждать в общем зале или на улице. Нечего мне тут мешать.	•*	о .
И указал рукой в направлений выхода.
/ • • ”
-	Я останусь, - твердо ответил ему Гулорд и, посмотрев в слегка блеклые глаза Круха, он, немного подумав, добавил, - мне доверили ее жизнь., Я несу>за нее ответственность. • Старик кивнул.	*	*
*	х
-	Остальные вон!!! - не особо церемонясь, рявкнул он.
Я быстро прокрутил В'ТОЛОВе свои возможности. *		
z
«Если что, то смогу проконтролировать"его действия и из соседней >?	'	о .
комнаты», - решил я,- «а вот снаружи не получится составить полной картины. Дом защищен. Значит, нужно остаться внутри здания». у И>я поглядел на Гулорда. t
-	Если будет нужна какая-то помощь, я буду там, за дверью, только крикните. л	"	/г	*
-	Хорошо, - согласился со мной вампир. , . А? . А'
И поглядел на Тура, что стоял рядом.	т	+
-	Присмотри снаружи, 'Чтобы наши не влезли в какие-нибудь неприятности,-пока мьгтут.	*	. i
Сделаю командир, -• ответил тому тролль.
Мы уже развернулись в сторону двери, собираясь выйти из смотровой, ’ . • . • *
корда я-вспомнил о самом главном, что забыл сказать и передать лекарю.
-	Простите, - потянулся я к своей сумке, - но все началось с того, $ак ее в ногу ранили-этим снарядом. *	я
А	*
И вытащив из рюкзака, болт, что проткнул ногу Сигнее, я показал его старику. ’	к /
-	Вотеке тарк, - только увидев тот в моей руке, он чертыхнулся ргсплюнул >	1И '	•.
на пол, - теперь понятно, почему ей, не-помо(Фо полное исцеление.
После чего пойдя ко мне, он,- даже не притрагиваясь к небольшой стрелке, что я дер^жал в раскрытой ладони, осмотрел ее.
Неожиданно он вновь-втянул ноздрями воздух-. • ‘.
Наклонился, понюхал1 стрелу в моих руках. Обошел меня со всех^сто.рон. И вернулся к кровати, принюхался к запаху, исходящему от девушки.
А	»
-	Ты часто к ней прикасался? - спросил он у меня.
Я понял, что спрашивает он не зря. к
-	Когда удержал ее в седле от Радения, - начал перечислять я,*- после, !И	.	.
когда мы усаживали ее ко мне на ^драга, потом еще когда уже вытянули болт из ее ноги. .Остальные его хотели выкинуть, но я подумал, что возможно вы захотите его''увидеть, а потому забрал его к себе и. положил в один из футляров для переноски артефактов. Ну-и потом, периодически, когда придерживал ее у себя за спиной., и поправлял во время полета.
-	Касался голого тела? - уточнил у меня старик.
-	Руки, - сразу понял я, о чем он меня1' спрашивает, а потому уточнил и сам, - так стрела отравлена?
И я быстро посмотрел на свои руки.	v
-	Нет, - только и Помотал готовой он,_- для[Гобычных людей это не яд. А
просто кусок дерева. Но не для кого-то из корнолов.
-Так дело даже не^ъ самом болте, а в его древке и том. материале, из которого он изготовлен...
3 на пару мгновений задумался.
В случайности мне что-то в последнее Ьрёмя верилось с большим трудом, а потому...	‘ .	л
-	Яд, опасный только'для оборотней.
После чего я посмотрел на мгновенно, подобравшегося Гулорда, который и сам, похоже, уже обо з§ем догадался.
-	Покушение готовили именно на Сигненщ В _нашем отряде всего один кОрнол и это она.	s
Вампир медленней кивнул, соглашаясь со мно% а потом перевел свой взгляд на старика.
-	Ей можно помочь?3-'с надеждой во взгляде спросил он.
Тот хмуро посмотрел на Гулорда:. в от^ет, а потом проговорил. *
-	Мне известен лишь один выживший после отравления ^систольским ядом корнол/- тихо прошептал $н, после чего он еще боЛее грустным взглядом посмотрел В сторону лежащей на кровати’девушки, - и хоть^того корнола спас тоже я, но не уверен, что все сработает и в этот раз.
-	А в чем проблема? - спросил Тулорд.	-	”...
-	В том, что сейчас она находится в своем обычном виде. А тот единственный, кто тогда выжил, на момент отравления был в боевой ипостаси. Именно живучесть второй ипостаси и спасла его.
И старик, какими-то грустными глазами осмотрел Сигнею.	*
-	Mbf смогли спасти лишь одну,-более живучую ипостась того корнола, но
для этого мне пришлось полностью лишить' его второй обычной ипостаси, в котирую мы и загнали весь доставшийся ему яд.
* ,
Корнол. который /ючему>то все время ходит в своей второй ипостаси и выглядит как прямоходящий медведь, Хотя, по идее, должен разгуливать в своем обычном виде, каю простой человек/
- Bi? сейчас говорите о магистре Тудороме, из Академии Магии? --спросил
я у пожилого лекаря.	*
-	Хм, - посмотрел он йа меня, - не знал, что вы знакомы.
Я лишь пожа/f плечами.	х	*	— 4
-	фн выходил моего драка, когда того ранили, - ответил-я ту^правду, которую был готов сказать. .	'	* .
Почему-то мне не хотелось сообщать о том, что я работаю на Академ/40.  Между тем слова старика натолкнули меня на еще одну мысль.
-	Так яд убиллздну из ее ипостасей? - и я посмотрел на девушку.
Старик лишь печально ответили	• ь
-	Этого я сказать еще не могу, мне нужно кое-что проверить. Но я уже чувствую запах смерти, □ это значит, что он задел как внутреннюю, так и внешнюю ее ипостаси. Точнее Мне поможет сказать кое-какой мой 	Л	•	,_р.
артефакт.  *	"	ч	'' . --
- Внутреннюю и внешнюю, - Между тем именно за это и зацепился ^мой
.	'	- .		к .	О 4
слух, - внутреннюю и внешнюю.
.	v '	- ж ’		4
Что-то не давало мне покоя в этой- фразе.
Но пока я никакие мог понять^ что же именно в ней меня взбудоражило.
Пока .я размышлял4, в комнату вошла девушка помощница.
’	,	.Л	X
Как-то все забыли о том, что. нас с Тур^м попросили покинуть помещение.
Но именно в этот на Раня наткнулся взгляд/Крух и он прокряхтел":
- Вы все еще тут?	,
	.	*	’	z^7 - Z
Тролль спокойно наклонил’голову и, вышел из помещения, я же все ника^'
не мог отделаться от мысли, что мнбю упущена какая-то Деталь. ✓ А потому поглядевУна Гу л орда, я спросил у него. .
-Можно мне остаться? v		•	.
Он хотел,уже возразить мне, но потом вгляделся в мое серьезное лицо.
-‘Ты что-то почувствовал или придумал? - только и спросил он уменя.
- Нет’ - потряс я головой / а потом частно ответил, - не знаю, как это объяснить, но мне'кажется, что мы сейчас упускаем,какую-то деталь. И.я не могу понять какую? Но если я останусь, то возможно по^му это...
Вампир перевел свой взгляд на лекаря. '	„ '
-Что скажете?	.	•
Тот лишь пожал плечами.	-	*
- Вообще-то это именно он догадался прказать мне этот тарков болт, так J	/
что пусть остается. Мне нейтрал в работе точно никак не помешает...
И он развел буками. 4	4
- Я понял, - кивнул вампир и уж$ мне, - ты все слышал, только не путайся 7 • *
у мастера под ногами.
Вместо ответа я отошел в самый дальЯии%угол комнаты. >
- Я постою здесь. 	' ф
Вампир/лянул, в мою сторону, после чего обратился уж^ к лекарю.
- Мастер Кру*, теперь дело завами. Мы надеемся на вас. '
Старик лишь тяжело вздохнул.
- Даже я сам не стал бы надеяться на-себя, в-подобной ситуации... -
Ну а дальше он уже полностью отрешился от нашего присутствия и полностью сосредоточился на девушке, что лежала перед ним на кровати. Первоначально он пользовался 'совершенно обычными плетениями
* г %	>•	, г	-с '
опознания, .	“
л	.	.
Потом они чуть усложнились, но* ничег’З необычного, того что бы не проделали и^мы сами, когда пытались разобраться в тЬм, что случилось с Сигнеей, сТарик-лекарь до сих пор не воспроизвел.
-	Ничего, - пробормотал он, - ладно,-значит и правда нужно использовать именн&его. *	о ,
После чего он наклонился и вытащил...
-	Обнаружен меддиагност неизвестного происхождения... - как ^только артефакт быЛ извлечен из-сундука, который, как оказалось, неплохо так защищал свое содержимое от поверхностного сканирования, доложила мн^ ведунья.	'	’’	- -
Меду тем Крух огляделся. 1	.
-	Так, - сказал он, - как то сам я об этом не подумал.
После чего он оглянулся в нашу с Пулордом сторону.
-	Сами мы с Фиарой это сделать не можем, сейчас она опасна для нас, так > •	*" s	*	• * *		•	„
же как и сама для себя.
-	Что нужно сделать? - ёрЗзу йерешел к сути вампир.
-	Разденьте ее, - начал говорить пожилой оборотень,*- потом положите на « . - *• . * кровати в форме звезды.
Мы быстро на пару с дядей Кинаи проделал^ все, 4То*от нас требовалось.
Удивительно, но сейчас-подтянутое и красивое тело девушки нё вызывало
никакого интереса/	<	.	>
s	*	... о I
Я действовал как какой-то автомат. \
-	Теперь ты, - это уже оборотень обратился явнб ко мне, - хорошо, что ты нейтрал. . '	— > .
И показал сначала меддиагност, неизвестного происхождения, а потом и в направлении лежащей на кровати Сигнеи.	•	'	\
-	Будешь нажимать н(а нем необходимые кнопки, прикладывать к ее телу, там, где я тебе скажу, а потом показывать мне, то, что он отобразит у себя * 4 на верхней крышке. -
г П-Ьнял, - кивнул я.	 , '	\ л
А сам подумал.	*
V '	’О'	* *
«Старик умеет с ним обращаться?» ж
Й, похоже, что так и было..
Междутем я подошел‘‘ближе/ . „
-	Бери, - передал он мне диагност, и сам прокомментировал про себя, -о '	*
сначала мне нужна общая проверка. ‘
И пока сам нажал какую-то комбинацикхклавиш. %
Мельком смотрю на верхнюю панель, которая активировалась сразу же после его манипуляций.
«Режим проведения общего упрощенного^сканиров^ния».
Я без труда ©мог прочесть видимую надпись.
Только дот в том-то все и дело, что с языком этим я познакомился уже, когда попал сюда.	д
Это 'именно та интерпретация языка Древних, что использовалась в найденных мною уже здесь искинах. Вернее, втором ир них. ‘
И что-то есть'у меня стойкое* подозрение, что во-многом работа этого
л
4
диагноста 'будет схожа с тем, что я мог видетб в тбт раз. ’	*
Ну а "дальше- я уже под руководством Круха выполнял все необходимые манипуляции.	.	*
Параллельно при этом полностью перенося- к себе структуру развернувшегося в подпространстве аналога моего собственного искина' только вот заточённого полностью под проведение различных '	*	к
медицинских исследований.
Ну а артеф-зкт, на "деле оказался лишь внешним, да1 еще и достаточно ?	— С-
сильно урезанным вариантом интерфейсной шины, позволяющей работать с этим исканном и подключаться к^ему. «	.	• ’	>
По бути, старик-лекарь не использовал даже десяти процентов всех возможностей доставшегося ему артефакта.
Но и этого ему хватило, чтобы получить первоначальные результаты.
-	Яд проник в обе ее, ипостаси, - резюмировал он, - но что хуже всего, он застопорил с$м Процесс перехода, разрушив каналы протекания магической энергии, связывающие наьйи ипостаси друг с другом. Так бы можно было попытаться перегнать весь яд череЬ эти каналы во
, -IX	•
внутреннюю структуру и потом уничтожить его вмести со второй сущностью Сигнеи. Именно,так я и сделал влрошлый раз. Но сейчас. > И старик совсем уже поникшим взглядом посмотрел на тело девушки.
-	Хоть вы и принесли ее достаточно быстро, и будь оча в своей боевой ипостаби, мы бы ее точно смогли спасти. Но сейчас. Я н& смогу я	*>
искусственно заставить перейти ее в с#ою вторую ипостась, чтобы она стала более устойчива и невосприимчива. И ,я не смогу перегнать во вторую ее натуру тот яд, что сейчас гско пился в ее первичном облике,’ V	I
•	.	d
”	|И	•.
даже если мы ы попробовали просто спасти-этот ее облик.
Крух поглядел на нас:. V	1
-	Нужно сообщить ее родителям. Фиара,/свяжись с отцом. Скажи, что,
Сигнея у меня. "	_ '	'
-	Да, - только и кивнула^девушка, оосле чего- с заплаканными глазами' вышла из комнаты. ’	.
Я же все фремя прокручивал в своей голове н^ только т^результаты, что 4-	=
выдал старику небольшой монитор его упрощённого диагноста, но и те, которые вытащила уже .Ведунья, ''После того, . как м^ обработали предоставленные медицинским Пекином данные.	/
<»
«Вот черт», - наконец дошло до меня, что же все это напоминает,.-«примерно так,же" и Лишают способностей всех магов, только им это не будет стои/ь жизни, тогда как для таких полностью магических существ, как оборотни или вампиры зсе будет выглядеть примерно так, как мы и можем наблюдать сейчас».	*
Только вот в первом случае происходит именно дестабилизация каналов. '	• *
А у Сигнеи вместо этого произошел обрыв ^аналов между внутренне^ и внешней ипостасями,	/
И ее это xotjj й не убило, в общепринятом смысле этого слова, но вогнало в нёкую магическую кому, такое своеобразное состояние смерти.
А значит;... ~	J	*
ч
Я поглядел в сторону Гулорда й, махнув ему рукой, отозвал в стррону.
-	Я знаю, как ей можно попробовать помочь, - только и прошептал ему я, - не уверен-, что это..сработает. Но попробовать нам ничего нё стоит. А глав ное,-'я уже видел нечто подобное. Не такое конечна, но все же. И там
это стопроцентно помогло. Так почему и нам не попробовать?
5*		г
И я посмотрел ему прямо.в глаза.	*	.
Вампир даже долго не сомневался.
- Что от нас нужно?
Я лишь усмехнулся, а потом ответил..	<
- По сути, ничего кроме повторного принятия Сигнеи в наш клан. -
-	И чем это поможет ей? - все же усомнился Гулорд.	*
Я поглядел на девушку, а лотом ответил вампиру.
-	Первое, - сказал я, - вспомни о том, что я тебе говорил про лишенных
2	*	' -Ъ '	\	-*
дара.
Вампир в удивлении посмотрел в сторону девушки.
- Думаешь... •	4
- Ну а как, по-твоему, лишать обороти^, его способностей... - и я указал в направлении-Сигнеи, - не думаешь, что'это один из самых надежных способов?	'	- *
'	X
- Да, - медленно кивнул мне в ответ Пулорд, и немного помолчав, он уточнил, - а что второе?
- Да, -(-прдтвердил я, - есть и второе. * -	• f-
После чего показал"уже на собственный медальон вампира.
- Не знаю, но мне кажется, тебе, да и остальным,•'Должны были сообщить, когда, глава рассказывал об‘этих медальонах, что если вы сильно г-	f
изменитесь, то ритуал принятия в клан потребуется провести ещефаз’ Сн что-то сделает с вашими способностями, чтобы вытянуть и остальные, до нужного уровня, но главное, он сделает все, чтобы уравновесить их и заставить работать оптимально и максимально эффективно. *
И я вновь кивнул на девушку. -	v	'
- К сейчас она очень сильно преобразилась*. По сути, она перестала быть. *	• X
оборотнем в результате отравления этим ядом-? Так что кем Она может /
стать, я не знаю. Но, 'есть все шансы, что оборотнем ей у^е больше не быть.	4	’
Гудорд немного помолчал, а потом задумчиво глядя'на меня, сказал х
-'Я слышал все то же что и ты, но не пришел даже к одному подобному *z	. *
выводу.	,
- И что? - несколько не понялчя ход его мыслей..
*	G ' ч
- А то, что никто не пытается кого-то излечить, применяя ритуал принятия *	. й
в клан.	..
- VI? - все еще не понимал я. *	’.	.
" . z ->> • -
- И есть у меня подозрение, что ты можешь оказаться прав.
Я слегка Наклонил голову.
- -Не будем сильна надеяться на это, но чтобы добиться большего результата, вам всем придется выложиться.
4	. 4)
И я кизнул в сторону девушки.	'	4
t	'	'	л
- Кому-то нужно активировать артефакт принятия в клан и этот кто-то должен быть очень сильнымлчагом.	'
- Киная, - даже не раздумывая,ответил Гулорд.	.	’
Я же отрицательно покачал головой. >	.	' л
► . \
- Думаю, тут есть кто-то посильнее нее, - и я показал глазами в сторону пожилого лекаря, - а еще они, похоже, родственники. Так что он точно подойдет гораздо лучше;’чем ктс-.^ибо из вас. -	,
!	ч	3.
- Я понял тебя, - только и^ ответил мне вампир.
После чего подошел к лекарю.
- Мастер Крух, - обратился он к нему, - вы уже точно не сможете никак помочь Сигнее?	. i	v
k	-	' ~ о?
- Да, - с сожалением ответил старик-.
- Тогда лозвольте нам провести один ритуал? - спросил он, - мы не уверены, что он поможет, но мы должны попробовать.	1
•- Что за ритуаЯ? - посмотрел на вампира лекарь, у	—
Гулорд задумался,-а потом чесТно сказал.
- Ритуал принятия наш клан. Это сильное магическое действо4 и оно t	я
проводит определенные преобразования... •••
>	к /
Но вампир даже не успел договорить, как старик его остановил.
-'и
- До нас долетели слухи, - негромко начал говорить он, - что где-то в к	.	'	~ к
столице появился небольшой -клан, который очень сложно найти, но - о ’
вступление в него мсжет вернуть магические способности даже лишенным дара. . ’	'	,
4	•	• •
Туткой сделал' длинный шаг вперед, и практически уперся в Гул орда, после чего'в упор поглядел*тому в глаза..
I	•
- Это правда?
*	'	. .	«	* я
Вампир так же пристально посмотрел в глаза старика.	* .
>	к
- Так.говорят, - медленно1 ответил он, а потом спокойно добавил, -/И вступление в наш клан может вернуть утерянные способности.
к	-	.	'	~ it
«А этот Крух очень сообразительный. Он сразу же догадался, ’какой ритуал может помочь девушке, и что он доджен быть связан с лишенными дара. Ну а после этого просеял те слухи, что курсируют у них« городе и рделал нужные выводы».
* > -
После чего я посмотрел на так и не убранный им артефакт.
«Да и другие его возможности. Ведь и с ними он как-то должен был суметь разобраться».	.	*
Восемнадцать поколений в минимуме. Триста лет в среднец на о^но колено. '	-	’	.	.
«Вот ч.ёрт», - до меня только сейчас дошел возраст этого- оборотня, который даЯсе по самым скромным прикидкам должен- был перевалить за пять 1£1сяч лет, - «вот кого местные должны называть Древний. И он не како.й-то бог, а обычный .... Ну не человек конечно, но тем не менее. Оборотень. И не удивительно, с его-то мудростью опытом, что просчитал он нас на раз».
-	Хорошо, проводите свой-ритуал, - между тем дал свое разрешение J<pyx, - но я буду присутствовать тут. сд
Гулорд немного "помолчал, а потом проговорил. \ •
-	Мы хотели, чтобы вы не просто присутствовали на нем, но приняли прямое^участие, .	• ••	_ ч
Тут вампир показал в сторону Сигнеи. ч	-я	•
-	Сама она необходимый амулет активировать не сможет." И кто-то должен это сделать для нее. Ну а для надежности, мы хотели привлечь самого сильного мага из нас.- Я предложил свою племянницу, но мой молодой подчинённый, - тут Гулорд указал в мою сторону* - предложил.именно вашу кандидатуру. Вы, во-первых, более сильней- маг, • чем моя племянница, ну и во-вторых, как цы . догадываемся, Сигнея ваша родственница. -	*
-	•	г
Старик кивнул.	. .
•.	.4
- Наблюдательный и. сообразительный у вас" парнишка, - и он так же взглянул з мою сторону. •	в	• •
Гулорд ^чему-то усмехнулся, а потом неожиданно посмотрел'на меня и ответил. -	л
- Вот. и поглядим", насколько он-сообразительный. План с ритуалом предложил именно этот молодой чел.
- Вот даже как? - теперь и старик-оборотень с огромны^ интересом . рассматривал меня, - занимательно.	*
После чего, немного подумав, он кивнул.
- XopoujQ, что от меня требуется?
- Только активировать этот артефакт, - и Гул орд показал лекарю заранее переданный мною амулет, -*но предварительно я надену его ей на шею.
	‘О'	• ?
- Понял,’ - согласился старик.	„
* 4 . \
Я уе их предупредил.	.
• •	-	'	л.
- Если Зто будет похоже на восстановление дара у тех, кто его дишен, то 11	'	V
надо бы как-то защитить это помещение от шума. Он будет очень сильно кричать.чИ еще> - и я посмотрел на' вампира,- - держите ее. Может потребоваться вся ваша сила. Ну а вы, мастер Крух, наоборот, отойдите от кровати на безопасное расстояние. Если она для вас представляет опасность своим ^прикосновением, то во время ритуала это’ может случайно произойти. ‘	й
• Между тем,'обратив внимание на мои слова, старик сделал несколько ИНОЙьВЫВСЙ!.	’	'	. •	'
- А вот сыскался один из тех, кто как минимум видел, как проходил подобный ритуал-. Ну что же...	•
а	°
И пожилой маг отошел на несколько шагов.
-	Я готов.
И’уже в следующее Мгновение все помещение накрыл «купол молчания».
Название этого плетейия Ведунья вытащила из чьих-то воспоминаний. S	*	. о 1
Я же встал у двери. Изнутри она не запиралась, и я подпер, ее плечом, что^ы нам никто*не помешал.»	‘ i л
-	Начали, - надев медальон девушке на шею, скомандовал Гулорд. । » ’ * **• * * * *		&	q
Планета Ареана. Империя Лар гот. Гордд Когл. Квартал Магов. Вторая половина дня. Некоторое время спустя. •
’«Мд^>, - глядя на успокоившееся тело девушки, мысленно прикинул я, -«что-то тут далеко не так»?	’
4
И все верно, мы не потеряли вторую ипостась, кЗк я подозревал.
Она преобразовалась во что-то Иное.	\	z
Нет, сама Сигнея в нее теперь переходить не моглз, и такой вывод сделал не только я со своими магическими агрегатами, одним ив которых вскоре станет еще’Vi медицинский искин; который Пандора должна активировать в ближайшее возможное время, но и старик Лёкарь, когда по завершению ритуала провел повторное обследование.
«Но вот что это?» - и я поглядел на внутренний энергетический каркас, которой так и остался доступен девушке.	--=
-	Объект получил возможность призыва астрального двойника, - и s	*	О ,
Пандора подсветила лежащую Сигнею.
Или я туплю, или эта ее вторая ипостась преобразовалась <в самостоятельный полностью- автономный метрический модуль, вызов
которого происходил при обращении к этой ее-второй ипостаси.
Теперь, я так* поймаю, вместо того,- чтобы обратиться в кого-то напоминающего _ большую кошку, девушка будет призывать этого магического монстра.	. .
Что интересно, я полностью продублировал получившуюся структуру, но у-меня подобный призыв почему-то хоть и'сребатывал, но призываемый монстр, судя по предсказанию Пандоры, совсем н ^соответствовал кошке, что являлась по зову девушки.	*
«Ладно, проверь как-нибудь потом», - решил я.
Между тем, так выходило, что-коль это'полный астральный* двойник, то он должен быть полностью подконтролен призывателю, тут даже канвлы управления не потребуются. *	'
Все'будет работать через астрал и мысленное управление.
Но опятй же следует это проверить. \
Только вот странным было еще^и то, что сам Крух ничего необычного в
Сигнее не заметил.	.	'
,	о ।
Эн'^ишь подтвердил то, что девушка потеряла свою .вторую ипостасВ, но . ,	*	» S
зато выжила.	'
Ну-и еще, похоже, она теперь ствла полностью имунна не'только, к тому яду; что ее чуть не убил, но и"ко всём остальным. . \
Еще одними сюрпризом стали достаточно сильно возросшие способности Сигнёй к магии Жизни, хотя ранее она была чистым стихийником.
14 откуда они взялись в девушке, было не понятно.
«Да надолбы не забыть, обо всем этом рассказать самдй Сигнее», -подум вл я, - «только сделать это через послание оъ,главы нашего клана,
так она ему. поверит гораздо быстрее».
Сейчас же она просто лежала на кровати и'спала, восстанавливая свой силы. •	.
Гулорд о чем-то расспрашивал старика-оборотня. '	#
л
И как раз в этот идиллический момент кто-то постарался протаранить двери,что я подпирал. •
- Похоже, к нам гости/- предупредил я Гулорда и лекаря *} том посетителе, что 'уже повторно старался вынёсти двери.
i
Вампйр все понял правильно.^ ,	’	ъ ' _
Взял покрывало и прикрыл им девушку, чтобы она никого не смутила своим обнаженным видом. ‘	’ -
«Черт, а вот семяеГс она вноёь стала достаточно привлекательна в <моих' глазах»,-'мысленно одобрил я действия Гулорда.^ ''
Не хотелось мне,ч чтобы, Сигнеей еще кто-то так же беззастенчиво любовался.	'	•	,	•
- Открьбвай, - разрешил он мне.	*	1
Ну, я, не особо задумываясь,-ютошел в сторону и отпер двери. О '	...	^	•
* * * *
Планета Ареана. Империя Маргот.. Город Когл. Квартал Магов. Вторая половина дня.
- Мгда, - протянул я, глядя на какого-то косматого мужика, который с огромной скоростью, пролетел мимо меня в уже никем не удерживаемую^ дверь и с сильнейшим грохотом впечатался в стену с противоположной стороны комнаты, - мастер Крух, ему, может, помощь какая нужна?
И я кивнул в сторрну косматого.	.	t »
Тот лишь слегка покачал головой.	k
- И сам отойдет через пару минут, - только и проговорил мастер, показывая рукой на все еще не отлепившееся 6т стены .тело, - а так, знакомьтесь, это Хайвон,- отец Сигнеи и'ее младшей сестры Фиары. о * После чего подошел^к своему-родственнику.	s- ’
» * * . *
- Ты чего творишь, идиот? - не очень-то вежливо спросил он, обращаясь к мужчине. '	•
- Так Сигнея, - только и проговорил тот, слегка .оклемавшись* от удара и несколько растерянными Тлазамй глядя на старика, - Фиара сообщила о том, что ее отравили^ядом кистольского дерева. Я, как только услышал', сразу же помчался сюда. Ну а тут...	*	*
И оборотень, наконСц^отступив от бтены, сделал пару шагов назад.
- Двери, они не открывались, - и только сейчас, кажется, начав приходить в себя он опомнйлся, - дед, ты вообще -ополоумел. Зачем заперся? Да наложил какой-то защитный полог? Говори, что с Сигнеей? Почему ты меня неЪускал. Или... ,	*
И лицо корнола мгновенно побледнело. '	— %
- У тебя ничего не зышло... что? Не молчи? - и, я так понимаю, отец девушки подскочил к пожилому лекарю и стал того трясти 'за плечи, -говори, что с ней? Ей-не помочь? Фиара ничего не смогла мне объяснить...
- Успокойся, - неожиданно холодным, даже ледяным голосом, произнес мастер />Крух и высвободился й’з рук крупного по сравнению с ним
оборотня, - уже все кончилось... , Z	‘о-
Тот, кого старик лекарь предстазил как Хайвой, как стоял на месте, так
там и сел.
. • - *
- Почему, - только и спросил он, схватившись за голову, - почему...
-г	•	*	’	° \
Тут его глаза мгновенно претерпели значительную метаморфозу, и вот нас уже яростным и бешеным взглядом обводит безудержный и неистовый зверь, кем в действительности и является каждый оборотень.
- Кто? Кто ее* убил? Говорите*, - раздался рык, идущий из его горла/- я найду каждого, повинного в ее гибели. z.	z/
«М-^а», - мысленно, ррикинул я, > «этак он нам ничего ему рассказать и не даст, с такими-то перепадами настроения, вспышками гнева и ярости, что застилает ем^ Глаза и явно накрепко так выбивает мозги. Вроде Сигнея не такая. Хотя я ее оч^нь мало знаю».
Похоже, так подумал не только я.	ч	/
По крайней мере, про то, что отцу Сигнее мешает и не дает нам закончить нашу речь.	• ''	 	.	к
Хлабысь. *
И к затылку этого4 косматого прикладывается сухонькая, но, судя* по
всему, достаточно увесистая рука старика-лекаря.
'Г	•	>
Звук затрещины, что он отвесил оборотню, до сих пор отдается звоном у
меня в ушах.
-„Да уймись ты, наконец, - заметив, что бешеный взгляд отца девушекр готовый испепелить пожилого мага, сосредоточился именно на нем, -Сигнея жива-, - сразу проговорил мастер, - так что успокойся ты, mLi ее л	*
сумели спасти.	z
Невероятно, но еще доли секунды назад абсолютно неуравновешенный и
7	.	♦	. •	У
дикии корнол, zпревратился в до неприличия рассудительного и Обстоятельного мужчину. &	.
- Что произошло? - негромко спросил он, - как тебе это удалось? о
«У него даже голос неуловимо изменился»5; - поразился гя, глядя на оборотня. -	„	'	'	,
Между тем тот огляделся-и, поднявшись с пола, наконец-то подошел к л	*
кровати, на которой лежала укрытая одеялом девушка.
т Она в своей обычной ипостаси? - только и перевел он свой взгляд с >•
Сигнеи на старика-мага, т ты б этот раз использовал что-то другое, не То, - ' "	с. v	о
ljto сделал тогда, с моим братом?
«Хм», - мысленно проТянул я, - «а магистр; судя по всему, еще и брат отца девушек, и значит дйдя самой Сигнеи. Ведь это лишь Тудрром был х тем единственным, кого удалось спасти мастеру?»
- Ну, - произнёс Крух, немного подумав, - собственно сделал даже це я, а они, - и старик показал нашу с вампиром сторону. Но в основном благодарить тебе нужно4 будет за спасенную жизнь дочери этого^'молодого человека, - тут сухонький* палец старика-мага /перся в меня, - это его идея была. И она помогла. Девочка жива. Но, как ты должен понимать, основное ^е поменялась...
И подойдя4’ ближе к сидящему на краю кровати мужчине, он негромко проговорил.
- Сигнея потеряла свою вторую ипостась.
Оборотень медленно кивнул. -	z	v
- Главное, что она жива...
После чего он с какой-то необычайной нежностью и любовью погладил девушку по голове. -
- Как долго она пробудет без сознания? Тудором...	.	’
«О, точно, наш знакомый», промелькнула мысль в моей голове.
- ... тогда провалялся/как я помню, чуть ли не с месяц и требовался постоянный уход. Я пришлю тебе пару помощников..?	v

Старик же усмехнулся в ответ.
. • * .*«•'>
- Не нужно... ,	.	\
s'
- Даже не-^озражай, - отмахнулся от его слов отец Сигнеи,,- они будут у • . • ' • *
тебя...
Hq, пожилой маг не дал договорить оборотню. *
- Да не нужно Зке, говорю!!! - j^cпылил старик, -*дослушай ты бестолочь. Не нужно, потому что в этом нет никакой надобности!!!’-^ уже гораздо спокойнее, - девочка проснется часа через два-три.>Это обычный со|1. А так она уже полностью здорова. Никаких последствий,'кроме тех, о., которых я тебе уже рассказал. >	.	•
- Нр как? - пораженно поглядел на Круха оборотень.
- Не ко мне допрос,.- только и замахал руками маг, - все сделали они.
После чего он еще раз поглядел на девушку.
/  /
- Да, ты должен это знать, - и он показал в нашу сторону, - чтобы помочь
ей, им потребовалось принять ее в свой клан. Иначе и* артефакт не сработал бы. s	„	s
Хайвон ужёбыло открыл рот, чтобы что-то уточнить, как практически в то же самое мгновение и сам сообразил, для чего это было сделано. ---
-	Ей мог помочь только какой-то ваш- клрновы^ артефакт? - и он поглядел именно в Мою сторону.
Я так понимаю^ по той. простой “причине, Фго старйк именно меьтя и обозначилякак того, кто и подкинул.весь план по-спасению девушки.
-	Собственно, - протянул'я, -.артефакт принятия в клан и был тем самым амулетом, о котором говорит мастер Крух.-Это именно он и помог спасти Сигнею.	•	-
-	Понятно, -'только и кивнул Хайвон.
После чего он еще раз осмотрел нас, а потом перевел свой взгляд уже в< х.	'	• xi *	.
сторону вампира. d *
-	Мастер Гулорд, - слегка наклонил оборотень свою голову, - рад приветствовать вас в нашем городе. К сожалению, обстоятельства нашей встречи не слишком способствуют нашему знакомству, нет тем не менее, г И'он вновь нйклонид. свою косматую голову в приветствии. ;
-	Хайвон, глава гильдии наемников города Когл и глава совету гильдии... -।
правда, во втором случае он почему-то умолчал о названии гильдии.
Но, я так понимаю, оно оербо и не требовалЬсь.
Хотя вот было заметно, что вампир удивлен тем, что его узнали.
Сам он, похоже, отца девушек не знал.
«Странно», <• подумал я^ - «она-то каким-то образом’оказалась в Гулорда. И если он сопровождал cbqhx подопечных, то. девушка ь	*<•	Я
3
о
I группе *как-тр
должна бЬша попасть в нее. Но если это произошло не благодаря усилиям самого вампира, а так же не благодаря его знакомству с главой совета гильдии самой девушки, по факту с ее отцом, то...»
И я задумчиво перевеЛ взгляд с одного йа другого.	ч
.	У
«Хм. Надо бы узнать, каким образом Сигнея вообще оказалась в Парне и потом в Академии. Да еще и в составе отряда вампира».
Между тем, отец девушки, как только с него слетела4* давяща я на него непомерным грузом, возможность потери, 'одной из своих дочерей, превратился в того, кем он, по всей видимости, и был з этом городе.
Главой не только гильдии, наемников, но и одним из глав местной гильдии убийц, той к которой, судя по всему, и принадлежала и его дочь.
И сейчас я готов был в это поверить.	4
Между тем от небольшого замешательства, что еще раз<лодтверждало мою версию о,том, как мало ему известно о нашей спутнице и .ее положении в местной гильдии убийц, отошел и наш предводитель.
-	Гулорд, - только и произнес зам пир, - дальше я думаю, представляться не имеет смысла.	.	- z
После -чего, как это удивительно, он перевел свой взгляд в мою сторону. *
-	Леке, - только и сказал- он, - представитель Академии Магии Империи Ларгот в нашем небольшом караване. .
Странно, но именно мое представление почему-то больше' всего удивило оборотня.	»	*.
^Ты не местный? - зачем-то уточнил он у меня.	-/
-	Нет, - отрицательно покачал я головой’и дальше уже от себя вполне
искренне добавил, - в ведшем городе я впервые.
Замечаю, как Хайвец украдкой посмотрел в сторону мага и тот сделал еМу подтверждающий знак рукой. .	•
«И что бы это значило?» - удивился я, но ответа у м^ня пока не было.
-	Понятна, - между тем негромко произнес оборотень,'* я должен вас ото л ^одарить за вашу помощь. И вы должны понимать, что жизнь моей дочери это тот долг, что я никогда не смогу вам вернуть... А потому...
Тут оборотень широким жестом указал себе за сцину. .	,
-	Если "вам когда-нибудь потребуется любая... - это слово он выделйл / • . " • л
особо и даже повторил, - любая помощь, тр вы всегда знаетелкто вам ее '	.	.	х о
окажет, не задавая абсолютно никаких вопросов. .
-	Мы -приняли твою благодарности, - больно уж официально ответил . jj	*
Гулорд. . ’	-	5
«Хотя и понятно»,-- быстро прикинул я, - «если он тот, о ком я подумал, то такое обещание стоит очень многого. По сути, этими своими словами он дает право на любую услугу. Независимо ЙТ того, чтр нам потребуется рделать, хоть заказать местного. Императора или что-то в подобном роде».
-	Спасибо, - уже от своегсГ имени произнес я/пронйкнувшись данным, нам , обещанием, - я запомню ваши слова.
А когда заговорил о славах, то я сообразил, что кое о чем отцу'Сигнеи •* - / нужно сообщить, чтобы для него это не стало впоследствии некоторым ударом/	+	"	' ..
►
-	Тут такое дело; - начал говорить я, обратив на себя его внимание, - вы должны знать, что ваша дочь из-за прошедшего ритуала вряд ли теперь, когда-нибудь сможет" выйти из нашего 'клана. Хотя, вообщё-то, это
‘	о х
/>. *
касается практически всех наших собратьев, но в отношении Сигнеи этот магический закон ецде более незыблем и актуален, слишком уж большие изменения претерпело е'е магическое поле.*	„
-	О чем он? - попросил разъяснений оборотень
Но посмотрел при этом отец девушки на их лекаря. 't	-	4
Тот лишь пожал плечами.
-	Тут вСе достаточно просто, - пояснил тому мастер Крух, - ^примерно? представляю, что должен7 был проделать подобный ритуал. Интересно было бы ^ознакомиться с тем гениальным магом, который сумел воплотить его в работающее гГлетение. о	•	.
-	Дед... - проворчал оббротены, - ты опять отвлекаешься.
-	Ах да... - пробормотал пожилой маг, - так%от, по факТу они полностью ... * * * * ’ • перестроили магическое поле девочки, восстановив его практически с нуля. -Именно поэтому, Как я понимаю, их клановая- метка и прописывается настолько глубоко в ауре, что ее фгтуДа уже^ольше никак не удалить. »	.	♦	.
Г	Z
-	Никогда не слышал^ни о чем подобном, - только И сказал Хай вен, но по его /эмоционвльному фону было прекрасно видно, что словам старика-мага оц.поверил безоговорочно.
-	Да.я и сам до недавнего времени не знал, что такое'вообще возможно, но... - дальше Крух говорить ничего не стал, а лишь показал- в сторону девушки,... '	»	*	, *
А вот самого оборотня, уже как гла^у их или рода, или клана, а может и-остальной гильдии, что-то не знаю я, кто именно' в ней состоит^ может исключительно одни соплеменники Сигнеи,'заинтересовал несколько иной .
•	•	.	. V	"	*	ЙЬ
• /
аспект только что услышанного разьяснения.
- Они смогут помочь любому нашему? - вновь обратился он с вопросом £ магу-лекарю.	:£i	4
- Думаю,/точно так же как и ей, - спокойно пожал старик плечами, но немного подумав, добавил, - главное, чтобы вы доставил^ нужного корнола к ним живым. Ну и еще вам потребуется, сильный маг.
-Зачем? - удивился отец Сигнеи. "
Старик же, даже особо не скрывая ухмылки; спросила
-‘•Ну/ а кто их артефакт на твоем оборотне активировать будет, коли тот находится без сознания и при-смерти?
- Понял, - только и буркнул от^ц девушки^в от$ет.
После чего уже перестав делать вид, что нас тут не стояло, он обратился к
Гул орду. .	*	'	4
- Мы.-тотовы заключить с вами договдр на любых разумных условиях о
' Л • А"
поставках вашего кланового артефакта.
Тут уже мы переглянулись с Рулордом. *•	•
- Это наш амулет-принятий в клан... - постарался?вновь повторить вампир?
- Да, я слышал-это, - согласился с ним оборотень, - но вступление в клан не разрывает ррдовои связи, а. для любого корнола важнй в основном только'она. М ы живем родами и семьями. Именно поэтому мы готовы ^приобрести»-у вас подобные артефакты-и использовать их как лечебные для своих людей.	•	_ ‘	*
Я же поглядел на этого вроде как неглупого мужчину.
Похоже, он не понимал или не хотел обращать внимания .на одну немаловажную вещь. •
/ . •
- Приказы главы клана будут превалировать над чувством рода, это я могу сказать вам точно, - постарался донести до него я/- и это уже не будут безоговорочно ваши люди. Ьни станут .частью нашего клана'. С^и будут жить и работать по нашим законам и*правилам, хоть рни й не особо незыблемые и фундаментальные, но, тем не менее, они есть. о 4 -Оборотень лишь пожал плечами. 1
-	Это.ничем не отличается от гильдейской службы,, только* вы выдвигаете более требовательные условия, касающиеся прав и обязанностей. Только вот я более чем уверен,‘что тех, кто будет Стоять на грани жизни и смерти, это вполне устройт. ’	4
Мда. А'этот мужик'тот еще прагматик и.циник, если его голову не сносит эмоциями. *
-	Хорошо, ; согласился я,-но постарался говорить обеими фразами, -*	у
глава клана мне поручил подумать над открытием нашего .небольшого филиала в этом городе, так Qto связь санами у вас будет в любом случае. Ну а я со своей стороны постаралась донести до него-все преимущества и г- '		о''
выгоды нашего сотрудничества с вами. Ну и те, кто по тем или иным причинам вступит в наш клан, так же получат бонусы, которые дает ч членство у нас.	*		'
» - * . *
-^Есть какие-то дополнительные возможности? - сразу навострил уши местный лекарь? .	*
Я же спокойно посмотрел на- него в ответ.	v
- Как"й у всех""остальных. Только наши значительно более существенные. Но это полностью закрытая внутри клановая информациям	• ч
Дед обернулся в сторону девушки.	. >> '
- Я вижу, - негромко проговорил он/ после чего показал на лежащую' » • . >
Сигнею, - она стала гораздо более*сильным магом, с того момента, как я видел еехв последний раз. '	z	.
И он вопросительно посмотрел на меня. \ - * - Этд то, о чем ты говоришь?
' -V	Q 4
-	Все может быть, - уклончиво ответил я.	ч	.
Между тем заговорив о девушке, мы напомнили отцу нашей спутницы о V '	ч	.	ех
более важных вопросах, которые он рано или поздно, но должен был нам задать.-.	х	х
-	Расскажите, все, что сумеете вспомнить.о произошедшем нападении?
Ну, тут я полностью' передал нить разговора в* руки вам пира \ сам лишь краем уха прислушиваясь к нем/и иногда вставляя свой комментарии, если об этом «просил сам Гулорд.
Только вот меня смутил один небольшой момент.
Ойи как-то /не догадались подумать хо том, что даже сейчас у нас есть несколько более’ перспективные свидетели того самого .нападения, чем весь наш отряд вместе взятый.
-	Если вы хотите узнать чуть больше, то вам нужен хороший некромант, -прняв, что они упорно обходят эту.тему стороной, прбговорил я. ' ч
-	Что? - посмотрел на меня Хайвен. *
Да и Гулорд с каким-то странным недоумением глянул в мою сторону.
Странно, или я‘чего-то не понимаю, или... v *	s
Но даже мне было известно, благодаря кое-каким знаниям из головы пары темных магов, с которых я снял информационно-метрические слепки, как можно'-выудить достаточно подробные воспоминания из относительно ‘	<	о '	-
свежих трупов^	•.	•	•
И время ^тут идет не то что на минуты-или часы, а говориться о, как минимум, нескольких сутках. *	л
Так что я совершенно не понимал, почему они даже не рассматривают * * ’ * \ такого возможность. .	" •	-
- Трупы, - спокойно пояснил я им,’- в лесу точно остались тела нападавших. И если звери еще.^ик не растащили, а после того погрома, что. мы устроили, местные хищники достаточно долго еще не приблизятся к тому месту, То тела всё еще там.
И я поглядел в глаза, как Гулорду, так. и отцу. Сипчеи?
- Именно - поэтому 4 я и'предложил вам найти хорошего некроманта. Разговорить трупы сможет только подобный маг.
- Э... - как то даже замялся Гулорд, - у него слишком уж странный взгляд »	ч
на некоторые вопросы, -'будто оправдываясь, сказал он оборотном. J.
Что-то я, похоже, *sce же чего-то не пбпимаю и сильно.
- В чем Дело? - чтобы в дальнейшем не попасть в подобную ситуацию, сразу спросил, я'.	о 4 -	-	,
- Этот дид магии под запретом, - спокойно пояснил мне Крух, после чего поглядел на остальных мужчин, - поэтому эТи двое и впали в ступор,. когда ты предложил обратиться к' некромантам. Сейчас очень сложно найти настолько- хороших и сильных магов, способных провести подобный ритуал, а если такие маги смерти и есть, то все они работают на тайную о 4 -
стражу...	ч	.	•	*
-И что? - удивился я, - совсем без вариантов? Идея-то хорошая? Так вы, по крайней мере, практически сразу сможете выйти на заказчика'или его
• ?
след. *	'	-
0	• к
Вампир и оборотни задумались.	•_ /
Была у меня конечно возможность и самому провернуть нечто похожее на воскрешение, Да и hj эфира бы уто-нибудь вытащить сумел.
Но это опять и больно уж специфически засветиться. • ••
Нельзя быть готовым ко всему, а тут выйдет, что у меня как в Греции, вре и на все случаи жизни есть. , -	'Л/ .
- Есть у меня один знакомый, - неожиданно пробурчал косматый,'-немного странный Парень* но как, как мне известно, он некромант. Лучшего., тем более того, чтобы не нар^ться.на подставного мага, нам тут точно не найти. И я наверняка знаю, что он не под колпаком у стражи. Только вот плату он берет лишь кое-какими артефактами из великого^ леса.'	'	 ...	' '	_ '	'
-	Найдешь, -что нужно, - спокойно пожал плечами старик, - сейчас ярмарка, так что это не проблема.
-	Да, - согласился отец Сргнеи, - ну, и еще он по завершению дела заберет все трупы себе. Сам я с ним не работал, н,е4было надобности. Но* те, кто имело ним дело, говорят, что это обязательная часть еро сделки: - Не вижу большой ^проблемы в этом, - все так же ответил тому старик-маг, - главное, чтобы он нам помог. ъ	>
-	Хорошо, - сразу кивнул Хайвен,, - я тогда к нему, ну а потом мы выдвигаемся. ,	-	+
* >
И он перевел свой взгляд на Гулорда. -
L Можешь^ выделить нам проводника, чтобы мы оразу нашли7нужное место?	?	г
Только он хот^л порекомендовать кого-то еще- из нашего отряда* как я остановил'вампира. _	«	•	/
- Лучше поедать мне, - только и сказал я..	.	_
Г	К	i	т
Тот с удивлением посмртрел в мою стерону. .	%
Я же пояснил.	z	’
- Было два отряда, р про второй £ряд ли кроме меня кто-то знает?  •	у	* Д
-	Два? - насторожено всмотрелся в мое лицо Гулорд.
-	Ну, а кто подстрелил Сигнею, как ты думаешь?
-	Так эта вторая ^группа могла уйти? -только сейчас дошло до нашего предводителя.	.	*	•	-	,
-	‘Могла; - спокойно пожаЛ я плечами в ответ, а'потом, твердо поглядев ь ему в глаза, добавил, - но не ушла.	#
Тот постарал^ рассмотреть Ято-то в моем лице.	. *
-	Не это ли причина, -^не понятно к чему произнес ок.
п	у	• i
После чего слегка наклонил голову.
-	Хорошо, - согласился он, - поедешь ты, но прикрывать тебя будет Тур.
-	Я не возражаю, - ответил я вампиру и немного подумав, добавил, - по возвращении ждите нас в таверне «Старого Хустад. Найдете ее сами? ;л; . ' - Да, - фыркнул в ответ вампир, - я что, совсем беспомощный, по-твоему? л	•	/
Я лишь пожал плечами.	*
,	.	о
После чего посмотрел в сторону Сигнеи.. *	’’
•k-f г	у .	. '^1
-	Пока она не очнется, я так понимаю, Сигнея останется тут, ну а потом? -,и перевей свой взгляд ча ее отца, - ее нужно будет проводить домой? . о? 	/
-	Зачем? - несколько удивленно поглядел он, вы же, как я слышал, хотели остановиться,в какой-то таверне? Или передумали?
*
-	Но... •	' ’•	4 .
И я перевел взгляд с одного на другого. .	*	' _ а
г-	'
«Блин», - мои мозги начали закипать и взрываться, - '«похоже, я
*	4	г,	<=
совершенно ничего не понимаю в этом мире. Девушке угрожает опасность. Безопаснее^ ей явно бу^ет в родительском' доме, ну или не знаю где, но* точно под их опекой. Только вот они почему-то даже не переживают по этому поведу. И подразумевается, что СигнеяЗлотом так же присоединиться к нам». •
И только тут до меня дошло.	s	-
«Это ее решение. Ее собственное решение покинуть их гильдию' и стать ученицей,, или кто они там, в другой. Именно поэтому хоть они и' родственники, но за девушку степерь несет полную ответственность ее прямой наставник. А таковым являете^ Гулорд».
М-да. Сложновато тут будет с моей логикой. Но иногда это помогает, как я^-посмотрю.	’	•	> s*
чЭ	г
Примерно, так^же как и я размышляли те, кто все же устроил это
последнее и, сугубо, на мой взгляд, единственно удачное нападение.
осмотреть его.
Больно не понравился мне тот слишком уж не вовремя или"вовремя, это смотря, с какой стороны поглядеть,.возникший портал и отряд полностью готовый к тому, что он может оказаться где-то поблизости.
Ведь маскировку они накинули на себя задолго до того,.как мы нарвались на портал и тех птичек/	'	\
— S	.	*
Так. что мое желание попасть именно в проводники, это такая же липовая

причина, как и второй отряд нападавших, крторый тоже необходимо показать.	•	- -и	’	•
Но сейчас, я не закончил еще свою речь м потому, чтобы не стоять с
открытым ртом, продолжил,говорить.	. К у
-	... когда Сйгнея придет в себя, она не сможет найти нас. Да и просто присмотреть за нею и округой не помешает? ' " д- •. 1 Тут Гулорд согласился. •	* о
-	Сам я с эльфа pay и и твоей спутницей останусь в гостинйце, а сюда пришлю Кйнаю, как только мы попадем туда, и она сама будет точно знать, как до нее добраться.	,
Я кивнул, соглашаясь. , с
Между тем, понЪв, что тут нас-больше ничего не задерживает, и мы обговорили все вопросы и решили, что делдть даиьшегя и Гулорд вышли в общий зал.	.
Хайвон задержался на пару мгновений/ чтобы перекинуться парой слов с мастером- Крухом.
Но как только мы вышли из’ перевязочной, к нам сразу же подлетала помощница лекаря и младшая’сестра нашей спутницы. ...
Было заметно, что глаза у девушки заплаканные. Но об этом нам сказал и ее отец, когда говорил, чтр она ничего толком не сумела-объяснить.
-	Как Сигнёя? Дедушка сумел помочь ей? - кажется, девушка догадалась, коль мы так долго задержались внутри, то там явно что-то происходило.
-	Ей помогли, - практически сраз^;успокоил ее вампир, - более подробно тебе расскажет мастер.' Как мы поняли, она уже достаточнб скоро додана
прийти в себя.
Фиора счастливо закивала головой.	.	ч >
-	Спасибо вам, -почему-то прошепта/ia она, счастливыми глазами глядя в нашу сторону, после чего приблизившись к двери, осторожно постучав в нее1; прошмыгнула внутрь.
Мы же, немного постояв й так и не дождавшись появления отца девушек, вышли на улицу. •
Гулорд /отел сообщить Нашим спутникам о том, чтр с,-Сигнеей See в-порядке, насколько это вообще возможно в ееяюложении, и мь'г не зря с • 4"
ними неслись в КоУл сломя голову.	4	' ”	**
Ну и походя, он сказал троллю о том, что мы с ним отправляемся . J7	’
сопровождать отряд оборотней как проводники к месту нашей последней * * °
битвы. ч ’	4	z
* * * * < »
Планёта Ареана. Империя ЛаргоЪ Город Когл. * Квартал Магов. Вторая половина дня.	>	*
- Знакомьтесь, - -проговорил /Хайбон^ когда "мы вошли в одну из. * • магических лавок, только вот торговали тут в основном зачарованным . г-		- и
оружием, - это Канавар. Он мой побратим. Мы одно время наемничалц. с ним, нд потом наши дорожки несколько разорились.
Я же удивленно смотрел вокруг и не-мог понять, зачем отец девушек-привел нас йм^нносюда. *	’	/ ”
«Видимо", хочет навести кое-какие справки у-этого оборотня», - то, что мужчина, корнбл, мычс Ведуньей определили практически сразу.
Она во время прохождения ритуала приняуия в клан Сигнеей, да еще* и дважды, провела очень точные замеры и теперь любых оборотней мы
вычисляли на раз. -	Л
Чуть больше времени нейросети требовалось -для обнаружения других.’ ликантропов.	,	•	. - *	' -	*
Но вот с вампирами’теперь тоже проблемке было.. Благо и тут'было
•Z несколько примеров для проведений анализа.	*
А вот архидемонов, без полной проверки, так просто мы все еще не могли .	•	-	4
ВЫЯВИТЬ.	•
Но последние, это существа с двумя раздельными ипостасями, которые друг с другом в принципе никак не связаны. .
<	'	Q ч
И именно отсутствие этой внутренней связи ставило Ведунью в тупик. ~ Но* даже в 'этом мы нашли выгоду, и теперь именно этот признак она и поставила как основной, для определения архидемонов (правда, при этом она всегда оговаривалась, что, возможно, мы еще не встречали существ с аналогичными свойствами метрической матрицы).
Тем временем я присмотрелся - к знакомому отца девушек. Что меня удивило, выглядел он значительно более молодожен сам Хайвон.
Как сущий пацан. Но это толькр внешне.
Реально его возраст был чуть ли не в полтора раза больше чем у, второго оборотня. 	***	%
«Так что нам тут нужяо?» - удивился я, - «парень явИо не тот, кто нам смажет помочь, разве что не просто так наши сопровождающие удивились, что Хай вон у потребовалось от местного агента, работающего на тайную стражу».	.	А
Ага, так и есть. .	•	.
- Мы можем поговорить о деле? - поинтересовался Хайвен гу своего
собрата.л	,и . г	’
Причем сделал он это не устно, а передав тору сообщение пальцами. >
Только,вот я его без труда сумел считать. .	v ,	•
-	Через десять минут в баре на обычном месте, - отсимафорил тот* ему в ответ.
' * . k
Отец девушек кивнул,, и мы вышли на улицу.
-	Это недалеко, -‘‘сказал нам и остальным своим людям-оборотень.
-	Главка, - пробурчал крупный детина. - зачем нам эхот отщепенец. Какие у 'нас могут быть с ним дела?	\	?	'•	• ’
Хайвен поглядел йа бугая, но'немного подумав, все же ответил.
-	Он мне нужен для одного дела и тут помочь сможет только он из тех,
СТ	v
кого я знаю. -	•	.	•
* о
Ну а дальше мы прошли в тот бар, о котором у них и шла речь.*
-	Можно пока перекусить, - предложил оТец Сигнеи, - вернемся в город мы только после .обеда. • • • -
'	"	у
Возражать, b общем-то, никто не стал.
Я как раз доедал четвертую порцию, что вызвало неимоверное удивление у того гиганта, что разговаривал с Хайвеном, он все никак не мог. понять, • к	.
куда в мен£ столько влезает, когда в помещен вошел тот, кого мы и
•'и 
ждали.	'	*	--в
I/	' ' сг
Канавар огляделся и сразу подошвл к.нашему столу.
* с-
-	Так что ты хотел, о- без особого приветствия обратился он к главе х-'-	’	• ,	.'И •
оборотней-.
т	'	f
Тот замялся, но потом все Же ответил.
>
-	Чтобы ты сработал по своему основному профилю. Нужно кое-что
Сделать...
И вгляделся в дицо пришедшего мужчины. < к г
Странно, но службист как-то странно огляделся и что-то больно явственно начал колыхаться”его эмоциональный фон, хотя внешне он-не выглядел / > .
особо взбудораженным или возбужденным.
-	Я больше не работаю по тому направлению... - только и ответил он.
«Хм»/- наблюдая за ним, быстро подумал я, - 2Ведунья, мне необходимы результаты его полного сканирования». -	
-	Выполняю, - отрапортовал а. та.	н
Между тем Хайвен вгляделся в лицо сидящего напротив него выглядящего - *
сущим юнцом оборотня. *	1 К У
:и
-	Это не для меня* - тихо сказал он, - а для Сигнеи.
-	Хорошо,, - медленно протянул после небольшой паузы Канйвар, - для малышки я это сделаю. Но зачем это именно ей?
Туь.задумадся уже сам отец девушки; •	’
-	На нее покушались. Отравление. Тем же,’что тогда чуть не убило
Тудорома. Но ей было хуже, он оказалась в своей обычной ипоствси...'
В,этом месте не только^канавар, но и остальные оборотни посмотрели на
Хайвена в удивлении.	. .	*
л	к	4	’	’ Я
Тот же поднял руку, успокаивая своих люДей и-собеседника.
-	С ней всё в порядке, ее успели спасти. Она сейчас у Круха.
-	Нс как? - поразился Канава р. -	'Т	у
Хайвен уже хотел-ему ответить, как я слегка покачал головой.
Тот поглядел на. меня и сказал, похоже, несколько не то^ что собирался первоначально. *	,	- - .	>
-	Есть кое-какой способ... „	ч
Остальных этот ответ, конечно, не устроил,-но они промолчали. * Тем временем собеседник отца Сигнеи вернулся к прерваннбМу разговору. - Так чем я могу помочь девочке? • *
-	Ну^но вытащить из ее нападавших всю информацию, что ты сможешь. Оборотни, что сопровождали Хайвенаф посмотрели в сторону службиста с некоторым недоумением.	. .
«Явно принял^ его за профессионального палача и дознавателя», *-подумал я.	*	ч
Но мне-то бЪ1ЛО известно,.в чем может быть дело. .	.	,	*
Тольку вот подобной предрасположенности в этом выглядящем молодо оборотне, я не видел.	х
И буквально$ об этом подумал, к^к ожила нейросеть.
• * . •
- Регистрирую разнонаправленные каркасы управления энергией 0 структуре метрической матрицы/ Существенное* различие в полярности наполненности энергокаркасов.	*
«Чего?» - постарался,разобраться ’я.
И в ответ на мой вопрос Ведунья подкинула-* мне несколько небольших схем и графиков с таблицами.
«Вот это да...» ’- мысленно поразился я, проанализировав выданные мне результаты, так и хотелось спросить, - «а что, так можно было?»,,_
Но, по крайней, мере, теперь у меня отпал вопрос, что это за маг, который ' Ь	4	• -	.
умудряется заниматься некромантией, да еще й запретными ее разделами, и к тому к1ке при этом- сумел вывернуться* из под колпака
надзора тайной стражи. <>
А все оказалось и просто и сложно.. z	л> ‘
Он сам и .6ь1Л тем колпаком, что обязан вести надзор за подобными магами/Это первое. И сейчас этот вроде как олужбист сидит перед нами. Нучи второе. Парень был оборотнем, но при этом несколько странным. 4 И в своей обычной ипостаси он представал 'перед всеми простым %
маром-стихийником, да к тому же еще и не слишком сильным.
Но вот только он переходил в свою вторую ипостась. Как из него, так и перла тьма. Причем с явными примесями тлена "и смерти.
Нуги' стало понятно, почему этот мужчина стал именно некрсГмантом. * • <• ' >
Он не мог в своей второй ипостаси похвастаться наличием собственного генератора энергии. Он работал только с ее накопленным запасов И цоэтому расходовал ее он очень бережно и аккуратно.
Отсюда и тот единственный тип магии, с которым он мог работать в этой своей ипостаси. Ритуальная.' Минимум энергии, максимум результата., А для магов смерти и-тьмы, в основном эуо как раз таки некромантия и 1	 у '•	у	•
есть.	л	. 
*	***	44	о 4	"	‘
-	Хорошо/ - согласился Канаварг - мои условия ты знаешь. Для меня это не прост» какие-то пожелания, а жизненная нёЬбходимость. Так^что тут все v как обычно. Единственное, что я могу тебе предложить, это время-. Ты для меня достанешь те артефакты, список которых я тебе передам, уже после нашей сделки. Они не так д'ороги, но у нас нет на них особого спроса, и потому,.к нам их редко завозят. А в Остальном все без изменений.

-	Спасибо, - наклонил голову отец Сигнеи. Второй*'мужчина лишь пожал плечами.	*	’
-	Я тебе доверяю и у меня перед тобой долг.
-	Да, - кивнул Хайвен, - если твои сведения нам помогут, то он закрыт. Канавар немного помолчал. . х л
-	Меня все устраивает. ,	.	о 4 "
После чего4оглядел сидящих за столом оборотней и нас с Туром.
-	Я так понимаю. Дело где-то за пределами, города. Тут лишние люди, - и он указал з нашу сторону, - просто так ты на дело бы их не взял.
-	Все верно, - подтвердил Хайвен, - нам нужны проводники. Они доведут нас до места.	Л	‘
Канавар задумался. о 4 -	-	.	*
• '
И потом уточнил, обращаясь уже к нам с троллем.
-	Сколько прошло времени?	'
-	Половина дня, - быстро ответил *Гур, - даже четь меньше.
-	Тогда.мы успеваем, - подтвердил службист-некромант. . *
Но из-за стола вставать не'стал.
-	Мне'лотребуются силы. .	.	л	.
И он показал на еду. '	\
По этой причинив баре бы задержались еще на десять минут. -	.	'
Ну а .еще "через полчаса мы были в воздухе и летели по Большому Имперскому Северному тракту в направлении имперской столицы, города Парна.
Только вот цель наша-находилась значительно б^иже. ,	'
* ' 4
X •	’	'	.	о '	”

f
1
Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой северный тракт. Небольшая Г
лесная поляна. В нескольких часах от Когла. Вторая половина дня.
- И.,что вы хотите, чтобы я вам тут сделал? - -с возмущением- огляделся
Канавар. -	.	„	'	/
Тут я с ним был. .полностью согласен.ц
Как-то я даже не предполагал, что те две мои модифицированные стрелы; выпущенные Кинаей, совместно с растерянными сюда же болтами эльфар> наделают столько дел. '	•
-	Да ни у кого из них нет 'ни^одноЖ целой черепушки/- осматривая очередное тело, проворчал некромант, - поднять-то я их еще подниму, цр они даже шевелиться не смогут, не говоря уж о том, чтобы вытащить из них хоть.какую-то информацию.
После-чего оборотень обернулся в нашу сторону.
-	Как=это вы их так умудрились^ нашинковать, что ни одного нормального целого тела или органа? - с интересом посмотрел он на тролля, но потом, запнувшись за лежащей позади него труп, печально покачал головой и негромко добавил,я их даже на опыты пустить не смогу. , И маг вновь сосредоточилсяTiа Туре.	• 1	v
Но тот сразу киёнул на меня.
-	Это все к нему, его идея была, - только и пробормотал тот.
Канавар перевел свой взгляд’уже в мою сторону.
Я же слегка пожал плечами и ответил."
-	Сначала долбанули по ним артефактом подавления магии, а потом
практически сразу несколькими, разрывными снарядами.
После чего и сам оглядел побоище устроенное нами. .
-	^Как-то не ожидал, что так получится.
И вроде развел руки в стороны.	'
•	*4
- Естественно, это не‘только мы, -'"фыркнул Дур, - ты забыл еще и о пираньях. Они тоже, хоть и немного,,но успели прилож-иться к этому делу. Или ты думаешь, что их затянуло в портал практически сразу?
*	-JD '	*
-	Вот черт, - проворчал я, - честно говоря, про них-то я как-то и забыл.-После чего еще раз огляделся вокруг.
-	Тогда не ддивительнб, что всё тела настолько обезображены и так Сильно пострадали. •	-	•
I
-	ТаКгТуг были еще и эти дикие монстры мз гиблых земель? - поразился некромант.
-	Да, - подтвердил,. яу - с них-то наши неприятности, в общем-.то, и началась.	.	v •*
-	Расскажешь потом подробнее, никогда не видел тех, кто сумел пережить встречу £ними, хоть и не без потерь. ОДнйко вам еще повезло.;..
И он пожал плечами.	-	\
-	Вы легкое так сказать, отделались.	.	-
-	Это да, - согласился &ним я. ’	. *.
Между тем некромант посмотрел в сторону нахмурившегося отца Сигнеи.
-	Прости Хайвен, сно это так. Они пережили встречу со стаей лесных пираний.
После чего немного: помолчал и вновь обратился к главному среди 4
оборотней.	• *	.5 <
-	Я так понимаю, тут нам больше делать нечего?
И Фн вопросительно посмотрел на-него.
-	Э... да... - начал говорить тот, кргда я слегка кашлянул.
-	Тут недалеко есть еще одно тело,'-"и я указал примерное направление,
где.и. должен’был находиться стрелок, ранивший Сигнею, - если до него л
не добрались местные ладальщики или гости из Великого Леса, то можно “	г^7	И
доглядеть на него. Там точно было не все так плохо, как здесь...	?
И я указал на ближайший труп. г	/
-	Идем, - сразу ^огласился со мною отец девушки, хотя ой*вроде ка^Е и сам слышал о втором отряде, - 'что же ты молчал, да мы топтались здесь... .
А же мысленно усмехнулся.
«Это вы топтались, я же лланомерно* проверил всю поляну, и незаметно постарался собрать наиболее ценные вещи».
/г
И это была правда. *	’	’
г т • *
Только' вот для этого пришлось слегка потрудиться и-начать думать головой, а не задним местом.
Уже давно пора,, было автоматизировать эту рутинную для меня задачу.
В общем, начнем с того, что сейчас на поляне- находилось больно много
народа ц. в открытую мн£ обследовать и проверить т^ла вряд ли бы л)
получилось.
Но как раз это-то и было одной из причин моего появления тут. .
Я должен был понять, рами ли они открыли портал, ведущий куда-то* -вглубь магического леса, именуемого Великим (и чем Он интересно Велик?), откудахсюда и_ пробрались эти летающие маленькие монстры. ...
И если это так, то сделали ли нападающие это с помощью самостоятельно
•
а
¥
созданного портала или воспользовались каким-то артефактом.
Так вот. Проверка т.о не составила особого труда.
В режиме ускоренного восприятия я нЗ нескольких уровнях провел сканирование местности вокруг.
Тут подключилась как Пандора ,с нашими последними наработками и усовершенствованной картой, так и Ведунья^ ее спектрально-химическим и физическим '-анализом. К тому же подключился еще и меддиагност. В общем,^проверка была всесторонняя.
По сути, завершив сканирование, я точно знай; где тут и что находится.
У меня были полные* метрические слепки для каждого объекта? Я прекрасно понимал, что из этого'мне интересно, а что мо>кно не трогать.
Только вот в том-то и проблему.	..	>
Потрогать-то я ничего и н£ мог. Слишком много лишних глаз вокруг.
И как раз глядя накарту, где^были отмечены все находящиеся поблизости предметы и Sde только те, что мы обнаружили 'V нападавших, но »и несколько’ природных Артефактов, что" засекло сканирование, я задумался...	*	* /	'
«Я по идее, когда хочу оказаться где-то в пределах своей доступности^ даже по той же карте, выполняю мгновенную телепортацию или прыжок, как его называют местные, и это* прямой переход. Рз почему подобным л?
образом что-то не протянуть обратно. Все что для'этого необходимо, у мёня уже вроде как есть. И плетение, для осуществления переноса и открытия портала. И метрическая матрица предмета, и его физическая модель и полный химический состав его структуры. Единственное, во что должно все это упираться, так это в достаточно большое количество
точных расчетов. Но их же 'буду выполнять не я самостоятельно, а *	к
Ведунья с Пандорой. Вернее даже не они, био компьютер" И ему это
вполне-под силу. И если у нас все получиться, то мне не придётся самому ’ (г •• i метаться по поляне. Вещи окажутся в том ^есте, куда я их и перенесу или
телепортирую».	•	*
Только вот 7тут же выплыл возрос о том, а сколько на это потребуется' энергии, и не просекут ли эти манипуляции больно чувствительные к *
подобным вещам маги и прочие, магически одаренные личности? у	*•.£«
Но тут уже Пандора сразу предложила два решения. *
Первым было использование для активации наиболее подходящего тйпа Л	/	Г
энергии-, именно для окружающего нас $ предмет переноса пространстеа.
По сути, она и предлагала ее-брать из внешнего фона. О' ч 1
И вторым вариантом, было предложено использовать маскирующее поглощающее плетение, которое „требуется наложить на, место создания будущего портала, а канал завязать на меня и мое внутреннее хранилище, куда и будут сливаться все излишки энергии. ‘
К тому же, как только уже' я сам услышал о поглощении, то предложил У	’
для стабилизации общего фона выполнясь поглощение не всей высвободившейся энергии, а только ее необходимый объём, "чтобы нё л	/ К у
нарушить равномерное распределение этой самой	энергии- ’в
пространстае?	•	г	,
□7	•. т	v
Это, конечно, .несколько усложнило маскирующую структуру, но зато результат был более чем-впечатляющим.
Особенна на фонетого- что, вообще-то, этим последним маскирующим плетением я мог прикрыть вообще всю свою магическую деятельность.
И^’не только ее. я	•	'	.
Оно в принципе получилось универсальным маскирующим плетением, особенно с той скоростью поглощения, что мог обеспечить мой организм. В зтом случае созданным модулем я мог скрыть вообще все что угодйо, если это потребуется от Любого магического доиска. *	. *
Но не это сейчас важно, а важно то, что я получил. 1
•5Г
Тестирую полученную структуру. т	*
Первый прогон в вероятностном анализаторе показал несколько странные г	z
результаты.	‘	w у
А несколько странными ’они были по той простой причине, что их в принципе практически не было. ,	.
Первоначально я не мог сообразить, з чем же дело?
И только потом до меня дошло.
Я создавал не полноценный индивидуальный портал, которым и сам« пользовался при переносе или прыжке, а какое-то его куцее подобие, •	-	.	; к
которое даже на микропортал не тянуло.
И в связи с тем, что перенос по .факту осуществлялся на небольшое расстояние, да еще и достаточна маленьких предметов, хе го можно было уже сам по себе не маскировать.	,
Никто бы и так его не заметил, г	. ,{
4И это ягеше только сам перенос’.протестировал», - .мысленно прокомментировал я свои, действия, - «так-то осталась еще и z -	/	” л
маскирующая структура, которую необходимо натягивать поверх первого плетения».	’	' _
'	’	*	/-i К
И я, как вечный параноик, которым сделало меня пребывание в этом
мире, решил перестраховаться.
Связываю оба плетения в один неделимый модуль;-чтобы их активация была максимально взаимосвязанной. •	.	. -
Тестовое воспроизведение. И ничего.	. ч
«Где-то ршибся?» j. ггодуМал я.w
И начал лихорадочно перепроверять созданную магическую структуру и^ Наступление в нее входных параметров.
Да нет, вроде все должно рабо+ать. Что тогда?
И только, сейчас я. обращаю внимание на то, что вообще-то Ведунья^мне упорно докладывает об удачно прошедшем тестировании. .
"	--	*	о ।
Не понял? Как удачно, ничего же нет?
«Обозначь область охвата плетения», - попросил я у нейросети. i Виртуальное отображение; Но сколько-я не всматривался, в указанном месте'мною ничего обнаружено не было.	ь *
Я даже свое магцыеско^ восприятие на максимум вытянул, но так ничего и '	ь я
не заметил.	,	•	.
«Да не^ там и чего», - пробормотал я?..
- Оператор прав в своем заключении. Созданный метрический модуль полностью растворился на фоне окружающего3 энергетического пространства. Вписавшись в его структуру. '	.	.	— \
И только сейчас до меня дошло.	*	. .
«Покажи канал поступления энергии».
Но ivero не было,лвернее он присутствовал, но тут уже .перестаралась сама Ведунья и, посчитав его одной из точек отказа,’ оказывающих влияние на ббщую заметность’работы плетения, замаскировала и его.
«М-да», - мысленно протянул я, - «похоже, получилось у нас* нечто несколько большее, чем простая маскировка».	
Если разобраться, то теперь можно в связке е этим маскирующим ^работу любого метрического модуля-плетением использовать и любой другой. > •
Например, использование*.обычного плетения незаметности, что есть у меня в запасе, плюс подавление шумов, магический "скрыт и их объединение с^ маскирующим магическое присутствие моделям в итоге даст нечто похожее на идеальную структуру универсальной невидимости или незаметности. „	.
В этогт случае меня будет невозможно обнаружить ни на обычном визуальном-уродке ни при прямом магическом сканировании. $<Интересно», - по мере рассуждения я отдавал разрабатываемую структуру"нового маскирующего плетения.	z
Но сейчас я тут не за этим?
И я сосредоточился на ближайшем природном артефакте. Почему‘выбрал его? Он относительно недалеко м находится, хоть и неглубоко, но под землёй.	.
•т
Так что его исчезновения точно никто не замети^/ а за реакцией окружающих я смогу проследить.	>	*
Пробую.	'
Мгновение, и он уже у меня в рюкзаке/причем не в том отделении, куда нужно помещать что-то, чтобы из него вытащить, а в основном хранилище.	...	•	*•
«£ак ?то я и оттуда предметы подобным образом .вытягивать‘Смогу», -доходит до' меня все прелесть только ..что разработанного алгоритма
переноса, - «мне и надо-то всего лишь выделить их> метрическую -структуру на фоне всего остального барахла, что складировано там. А это » *
кнё в любом5 случае придется делать, если я хочу* оттуда хоть что-то'7 достать».	’	т
• /: •
Вот и получилось, что придумывая вариант сбора трофеев и прочих заинтересовавших ^мен^. вещей, я поручил способ прямого доступа к своему рюкзаку. «Это хорошо», - подумал я. ,	‘	>
Ajiotom, мысленно потерев руки; пр иступил* к тому, ради ч^го я все это и задумал.-«Помародерствуем маленько», - усмехнулся я, - «так чтобы никто этого не *	t	''и
заметил».	-	.
* * * *	я	/	*	z
и
Так что теперь я был спокоен.	«	•	-
фее интересное, а это несколько артефактов, ^.зачарованные котомки обоих, магов, очень странный меч; с ножнами, чтобы не заметили его-отсутствия, у Одного, из'бойцов и какие-то бумаги у него жё, я забрал себе. *	t	л
Плохо было еще и то, что туп- я не нашел того на что рассчитывал. У магов при себе не было, никакого открывающего порталы артефакта; *	,
«Есть еще одно место и его мы еще не проверили», - успокоил я себя, но что-fb в это мне верилось очень слабо.	к -	" ос
о
Ну.а так, больше ничего я трогать не стал.
Золото та ми прочую мелочь. ?	‘
Оборотни точно захотят собрать трофеи, и будет очень .подозрительно,
если тут они не смогут найти ни одного приличного предмета.
И только я об этом подумал/как ту же самую тему затронул отец Сигнеи.
-	Соберите трофеи, - перед тем, как мы отправились в лес, отдал приказ паре своих бойцов Хайвен,* - потом -'поделим их в городе с отрядом вампира'. Они, - взмах руки в нашем направлении,подтвердят, что мы проверили* все трупы и на дележ выставили все, 41 и чего не утаив.
После сво'их слов оборотень поглядел на нас с Туром Г
-	Кто-нибудь останьтесь Тут на Несколько минут, пока мои люди разбираются*с телами? - попросил он нас.	•_ у
-	Я, - только и сказал тролль, и уже обращаясь ко мне, он добавил, - мне л •	♦	'	%	'	I
все равно не известно, где находится последнее тело. А тут я присмотрю.
-	без проблем, - пожал я плечами.
-У
После чего развернулся и, махнул остальным.в направлении небольшой тропинки, что уходила в лес.
-	Нам туда.	, '
Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой северный тракт. Дальше в лес. В Нескольких пасах от Когла. Вторая половина дня.
«Что-то не так», - промелькнула мысль в моей голове, как только я заметил несколько н замаскированных метрических полей. обьЬчных оборотней'й одного мага около’последнего тела..
Еще там, на поляне Mjje показалось, что кто-то ее успел проверить до нас. Но особых'следов я не обнаружил. ?	•	'и
«Да и не искал», - попенял я себе. •	-9	.
Однако сейчас.^	z .	’	.	х
«Хм», * мысленно прокомментировал я, - «а вот это-уже похоже на то^что нас пытаются взять'в клещи».*	•	4
*	‘	с
Такаянчыоль возникла потому, что нас по бол>шой дуге-обошло несколько противников, и они явно отсекли нашу группу от оставшихся на поляне тролля и двух подчиненных Хаивона.
Начинаю быстро оцениватьлситу.ацию. ч '
Что в даннрм случае более выгодно для нас и ^вообще, что «гут происходит? I.	л
Противник точно просчитал все наши действия. о ' "
И то, что мы проверим тела, ну тут он мог даже не знать того, что они нам интересны, а просто предположить это и оставить тут засаду так, на ,4	'	v
всякий случай, но, и похоже он так и сделал. .	*
И тогда... •
«А вот это.странно», - наконец сообразил я, - «они каК-то смогли понять, что нам не просто необходимы тела из первой напавшей на нас группы. Но эти тела должны быть относительно4'целыми. И если мы не найдем среди них того, что нам подойдет, то двинемся дальше, проверять последнего из нападающих».-
х	-	Г	'	~ *
И ведь точно. Только теперь я сообразил, что мне показалось странным еще там, на-поляне.
Ну, никак не могли повредить мы все тела, особенно так фатально, чтобы уничтожить мозг каждого из jhhx.
И я быстро с помощью нейросети составил схему сравнения между положением тел, в котком мы их обнаружили сейчас, то есть после нанесения им повреждений ударной волной и последующим разлетом
уже направились и о том, что в составе нашего отряда есть
осколков, от второй выпущенной стрелы, с теЗ моментом, когда я последний раз вдел весь отряд напавших на насзасадникоз.
«Вет оно», - сопоставив место, куда привелся выстрел и с тем, где оказались, разбросаны все тела из напавшего на нас отряда, - «должно быть как минимум двое, кто бы наверняка сохранил в целость свою черепушку. Одного спасло дерево, за которое его откинуло, а второго прикрыл свалившийся на него труп».. .	"" 4
Только вот в том-то и дело.	,
Что все противники к моменту нашего прибытия оказались по ’какой-то,, неведомой причине на поляне.	.
И4для зверья, которое наоборот старается-растащить добычу глубже в лес, чтобы не пришлось с кем-то делиться, это было очень подозрительно.
«И.уж т£м более оно спещиальнб бы не6стало пытаться размозжить головы тем, у кого они остались без повреждений», - как последняя моя'мысль. И что все ^то значит?	*	’ о .
А то, что кто-то точно знал и о тоЙ> что мы сюда не просто направимся, а некромант,
которому и необходимы относительно целые и невредимые трупы.
„	.	*	и а
«За Хайфоном следят», - дошло до'' меня, - «но что еще более важно, то нападение на Сигнею-было лишь первой'Частью плана. И там не имело значения, погибнет она или нет. Ее отец в любом случае- постарался^бы все зыяснить^и ему пришлось бы покинуть Когл. И уже тут бы его ждали с радостной встречей».. . •.
Тут,, конечно осталось непонятным, должна ‘ли смерть Хайвонах обязательно произойти вне пределов города или нет.
* *

«Хотя», г и я быстро посмотрел в сторону притаившихся противников, -«оборотни и там оборотни». 5*	z
И есть у меня подозрение, почему его постарались выманить за пределы *	ZX /'	✓	•
города.' Только там проживает тот, кто сможет'помочь ему и .его людям с •	' v	у	*
том ^лучае, если-их отравят тем самым кистольским ядом.
И насколько он опасен, известно только самим оборотням.
Если же нападение произойдет где-то ^за пределами города, ,а "все ♦	*	и	г
сопровождающие Хай вона это такие же, как и он сам, оборотни, они все тут и лягут.	‘	'	z	*
И никто и1к них просто физически, отравившись, не сумеет добраться до Когла. Слишком быстро тот на них действует. • .	*	.
Тут можно'учёсть еще и лас./	’
Но, на наше присутствие, в данном случае особо^не рассчитывали,, а есди' и рассчитывали, то похоже нас списали.	'
Ведь коль эти другие оборотни следили за Хай вон ом- и его людьми, они точно знают состав наших сил и просчитали свои возможности, в случае противостояния с троллем и обычным^человеком-нейтралом.
И что делать? . •	. ч
Если я прав, то оборотней в засаду засылать ни в коем случае нельзя'. И -7.‘
даже если можно, то их- ’предварительно нужно защитить от стрелкового оружия.	'	4	*
X		*
Но если с нападающими опять Marv и' всего один, то есть у меня' подозрение, он с ними лишь на тот-случай, когда гфидется активировать подавитель магии.	•	л
• х
А дальше уже все так же доделают обычные 'стрелы и численное
превосходство.	•<	.	 *
«Блин, плохо», - быстро прикинул я, - «тех, что остались на поляне мы прикрыть не сможем Но надо предупредить хотя бы Тура, чтобы активировал-, свое защитное поле, когда мы начнем^ действовать. Нападающие сами сыграли против себя. И они'так же оставили вторую ' * ' с	' *	- к	'	г
группу без дополнительного мага,^который бы помог им разобраться с троллем. Ну а тот, я уверен, без проблем одолеет трех оборотней, особенно если его будет прикрывать наш клановый магический щит. Здесь же сработаю я, но уже^сам»?	А
Тогда действуем.
- О-	“	'	к	___ 4
И чначнем^мы все в своем-обычном ключе. Хотя нет. Еще немного, рано. Придурковатого недотепу-везунчика необходимо подключить чуть позже. А пока сообщение для Тура.
Л	v '
Надеюсь, он уже разобрался, как работать с нашим пейджером, который находится у него в голове. Время-то-вроде было.	.
Здесь я даже особо мудрствовать не.стал/	,	'	\
Местные ничего не расскажут/ну а тролль, уверен, что потом если и расскажет об этом, тоЛя сошлюсь на свой артефакт.
А потому.	.
«Тур. Тут'засада. Приготовься активировать наш клановый магический щит. На вас нападут трое. 'Оборотни у тебя Via поляне уже не бойцы.^ Я боле'е чем 'уверен, что все нападающие вооружены тейи еже отравленными арбалетными стрелами, чщ ранила и Сигнек). Так h.jo их вырубят практически сразу. Но не дай их добить. Спасти-то мы и сможем, так же как и Сигнею. Славноехпродержитесь там. Когда мы разберемся
тут, сразу рванем к вам^ Как только у нас тут все за вертится^ я пришлю *
сообщение с командой .«БОЙ», Удачи тебе. Леке».
Не знаю, поймет ли он и сообразит ли хчто делать. Но сообщение я
* -я -	.	.
отправил. 4	<	.
Тролль йе выглядел балбесом и тугодумом, та к" что думаю, он разберется »• •
в ситуации. ,	ц
•	' 'I	-	‘г
j^y а.теперь начнем с моих спутников..
И я материализовал у с$бя в руке три маленьких камешка, обнаруженных поблизости, куда и вложил аналог нашего плетения.	i
Ну а что, по сути, заготовкой может быть любой -предмет.
А мне и надо-то, чтобы оно проработало от силы минут^пять, пока дальше уже сами оборотни не разберутся с теми, кто- устроил на них засаду.
о .
«Нет», - когда я сообразил, как это все будет выглядеть в реальности и что мне никак не получиться^объяснить внешний эффект работающего 1 Плетения, то подумал, - «надо 6bi мне как-то пр-иному реализовать их защиту».	я
Не знаю, что тут произошло, ‘ но в моей голове завертелся какой-то’ хоровод -различных плетений и прочих магических структур и конструктов.	• *	• .
И я точно знал, что это вариации на тему защитных’ полей, что мне известны.	-
«И чего это?» -удивился я.
•	* Подключена опция контекстного поиска, - доложила^ мне Пандора, -  производится подбор известных оператору ' структур по ^заданным параметрам.	11	‘
И следующее дополнение.
-	Задан параметр - Защитное плетение индивидуального пользования.- у о
М-да. Понятию, почему идет этот бесконечный перебор. Нужно значительно сузить область поиска.
«Отсутствие внешнего видимого эффекта». .	 .
И тут значительно проше. Плетеной гораздо меньше.
«О, если найдется что-то подходяще, то вообще никто«ничего не заметит», - подумал я, и задал еще несколько критериев, - «создание защитного *
Поля заданной плоскости и под определенным углом и с нужной кривизной м плотностью.^ Ну и самое плавное, мне необходима возможность внешнего удаленного ^правдёния. для уже созданного щита или для каждого его создания». "
Пара мгновений и Пандбра выдает всего пару подходящих структур. •	•»	г
Проверяю каждую из них в вероятностном* симуляторе.
«Эта подойдет лучше», .- Остановил я на более универсальном варианте.
Тут я мог управлять'как самим созданием по/1я, так и контролировать его размеры и поведение уже после момента ерэ активации. т	*
После чегсГ уже новое плетенйё поместил в мои мвлен'ькие заготовки, которые стали вполне рабочими артефактами.
'	'	'	>	'	от • у
«Вроде все готово», - прикинул я и, усмехнувшись, поглядел вперед.
Кажись, пришло время подключать своего любимого «недотепу».
**** • ,
Планета Ареана. Империя Ларгот*. Большой северный тракт. Двльше в лес.
Вунескольких чайах от Когла. Вторая половина дня.
« * /
-	Вот черт!!! - и молодой чел, который сейчас исполнял роль проводника,
перепрыгивает небольшой овражек и* поскальзывается" на прелой листве, /	•	*	ч
что устилала землю под кронами деревьев.
Мгновение, л он, еще и подвернув ног/, закрутился вокруг своей оси и полетел Ьрямо в сторону идущего позади него Хайвонау
Тот хотел схватить парня под руки, но «удача» человека^на его первом падении не закончилась.
4
На очередном *шаге- парнишка» уже запинается з® невесть откуда взявшуюся ветку и так нереально «удачно» пролетает вперед, поднырнув рыбкой прямо под выставленные ладони оборотня, что с выпученными глазами проносится куда-то'дальше. ''	'
„	л	Ж	'	*
В своем- падении он лишь каким-то чудом успевает ухватить самого мужчину одной рукой где-то в районе‘ремня на его поясе.
Но это ему никак не помогает и о^ не удержавшись, летит далЪше. , Ударч плечом, который получает совершенно неготовый к'Подобному подарку Канавар, й тот, как жакая-то "соломенная кукла, отлетает в сторону, завалившись спиной куда-то между деревьев.
«См отр и-кадна сколько сильный удар получился»/- почему-то удивленно подумав Хайвен, наблюдая как за своим бывшим ч сослуживцем, скрывшимся где-то за стеной лесных гигантов, так й за их везучим» проводником.	”	+	.
Сам же чел, между тем, пробежав-пролетев еще немного, останавливает свой полет, с каким-то странным глухим стуком, Слепившись головой и обеими руками в монументальное тело заместителя Хайвон5, Зтого огромного оборотня, чьи размерь! поражают многих,ч ведь он мало чем уступал, тем же троллям. ,	>		° ч
Он. был однум из его близких друзей, и откликался на имя, больше, похожее на кличку, Вур. .
Как говорил сам друг "Хайвона, так его назвала одна знахарка-гоблиИша, которая принимала;родь| у его матери. t	‘	‘
И вроде'^ак это имя с одного из их диалектов означает - Fdpa.
Между тем Вур, -даже не шелохнувшись от врезавшегося в него парня, У	СТ	f	41
который сам тем временем от удара отлете/} назад ихейчад сидел слегка пбтрясывая головой лна земле, наклонился ближе к человеку и, помогая тому подняться, между делом спросил.	’	*
, •  • - Кандела, мелкий? - на Зтом вопросе гига нт >ч ему-то усмехнулся.^ • Молодой человек все еще глазами, которые у него не получалось собрать, в одну кучу, посмотрел на огромного оборотня и проворчал. о • ♦
- Будто в скалу влепился. ’ d -	»*	.	*	. -	•
После чего он аккуратно потрогал голову и потер макушку, которой, судя по всёму7и приложился чему-то.	,	,	'	.
- :Вроде шишки нет.	,	*
Затем он, слегка пошатываясь, наклонился и поглядел куда-то за спину стоящему перед ним оборотню.	*	
- И откуда только на этот тропинке* камни? - несколько обескураженно пробормотал он-	/	4	' -
Сначала ни гигант, на Хайвон не поняли, о чем говорит человек..:
«Видимо сильно прилбжился»,??- только и. подумал отец Сигнеи, когда до, него дошло...	. •	' .
«Так он что, не донял, в кого врезался???»	>
В этом месте Хайвонне удержался и заржал. » И •
- Что? - поглядел на него Вур.	*	• \
- Qh не^ понял..., - показав рукой в сторону молодого чела, все еще улыбаясь, пояснил оборотень, а потом- похлопав себя по макушке, добавил, - обо что приложился...
Гигант пару -мгновений осмысливай его короткий ответ, а пбтом и сам заржал во всю глотку.	' .	<
На этот его смех из леса выбрался улетевший туда некромант. .
—Что ржете? - отряхиваясь/проворчал он, г вам бы та к полетать...
Он, похоже, думал, что сейчас оба’оборотня смеются именно над ник •
А потому Канавар добавил.	*	* .
- Удар был такой, будто порывом урагана снесло... .	,
И с недоумением поглядел на парня, который на фоне крупных оборотней не выглядел особым гигантом. '	s
- Да не, - помахал рукой Вур, сразу сообразивший, чего мог набычиться их со племянник, -^мы не над тобой. .	.
—>
И он слегка похлопал-по плечу их-проводника. %
я	1	Ъ
- Это все он, - 'после чего махнул рукой себе за спину и сказал, - ищет тот камень, о который >заторЯозиЛ*своей го‘ловок|.
- Какой камень? - удивился Канавар. .	'	*	• \
- Большой, наверно^... - еще раз потрогав голову, проворчал парень.
Но некромант, еще раз посмотрев в сторону тропинки, где они прошли, спокойно пожал плечами.
- Нет там ничего.
Парень согласно кивнул ему в ответ.	и	* г
- Вот и я не увидел. Невидимый он, наверное??? - и тот вопросительно
посмотрел в сторону мага, - такое может быть?
Задним с улыбкой нйблюдаЛи. д.ва других оборотня.
Гиганту, похоже, надоели эти рассуждения о невидимом булыжнике,, которого нет, или, что более вероятно он хотел посмотреть на реакцию парня, а потому-он с улыбкой проговорил.	% .
-Да в меня ты врезался, не <£ыло никакого булыжника.. ПряИо сюда влетел. • *	t
Й Бур звучно постучал себя прямо по пряжке реммя. - Она родимая’твой невидимый камень и есть.
Чел аде пару мгновений недоверчиво смотрел на огромного оборотня, после '-его оглядел тропку позади него и, слегка потерев голову ладонью, проворчал.	i '
-	Сразу-то сказать не могли?	,	4
» * ** • После чего развернулся и потопал во главу отряда.
-	А как же твоих занимательные рассуждения., о невидимых камнях... -раздался ему вслед насмешливый голос гиганта.
Леке, а так^и звали парня, еще раз что-то проворчал о Гиганта/ с сильно огромным чувством юмора и том, что оно, ^похоже, сильно зависит от размера головы... , И немного отойдя и постояв на месте, двинулся вперед.
Так они и прошли примерно еЩе метров тридцать. '
-	Нам туда. Недалечко осталось. Буквально за...	•
Буквально за... чем?	’	*	*
Они так дослушать и-йе'смогли. *	-
Этбт великий везунчик вновь растянулся вдоль тропы, при этом вылетев в '
просвет между деревьев.
И теперь' причиной послужил, действительно небольшой булыжник и х вполне себе видимый.	’	4 " .	;
-	Вот же черт, - только и проворчал парень, поднимаясь на ноги, - что же •	ф
это за день т^кой?	,
После чего махнув им рукой, он прошел чуть дальше.♦	,	. х
Как раз туда, где и виднелось еще одно тело, странно застрявшее между -5>	• ’	.
стволов трех сросшихся у основания деревьев; '1
*	***	*	. г	'	Л	•	•	'
Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой северный тракт. Дальше з лес.-&нескольких часах от Когла. Вторая половина дня.	„
Так с амулетами вышло удачно, всем досталось по одному.
Бах, трах, тарарах. И каждому.оооротню по одному камешку.
Ну а теперь начнется представление. Последнее мое падение потребовалось, чтобы подготовить заключительную часть плана.
А это маг противников. Раньше, чем это необходимо выводить его из игры нельзя, это могут заметить люди из его отряда.
Хорошо, я сам на мествф		>	.	4
Вот оно тело того стрелка, что и попал в Сигнею. * / - • * «М-да, как-то’капитально нам не везет, с этим отрядом», - глядя на труп, ненароком закралась крамольная мыслишка в мою голову,,	4 л
. < . • >. * s
Я выпустил в него три болта, и догадайтесь, где оказались все три.
Они проткнули черепушку стрелка. sV	-	<	. 4/
Ладно, тогда вернемся к наш.ейгтекущей проблеме. А это засада, ,что нас поджидает. •	*	*	...
«Кстати, вот те люди, что могут пригодиться отце Сигнеи. И этот отряд л
готовил покушение уже на него дично: А значит, тут точно есть кто-то из тех, кто может его вывести наследующее звено. Например, нЗ'того, кто седил за оборотнем в Коглр. А ^возможно этого- и не потребуется.
Возможно,..сам Хайеок кого-то узнает или еще что... В общем, разберемся. ' • +
Плавное сейчас не напортачить. Люди для допросов у них точно появятся.
Ну а мага Я оставил себе.. Если кто-то и знает больше, чем все остальные, -v *	z- . «
то именно он».
И как они будут действовать?	' .
Ну, точно сразу стрелять по оборотням не начнут.
Им наверняка необходимо чтобы никто из нас не* скрылся, а потойу, как
минимум, нападающие дождутся,того момента, как люди ^айвона выйдутл к деревьям. I
А значит, и мы ждем.	.
z	. *	•
И я замер на месте. ‘	'
. > 1 • • Проходит несколько секунд, вот вслед за мной оборотни выходят на
поляну и последний из Них, а это огромный гигант, кажется, его зовут
Вур, оказывается, виден в просвет на тропинке?
И наши’ противники, судя по эмоциональному фоцу, теперь готовы
действовать. »	*	* ч
Ждут они только сигнала мага.	•
Йо его не будет.	'	*	*-
«Активация», : мысленно даю я команду на срабатывание то rtf артефакта, в который превратил выпущенную из^ арбалета во время падения стрелу.
Мгновение^как начинает действовать мое плетение по обездвиживанию и

парализации мага. После того, ‘как на него сработало подавление, г » ♦ > „ ' " активировалась закачка ментальной энергии и снятие его метрического образа.	.	. -t
И на последнем шаге отработала аннигиляция.
Только вот сам я этого ничего не в.йдел. Наше маскирующее плетение X*	•
справилось прекрасно. Ориентировался я лишь сугубо по поступлению ко мне энергии и пакетов информации. ’	*
Ну и в момент завершения отработки приходил обычный пси-сигнал, который регистрировала уже рама нейросеть.	*’	>
С ними можно хбыло работать практически^в "открытую. Обычные маги почему-то их не замечали.	1
«Все», - мысленно проговорил я, - «пора действовать».
И ушло сообщение Туру, в. котором было лишь одно слово - «БОЙ».
Ну а дальше дело уже за^вампирами, только их нужно слегка подтолкнуть к этому. -	’	•
И я вновь .начинаю играть.
* * * *	.	#7 .	А"
Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой северный тракт. Дальше в>лес. * х
В нискольких часах-от Когла. Вторая половина дня. " / Хайвон -только вышел на маленькую полянку, образовавшуюся вокруг большого сросшегося из нескольких стволов, дереза, как заметил, что человек странно замер; будто стараясь что-то рассмотреть в кронах деревьев.
- Там, - негромко проговорил Леке, указывая рукой перёд собой, после чего резко дернул,^ и'отскочил в сторону, но не рассчитал,' и зацепился
за ногу трупа, что лежал око io него И завалился вниз, - засада!’!
Уже гораздо громче закричал человек. а .
Но это й так было понятно. *	*	. •.
Точно в том самом месте, где буквально несколько мгновений назад находилась голова Лекса, торчала небольшая арбалетная стрела. .
- -Засада, - уже скомандовал сам Хайвон, - рассредоточиться по поляне.	4 .
Между тем огонь по ним*открыли со всех сторон, что быдр плохо.
Только пока ни по кому из них не Попали.
«Но это ненадолго», - ^гыовенно понял тот, кто уже долгие годы возглавлял не только гильдию-наемников, но и быЛ главой совета одной
из теневы/гильдий. •	.
•	х X' '	*
- Под деревья, - крикнул оборотень, - там они нас не смогут достать, а мы до них доберемся.
х X2
И сам ринулся вперед.	
Но, похрже, и стрелки прекрасно его слышали. 5
Только ^от они оказались не готовы к тому, что оборотни так быстро сориентируются и потому до деревьев сумели добраться все и насколько видел Хайвон, никого даже не зацепило.
На поляне остался Т^ишь человек, который замер возле Лежащего тела и старался даже, не привлекать к себе внимания.		• •
«Тут», - мысленно произнёс оборотень, подбираясь.к дереву, - «один *	* А	•	.
точно стрелял отсюда. Плохо, что и у нас нет стрелкового вооружения, но
можно воспользоваться кинжалом, главное увидеть противника раньше».
- Тарк, --раздался откуда-то сверху слегка приглушенный голос.
л
Что там произошло, сам Хайзон разбираться не стал, а сразу на звук. !• цетИул один из кинжалов. *
' <2Z z
«Попал», - с удивление^ посмотрел он, даже не ожидая от себя .такой удали.	х	-
Его кинжал торчал прямо в шее стрелка.
«Кстати, а вот и оружие, которого мне так не хватало», - и он подобрал с земли арбалет, а потой потянулся К болтам, но. вовремя остановил руку, -«вот же тарк».	.	*
Только сейчас он обратил.внимание на то, кём оказался его противник, но что еще более важно, на то, из чего сдвланы стрелы.
4-	•	• -°
- У них болты из кистольского дерева, - уже не пытаясь скрыться, закричал Хайвон, необходимо было предупредить cboIix людей.
Но как же они сам и-то их как-то заряжали и трогали.
И оборотень уже/цвленаправленйо перевернул тело своего врага. • •	’	/г
«ПерчаТки, да еще какие-то необычные». 4	*
Он их аккуратно снял с тела своего противника: " о ' ч-«Ну, теперь и я вооружен», - снаряжая арбалет и перевешивая на себя-  ~ подсумок с остальными болтами, подумал Хайвон. , И дальше уже .быстро двинулся по окружности.
На земле его противников перехватят Вур и Канавар, ну а если стрелки так и не спустится вниз, то на деревьях с ними разберется уже он.
У него в запасе было двадцать болтоа.
И что т^кое двадцать болтов.в руках лучшего стрелка Когла,. можно было не говорить. *	,	*	ф	*	*
И уже через Десять мийут в лесу вокруг поляны все^было закончено.
* , / +
Но как только они вернулись обратно, на них испуганными глазами - . *
посмотрел Леке.	г •
х	.	<
- Все еще нет Тура и ваших людей... - только и проговорил он.
-’'ТаркШ - воскликнул Хайвон, - там может быть еще одна засада.  «г •.	1
И он махнул своим люд^м в сторону тропинки? •	.	и
-	Держась за нами, - приказал оборотень молодому человеку.
Но тот и так, судя по’всему, не рвался вперед.	/ /с
И теперь уже они все, вооружившись трофейными арбалетами,

выдвинулись в обратную сторону, *	' '
л	'	’	У
Только вот не дошли они еще и до конца тропинки, как к чему-то прислушался Канавар. % -Там еще кто-то сражается.
И ^ни уже грраздо быстрее припустили вперед. 4
Но бездумно вываливаться на поляну не стали, а их noil крон деревьев оценили расстановку сил перёд собой.
Оказалось, что сражался тролль, отбиваясь от двух уже- прерб разившихся « - • !и
оборотней.
На. земле позади него лежало" три теда. И судя по тог$у, что с/ним оставалось только двое оборотней Хайвона, последнее тело * .. . 4 . принадлежало одному из противников.
-	Приготовиться,’- поднял руку глава боевой группы, в которую сейчас превратился отряд оборотней'и прикомандированный к ним- человек, -стреляй'. v	,	л
И уже буквально в следующую секунду на землю валятся еще два тела.
’ ►	*	t	к	'	1
После чего они поспешили вперед, звук раздавшихся шагов, обернулся
возбужденный тролль, готовый к битве, но как только узнал своих, сразу1 о	
же опустил оружие.	\
•
-	Твои люди, - сказал он, - оба ранены. Такие же стрелы, что тогда /<ы вытащили из Сигнеи. Я успел проверить одного.
Но договорить он не успел. <	7	*
От ближайшего оборотня из отряда Гулорда раздался голос некроманта,
что осматривад-его.	*	• ,	.
-	Этдт /же мертв. Арбалетный болт пробил его сердце.
-	А другой? - посмурневшим голосом спросил глава отряда >	.
-	Еще жив, - это сказал уже Вург - но ему мы тоже ничем не поможем. Он
не перешел в свою вторую ипостась. Да идо города мы можем не успеть... Z	S
Хайвон медленно кивнул, тут его взгляд остановился нй мне.
-	В город нам не нужно. Тут есть он...	*	" ч	'
И оборотень показал в мою сторону.	. ч
Ь	-	\	-
После чего подойдя чуть ближе ко мне, уточнил. .	° х
-	У тебя с собой есть еще ваши клановые артефакты?
-	Ты помнишь про условия? - уточнил я*у него.
-	Да, - только и кивнул Хайвон^ -'он станет вашим соклановцем й для актйвации артефакта необходим сильный маг£>Сильного тут нет, но есть
И мужчина показал в сторону удивленно посмотревшего - на него Канавара. '
-Лотом объясню,4- только и сказал он на вопросительный взгляд того, - а, пока ‘все, чт<? от тебя потребуется, это активировать их ^ртефакт. Сделаешь?
7 .
-	Да, - спокойно согласился тот. . .	.	. *
Ну а дальше Леке порылся в своем рюкзаке и вытащил оттуда какой-то достаточно простенький амуЛет.	♦
-	Ты'уверен? - посмотрел на Хайвона некромант.	*
-	Другого варианта у нас все равно нет. Крух ему не поможет.
-	А как же тогда Сигнея? - несколько растерянно уточнил у него Канавар.
Вот сейчас ты и увидишь, как... - и оборотень, выделив голосом последние слова/ протянул тбму переданный челом артефакт, - нужно надеть на шею и активировать. А что-делать поуом, -разбер^ся...
Канавар лишь слегка пожал плечами, но выполнил все в точности, как то попросил сделать второй оборотень.	° ' -
И уже буквалоно^ через минуту он пораженными глазамй смотрел в сторону главы гильдии н^емник&в. t  ’ , * - Что ЭТО? - спросил ОН.	V
о \	*
Хайвон усмехнулся.	•	*
-	Это и есть тот самый ритуал принятия & их клан, о котором мы только что говорили.
Некромант медленно кивнул. *	4
-	Расскажешь мне больше, х	>
-	Что знаю, - согласился с его просьбой Хайвен.	4
И уже менее озабоченным взором окинул остальную поляну.,
-	Соберите все болты, - только и приказал он, - нельзя. чтобы они „ * достались кому-то еще.
После чего он еще посмотрел в сторону некроманта.
• ' • , А х’ .
-	Да и для тебя работа теперь тут,появилась.
.	•	Ь '	4
л
-	'Я пбиял, - серьезно произнес тот в ответ, о	*
После чего показал рукой на ближайшее тело.
-	Помогите мне оттащить efo на край поляны, так я,буду не так бросаться г
вам в глаза.	*	.	*
Оборотень, соглашаясь/ показалх в сторону мага своему огромному
помощнику. .
-	Помоги ему.	'	' л	х
На этом 'все занялись своими делами. Оборотни и^тролль таскали тела.
Некромант проводил какие-то свои ритуалы над'ними.
И всеми забытый, прислонившись спиной к стволу толстого лесного гиганта сидел; наблюдая за ними, молодой человек.
****	>-	о
Планета Ареана. Империя Ларгот. большой северный тракт. Дальше в лес. В нескольких часах от Ко г л а.„Вторая половина дня.
-	Ты знаешь, о чем они говорят сейчас? - Посмотрел на меня Тур.
*
Оборотни, после того как,?1че.кромант^закончил разбираться с трупами, бтошли немного дальше к краю поляны, тсГк чтобы их было не слышно, и-
*	х	'	т
сейчас упорно б чем-то совещались?
Поэтому не удивительно, что троллю заинтересован предмет их разговора, в который, они не стали нас посещать?
Развернув голову в Ту же сторону, я ответил.	v	>
- Нет, - и покачав головой, добавил уже от себя, - их маг, каю только начал работать, сразу попрбсил меня убраться подальше, да и тебя, как
- * *
только ты помог им с телами, постарались задвинуть. :ак что я не знаю, г
ни какие вопросы им задавал Хайвон, ни что они пытались вытрясти из
*	✓	г
трупов, напавших на^нас оборотней, ни о чем они разговаривают сейчас.
Тролль кивнул, а потом, поглядев муе в глаза, серьезно так сказал.
- Но, как мне кажется,’тебе это особо й не нужно, ты предупредил меня еще дЪ того, как произошло нападение? '	>
-	.	д	+
И он стал ожидать моего ответа.
Я лишь слег.кй пожал плечами и, немного подумав, произнес.
- Следы/Гпротивников я заметил ,еще тут, - и я слегка кивнул в направлении Поляны.	'	•
- Как? - только и удивился этим моим словам Тур, -.и почему не предупредил нас об э^ом? • •	.	о
Я посмотрел ему прямо в лицо и твердым голосом ответил.
v
- Предупредил, правда, ^немного помолчав, я уточнил, - но' когда посчитал это сделать нужным и удостоверился‘в своей правоте.
- Но... - и тролль хмуро перевел взгляд в сторону тела одно гр из погибших оборотней отца Сигнеи, - если бы Ybi это сделал несколько раньше, мы могли бы избежать жертв с нашей стороны. к
- В том-то и дело, что “могли бы... а могли бы и нетга так и полегли бы все ‘ х	•	ъ 	о ' -
тут... или жертв было бы значительно больше...
* , *
И я показал ему- в сторону леса.	»
-Мне необходимо было понять, тут только бойцы или с ними есть еще и маг.	1
Сначала Тур, с непониманием смотрел на меня, но потом до 'него. стало дрходить.	-
- Наша защита не«помогла бы от стрел, будь с ними маг. Ведь так? И если бы мы сами Начали действовать раньше, то и они в срою очередь или спланировали нападение в другом ключе или бы начали на нас не сейчас,, а подготовили удар чуть позйе?	z	z
- Верно, - согласился с ним я, - и -благодаря тому, что никто и? вас не стал л	О'-	.
дергаться раньше времени, я проверил, что мага или магов среди наших ;	,	•	*	А
противников нет. Только после этого я дал знать об устроенной засаде.
ч	'	о
-Но откуда? - поглядел в mqjo сторону тролль, - как ты это определил? г	*	'	•
Следы, - показал я ему в направлении троп инки, - они шли не полней, а через лес. Но йх все равно можно обнаружить, если постараться. И судя 'г	.
полним, так вышло что у нас тут десять противников. •	к .
- Но как ты понял про мага? - не'отставал Ют меня тролль, - ты же нейтрал а
>	-	V	\
. >
Я пожал плечами.	ф
-	А зачем тут быть магом? - посмотрел я на него в ответ, - тут достаточно обычной логики, простой математики... *
А потом, усмехнувшись, я .достал из кармана небольшой ‘ постоянно действующий артефакт, который подготовил заранее, предполагая, что дальнейшего разговора с троллем мне Йе иЗбежат^.
И благодаря ему я мог хоть как-то объяснить свои действия Туру.
Вернее даже не таксам артефакт, да тем более такой простой, мог это сделать гораздо лучше меня. •
-	И вот этого.Л
- 10
- Это что? - посмотрел на меняЧролль. '	’
-	4 ты подумай... - и я. показал ему то, что сейчас отображалось на внешней поверхности маленького плоского камешка.
Атам было всего две цифры, пять,^ два.	-
Тур задумался, потом оглядел поляну. ~	1
-	Нас сейчас*'на поляне пятеро, - пробормотал он’ - но что означает второй параметр? Два.. - и он вновь огляделся, однако так, Похоже, и не догадался.	’	•	'	*
* • * •
- Маги, - пояснил я, - магов на поляне двое. Ты и некромант. Артефакт только вас и определил как магов. • ••	.
-т-	*
-Так именно поэтому ты и тянул время.
- Да, - пожал я плачами, - я знал, что противников иФи тех, кто проверял эту поляну до нас, тут где-то должно быть десять; Но поблизости от нас на тот момент их не было. Артефакт этого не засек. А потому мне необходимо >> •
было понять, они вообще тут ^ли их нет....
После чёго показал ему глазами в сторону, той поляны,, где на нас устроили Основную засаду.	° я	'	-
-	Когда мы выдвинулись в том направлении, примерно на половине пути ь
артефакт показал наличие трех-лишних живых объектов. Именно тогда я тебя и'предупредил о засаде. Среди них не было ни одного мага*. Мой амулет видел только некроманта на тот момент. А значит, там были только ч
обычные бойцы. Об этом'я и сообщил тебе. Ну а мы двинулись дальше. И у меня -так выходило, что тамч для нас васаду устроило семеро противников. Я специально чуть вырвался вперед, чтобы проверить, есть s	<	• ‘Я	W-
ли среди них маг или нет. И его не было. Тогда-то я и да сигнал к бою. Ну ,	” А
дальше ты знаешь. Я вовремя предупредил оборотней о засаде, и‘он’и уже сами разобрались* с остальными /противниками.^ Благо, первый и самый опасный удар я сорвал, а следующий Хайвон и его люди просто уе дали нанесли.1
И я пожал плечами.	Л	о
Вроде все складно выходило.	
-	Да, теперь понятий - кивнул тролль и’еще раз огляделся кругом.
Тут> его взгляд-задержался взглядом на трупе однрго изт-противников,’что лежал .относительно недалеко от нас.-
-	Кстати, - как бы между делом уточнил он, - а почему ты был уверен, что бойцов отца Сигнеи сразу же вырубят, и они будут мне не помощники?’ * И он, как-то хитро посматривая на меня, стал ждать моего ответа.
Я лишь мысленно"покачал головой, л-
-	Это была специально спланированная засада, - в свою очередь поглядел я на него, - и те, кто напал на нас, явно понимали, что работать они в
основном будут против оборотней, таких же, как й Сигнея. Ну и как они, по-твоему,^должны были подготовиться для.этого боя? Думаю ничуть не хуже, чем для того/ чтобы завалить тут обычную дриманку, крторой и послужила наша спутница. 4 .	.
- Такты думаешь? - удивленно поглядел на меня тролль.
- 'Ну да, - пожал плечами .я, - хоть’ Сиднея и- стала жертвой первоначального нападения, но на самом деле она необходима .была лишь именно как простаЙ приманка. Как1 мне кажется, истинной целью всей этой многоходовки является устранение ее отца и, возможно, ближайших / *
его. людей. Ведь более подготовленную засаду они устроили именно на него, когда он прибыл сюда.	s
Тролдь пораженно смотрел § мою сторону, но что-то в его голове не складывалось. ИЯ даже прекрасно понимаю, Что.
; С магами их^засада наверняка бы сработала, - только и пробормотал он,
- почему их не было?	•	
•	>	* я
И Тур задумчиво огляделся.	•	.	, \
- Может незаметность? - “подкинул я ему саКое простое предположение. Хотя как раз таки мне-то было -прекрасно известно, что маг с нападающими был.
- Скорее ’всего, - между тем согласился - мой собеседник, - магй обнаружить гораздо проще, особенно если это сделать целенаправленно. Похоже, чтобы не рисковать, противники Хайвона решили исключить это звено. Но, могли бы, и поискать того, кто умеет маскировать свою ауру, -уже рассуждая вслух, добавил тролль. .	-	*
- Может у них не было .времени на это. Или это поручение не должно
было покинуть определенный круг^пиц...
И я слегка по$<ал плечами. «	/
-	Скорее всего, время, - выбрал'' наиболее подходящий на его взгляд вариант Тур, - таких магов не так.много и на них еще‘необходимо выйти. Но тут он отмахнулся.
-	Ладно, это ужё их проблемы. Главное, что мага с ними не было. Послещего тролль вновь сосредоточился нй мне.	*
-	И все это ты по^ял еще в тот момёнт, когда только догадался о засаде?
-	Примерно, - пожал я плачами, - к тому-ме, - и я кивнул ему тела тёх> кто напал еще, на нас, - как ты думаешь, почему так капитально разнесены все их черепушки? Или ты до сих пор веришь в то, что это мы таК удачно с ними разобрались?	*
Тур пеоевел взгляд в нужную сторону, рассматривая одно из |ел.
-	"Никто ничего не должен был вытащить и из _ них, - медленно' пробормотал он.>
-	Точно, - подтвердил я, - и сделано” это было потому, что кто-то боялся, того, что от них мы получим’какие-толболее ценные сведения, а для того, Чтобы мы двинулись к тому месту, где для'нас устроили более подготовленную засаду. *	.
-	Поляна, где находилось последнее тело, - догадываясь, к чему я клоню,у прошептал он.	•	*
*
-	Да, - кивнул я.
-	Но тогда... - и Тур вопросительно досмотрел на м£ня. •
В его взгляде я заметил понимание происходящего.
-	Все верно, --произнес я, - за нами,-вернее Хайвоном или его людьми/ о 4
следили еще в Кегле, коль они знали о том, юг о должен с нами прибыть сюда/	к /	•	‘
-	Они знали о некроманте, - проворчал Тур.
1 > •
Похоже, мой /наварниксне понял самого главного. '
А потому, после этих его слов я поглядел в глаза троллю и серьезно сказал.	.	'	»
-	Не знаю; что они сейчас обсуждают там, собравшись в тесный круг, но для нас с тобой важно то, что еЩе ничего не кончено. 	-
И, показав на лежащие тела, я негромко, но твердо проговорил.
-	Будь я на их месте, то не дал бы нам добраться др города живыми-, чтобы позволить Хайфону начать расследование и попытаться.'найти виновного, а значит’..	"
1И	]	Y	I-
И я немного помолчал, закончил. .	>	•
-	Нужно ждать еще одного захода...	’	. ,и
т’'	"
Тролль медленно кивнул.	т	k	-
-	Я понял тебя. .	. . , -
* * * *	- /• __
Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой северный тракт. В часе от стен Когла. Ближе.к! вечеру. ,	’ я .	4
«А вот, похоже, и те,'кого мы ждем», - мысленно пробормотал я, глядя на* к у	t
приближающийся к нам со стороны города отряд всадников. ..
И хоть в приближающемся Ьтряде практически не было оборотней, всего двое, как мне доложила Ведунья, но почему-то наличие там восьми магов меня очень сильно напрягло. - .
И это с учетом того, что кроме них/ там присутствовал £ще с десяток
простых бойцов, х л	. <•	«
А потому я слегка притормозил и оказался возле Тура.
- Это по наши души,. - сказал ему я, кивнув в направлении летящего в нашу сторону отряда.	*	-	,	’
- Умерен? - уточнил у меня он.^
Я лишь пожал плечами.
- ’Откуда? -?и я вопросительно посмотрел ла него в ответ, —-но-больно их много и мы уже практически у стен города, а тех, кого я ждал, Все*'еще нет. Это для них последний шанс.
- А если ты все же был не прав и второго захода1 не будет? - с сомнением спросил у меня тролль.	.
- Я предпочту ошибиться и перестраховаться, - чем" понадеяться ' на случай... - и я серьезно посмотрел* в глаза Туру, - так ты се г$ной? 4 - Да, - немного подумав, кивнул мне тролль, и ужё от себя добавил, -когда мы уезжали из города, ’ Гулорд меня предупредил, чтоДы я прислушивался к лнрбым твоим слбвам, . каким бы бредом они не показались. И сейчас, я, кажется, прнимаю, о чем он говорил..-5х	 о
На это мне ответить было цечего.	’	.
О'_
Да и некогда.	•
Нужно было-начинать действовать. *	ж
Мы летели встречными ^курсам# и уже достаточно близко сблизились, а , . -	X	. ''	*	* с-
п ото м/не обходимо как можно быстрее решать, что делать дальше.
* • *
**** * . ' _
Так, вроде как с&мый простой и банальный вариант, а это-общая защита нас одним магическим щитом, имеет все шансы и не сработать.

Все .по той простой причине, что у противника может оказаться подавитель-магии.1 И, тогда окружив наш небольшой 'отряд и разрушив -доле, они при их численном перевесе нас банально расстреляют.- . •. И крль мы уже дважды нарывались на опасные именно для оборотней болты и стрелы из кистольсксго дерева, то и -в-этот раз, есть все предпосылки вновь встретиться с ними. < *“ 9
Тогда дальше.	-	4	• 	4
Мы и сами не дадим и'м воспользоваться магией, болтов для ар§адета- у меня еще множество и наделать из них тех, в которые встроена структура подавителя маТии я смогу оез особого труда.
Но в ^отличие от. нас, противнику особб магия и не йнужна. Они расправятся с.нами за счет численного перевеса. Хотя и м.агов могут использовать, если такой шанс представится. * • , Тогда дальше. ’ .	*	42
А дальше полная фигня. Так выходит, что в воздухе мы этому отряду на текущий момент^не противники. s Значит...	s	'	° •
А выбора то у нас особого нет. Нужно приземляться.	%
Но что делать на земле? -
«Хм», - и я оглядел своих1 спутников,^ - «интересно, а как хорошо они уме^т работать в команде? Судя потому, что я видел в лесу, как минимум Хайвон и его люди, это точнб1 смогут, ну а Тур им точно не будет большой помехой. Остался только-я... но мне, в общем-то^ там особо делать ничего и не потребуются, если все пойдет по плану».
И я еще раз все обдумал.	>	4	•	• •
«Хорошо, решение принято и теперь лора действовать». о
****	. о ,	”	-	-
-	Ту|э, - окликнул я тролля, - есть идея, которая нам может помбчь. НО1 '	ж	1 л • *
нужно сработать единым-фронтом.
-	Я-то за, - пожал плечами огромный тролль, - но как отнесутся к^гвоим славам сучи...? 14 -	.
-	Не имеет значения, ; усмехнувшись,. произнес я, - главное подыграй мне. А дальше уже разберёмся.
-	Понял, - согласился он, - с чего начнем?
-	С простого, - ответил я ему и осмотрел местность под нами, - о, то, что нужно.	....	.	4 .	4
4 < . .
ч После чего развернул своего туманного драга к вобранной подяне.
-	Полетели... - и я махнул ему рукой. >	'
Тур молча развернулся. ‘	„
Практически сразу наш маневр заметил Канавар, который летел позади меня.	1	* -
-	Что случилось? - крикнул он йам.	>
-	У меня что-то драг шалит, -1 только и ответил я некроманту, - хо<^ приземлиться, дать ему отдохнуть несколько минут, да проверю упряжь.
- Хорошо/- сказал оборотень, - далеко с поляны не уходите. Сейчас, я сообщу ситом, что вы приземлились Хайвону, и мы к вам присоединимся. Не нужно нам разделяться пока не доберемся доТ<огла=.
- Конечно, - закивал голбвой я, -'спасибо.	.	с я
И уже ч^рез пару минут мыс Туром были вйизу, а еще через минуту к нам я присоединился и отец Сигнеи со своим'и людьми.	'	• \
7
****

V	т
fj	
♦	•	_	*	I
Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой северный тракт. Поляна в
лесу.'В часе от стен Когла. Ближе к вечеру.	х
- Что у тебя? - как: только Хайвон оказался на земле; сразу обратился к
#7 Z
этому, как он уже успел заметить, не слишком везучему челу. +
- Да, - у парень Махнул рукой, - как я и предполагал, порвалась одна
лямка на упряжи и седло постоянно сползало немного на бок, а моему о
драгу это не нравилось. Я рыстро, у меня есть запасная бечёвка.9
И Леке показал разорванную уздечку, что и. послужила причиной их ' 9 •
остановки.	v „	•	.
Между тем почему-то насторожился Тур,л тролль Из отряда Декса, и его /?
дочери, Сигнеи.
На это ооратил внимание глазастый Канавар.
- Что-то не так? - подойдя ближе, уточнил он.	//у	,
Тролль задумчиво смотрел в небо.
-Тот большой отряд, - и он кивнул в сторону лётЯЩИХхКуДа-ТО по своим о
делам всадников, - они свернули вслед за' нами.	<>
- Да, - и оборотень проследил за взглядом тролля, - хм... а ведь действительно.	-	.	• *	♦
И он быстро подбежал к Хайвону.
- Похоже; нас преследуют, - и он указал „рукой в сторону-приближающегося отряда„	'
* ' .
- Думаешь? - настороженно спрорил у своего боевого .^товарища Хайвон, -это еще одна группа? ' х	.	*
Некромант задумался, а потом ответил.
•rt
-	Этого исключать нельзя, - и немного помолчав, он добавил, - будь я на. их месте, то в город обратно бы я тебя постарался не пустить,.. Вместо ответа командир отряда лишь слегка кивнул головой.
-	Я понял*. 4
И уже обращаясь'ко всем. •.	?
-	'Отходим к деревьям. Готовимся к бою, - только и приказал он, -1 возможно, э^то еще один отряд наемников, который послали за нами,.
Его заместитель поглядел ату же сторону. •
-	Что скажете об их составе-. Там есть маги? - этот вопрос он явно задавал некроманту и троллю.4	„
Канавар слегка прикрыл глаза.•
-	Восемь, - быстро" что-то проверив, ответил ону - причем два из них очень сильные. На уровне никак не меньшё магистров.	• т	*
•ч	о	•
Хайвон Серьезно оглядел своих спутников. /
-	Это точно за нами, - уже полностью ..не сомневаясь в своих словах, произнес она	,	,	.	'	’	>	*
И махнул в сторону лесной чащи.*	...	,	,
-	Уходив туда, - и он показал на деревья, -'если среди них нет хорошего следопыта или м§га поисковика, то в лесу мы от них сумеем отсеваться.
-	А*как же... - это уже Леке, о:-^.почему-то грустными глазами смотрел 'в сторону своего драга/	4
х	о
Хайвон понял, что его беспокоит и потому ответил.
- Ничего не поделаешь. Наших скакунов придется оставить тут. Если выживем,до возможно, вернемся за ними. ’	>
Хотя сам он особо не верил в это.  „

Будь оборотень на месте главы отряда преследователей; у него был бы и хороший следопыт и rgar присковик, да и тут бы он оставил небольшую засаду, так, на всякий случай.
*	'	i	v
Но говорить всего этого оборотень не собирался.
Хайвон прекрасно видел, что молодой парень, который оыл вместе с ними 1 4
и так чувствует себя очень уж не в своей тарелке.
«Явно ~не боец и не. воин, мало приходилось бывать в опасных передрягах», - подумал он, - «не понимает/ когда все нужно бросить и отступить». "	’	•	*	'	„
И^сам двинулся в сторону деревьев, via же не сомневаясь, что и все остальные последуют следом’за ним.
Но не успел бн отойти от края поляны и на несколько шагов, как его *	;и ’	1	v
нагнал Леке.
/ - *
- А они сразу пойдут по нашему следу или на какое-то время задержался там, - и^парень махнул р^кой'себе за спину. ь
- Конечно, задержаться, - уверенно ответил^ему оборотень, - им сначала нужно будет проверить поляну. Потом на^ти наши следы. Ну и только после этого, возможно, разделившись, они пойдут вслед за нами, ь
7 А это долго по времени? - не отставал от Хайфона чел.	<
И .оборотень прекрасно понимал, почему парень проявил такой интерес к К /	у
этой теме. *	•	’
Как раз1ион и был тем, кто оставлял после себя наиболее количество > “ *  '
следов, да и .в лесу он вел себя как пьяный тарк, постоянно спотык^йсь и натыкаясь то на корень; то на дерево, то на своих спутников.
А петому он, вздохнув, все же сказал парню правду,-хоть она того и
расстроит и вгонит в еще большее беспокойство.
Но чел ‘должен понимать, что сейчас шутки закончились, и они действительно вляпались в большие неприятности.	<
- Минут Пять, возможно, чуть больше. Но ичтс, я бы не рассчитывал на такую большую фору. Если среди них хороший поисковик, он может определить нужное направление нашего движения еще быстрее.
- Понятно, - задумался Леке.
Видно было*. что слова Хайвона заставили того погрузиться в какие-то . ' • '' ' '
СВОИ МЫСЛИ.	х	• 'Г
- А'если^я смог/ обеспечить вам три или^'четыре минуты времени, когда-вце никто не сможет заметить, вы .суь>еете воспользоваться ими?
Оборотень даже притормозил и погляде.п^а парня.
- О чем ты?	ъ	•	.... - •
• *
Трт замялся, жо потом все же ответил.	х	,	<
-	У меня с собой^сть кое-какие амулеты. Я их привез на заказ сюда в
Когл.° "	’
-	И? - все еще не понимая к чему все это, постарался вытянуть из него чуть больше информации Хайвон.	%.
-	Ну й, - парень оглянулся в 'сторону тролля,* а потом очень, тихо прошептал, - одна из гильдий заказала главе нашего клана, артефакты невидимости".-У меня с собой пробная партия. Сам я ими воспользоваться не смогу, но вот вы... -	>.	.
И чел обвел рукой вокруг.	’
-	У меня с собой шесть штук. Вас же только пятеро. Так что точно всем хватит. Только... .	*

И Леке'вновь слегка замялся. ,	х	 4
-	В общем, их^еще не проверяли в работе, но глава 'уверял, что это идёальная^маскировка. Лучшая, что он создавал...
И чел вытащил несколько обычных одинаковых амулётов.
-	Вот они. Давайте на одном из них проверим, подойдут ли они нам "или Нет, и если подойдут, то это как раз и "будет то самсе' время, о котором я вам говорил.
* * . *
-	Но почему так мало? - удивился '‘оборотень, - никому не интересны амулеты невидимости, работающие всего несколько минут.
Парень же покачал головой.	•
-	Это пробники,..Они и не должны долго работать: Если бы товар устроил заказчика, то только тогда мы бы и заключили сделку на 'поставку ‘ нормальных артефактов.	*	•	4
-	Понятно, - несколько удивленно проговорил Хайвон, -.как-то у вас все^ больно сложно.		-	.
Чел ему что-то хотел ответить, но самого оборотня это уже не интересовало.	-<
То, что предложил Леке, могло сработать, тол.ько вот предварительно его слова требовалось проверить, а потому.
-	.Канавар, Тур, - и оооротень подозвал некроманта и тролля, тех магов, что-были у них в^Ьтряде, - есть кое-какая идея...
И’ он Уже более четко и сжато "пересказал им предложенную человеком о'.	'•
мысль. .°	. 
-	Нужно проверить, - только и проговорил Канавар, - но десли это сработает, то у нас есть шанс.
-	Да, - согласился с ним Хайвон;
Пос)1е чего передал один из амулетрв стоящему рядом с ними Буру/ который сам подошел,после того, как оборотень позвал м^гов.
-	Ты с;амь1й крупный из нас, - сказал он своему заместителю, - активируй его. Они проверят/смогут ли тебя обнаружить. Ну имы посмотрим, как это все выглядит со стороны.
Огромный оборотень лиш^слегка пожал плечами.
-	Без проолем. *	•	-
И уже через мгновение, надев на шею амулет, активировал.тот.	*
  ->  .
-Где он? - глядя на пустое пространство, где только что стоял огромный боец, спросил Хайвон и быстро обернулся в сторону магов, - вы его видите. .'	*
&	4.	-	•	\
-	нет, - несколько обескураженно прошептал некромант, - тут никого и ничего.-
Тур не менее изумленно. Кивнул -головой, подтверждая слова своего собратв по ремеслу.	*
-	Хорошо, - успокоено проговорил отец Сигнеи,' -^дгогда у нас есть кое-какие шансы.	.	.	. v	.
'T-
НО Канавар лишь отрицательно по кач а л.гол о вой.	' -
-	Ты, наверное не понял, - негромко сказал он, - тут нет ни'то что нашего огромного друга, но и того плетения, что Должно было его замаркировать. А обычно их и можно заметить. Нельзя замаскировать плеТение, которое само кого-tq маскирует. Оно на'Хсди/ся на внешнем уровне. А Тут его nef. И он ошарашенно обернулся в с~орону стоящего несколько, позади главы отряда 4,ела.	о 4 "	-
-	Так ты ’говоришь, что э?о плетение создал ваш глава? v	’
-	Ну, да... - протянул парень, не понимая, почему это так взбудоражило некроманта. '
Сам же Канавар задумчиво смотрел в сторону парня, а потам перевел свой взгляд наХайвона. '	•	'
-	Это формула плетения из тех, что пользовались сами Древние. Им можйо прикрыться даже у них в городе и на тебя не сраббтают*никакие’их магические ловушки-. Идеальная невидимость.
Отец Сигнеи кивнул в ответ на этот рассказ своего мага, но сделал несколько иМой вывод.	‘
ь Я	.•
-	Значит это как раз то, что нам сейчас и еужно.
-	Даже больше, - прошептал Канавар, - будь мы у них хоть перед самым носом, они нас даже не заметят. '
-	Ну, это нам. не нужно, - усмехнувшись, произнес Хайвон, - под носом всем нас там крутиться нечего. Но вот ещё..л	у
И он поглядел в сторону несколько'поежившегося под его взглядом парня. - Нам нужна обычная приманка. Если их поисковик никого^не обнаружит, Го тогда это*их точно насторожит. .	-
Тут усмехнулся уже сам некромант^. .	t «-	’ v -
— * '
z Предлагаешь подсунуть им приманку с хвостом, - и он тоже поглядел в 1. * -
сторону Лекса, а потом Добавил, - смотри-ка, как это нам повезло, что ты '	4-	’	S
чистый нейтрал. Моя обманка в паре с тобой будет работать идеально.
-	О Чем это вь1? - 'несколько напряженно поглядел в сторону -оборотней *	О .
молодой чел.
--Сейчас узнаёшь, - ответил тому Канавар и оглядевшись кругом подобрал

папку покрупнее, должна подойти. *.	•
Как то многие забывали о тсЛч, что кро'ме всего прочего он был не только некромантом, но большую часть своего времени магом жизни, но что еще более важно, магом^крови.	-	>	.	.	*
И именно это направление ему сейчас и было необходимо/
Быстро, по очереди ко мне, - приказал orf всем,, кроме Лекса, -подходите, делаете небольшой порез. Мне необходимо лищь ‘немного вашей -крови Прижимаете руку к тому месту на этой дубине, где я вам скажу, а потом отходите.	л
Только чел с удивлением смотрел на происходящее, тогда как все остальные быстро догадались, что собирается сделать некромант.
-	Призрачный манекен? - 'только и уточнил у оборотня тролль, когда подбшла его очередь прикасаться к ветке.
-	Почти, - ответил тому Канаёар, - -это моя собственная модификация. Позволяет сразу- завязать на одн^ приманку несколько *аурных ' *	- у- .	ч
отпечатков. Продержится не долго, но нам долго'и не нужно. К тому же плетение получилось гораздо проще, чем для активации структуры призрачного Манекена. "
Когда-некромант подготовил артефакт, он передал егоЪарню.
-	И что мне с ним Делать? - с подозрением посмотрел тот на врученный ему подарок.	о ' -	'	* ч	,
Тут подошел Хайвон и, усмехнувшись, сказал.
-	Бежать, - после чего показал рукой и добавил, - туда бежать. Как можно дальше.	%
Леке кивнул, а потом уточнил. ,	. '
-	И как долго?	*
я	.
Оборотень что-то прикинул и .ответил. •	-
-	Минут через тридцать, можешь возвращаться.
* . >
-	Хорошо, ПОНЯЛ. АГ	7	4	. 	.
И чел развернулся, собираясь уже двинуться в нужную сторону.
Но тут-он хлопнул Себя по лбу. _	, О
-	Да, забыл еще кое-что...	.	1	*
<	V
И он вытащил из’своей магической сумки целый ящик брлтов, правда, для малых арбалетов.-Но у Хайвона и его бойцов были трофейные, как раз под них, а у тролля оказался свой.	/
-	„Что это? - удивленно поглядел на него отец Сигнеи. •
-	Они с вложенным плетением подавления магии. Так что им,не страшён никакой щит, т^к воевать с вашими противниками будет значительно проще.
-	.Откуда? - подозрительно посмотрел на парня оборотень.
-	Ну, я же говорил, - пожал, тот плечами, - Мы вреде как лавку в городе открыть собиралась. Нужно же было что-то там предложить к продаже. А тут больно специфичный город, вот и товар лмы сюда везли такой же, специфичный. ’	.	*	ikj .
И Лёкс показал в сторону ящика с арбалетными болтами.
-	вооружайтесь, должно всем хватить.	к	сг
После’того как все они снарядили свои арбалеты и взяли еще по два комплекта снарядов про запас, чел посмотрел на пол у опустевший ящик, слегка вздохнув.	,	*
Пробормотал что-то похожее на, - «жизнЙ, она подороже будет».
И-убрал его обратно к себе в сумку. /** " •
-	Ну, я побежал? - спросил он и кивнул в сторону леса.
-	Да, - ответил ему оборотень.	л
Чел свою задачу на данном этапе уже выполнил.. Он предоставил им тот шале, на который никто из них не мог рассчитывать. *
И сейчас он выступал в той единственной роли, которую мог' исполнить без труда.	‘	, ,
Роли приманки. .	„	’	*	' - А
-	Беги, - напутствовал Хайвон засеменившего по тропинке парня. \ л
И уже через пару минут шум леса скрыл шорох его шагов. < »
Только вот этого никто ...уже не срышал. Бойцы, что еще недавно стояли на тропе, практически в-то же время, что и молодой человек развернулись и выдвинулись в обратную сторону. \	'
Ведь находиться они должны были не тут, а в совершенно другом месте.
О Ч
**** „ _ • •	г	•
Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой северней тракт. Поляна в лесу. В часе от стен Когла.'Ближе к вечеру. г •
Маленькая лесная гТолянка. В центре стоит несколько грифонов и один туманный драг. 	\	•
Но вот нигде поблизости не замеТно их всадников.	*
На слегка примятую ичзритЗптанную траву поляны опускается достаточно мнбго всадников. Все хорошо вооружены.
Од ин. из них спускается вниз, на землю. „	2
Обходит ту по Кругу.
- Капитан, они ушили на север, в сторону лесной* чащи? - -и боец махнул
л
рукой вЗчужную стор-ону, ; прошло меньше десяти минут.
-	Понятно,-’ответил серьезный ^хмурый мужчина. .	*
Что-то е.му не нравилось в происходящем, d	t	-х	sj: -	.
Его взгляд'остановился на том звере, что точно не вписывался-, в общую 1 * > картину, . •	s
-	Сержант, во вводной хоть что-тб говорилось о том, что с ними будет туманник? - и он махнул рукой в направлении туманного драга.
Нет, - только и покачал половой крупный огр, - речь шла Только7© шести оборотнях, тролле и человеке. О to^i, что человек будет из них, не было
*	Ь о
сказано ни слова.	*	. -•
Но, похоже, что так и есть, - пробормотал тот, к кому обратились как к ь  ц капитану. .
Перле чего его взгляд остановился на достаточно молодом высоком человеке.	'	.	.
-	Есть что-то? - уточнил он у него.
-	Никакой сигнализации вокруг, - предварительно что-то прошептав себе под н.ос, ответил ему тот, - уходили в спешку. -Дурный след ведет на сервер. Я его уже поймал. След четкий. Удержать его смогу, даже если их преследовать с воздуха. Так что особой надобности всем в чащу лезть’не вижу.	•	”	.	*
Капитан кивнул. .	. ,
-	Да, - согласился он, лучтие так' и сделаем. Тут оставим ^сержанта и его парней с, твоим^помощником, если что, то он их или предупредит 34ли прикроет. •	i	>
И он показал рукой нужным людям.
-	Приглядите" за их животными" Если тут где-то туманникк, то он в любом случае вернется за бвоим драгом.	>	*
-	Понял, - ответил ему спокойный сержант и стал спускаться со своего грифона. ъ	'
Но не успела его- нога еще коснуться земли, как арбалетный болт, взявшийся, будто из ниоткуда, пробил его грудь, s
Но сержант был не первым, крго настигла смерть., <	• „	*
Первыми начали заваливаться на землю именно маги.
-	Все в воздух, - скомандовал капитан.	*
> *
Но сам он взлететьТак’и не смог, сразу два болта прилетёли'ему в грудь с разных сторон. ,	4	4	.
На поляне, хоть там собрались опытные и ..прошедшие fie одну битву и войну бойиы, началась паника. ”
Сражаться с невидимым и бьющим, словно из пустоты противником, люди < ' „ ' * . \ * оказались не готовы. •	.	' х
Те, кто был более опытен и дообразителён, сразу же активировали свои * ’ * •?
защитные артефакты.
Только вот они не спасали,от вездесущих маленьких арбалетных жал. -С поляны ни^то не должен был взлететь, и потому выбивали не только всадников, но и их скакунов. .
'	ъ
И буквально через несколько минут на поляне, под сенью деревьев лежали лишь мертвые тела людей вперемешку с теми животными, которым не повезло оказаться на пути выпущенных болтов.
Вот, -проходит^ некоторое время, как на освещенную вечерним солнцем траву, ступает осторожная нога вооруженного бойца, вышедшего из леса.
-	Все мертвы, - раздается его голос,,когда он постепенно обошел поляну по кругу и проверил тела всех людей, - чисто. *	>	,•
После этих его слов йз леса выходит ещё-несколько, воинов.
Один из них оглядывается и говорит тому, что оказался на поляне самым первым..
-	У. нас еще примерно час до того момента, как он вернётся, так что можем
пока заняться ими?	*	*
а
И он вопросительно Смотрит на того, кому и был задан вопрос.
Тот оглядывается кругом.
-	Да, тут есть с-чем-поработать, - и, немного помолчав, он добавляет, -тем бблее среди них много магов. .	4
И глядя в глаза своему собеседнику, заканчивает. .	z
Ь	«р
V
-	Считай, они твоя плата за мэ£> помощь.
А еще через час/ когда из леса осторожно выбирается, с опаской
оглядываясь вокруг какой-то молодой парень, люди, ожидающие его на *
полянё, спокойно собираются, рассаживаются на своих скакунов, берут в
руки узбечки тех, чтб остались без хозяев и пережили устроенную тут
мясорубку, и взлетают, к небу:	w "
И сейчас их дорога лежит Обратно в Когл.

Планета Ареана. “Империя Ларгот. Горой Когл. Торговый квартал. Вечер. 4 •. 4
- Это она, - сказал' я-Туру, показывая на достаточно невысокое, относительно других здании, двухэтажное строение, которое и оказалось той самой ’таверной, где мы и^договорились встретиться с остальным отрядом.	ч *	.
Ну Hz.где у меня помимо всего прочегб была назначен^ еще парочка встреч и кроме всего прочего, вроде как с ее хозяином, я и должен был 'связаться от имени братьев'гоблинов, пожилых/хранителей из Академии Магии.
Странным^во всем этом было еще и то,, что я нигде не увидел никакой вывески о том, что же это з£ заведение.
И это, как минимум, на фоне других подобных баров, гостиниц иди таверн, которые -выставляли свой статус лаПоказ, наводило на определенные мысли. а
«Опять, что ли чья-то специфическая ресторация, где собирается не * • » \
слишком склонный к встрече с чужаками народ?» - мысленно ^пробормотал л	'*	,	•	•?	•	,
я, - «если это так, то гоблины могли бы и предупредить меня об этом.
Хотя..'» , *	4	’	а
у . .	v	.	ч4
И я вспомнил о том, к какой категории людей они меня отнесли. * «Сам виноват», - проворчал я, - «старики маги приняли меня за одного из своих или,по факту, за ко^о-т<5 из тех, кто спокойнб может вписаться в местной общество и, как войти в него, так и выйти обратно, без’ особых .. 4 проблем».
И я поглядел в сторону дЪстаточно крепкой деревянной двери, ведущей
..
внутрь. В	.	,		s
-	Ладно, Лошли, посмотрим, что это за гостиница такая, - и я выдвинулся вперёд.' . . -	\	*	.	*
у. «.
Тур же лишь молча потопал следом за мною. . , » • -
И вот мы входим внутрь, ч	*	-	\
Ну, что я могу сказать. ,	*	••
В одном я 1зсе-таки не ошибся. Это опять чья-то территория для. личных * «.
встреч. '1 * z
-	Откуда тугстолькб’демонов? - настороженно глядя на один из столиков, где сидел небольшойдэтряд из пяти мужчин, пробормотал себе под нос ТУР-	’	. .	;	'	' .	'
Это еще хорошо, что тролль обратил внимание только яд посетителей, что сидели за этим’ столиком.
Хотя их сложно было не заметить.	>	*
,	.	•	4
Этот отряд представлял' группу обычных демонов, обладавших только одной, причем не очень привычной взгляду внешностью. t
Тогда как тут в зале было и еще несколько представителей, как я 4	.	ч
понимаю, нижних миров.	*
Только вот внешний их вид не сильно отличался от че^овемескогсЕ?
Да и, как минимум, кроме простых представителей их народа, я засек тут пятерку архидемонов. v ‘	*
«Хм», - протянул я^- «интересно».
Судя по тому количеству жителей именно нижних миров, а их тут суммарно былй даже больше половины, и это с учетом нас и прислУги, что сейчас находились в этом баре, можно,, было предположить, куда же мы ч	’	.	\
попалй. *	*
Эта гостиница место.встреч и^проживаИйя^на время ярмарки людей из о	к
теневых гильдии, представляющих именно темные миры; z
Только вот -что-то никого особо похожего на воров • я среди присутствующих не заметил, а значит -это те, кого так же может заинтересовать большая ярмарка, что уже вроде как должна начаться в' Когле.‘	д *	*
И скорее всего это или торговцы со своей охраной, или.;' что более '/-1	’	v
вероятно, не'менее опасные, чем все другие люди, ведущие нелегальный бизнес, контрабандисты, с кем-то из которых, как раз и должен был свести меня местный хозяин. . о?
-	Все нормально, - успокоил я тролля, - тут можно встретить не только их., Так что пошли...	'	. я
• ♦
Й я кивнул в сторону дальнего углового столика, за которым” заметил • сидящих Гулорда со Слаем. .	'	*
Девушек в зале, что, на мой взгляд, вполне разумно^ не было. \... наши.там,. ' хг :	'
Тур посмотрел в ту же сторону и, увидев вампира, двинулся., в его направлении,.'	*"
; Привет, - подойдя ближе, махнул'я рукой, после чего присаживаясь за их столик, спросил, - как Bt?i? Как устроились?v	♦
Гулорд же слегка хмуро покачал головой.
- Мы-то нормально. Но вот'не то, чтобы мы нормально устроились,"- и он посмотрел в направлении зала, - гостиница "переполнена. Мне удалось договориться с ее хозяином лишь на одну -неводьшуюломнатку и то, пока
не удастся най^и в городе что?то более подходящее. Там остались твоя знакомая, его" сестра, - тут он кивнул -на^льфара, - а так же Сигнея. с Кинаей, которые- пришли сюда буквально пару ^асов назад. Мы и задергались тут лишь по той простой причине, что хотели дождаться вас. И уже потом оешить, как действовать дальше. Но нормально устроиться в -	'	'	• Ч-		4N	•
этой гостинице пару ближайших недель у нвс вряд ли получится.
- Понятно, - медленно кивнул я, - ярмарка и наплыв гостей. Как-то сам я об этом не подумал.
И я огляделся кругом.. *	• ••	.	*
- Да, людей тут- остановилось больно много, после чего перевел свой взгляд обратно на вампира, - с этим не поспоришь.
После чего указал в сторону лестницы ведущей наверх.
- Как Сигнея? Хорошо себя чувствует?
- Hy,v- протянул вампир, - у нее есть к тёбе кое-какие вопросы, а так с ней все, как это ни удивительно, в порядке. Мы им еды в номер заказали, чтббы они не светились в зале. Больно странный туУ народ собрапся. л
И Гулорд всмотрелся в мое-лицо. •	*
-оТы самого догадываешься, кто тут обитает?
- Ну, - и я слегка пожал плечами, - судя по тому заказу, что у меня есть к хозяину этого бара от господ хранителей из нашей Академии, то явно не /	-9>	-	*
простые люди.	.	•
- Очень непростые, - серьезно проговорил наш глава, отвечающий за безопасность, - среди местных посетителей очень много Демонов. ' -
- Да, - ’поддержал вампира тролль, - я их тоже заметил. Кроме тех, что у - 4)
входа, есть и еще несколько. Пока мы шли по залу, они мне попались на i ♦
т
л
глаза.,	*
Тут Гулорд усмехнулся.
- Ты удивишься, но их тут еще больше, - и он кивнул в сторону второго этажа, - -знакомая^ Лекса, .лак только мы появились тут, сразу
»	'ч	,	Т
предупредила меня, что демонов тут больше половины.
- Да??? - пораженно оглядел весь зал Тур и проткнул, - тогда их тут точно больше чем это предположил я. z
- Ну даА - согласился с ним-вампир и перевёл свой взгляд* на менял- так тьГзнал это?"	’ ”	*	'	•
г Ну, - отвечая вампиру, сказал я, -.прямо мне этого никто не говорил, но примерно так я и предположил, когда Тур у входа сказал о демонах, которых он заметил.	•	•
. * •
И на заинтересованный дзгляд Гуролда, я усмехнувшись, пояснил. л
- Уверен, что контрабандой товара сюда из темных миров, простые ^1юди заниматься, точно не будут. А кое-что из того, что мы должны тут забрать, очень уж специфичный товар.	*
. *.	>	л
- Теперь многое встало, на свои места, - пробормотал Гулорд, - то-то тут уак много именно демонов. Ты прав, скорее всего, это4контрабандисты.
Л”
И он еще раз оглядел весь зал.
-Ты знаешь, кто нам нужен? - спросил он у меня, - можно ЙЬстаратьс$^ решить этот вопрос до того, как мы сменим место дислокадии.
- Да, - ответил я, -'но это не прямой поставщик, а лишь посредник.
И я слегка кивнул в направлении бармена.
- Как я понимаю, это местный хозяин. По. крайней мере, под описаний, • •• ► ,J ♦
данное мне, этот тролль подходит/Это он должен свести меня с. нужными
4
людьми или демонами.
Аг
. • * *
В зале, так-то быЛи и те и другие.	;	г
Хотя нет, гоблины точно упоминали какого-то демона?
	Г-	*
-	Это правильно, - кивнув на мои слова, проговорил Гулорд,-- так просто известных ни^то не станет говорить с каким-то человеком, только что пришедшим со стороны.'	‘ v
-	Да, - только и пожал я плечами, - сам так прдумал.
После лрго/вновь посмотрел на бармена и продолжил.
-	Тогда я сейчасАс ним быстренько переговорю о паре дел, которые мне. >	г :
поручили, и уже после этого обдумаем ситуацию с жильем. Может и он нам, что подскажем нтересное?
К тому же даже сейчас у -меря был уже один вариант и, по крайне^ мере, он должен.был позволить не остаться нам без крыши над головой.
И сейчас я думал о той лавке, что мне^досталась тут, в городе.
Но ее предварительно требо’валось найти и хотя бы усмотреть. Может, там ^начала требуется капитальный ремонт сделать, или мебель приобрести, чтобы было, где спать.
«В общем, надо смотреть», - решил я.
И'поднявшись, еще раз поглядел на вампира, он мне кивнул з ответ, и я, развернувшись, направился в сторону барной стойки.
Уже отходя от'столика, я расслышал, как Гулорд спросил у тролля, почему мы так задержались в дороге. *
Что он ответил, я, особо не прислушиваясь к их разговору, разобрать не смог, но, думаю, обитом мне и4так станет известно чуть позже.
А сейчас у меня есть другие дела, л	*
*
*	4	''7 . '	.	-
****	.	о
/	о
'	I
Планета Ареана.-Империя Ларгот. Город Когл. Торговый квартал.'Вечер.
-	День добрый, - Хуст’Посмотрел на подошедшего к’нему молодого чеда.
-	Чего тебе? - тролль был не озобо расположен к беседе, особенно с какими-то незнакомца^.	л	’	♦
Ладно, еще вампир, который обратился к нему первым. 1
Он прекрасно видел^ что и этот парень/'похоже, прибыл сюда вместе с г’и • ним и его отрядом.
Именно их*он временно заселил кще'бе недавно в последнюю свободную т
комнату. Но там даже и не номер Полноценный, а так, мизерная коморка.-Да и сделал старик это лйшь по той причине, что не хотел’связываться с матерым убийцей; каким и выглядел разговаривающий с ним вампир.
Тем. более, когда Хуст тому* обрисовал как ситуацию, так/и пояснил причину отсутствие у него свободных комнат,’тот не стал спррить и согласился остановиться временно в предложенном номере, пока они не смогут найти в городе что-то более подходящее.
Да и как понял сам тролль; у вампира были назначены какие-то встречи тут у него в баре, и тому необходимо былсРдождаТься еще кого-то.
Так что и деваться то тому особо было пока некуда.
Хотя почему они’ выбрали местом встречи именно его гостиницу, Хуст ♦	г
сказать не мог, все в их городе знали о подноготной того контингента, что собирается тут, особенное период ярмарки.	/
Только вот в том-то и дело, что вампир, явно’ местным не был+и сам знал о его заведении, как он-сказал в разговоре, лишь понаслышке/*
И действительно, уже после обеда -сюда, в его заведение, зашло две
ревушки. <	.	'
Толькочвот как только сам тролль увидел их, то сразу тормознул местную охрану, которая готова была аккуратно'вывести незнакомой наружу,., чтобы как уберечь их самих, так и избежать неприятностей и-драк в баре, которые могли возникнуть на этом фоне. 7	.
/ • -
Но как раз это был не тот случай.	•	4	>
Вошедшим в гостиницу девушкам ту+ явно ничего не угрожало?
-	Еще убийцы, что ли? - только и пробормотал Хуст, глядя на них.
Ну*, а: когда они прямиком направились к столику вампира, который дожидался, похоже, именно их, то у него и ёовсе отпали все сомнения, с* кем это у него могла бытщназначена тут встреча.
Только хвот как оказалось, эти две красотки, 'W которых ' многие посетители практически * сразу обратили внимание, ?были не единственными, £ кем тут была назначена встреча у^вампира. * *
Чуть позже он и какой-то молодой эльфар... . -и
-	Этот точно из воров, - сразу разобрался цожилой тролль. v
... так вот, они спустились вниз и^ сели за тот же столик, что вампир занимал до этого, явно-еще ожидая кого-то.
И буквально несколько минут назйд в зал вошло двое.'
И если насчет своего соотечественника, крупного троЛля у Хуста не возникло так же никаких сомненйй, еще один член из какой-то гильдии убийц,'то вот парень точно не вписывался в компанию. , Обычный чел. Хоть и сильно похож на ту^анника.	*
Но нет в нем того ощущения опасности/ и угрозы, что исходит от остальных жителей Туманных гор.
И уж’ему точно не место здесь. .	 ,	* а
Но именно он почему-то поднялся из-за стола, за которым сидел вампир, и направился в сторону барной стойки.
’	.	«	•	/	к	-
А Сейчас этот молодой ухарь, с которым у старика тролля в принципе не
Тролль так отвлекся на свои мысли, что даже не расслышал последних
словтарня.	у •
А тот. явно что-то ему сказал, а потом спросил* о чем-то и Теперь терпеливо дожидался его ответа. >
-	Отвлекся, - буркнул Хуст, - так что ты хотел?	*
f	• •
Парень лишь Слегка пожал плечами, а потом повторил^
-	Меня прислали мастер Лорк и мастер Кракен из Академии 'Магии. Они . *	’	>	•	у
сказали, что я должен забрать у вас кое-какой товар для них.
И чел взглядом указал барную стойк^. 7
Как Хуст мог не заметить, что тот достал из своей сумки какой-то пергаментный свиток, сейчас лежащий на ней, он сказать не-мог. Но так и а	о •	.	v	" л
было.	’ v
Между тем чел, поняз, что тролль обратил внимание на документ, немного помолчал и добавил. . .	"	*	/
+	‘ ‘	. И
-	Мастер Кракен уверил, что вам знаком его почерк, и вы так же сможете распознать его магическую печать. /	' у .
-	Г	о
Тролль медленно кивнул.	+	- •-
,’ к »	♦
Qh хоть и не был-магом, но кое-что умел: В его деле без этого было никак.
А потому он достаточно быстро воспроизвел малое опознание.
-	Да, печать старого ворчуна, - негромко пробормотал он.
После чего открыл* свито к и бегло пробежался по §го содержанию.
-	Хм, даже так, - .только и сказал с некоторым удивлением он, когда закончил читать. •	>	. ' -
И уже новым, более внимательным взглядом осмотрел молодого человека. Теперь у него не было никаких сомнений в том, почему тот оказался именно в его заведении.
Парень работал на двух гоблинов, его старинных друзей.
Ну и к кому же они его могли отправит^ если парень в конечном итоге должеы был сказаться в Когле?
Только к нему. *	г 
А потому и его отношение к человеку мгновенно изменилось.. ♦ - * х "
Он хоть и не стал своим, но работал на тех, с кем самого Хуста связывали крепкие • ’и неразрывные узы дружбы и многих лет совместных приключений.
Tex/кто не раз спасав как его самого, так и его людей.
14 потому тролль протянул руку.
-	Хуст* - представился он.
-	Леке, - мгновенно сорбразив, что от него требуется, ответил на приветствие парень.	’
Местный хЪзяин кивнул", а потом слегка приподнял свиток .и потряс им в о . Ф
воздухе;	’• z
-	Ты хоть знаешь, о чем тут быдо написано? - спросил он у'чела...
-	Откуда? - развел 'тот руками, - как бы я его прочитал, оно же запечатано магически. ''	.	л
-	Хм; - проворчал/Хуст,’- как-то сам не подумал. Старею, наверное.
И уже более дружелюбно поглядев на молодого человека, пояснил свой вопрос.	1	.
Тут' написано, чтс теперь ты их доверенное лицо. И все, что они мне заказали, я должен’буду передать тебе.сейчас и отдавать^ будущем. Ну, или свести с нужными людьми, чтобы ты сам выкупил у них недостающие предметы- Я.же буду выступать гарантом сделки.
Леке кивнул, но намного подумав, честно признался.
-	Я, : вообще-то только примерно • знаю список того, что необходимо мастерам. Они мне не выдали никаких четких инструкций/^только назвали несколько имен и все: Мне казалось, что в свитке как раз и будет указан список необходимых товаров. ч	:	. *
-	А, махнул' ру^ой тролль,^- я заказ этих старых прощелыг получил давно, они переслали его через-магический передатчик. Лорк коТда-то соорудил парочку. Вот черев них он и отсылает мне Заказы на те или иные -с * *
товары, которые я для них разыскиваю уже через свои каналы. Так что тут можешь не переживать...	* 	_
И тролль пошарил у'себя во Еунутреннем кармане. '
-	Возьми/пригодиться, - протянул он тому небольшой исписанный лист бумаги, - я jero и так наизусть помню. Тут не только мои заказы, но и тс>, что ть^ скорее всего,- должен будешь забрать у старика-Клуна. Это еще один наш приятель. Думаю, они и к'нему з магическую лав#:у те.бя отправили.
u Да, - подтвердил Леке, - так и есть. К вам, к нему...
-	Ну и. еще в банк к нашему общему финансисту, гному. Круду. Деньги‘мы обычно передаем только через него.
Парнишка стоял и с удивлением смотрел в сторону Хуста.
-	Мы давно работаем вместе, - пояснил тролль', - ворчуны помогают нанм в * -
столице, ну а мы стараемся кое-какие дела для„ них выполнять тут. Так что ты обращайся, я тебя сведу с нужными людьми, да и‘остальным из •	•'	_ г
наших представлю, чтобы они сразу не дергались. Да й свитки, думаю.у тебя аналогичное тому, что ты передал мне, как я думаю есть. Но со мной будете надежнее и спокойнее. •	•
w -	/
г Понятно, - протянул Яекс,(- буду знать. Спасибо.- „	,
После чего наклонился и быстро Просмотрел весь список тогб^ что заказали браться, гоблины.
*	'	г
- Несколько вещей я так и не смог н.ййти> - сказал тролль, пока чел просматривал записи. - они помечены красным минусом.'Но сейчас началась ярмарка и можно будет "поискать их чуть позже. Тут прибудет мно£р торговцев илнужных людей, я знаком с кое кем из них. Так что • •
поспрашиваю, может товар (Зудет у них. Вы как дол со тут собираетесь ст	у
пробыть? -	•	•	-
к)	л
-	Мы тут хотели остаться еще дней на шесть-семь, $ потом возвращаться обратно в Парн. Только жилье... ’
Видимо последние слова натолкнули.парня на какие-то его мысли. г "
-	Вот черт, - проворчал тот.
И он указал как раз в сторону столика, за которым-сидел вампир и остальные его люди. " я
-	Наш главный не смог снять комнаты для нас всех, похоже, из-за напдыва людей у вас не осталось больше номеров, кроме того, что вы ему о-	-. 7	у	’	11
выделили и потому нам придется пройтись по городу... так что я пока не
знаю, .где нас нужно будет искать... но так, пеня все впрлне устраивает. Я так понимаю, банкир готов будет обеспечить деньгами любую сде/iKv;
$.	к	*
ведь мне мастера jde обозначили никаких других^ финансовых условий. А местные цены, как мне кажется, и^ прекрасно известны. ' -- Так и есть, - согласился тролль.
ь	•£
После чего оглядел сначала-парн% а потом ^вспомнил и об остальном его отряде?	о ‘
- Столько свободных комнат, чтобы устроиться вам всем и в одном заведении, вы сейчас в городе не найдете. Приедь вы хбтя бы вчера, то еще можно бы было что-то сделать. Но’не сейчас...
• * /
И Хуст Ьбвел рукой зал. ’	' “ -
= « *
-	Даже у меня, все забито. А уж у остальных..ч
И тролль задумался. к г >. 1
-	Нет. В городе вам точно ничего не найти, разве что в предместьях поискать, - рассуждая, нроиз^с он. . *	>	. '
-	Жаль, - лголько и пробормотал парень, - у вас удобно. К тому же у нашего главного тут парочка встреч назначена.
-	Ну,-насчет встреч не переживай, - отмахнулся ХусТг, - только опишите, кого ждете, и я к вам1 сразу же пришлю одного из своих парней. Только воУ куда присылать...?	•	' ••
И тролль вопросительно посмотрел в сторону Лекса. _ „ Тот тоже задумался,потом радостно полез к себе в сумку.
-	Как я мог об этом сразу не подумать, - проворчал он.
И вытащил на стол-какук^-то купчую.	Y	. ’
-	Нашему клану принадлежит лавка где-то в вашем городе. Вот адрес.
И парень показал необходимые строчку в документе.
-	Написано, что здание находится ..-в центре. В квартале .магов, правда, а не тут.* Но нам так даже лучше. Глава нашего клана, - r/т чел заметил брошенный в сторону вампира взгляд и отрицательно покачал головой, -нет, это не он. Гулорд лишь глава нашего отряда/ - и уже рассказывая дальше, парень продолжил, - так вот, глава поручил нам открыть в Когле нашу небрльшую лавку.-Мы и мага-управленца для работы в ней уже с собой привезли. Осталось трлько^с открытием лавки» ему помочь, да наладить поставки. Наши^лановые маги создают неплохие артефакты.
Но, заметив скептический взгляд-тролля, он приподнял руки и, убеждая х	а- •. /	>
его, сказал.	о	>
-	Честно. Наши артефакты пользуютс^Гспррсом не только в самой стблице, что местным жителям я думаю, не. особо интересно, но, что более важно, и на столичном Черном Рынке.- Как раз по этому поводу -у главного, - и Леке’ слегка скосил глаза в сторону вампира, которого он назвал к
Гулордом, -'тут-и должна состояться встреча с главой одного рода туманнмсов. Да и кре-какие местные обороТни некоторыми нашими артефактами заинтересовались.
И парень слегка развел'руки.	.
>	ш
-	Так что идея с лавкой в Когле нашему главе показалась неплохой...
Тут парень слегка притормозил,'Словно стараясь вспомнить, а зачем вообще он об этой самой лавке заговорил?
’	* “	к
-	Да., - наконец, сообразил Леке, - так вы не знаете, где она находится и как^до нее добраться?	у
Тролль же*, как только’увидел указанный адрес, с, некоторым удивлением
смотрел то на парня, то на остальных людей из его отряда. z
Он точно знал, где находится эт#?небольшое здание,	о	$
И вся проблема состояла в том, что именно из-за него уже несколько лет
шла - вражда трех сильнейших гильдий убийц, которые, по сути, и возглавляли совет Когда.	й	.
Что несколько необычно, если-вспомнить о томъ кто же должен править этим городом на самом дел£. Но тем нё менее это так, основную скрипку
на совете играли именно эти три гильдии.	' /г
И они же, но только совместно, контролировали наиболее важную и прибыльную его час^ь.
И как раз это здание - располагалось строго на пересечении зойы  х	* w	‘	”
интересов всех этих трех гильдии.
Ведь, по сути, ta гильдий, в чье владейие»попадет это здание, как раз,на его уррвень и сдвинетсвбю зону влияния.
Вроде бы сущая мелочь, л	. *
Только вот вместе с этой мелочью в,.зону влияния захватившей это здание гильдии подпадала и такая важная часть города, кЯк его единственные и
главные‘врата, ведущие в их' город^ которые как раз и находились на
• ~	.	о	д-
одной линии с этим зданием-.	-.у
И это не та дырка в стене, о которой можно додумать первоначально, а нечто более^важное и ценное.
То, вокруг чего когда-то давно и вырос весь этот город.
«М-да», - мысленно протянул Хуст и ерде раз посмотрел в сторону парня.
Но' тут его взгляд скользнул чуть дальше и остановился на истинном вампире, матером мастере-убийце* вместе с которым прибыла еще тройка
таких же бойцов, хоть и молодых, но,тоже мастеров одной из гильдий с больно уж характерным профилем работ.	о
«А может, и .они тут оказались не простодак и таким составом», - подумал ЯЯэлль, - «и кто-то предусмотрел интерес к этому зданию не только со
стороны тех, кто является егс нынешними владельцами, но ижое-каких *	у	- -п
совершенно сторонних отрядов, что захотят взять.его под свои контроль,
ну или вклинится 9 ту структуру, что уже и так держит его в руках».
И Хуст обратно сосредоточился на стоящем Напротив него молодом человеке.	•	*
«Если об истиной цели приезда столь сильного сопровождения для,? обычного каравана не знает он», - сообразил тролль, глядя на Лекса, -«то не факт, что о тех проблема^ которые могут последовать вслед за их приобретением простой местной торговой лавки, не известно некоторым членам qto отряда^».	•	*
А то, что сам парень был не вжурсе, Хуст в этом был полностью уверен. Но это" знали другие люди в его окружении, в этом почему-то тролль так же совершенно не сомневался.	”	•	* х
А потому он дальше со спокойной совестью ответил Лексу.
-	Да, мне точно известно, где находится то здание, что вы ищитег И, как временное жилье для всего вашего отряда оно вам в текущей ситуации, кргда ничего лучшего в породе вы hq найдете, подойдет.
После чего Хуст быстро рассказал о том, как добраться отсюда до необходимого здания.	'	*
Xi
Только вот он ’предупредил парня 0 том, что лавка заперта, но что более важно, она находится под магической зашитой.
И £сли ключи от дома Леке с их отрядом могут получить в Префектуре Когда, то с магической защитой им придется разбираться самим.
-	Да, - со гласил ся> с ним чел, - мы так и предполагали. Но,двсе равно, спасибо за подсказку.. :
И он на пару минут задумался /после чего продолжил. <	- .	*
-	Хуст, мы то "да'сначала доберемся до лавки и устроимся на новом месте .>
Ну а потом я с кем-нибудь из нашего отряда подойду к тебе/ и ты А	ч
устроишь нам встречу. Или сегодня уже поздно?-	v
И Л$кс показай в сторону "окна.
-	Вроде как вечер уже. . * 4	.	.	>
Тут тролль усмехнулся.
'	*	о t .
-Ты все еще не понял, - проговорил он, после чего указал рукой в сторону зала, - тут все. основные сделки заключаются’ как раз после захода солнца. Ну, а в период Ярмарки город^ вообще не спит. Никто не хочет упустить хоть толику своей выгоды из-за такой мелочи, как сон.
Парень кивнул’ принимая к сведению егоослова, но что-то вспомнив, все же уточйил.	г	. х
•	Ч	nt,	♦
-А как насчет банков?
СД	-
Хуст чертыхнулся. „	>
- А вот гномы, - проворчал он, где бы они ни. жили, так и останутся а '	*
гномами. И они-то как раз и живут по своему расписанию и рабочему графику. Только время закрытая на время ярмарки сдвинули и работают они сейчас до полуночи. Так что если поторопишься, и-не будешь терять
•	»	О	А
время, то все наши дела мы можем закрыть уже сегодня.
• * ,
- Понял, - мгновенно подобрался Леке, - Тогда я-постараюсь не сильно
«<
•
задерживаться. Спасибо. *	*	. .	’	4
После чего, слегка наклонив голову, он поспешно развернулся и заспешил к своему столику, -где его ждали остальные люди из его отряда. А уже через пару минут после того, как парень им, похоже, пересказал, весь их разговор, они поднялись и ушли наверх. ’	,	»• •
И спустя еще пять минут их отряд полным составом покинул гостиницу.
-Ну, - протянул ХуСТ, глядя в сторону Закрывшейся двери, ведущей на улицу, - посмотрим, те ли вы люди, что смогут доказать свое право на жиз^ь нашему горо’ду*	.	*•
' 1 . ' -* • **** -
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город' Когл. Торговый квартал.
\ и '
Вечер. '5-	*	’
F	ч.
- О чем вы так 'долго разговаривали? - когда я подошел к столику, о i	’
спросил у меня Гулорд.	-
- Ну, - спокойно ответил я, - мы переговорили с ним о данном -мне в Академии поручении.-.Он, оказывается, давно работает на кое-кого из мастеров. Т&к чтЭтут все нормально,. К тому же опознает всех к кому мне,-потом нужно-будет так же обратиться, так что он обещал помочь с этим. Что еще?. Да, по жилью в городе он меня не обрадовал. Сейчас его, чда еще и в одном месте для всего Нашего отряда не снять. Он в этом уверён.
- И что делать?\- погДядел на меня вампир, будто уже догадываясь, что .у меня есть какое-то решение. '	*	• • „
И оно было.	х	,	*
Помнешь,, я говорил о лавке, которую мы тут хотим открыть и о том* здании, что принадлежит нашему клану. Я* узнал у него, где оно
У	-
находится. Так - что мы вполне можем остановиться там. И думаю, >7	-	'	'• z
разместимся мы в нем без. особого труда. Только оно заперто, и ключ^ необходимо забрать в местной Префектуре. Правда, само здание, похоже, прикрыло какой-то магической ззащйтой.. Но на этот случай, глава jj	• ••
предполагая подобное, выдал мне кое-какой артефакт. Он нам должен помочь разобраться с этой проблемой. Т^к что, - и я кивнул в сторону второго* этажа, - предлагаю- забрать девочек и выдвигаться. Да и еще, - и я махнул рукой^сёбе за спину, - с местным^ все дела,, если мы посмешим немного, можно закрыть уже сегодня и потом заниматься только поиском
*	'	О 
различных диковинок, тут на ярмарке.	7
- Понятно, - протянул Гулорд и добавил? - закрыть сделку конечно, лучике как можно быстрее. Но тогда у нас на руках останется куча ценного товара, который основной профессиональный, контингент местных* жителей... *	„
л	•
И вампир скосил глаза в сторону эльфара.
-	... дюже сильно может привлечь,.	,	*
-	Да? - согласился я, - я тоже так подумал. А потому предлагаю, чтобы не у	• *
переживать о его целостности, <на время нашего пребывания тут в городе сдать, товар на сохранение в банк к гномам. Как мне кажется-, они .	•	«	•	V	*
предоставляют подобную услугу.'
-	1Есть такое> - пробасил уже Тур, - но эта услуга платная. Порядка десяти ь	•	4
золотых в день. Правда, это столичные цены... . k
-	Ну, пожал я пФечами, - -за спокойствие я готэв заплатить и чуть' большие деньги.	у
-	Правильно, - одобрил мою идею Гулорд, - так и сделаем.
S	V
После чего поднялся из-за-стола.	\
-	Идемте, соберемся.'* Если Мы и правда, хотим успеть, со всем и “делам и разобраться уже сегодня, то нужно поторапливаться. ъ *
Мы вслед за ним встали и направились в сторону лестницы.
Планета Ареана. Империя "аргот^Город Когл. Граница торгового квартала кквартада магов. Вечер.
-	Хм, - пробасил тролль, глядя на ту лавку, которая вроде как нам теперь и принадлежала, - а неплохое такое у нее расположение. И в любом елуча'ё, если хочешь попасть или в - торговый' квартал или $ магам, придется идти мимо нас.	'	.
И он перевел свой взгляд в мою сторону.
-	Нормальное такое вложение капитала, - закончил свою мысль ТурУ ‘
-	Да, -.согласился с ним я.. *	"
Только вот меня беспокоила одна небольшая мелочь.	х л
Больно.странная реакция была как у Хуста, так и у местного служащего, к которому -нам пришлось обратиться в Префектуре, в тот момент, когда кР *	Ч	л
ним приходило понимание того, что за задание нам необходимо. '	-	К-- у	\
«Явно с ним будут какие-то проблемы», - уверенно подумал я.
И если сразу они не прояви пись, то рано или поздно должны возникнуть и разобраться с ними надо ’ бы до* нашего отъезда, потом тут должна, остаться лищь одна Неани.	*	,	А
«Хм», - и я оглянулся в сторону молчаливой Сигнеи^- «вот бы с кем нужно нам поговорить ю том, что с&язано с этой лавкой. И сделать это надо бы уже сегодня вечером, как только мы разберемся с остальными
дёлами, чтобы не нарваться на те сюрпризы, которые нам могут подготовить в^ближайшее время. По факту, я бы вробще не дал нам времени и постарался что-то6" сделать уже сегодня, если не вечером^»то
НОЧЬЮ». о 4	-
Между тем мы подошли ближе. /	•	*
-	Там защита, - первой предупредила нас о магическом щите Неани. ь.
-	Да, спасибо, - кивнул я ей в ответ, - глава предусмотрел.это.
И я вытащил из рюкзака небольшой артефакт, который подготовил еще в . '/ * , » гостинице, пока остальные собирались. у »		V
**** л. .	*	.	л
По сути, любой магический щит можно разрушить несколькими Способами.	•	4
Первый и самый распространённый это пробить era; перегрузив какую-то' его часть, и потом уже разрушить..	*
Но данный тип разрушения защитных структур чреват'неконтролируемым выбросом энергии. •	2	•	'
И тут как раз выплывает второй способ, как- раз и связанный с закачкой энергии из структуры щита в любой доступный накопитель. * . *	•	о 4 -
Но и здесь есть свои нюансы.	\
Магическая защита как раз и направлена на то, чтобы исключить хоть какую-то возможность внешнего подключения к структуре плетения.
И пока мы не сможем подключиться к ней, то не сможем закачать из/iee и ту энергию, что поддерживает ее работу. .
Правда, в этом случае есть одно небольшое исключение., И этим
исключением являюсь я сам.
Мне нет необходимости в получении прямого доступа к структуре 	.	•	Q	’	*	Д
плетения, чтобы закачать из него’энергию.
Я могу поглотить всю структуру целиком, включая и ту энергию, что заключена в ней. 
Но этот способ сразу же рыдает мою сущность любому, кто мало-мальски разбирается в основных принципах работы с магическими плетениями.
И потому эТЬт вариант я решил оставить на крайний случай.
Есть еще один. Это использовать подавитель магии.
X	•	.
Но это временное решений. /
Если не будет работать, магия, то и найти источник создания^магическогд защитного поля мы не сумеем, разве что чисто эмпирически.
К тому^же в'этом случае есть.и еще одна проблема. *
Если мы так и не сможем разрушить источник Создания магическог^-роля, то на момен+ отключения подавителя, это поде самостоятельно восстановится, и мы будем вынуждены вернуться к исходной то^ке.
И не факт что это сработает. Не известно, на какие проверки настроено защитное тюле. Так что и тут не все гладко, о-	,	.
Но был и еще один вариант, о котором я узнал, когда начал, разбирать знания, доставшиеся мне от темных магов и магов хаоса и смерти.
Оказывается, нестабильная энергия хао.са может разрушить со временем 4	Г
любое плетение,' "главное подобрать ее нужный объём и скорость генерации, которые совместно . влияют на определённую частоту воздействия этой энергии на другие магические структуры. ✓ 	х ~
И'приложив это воздействие к любой структуре, по факту, просто добавив в нее энергию хаоса, можно эту структуру разрушить.
У
Вот на основе этой теории, а так же того генератора энергии хаоса, что я тогда похитил у демонов; захвативших Древо Жизни дриад, мы совместно •	,	*	*	4	 V
с Ведуньей и Пандорой подготсвили несколько универсальных плетений.
Первой, просто выполняет подключение к структуре и передавав нее энергию. Но это не наш метод. Не сработает. < .
*  «< А
Второе, Орлее сложное решение'. Подготовленный модуль проводит внешнюю дестабилизацию структуры, методом перебора частоты воздействия. И когда с защитное поле начинает давать сбои, наш магический вирус подключается к нему через любой, обнаруженный пробой в защите, и уже дальше разрушает как саму структуру, Tait и истбчник ее создания.	‘
И именно этот второй вариант мы и воплотили в виде извлеченного сейчас артефакта, Прикрутив к нему кое-какие дополнительные плюшки.
Вот, - показал я- своим спутникам вытащенный небольшой с- \	«. ,л
металлическийс брусок, - нужно его активировать. Дальше он начнет работу уЖе сам.	*	’•
После чего протянул его Неани,	л
' _ о	--%
-	Почему я? - удивилась демоница.
Я посмотрел на нее, да и остальных, ‘которые ждали моего ответа, ^но ничего пояснять fle стал, а лишь произнес. А
-	Сейчас увидите. Только не забудь задать точку воздействия, а то ему не с чем будет^работать. 	<	'	4	- А
И кивнул ей в направлении переданного ей артефакта..
-	Действуй.	•	*
Девушка медленно приподняла переданный ей металлический брусок. % • - <
Хоть она и не была полноценным магом, но с энергиями работать умела. 4 К тому же, как она сама рассказывала, ее отдавали на обучение в какую-к/йх магическую школу, так что кое-что она Точно мой/ia сдвлать. А уж^активировать любые свитки и. магические артефакты учат везде в первую очередь. •	?
Мгновение и в брусок вливается небольшой объём энергии тьмы* х	у
Дальше идет привязка точки- воздействия к магическому полю, • окружившему нашу лавку.	ч	> '
Проходит несколько секунд, как артефакт переходит в свой полноценный режим работы.	*	. х
Вот усиленно начинает генерироваться энергия, которая постепенно обтекает защитное поле.
-	Энергия хаоса; - уверенна произнесла,. Киная, глядя на- работу' z	-9	Ь '
артефакта. • .	-	.
-	Да, - согласился с нею я.* s	...
-	И этот артефакт тебе передал наш глава? - с подозрением посмотрев в мою сторону, уточнил у ценя уже Гулорд.
«М-да, рромашка вышла», - промелькнула в моей' голове запбздалая мысль. - «как-то я не подумал, что сейчас его точно отнесут к магам
хаоса. Ведь тут Используется практически^ истая ее энергия. Да и видно, ,	/г7	'	'
что артефакт создан относительно неравно».
Но-делать нечёго. '	-
\	Ч *'	4	"	>
-	Он,-• подтвердил я. ° v	'
* •?
Странно, но больше никаких вогросов^е последовало. Похоже, дюдям и
так стало’see понятно, без до пол нительных^уточ нений. / Хотя нет.* • -А
-	И как дрлго он должен работать? - посмотрела на меня Киная, - сколько нам ждать? "•	.	/
-	Нё знаю... - начал уже отвечать я. /jL7 ''	.4
Как нас прервала Сея с огромнейшим любопытством наблюдающая как за *	X"	»
работой артефакта^ так и за работой той магической структуры, что он о ч
создал. .	,
-	Уже все, - и она указала рукой в сторону здания, - поля нет, да и артефакт перестал работать. К тому же, все чисто. ,Куда-то исчезла вся высвобожденная энергия/	•	• . '
Это да. .
Моя поделка и как поглотитель всей лишней энергии выступает, и сигнал на отключение самостоятельно генерирует.
Это-то я предусмотрел.	.. "	4
Ну, если быть до конца'откровенным, эти защитные* меры напомнила мне' встроить в структуру артефакта Пандора. *
-	Быстро, - только и прокомментировал произошедшее рампир и, выдвинулся в сторону тррговой лавки, доставая ключ, что ему передали в Префектуре/	'	о' -
Мы же пошли следом за нимг , ж * * *	. -^	*	.
• ♦ *	.	4
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Граница торгового квартала и квартала- магов. Вечер. *
И вот мы внутри. '	zz . /•	- ''
Обычное капитальное строение, которое мы достаточно быстро осмотрели все здание.
Да и осматривать тут, в общем-то/•'было особо нечего.	/
На первом этаже/торговый дал. Позади склад и еще,какое-то небольшое помещение. Задней двери, ведущей в здание, не было. >>
На втором этаже кабинет, две спальни и ванная комната, совмещенная- с туалетом.
Кухни, почему-то в лавке не было.	*
Мебель была не везде, но в спальнях мы нашли четыре кровати. '
И сюда же мы перетащили диван из кабинета, который можчо было 	*7 . '	L.	~
использовать под 'еще одно спальное место для самой миниатюрной
эльфарки в нашем отряде, Сеи. ,
Так что девушек на^ удалось разместить с относительным комфортом, отдав им сбе спальни на втором этаже.. ’	•	. *	"
Сами же мы собирались спать в кабинете. Благо он оказался полностью * > пустым. Последним, что тут находилось, был тот самый диван, который мы отсюда вынесла. J ’	.	*	- ”
<у
В дополнение, Гулс-рд для обеспечения* нашей безопасности'планировал выставлять на ночь кого-нибудь в караул, который будет находиться на
первом этаже в торговом зале.	v	
Не слишком он доверял славе этого города и его жителям.
Так что места, чтобы разместиться всем вполне хватило. °	.
Осталось лишь приобрести какие-нибудь раскладушки или спальники для мужчин.	*
-	Ладно, - когда мы разобрались с тем, кто и где разместится, собрал он
Hcic на первом этаже в торговом зале, - Тур, ты самый сильный, так что поработаешь носильщикой. Бери Слая, и дуйте в город. Подберите^. для нас спальники или еще что, более менее подходящее, купите й тащите,, сюда.' Так же гляньте, где тут поблизости можно будет перекусить,, должны же были бывшие владельцы где-то питаться?
-	Понял, - кивнул тролль и махнул рукой брату Сеи, - идем.
Погодите, - тормознул их вампир,, и обратился уже коч мне, - им необходимо выдать деньги на приобретение нужных вещей. Это должно входить в суточное содержание.
 л
Я, соглашаясь, кивнул и вытащил сотню золотых.
-	Этого хватит? - уточнил я у Гулорда, - или надо больше? •*> . . <
-	Вполне достаточно и этих денег, - сказал тот.
Золото я передал троллю, но подумав’немного, дал ei% небольшой ссрвет.
-	Тур, - сказал я, - если что, то пусть торгуется Слай. Думаю, е. местными он найдет общий язык гораздо быстрее, чем любой, н5с.
t	’	4	;
-	Да, ясно.дело, - даже не стал возражать гигант.
И повторно махнув рукой эльфару, направился в сторону выхода.
Гу^олд же оглядед дёвушек.	,	• х
-	Киная, ты за старшую. Контролируйте территорию. Не думаю, что местные захотят сразу прощупать новых владельцев, но все’же.
-	Сделаю, - серьезно ответила ему племянница.
Сам же вампир перевел свой взгляд на меня.
-	Ну что', пошли. Закроем наши сделки.
-	Хорошо, - согласился я. .
Только врт что-то упорно не давала мне покоя моя интуиция, а потому я
вновь залез к себе в рюкзак. »
-	Ки1чая, это аналог нашего кланового щита. Он должен прикрыть все здание. Мощности артефакта хватит минут на сорок^ Используйте его в * ' * » случае необходимости.
Молодая вампирша посмотрела на меня с немым вопросом в глазах.
Я же слегка пожал плечайи/ х ?
-	Предчувствие, - что еще я мог ей ответить. /
Ведь и правда, никаких предпосылок не былр. Только лишь мЬя интуиция, и параноидальная натура. '	'	‘	•
Больше не став задерживаться мы с Гулордом отправились по делам.
****	w у о
а
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Торговый'квартал. $ечер.
-	Быстро вы, и- как только мы с Гулордом подошли к барной стойке, на нас сразу обратил внимание Хуст.	/
-	Да вот, - и Л кивнул в сторону вампира, решили постараться нашу часть дел с тобой закрыть уже сегодня, как ты и порекомендовал. .
-	Понятно, - сказал в от зет тролл#, - мой тозар на складе, тут в гостинице, так что его только забрать осталось. Оплата не требуется, свою дблю я уже получил у Круда. Так'что вам ^Осталось лишь закончить дела в магической" лавке и*с Дабом, это наш общий с гоблинами старый партнер, он всегда на время ярмарки остановился тут, у меня.' Сейчас... k И тролль оглядел зал своей таверны. • •	„
- А где он? - негромко спросил он, явно обращаясь.К самому себе.
После чего1 махнул рукой одному невысокому демону* похожему на эльфара, сидевшему не слишком далеко от нас. 1
- Тедох, - окликнул он его. к у I
И’ когда тот обрати/ина него свое внимание, тролль спросил.
* > .
- А Даб где?	1 ” tr
- Да, -'•указал ^мужчина в сторону выхода, - его тут один знакомец о помощи попросил. Вот они в город и отправились. Вроде как что-то узнать •	к
хотели. .	.
-	Не говорил, надолго они ушли? - на всякий случай уточнил Хуст.
-	Не, - - отрицательно покачал головой собеседник тролля, но немного подумав, все же добавил, - но. я так понял; что онй куда-то недалеко собрались. Так что думаюгскоро должны вернуться.-
1И '	'	>

И уже дальше слегка пожал плечами, как бы говоря, что большего он не знает.	ч
-	Спасибо, - поблагодарил демона тролл^. **	;
После чего п'ёревел свой взгляд в нашу сторону.
-	Ну, тогда давайте сйачал.а, вы мой товар заберете, потом' в лавку к. Клуну сходим, и на обратном пути сюда заглянем. Нан так и так мимо V	•$>
моей гостиницы проходить, если в банк после этого направиться. И
z . ' . *
потому>много времени у нас небольшой поворот сюда не займет. А так мы Т’
сразу, если что и-с Дабом переговорим.
Тут Хуст задумался.
-	4С0ТЯ я его и предупредил о том, что вы^прибылй. Но... - й тролль слегка пожал плечами, - пЪхоже, действительно что-то важное или это кто-то из . ' /  *
его бывших боевых побратимов. У них к подобным просьбам очень серьезно относятся....,
На^этом мы и порешили. .	*
И уже” через несколько минут покинули гостиницу в сопровождении ее хозяина.	t
Того, что он должен был передать братьям *гоблинам действительно оказалось хне так чтобы_~и много. Всего *два ящика "с магическими ингредиентами и кое-каКими природными и обычными артефактами. ****
.,	'	т-
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл'. Квартал магов. Вечер.
-	Хм, - поглядел на меня Гулорд^. когда мы остались относительно одни в лавке' мага, с которым нас свел Хуст, а^ затем, немного помолчав и дождавшись, пока тролль и пожилой владелец 'магазинчик^ отойдут от
нас ближе к прилавку^ спросил, - так, для кого в Академии мы тут должнй' забрать заказ?	*	.
-	Дл^смотрителей Библиотеки и Хранилища артефактов, - скрывать этого я не видел особого смысла. л	.	’
ь •	’	4	/г
Тем более и весь .товар, что нам осталось только выкупить- у мага, которого звали Кнул, был более чем специфическим.
Сплошная магическая литература, было даже несколько книг Древних и их информационные кристаллы. , Пара книг особо заинтересовала вампира, и потому он затронул эту тему. - Теперь понятно, - соглашаясь со ‘мной, пробормотал наш главный безопасник на время-поездки в Когл, все еще держа один из древних фолиантов в руке, - дашь мне познакомиться с нею, пока она у нас. И он приподнял заинтересовавшую его книгу.	х ’
Хоть это и не одна из'’тех книг,-, которые относят к наследию Древних (отличить это оказалось достаточно просто, написана она была не на языке ^Древних или их рунами, а с использованием вполне понятного алфавита и знакомых нам слов,* по крайней мере, Гулорд в ней без проблем разобрался).	'
И как я понял из того названия/что можно пэбчесть на^обложке, книга эТа как раз и посвящена работе с магией крови, так что.не было ничего у	<	*
удивительного, в том, что она привлекла внимание вампира. „
-	Без проблем, •- пожал я плечами, - главное по приезду сдать ее в хранилище. А так, пока мы не в Академии, можешь ею занятЪсяг >
-	Спасибо, - ответил мне Гулорд.	\	+
Я же лишь пожал плечами/ ,	'	•	° ' " .
А сам тем временем задумался над другой^ показавшейся мне не менее важной, ^е1дью.
*
Пока я просматривал книги и информационные кристаллы, то сообразил, что у .меня в руках окажется, правда временно, но очень уж редкая и специфическая литература, которую неплохо бы изучить.
Только вот в том-то и дело, что будет находиться она у меня относительно недолго-, всего несколько дней, Ли за это время я ее всю ни прочитать,' ни х изучить, точно не успею.	— ч
И это если говорить именно о книгах, тргда как были еще и Те самые информационные кристаллы, за которыми, как я знаю’, охотились’даже’ более рьяно. 4	.	• .
Ведь информации -в них находится -гораздо больше, чем в любой, даже самой толстой книге. Она более объёмная и, что самое важное, точно принадлежит первоисточнику. Читай/тем самым Древним-. '	u •	ч.
И к&к с ними работать, я пока даже не представлял и не разбирался.
Я как-то не задумывался над этим .вопросом и раньше,, хотя нужно было это сделать еще там, на*Черно^ Рынке в Парне.	”	• я
Ведь и на тот момент у меня на руках было достаточно много подобных источников информации, которым являлась всевозможная магическая литература, но тогда я был зан^т несколько другими проблемами и решал именно их.	и. .	•
Клтому ж£ даж£ сейчас некоторая часть подобного имущества, собранная ещ^ тогда, так и оставалась у меня.
На пример/вся. та запрещенная литература, что мы нашли в тайнике под ,	9 z	. *•
•	•	л
X
складом, где лотом я создал пентаграмму. И хотелось бы ее изучить, перед тем, как уничтожить.	!И	*
Так что теперь я вновь обратил внимание на это свое упущение. ► z
Пб сути, было понятно; чтр любая книга, информационный кристалл или любой иной источник данных, является тем самым информационным v пакетом, причем уже даже структурированным, с которыми в той или иной степени работает биркомпьютерл '
Только вот вся эта информация находится -в совершенно не предназначенное формате передачи* данных., для того, ' чтобы биоко^пьютер начал ее обработку. к .	•
Но что самое важное, это именно информация, в том или йном вид^.
И как раз ее-то я, так/или иначё', могу вытащить при поглощении.
И как я уже понял> если это буду делать' я, то объекту нет необходимости обладать собственным энергетическим полем.	• v	>
• /
Информация, как оказалась, -храниться несколько в ином, слое реальности. И это эфир, вернее астрал. ‘	л
Только вот я никогда не пыуался* выполнить поглощение именно только информации.
Причем, тут выплывал один интересный момент. t
Что произойдет с поставщиком данных, после тога как я произведу. * .
поглощение? г	у
Например. Из той же книги не исчезнут же написанные там буквы? Да, *	•	у	>
точно нет. А значит, информация в ней, так или иначе, сохраниться.
Или тот же кристалл. Вот с ним-то должно пройти все наоборот’и в нем ничего не останется.	-
И каюраз в этот Момент до меня дошло..
Это как с артефактам и.Книга; это Материальный* носрягель и знания в нее помещены именно на материальном уровне, буквами ли или рунами„ но информация так ил^ инау.е перенесена на страницы.
А вот кристаллы, это носитель именно нематериального типа информации, которая туда залита напрямую вместе с эфирной составляющей.
г	•	л
«Но не может же быть все так^просто?»*- удиаленно подумал я.
После чего обратил внимание на одну из тех- книг, что бы.^и у меня с Собой. Сначала хотел использовать ту, что нашел еще тогда, когда раскрыл тайну своего рюкзака и вытащил ее из внутренних закромов.
Но что-то больно объёмное у нее оказалось информационное поле, для столь небольшой книжки /та к что ею я решил не рисковать.. *
А потому обратил свое внимание на найденную запретную литературу с Черного Рынка, которая с так и* так, ’flосле прочтения должна быть уничтожена. “	'	S-
Ее я уж точно никому передавать не собирался.
.	\	*	Os
Хотя есть'у меня огромное "такое -подозрение, что кое-какая-часть из найденных книг как раз.и будет относиться к разделам, связанным с некромантией, больно уж подходящий материал - использовали для1-изготовления этих магических фолиантов.
«Хм\ - подумал я, - «если там все же литература по некромантии, распространение которой находиться пбд плотным контролем, государства, то думаю где-то в обозримом будущем и материалов-тэ по ней в любом в и деле достать».	.
И если там нет ничего сверхординарного, например связанного именно с
ковенами или жертвоприношениями” то. эти книги можно убудет сохранить и потом передать будущим некромантам к най е клан.-п	*	‘	о ' -
Думаю/ран о или поздно они должны там появиться.
Так что, обдумав все это, я пришёл к выводу, что именно с этими книгами и экспериментировать можно было без особого риска.
Они по идее и пострадать-то he слишком должны, если я не ошибся в своих рассуждениях.	• о ' _
Ну, d если это не так, то и в этом случае потери будут минимальны и тс, лишь в материальном эквиваленте. Информация-то у меня останется в голоце. *	. ,	•
После чего уже целенаправленно выбрал одну из книг с самым небольшим информационным полем.
«Так, теперь переход *• на эфирное видение»,. - мысленно прокомментировал я, -<*ага, информационной-эфирный след виден. Но в >	я
этом я и не сомневался».
К тому-же, приглядевшись, я ронял, чтб в дополнение, хоть и достаточно слабо, но просматривается еще и метрическая . структура, чего, я, в общен-то, не предполагал увидеть, но по идее, она должна быть у любогс? объекта.	*
«.
И получается,л что она есть при любом раскладе. Только вот в случае, если, какой-то обьект обладает собственным * . -*• энергетическим полем метрическая структура^вйдна более явственно и четко.	•	4	. о '
Ну а коль эфир, это какое-то непонятное наполнение реальности, которое можно сравнить р энергией, точ и метрическая структура в этом случае '	”	•	л.
\ *
едва просматриваете?. '
«Хм, тогда понятно», - мысленно проговорил я, - «почему эта структура t	»
практически незаметна. Ведь и сам эфир или информационное поле
.	. к
обнаружить зАачительно сложнее, чем энергетические-поля».
Обдумав всё это, я дал .команду и а считывание данных, тем более теперь стало понятно, особенно с учетом наличия хоть Й слабо видимой, но имеющейся в наличии метрической -структуры, <£ чем нужно работать и как действовать.
Зл
- Получен лакет структурированных данных, - практически сразу же доложила мне Ведунья.
*	н	•	>
Что ^интересно, к астралу никакого обращения или запроса после завершения .процесса поглощения информации, не производилось.
«Получается», - рассудил я, z- «вся информация,- хранящаяся b книге, размещена и' в_ ее информационно-^фирном поле, которое, кстати, полностью исчезло, после того, как я завершил поглощение».
Но тут ничего удивительного. Если что-то изъять^ то о Ио естественно пропадёт.	*	.	.		>
«Хотя...»'- и ^пригляделся к сохранившейся метрической структуре.
До меня, кажется, стало доходить, что происходит и-как нужно работать, чтобы считать информацию не только из какой-то’книги, но.и магического кристалла.	.	* , 
- Пока сохраняется целостность структуры любого объекта, никаких фатальных повреждений ему нанесено не будет.
К тому же, даже сейчас, Ведунья зарегистрировала^ начало процесса самовосстайовления информационно-эфирного поля, крторс^ было, как
раз и завязано на целостность метрической структуры книги. •
«Ну, .а с кристаллами», - достаточно быстро сообразил я, - «можно
О	•	v	*
поступить еще проще. Считываешь информационный пакет, ведь вся информации там* содержится только в нем, .делаешь его копию и-заливаешь оригинальный образ обратно. В этом случае вообще никаких изменений в’ информационном кристалле произойти не должно. Так же, конечно, м^жно поступить и с книгами, но там в’ этом нет 'никакой необходимости, информация и так продублирован^ на ее материальном
Я	'
носителе. Только'если...»	, ...
&
И я вспомнил про несколько зачарованных фолиантов,, на которые натыкался.- 	>	>	'	t
«Да, там придется поступить точно так же как и ,с кристаллом. Часть •» . • . * » - ’ информации может быть помещена не только в книгу, Hq и перенесена в информационное поле». •	.	*	г
Для проверки своей теории я опробовал считывание^ информации с еще Одного магического манускрипта из свои^с собственных запасов.	'
И напоследок вытащил пакет Структурированных^ данных из информационного кристалла Древних.
«Ну что же», - получив первые результаты, констатировал я, - «теперь, точно можно 'работать. А то, как последний1 идиот раскидываюсь драгоценными знаниями,-которые с трудом добываю, вытаскивая их из • слепков сознания, а про первоисточники поступления информации в это самое сознание я как-то и розабыл». .	
Следующим шагом я постарался автоматизировать считывание ~	1	4	i'
информации, но тут7 ни чего не вышло. ' ..	с -	*
о
•управлении и
биокомпьютрр с тех книг и
И поглощение, и переход на эфирное видение составляющей реальности быЛи возможны только при моем непосредственном активации. • Так что сейчас я просто максимально загрузил структурированными ' пакетами, данных, полученными
кристаллов, что у меня были с собой, отправив их на обработку. •
Ну а Ведунье поручил вести учет уже обработанной информации и расшифрованных пакетов данных, соотнося nt с теми или иными Источниками ^ix поступления. "	'
А то для меня самого все полученные пакеты были Однотипными и отличались они только размером, -тогда как нейросеть по каким-то внешним признакам могла опознать и рассортировать ихэ 4 "	**
Чем она и занялась. , -	 '
Я же тем временем вернулся к происходящему % магической лавке. 4	'	*
- Тут Клу;н, и тролль vnoKasan рукой в сторону мага, с которым он о чем-то'разговаривал, - сообщил о достаточно большой партии магической литературы, которую подвезли одному его знакомому на этой неделе. Книги, правда, он еще и сам не осматривал, но ему точно известно, что старина Лорк практически всегда скупает BCig литературу по f рунной ’ магии, до которой может дотянуться. Так что он предлагает и вам подойти, когда и сам отправиться к своему знакомому. Возможна, вь? найдете там что-то интересное?
Я переглянулся с Гилордом.^
- Это как раз одна из тех причин, почему мастера-хранители и просили о 4 ' ч	- '
прочесать нас местных торговцев "во время ярмарки, - негромко сказал я вампиру, - а г/т нас вроде как приглашают сами хозяева, да при том на достаточно закрытое мероприятие по распродаже редкой литературы. k - Понятно, - кивнул он мне в ответ, - жаль только, что мы не знаем, какая г "	СТ		.ч	и
литература кроме уже озвученных книг по рунологии, может едде-пбказаться интересной господам хранителям из представленного выбора.
1 о
Атак я не против. Возможно, мы и для себя что-то сможем найти, похожее на то, что я увидел тут. ‘
И Гуд орд глазами указал в сторону пары книг, которые привлекли его-внимание. "	.	*
Я ..же после слов вампира подумал о том, что вооб.ще-то возможность' связаться с пожилыми магами, братьями гоблинами из Академии у мен^ прЛбутсвовала.	1	'
г _	*	;и
Оригинал артефакта, переданного мне Касисиом, деканом факультета артефакторики и ‘рунологии, все еще был^ при мне,- так что проблем со связью у нас точно не будет. .	.
А потому я поглядел на Г-улорда и сказал;	-
-	У, меня есть . упрощенный аналог* нашего ^«пейджера», который разработали в Академии магии..Так что,ясвязь-с хранителями у нас будет. Необходимо только заранее предупредить их и дальше уже мы сможей обговорить t нийи все условия и то, что их" может заинтересовать из к представленного товара. 1	*	•
-	Тогда Хорошо, - согласился со мною вампир. - это во многбЬ упрощает задачу. Не придется действовать, понадеявшись на удачу.
Я кивнул, соглашаясь с ним, и развернулся в сторону троллЪ.
-	Нас заинтересовало предложение господина мага/- легкий полупоклон в сторону Клуна, - когда нам подойти? , Пожилой мужчина'задумался.
Странным, „мне показалось то, что сам он * почему-то с нами не '' ' / разговаривал, а все его слова дублировал нам Хуст.
Я' подумал о том, что может быть он^емой или у него еще какая-то травма, но меддиагносты, как старая модель, так и усовершенствованный медицинский искин,, никаких патодргий ни в физическом, ни в ментальном плане у этого пожилого мага не обнаружили., .....
'2.	.	.	*
Поэтом? я и не мог разобраться с тем; почему так происходит.
-
Но что интересно, ни самого тролля, ни старика-мага это, похоже, совершенно не смущало. .	4	.	д
Для них самих это был привычный и видно, что наработанный, годами совместных переговоров, способ общения.	*
-	Подходите завтра, после обеда; - передал нам слова мага Х-уст, -,он вас '	у
сведет со своим знакомым и его поставщиком.	4
-	Хорошо, спасибо, - поблагодарил я от нашего имени .пожилого мага и посмотрел в сторону тролля, г идем дальше или у вас тут еще какие-то дела?	*	4	, <
-	Нет, - отрицательно помотал-годовой Хуст, - с Клунбм я уже обо всем переговорил. Так что можем идти.	.°
И махнув рукой старику-на поощаниё, тролль направился к выходу из его лавки.	> ‘
А	*
Мы последовали следом за ним.	*
•• \ >
- До свидания,*- уже у самого выхода попрощался я. . , 	•	о ' -	. *
Пожилой маг лишь слегка наклонил голову в ответ и принялся дальше •	* .	.	л
изучать свою книгу?: за чтением^ которой мы его застали, когда пришли, в лавку.	' .	.	*	t х
ч  Л	„	' J., .
Планета Ареана. Империя ЛаргОт. «Город Когл: Квартал магов. Торговый квартал. Вечер/	ж _
- Сейчас, глянем, вернулся л|и Даб? И.если его все еще нет, то пойдем, дальше, - показал в сторону своей гостиницы тролль. гЧы с^вампиррм лишь молча последовали за ним.	’	•
Входим внутрь.^ -г-	' ₽
Так, нужный нам демон явно на месте. '	ь А
Вон и тролль сразу заспешил к определенному столику, сразу обратив на Ь	rt
него внимание.	.	.
Только зот м@ня несколько насторожил не тот, на ком был сосредоточен взгляд Хуста, а те, кто так же сидел за их столиком. Двое.. Очень пожилой мужчина, похожий на светлого эльфара и молодой пацаненок, расположившийся рядом с ним. '	ч
«Еще пожиратели?» - удивился я. Причем что-то в них мне показалось сМутно знакомым. «Да не может быть?>$ - наконец до меня дс^шло, что же меня смущало. Энергия и внешность.	,	,	*
s	„	1 •
Молодой парнишка внешне очень сильно походил на Дхамашаду. Тогда как те крохи энергии, что можно было распознать как в нем; так и с чуть большим трупом вего пожилом собрате, были практически" идентичны тем, с которыми работала нац]а пожирательница. 5
«Определить степень родства»/- передал я команду нейросети.
-Л	.	1	'<
И буквально через мгновение получил очень интересный ответ."
- Объект^. -- и подсветился старший из пожирателей Ж-изнни, - степень родства-не превышает шесТи процентов. Отсутствие прямой генетической связи. Подтверждена общая расовая И видовая принадлежность.
«Ага, понятно», -сообразил я, - «.не родственники и даже близко не одна s	г *	*•
ветвь развития, но Шада и этот мужчина, оба принадлежат к пожирателям Жизни».	.	‘
И я перевел:твой Взгляд на подростка. . '	•	 '	'
«А что по нему?»
- Степень родства шестьдесят семь процентов. Отставание и отклонение на одно поколение в сторону по генеалогическому дереву.
Отклонение на одно поколение в сторону, это я так понимаю братья и сестры. Но чтЪ еще за отставание?	г ’ *
«Племянник,.что ли?» - наугад-переспросил я.
- Выводы оператора верны. . .
• * * * Л »
«Хм», - пригляделся я к сидящим за стол и ком'двум явно появившимся в этом мире не просто так пожирателям.
VI если встречу .со старшим из них еще "можно было отнести -на случайность, то вот с младшим, в котором Ведунья однозначно опознала племянника Шады^ явно произошла не просто так.
И ='что самое важнее,' старший’ наверняка контролирует способности молодого, иначе бы тут уже даже трупов не осталось.
» 1
А что мн£ говорила ^1ада о том, кто может контролировать способности пожирателей?	.	•	.
о 1	.	*.	..
Только старший в роду.
Получается, что мужи.к этот еще более древний субъект, -чем это можетс показаться уа первый взгляд. > • •
Ведь Зедунья уже относит ^го не просто к одному роду с нашей пожирательницей^а только лишь к; общему виду и одной и той же расе. ‘ Поняв это, до меня практически мгновенно дошло и.следующее.
«Они точно оказались тут, че'просто так,“а потому что разыскивают Дхимашаду», - уверенно подумал я. .	*	/	*
Сделав та^ие выводы из своих наблюдений, я продолжил путь дальше.
Ведь все мои мысли, это лишь мои догадки, а чтобы действительно узнать правду, нужно поговорить с теми, куо сейчас вежливо здоровалСхЯ с нашим огромным знакомым.	. 		.	<»
-	Добрый день, - чуть задержавшись у соседнего столика и то, лишь для того, чтобы взять один из свободных-'стульев, произнес высокий молодой чел, подходя ближе к тому столу, за «вторым сидел Онву, а так же знакомые его наставника> - я присяду?	. /л» •	*
И он вопросительно пбсмотрел в сторону сидящего за столом мужчины и его подопечного, показывая на свободное место вблизи парнишки^-
-	Конечно, - спокойно кивнул ему в ответ Кематан, глава их рода и наставниц парня.	•	•
Хотя сам Онву не мог сказать, точно ли уежду ним и этим всегда v * -
Спокойным и хладнокровным мужчиной есть хоть какая-то кровная связь. Версию того, что они родственники, сам парень Ни отвергнуть, ни подтвердить не мог.*	,•	,
Наставник пять лет назад, когда Онву как раз исполнилось ддесть, случайно встретил ег„о у однопУтемного лорда/ v '	>
Мальчишка был его рабом.	*	*	, ' -
Но продолжалось это-ровно до тех пор/п ока-до рога лорда не пересеклась с интересами его наставника.	4
Так Онву и оказался с ним.*
Тогда-то наставник и рассказал ему о том, что они дальние родственники *
и именно-этим он объяснил Онву/свой поступок. '	z/ 
Ну а большего о своем происхождении пацаненок сказав не мог.
Ни кто бы л..его- отец, ни кем являлась его мать, этого он не знал.-Да и наставник не мог ответить ему на эти вопросы.
Все что он говорил, так это то, что” в самом Онву он почувствовал родственную ему кровь.
И потому он вытащил его-из того каземата, в котором постоянно держали Парня.	Л	х
Сам Онву к тому моменТу уже понял,.что он значительно отличается ото вбёх оствльных. .		.
В нем, проснулся дар его родителей.
И хоть он был не так силен, как почему-то рассчитывал лорд, ведь и приобрел он Онву только ради его нереального дара, но,.твм не менее, он 7 . ' . * был.	'	4
'  , * ' •'
С тех ..самых пор лорд, начал интенсивно расширять свои владения, а потому стал использовать парня как свое твйное и самое важное орудие в наиболее ответственных битвах и сражениях. л
Вот в одно из подобных сражений их дорожки и пересеклись.
Лорда, Онву и наставника.
Тогда-то парень и уЭнал о себе чуть больше. .	#
И именно благодаря тому,-что Кематан сочувствовал в нем частицу своей крови, он не Хтал уничтожать парня, как того, кого не сможет
*	п '	К	\	+
контролировать.		г	1
Вместо этого; он взял его к лсебе в ученики, пообещав помочь ему обуздать тот дар и проклятие их рода^то уже вырвалось наружу, и с которым сам пацаненок никак не мог оправиться. •	>
Сейчас же они оказались в этом срединном мире из-за того, что наставник нащупал одну из ниточек,' ведущую к некогда похищенным детям из их . * -рода,	.	.	_
7	*
Как понял сам Онву, это произошло очейь давно. *
И наставник уже многие столетия пытается разыскать хо4ть кого-то из них, если ’кто-то из тех детей сумвл выжить.
Но пока, ка^ знал мальчик, его наставнику не везло: о? • i
Правда, £то не означает, что он никого не нашел.
Нет, кое-кого он сумел разьГбкать.	• J
Но это уже были не люди из его рода, а сошедшие с ума пожиратели friarnn, которые полностью потеряли свое я и превратились в*бездушные орудия убийства, которые использовали их хозяева и сильные мира сёго% —•	Л	г	у
своих войнах и интересах.	‘	х
И потоку,'встретив т^ких безумцев, наставник заканчивал их жизненный путь, попутно уничтожая и тех, кто замарал руки, используя родичеи н^ставциГка в своих н^зменных^целях.
И судьба мальчишки мало чем бы отливалась от>участ^’ всех остальных
его родичей, оказавшихся в руках таких вот хозяев, если бы именно эти поиски не .привели Ке^атана в тот домен одного, из нижних миров, где держзли Онву. *	*
Так чуо сейчас, на протяжении пяти лет/они путешествовали вместе.
Онву не мог находиться вдалу от наставника, а тому просто не с кем было оставить мальчика, чтобы кто-то мог контролировать его дар.
°	1	‘	"	z-	•
Других старших родичей у парня, кроме его наставника не было.
И вот сейчас привилась надежда на то, что все же кто-то выжил в той череде войн и смертей, которую должны ябыли“* перенести некогда похищенные дет1Ф из рода Пожирателей Жизни.
•	“	I
Именно поэтому Кематан и встретился-с кем-то из своих старых друзей. Ему нужны были кое-какие сведения, которые наставник надеялся найти в этом мире. •	д
Но пока никакой полезной информации им найти не удалось. -- . А	*
Сейчас же, знакомый наставника реш^л свои вопросы’, и они просто ждали/ пока он закоучит переговоры, чтобы заняться уже их делами* дальше.  .	.
-	Договорились, - 'как раз услышал завершение разговора демона с какими-то людьми мальчишка, - я тогда товар оставлю на сохранение Хусгут. Ему же,вы передадите деньги.
И демон пожал руку одному из мужчин, что пришли вместе с владельцем i гостиницы. '	.	s	*
Онву видел этбго тролля, когда они только пришли сюда и потому и сейчас без проблем узнал его.	с ’
Между тем наставник потрогал за плечо своего.знакомого, наклонился и '
что-то прошептал тому на ухо.- .	- .
Демон, а как слышал парнишка. его звали Даб, сначала с удивлением посмотрел на него в ответ, после чего перевел свой взгляд в сторону тех, с кем у него должна была состояться сделка. >i	и
-	Извините, - слегка приподнял он руку, после чего показал на сидящего рядом Кемата1ча, - у моего друга есть к Вам‘одно предложение. Возможно,1 ъ -	к -
вы заинтересуетесь им? .	-
Люди, а «один из мужчин был человеком, с расой второго Онву разобраться не мог, похожих он не встречал, переглянулись и старший из них, а это был как раз тот, о ком сам парень ничего сказать не мог, ответил.	-
-	Мы вас слушаем? л и он вопросительно посмотрел на наставника..
Тот слегка наклонил голову.
-	Из вашего разговора я rib н ял, что вы из столицы Империи? - на всякий случай уточнил- Кематан у своего собеседника.
-	Да, это‘так и есть, - согласился тот. ’
Наставник на пару мгновений задумался, после чего твердо поглядев прямо в глаза своему.собеседнику, серьезно спросил.
- Вы мастер гильдии убийц? - и в этом вопросе наставника было даже больше убей<денности и утверждения, чем' вопросительных интонаций.
-г & *	\	• а *	.	w	„
Тот, к койу наставник обратился как к Мастеру одной из теневых гильдии, задумчиво смотрел на него в ответ. ' •	,	*	•	,
Наконец, что-то решив про Себя; этот мужчина произнес.11
- Я не могу этого отрицать, - и, всмотревшись в лицо Кематана’; так же посмотрел прямо ему в гл'йза и спросил, - с этим могут возникнуть
я
какие-то проблемы?
- Нет, - отрицательно помотал головой наставник, - вы не-поняли. Наоборот.' У меня для вас есть заказ, который я готов оплатить не просто золотом, но и уникальными артефактами с литературой, если вы сможете мне помочь. ’	.
Его собеседник опять задумался, потом-посмотрел на своего спутника,’но *	.	-%.	х
так и не дождавшись от того хоть какой-то реакции, задай вполне закономерный вопрос.
- Кто вам нужен? '	,	•
Кематан уже хотел ответить, но, видимо что-то сопоставив в своей-голове, вновь замотал ей. х	v
-
Нет, - проговорил он, -.вы, скорее Всего опять неправильно меня поняли. Я з^был сообщить самое главное' Мне не нужны прямые услуги вашей гильдии. Я хотел бы воспользоваться вашей агентурной сетью и вашими информаторами?	г, ’
о ,	1
И наставник вновь с вопросом во взгляде поглядел на мужчину, "ч
Тот же не менее удивленно поглядел на него в ответ., -ч
- А^вот теперь вы меня действительно заинтересовали, - негромко с	<
произнес он, - обратиться К* нам в гильдию, но заказ передать нашим информаторам? Любопытно. •	-	.
И он слегка покачал головой.	' *.
А потом уточнил. - -
- Так что вам нужно?
Кематан кивнул.
- Я разыскиваю, одну девушку, - начал рассказывать он,/- все, что я^могу
с ней рассказать, это Го; что она должна быть очень необычной, но. не в плане внешности, а своих умений й способностей. И еще, - и наставник переглянулся со своим другом, тот ему незаметно кивнул...
Хотя как показалось Он^у эта безмолвное общение не прошло мимо •s *
внимания и их собеседника.
Только второй мужчина, тот самый молодой парень, что и сидел рядом с Онгёу, явно не обратил на это внимания, а был занят поглощением пйщи, которая исчезала в чем, как в бездонном колодце.
Между Т£м наставник продолжил свою речь. ’	-
- ... если это будет та, косо я, разыскиваю, то, скорее всего она находится
в чьих-то руках. Не могу сказать, как ее содержат ’или в каком виде она г * * *  * • может вам предстать, но есть три правила, которые необходимо соблюдать, находясь поблизости от нее. К ней нельзя прикасаться, с ней нельзя говорить, и она не должна pap видеть. И все эти правила, ^скорее'-: А	•	•
всего, известны тому, кто сейчас ее удерживает у себя.
-	М-да, - медленно протянул собеседник наставника, - странные и очень-, *	\ Л
необычные правила, для удержания одной единственной девушки.
И он опять задумался.
-	Я сцогу привлечь нашу агентурную сеть для'поисков вашей девушки, нЪ вы уверены, что она в Парне?	.	
Наставник слегка наклонил голову.-
*	-	‘ ъ *	. -	‘		-
- Да, - сказал он, - мне точно известно, что ее след теряется где-то в столице. Если быть точнее, то по последней полученной мной информации, она находилась где7то .на территорий Черногр Рынка. Большего мой источник не смог выяснить и сообщить мне. «	I	*	•
•- • •-
После чегр-Кематан добавил. _ *
-	Как раз это и есть моя вторая просьба, - и наставник всмотрелся в лицо разговаривающего с ним мужчины, - вых'сможете провести меня на-
территорию Черного Рынка Столицы. -
-	Хм, - пробормотал тот, - с этим могут возникать кое-какие проблемы. *
-	Я готов оплатить любые взносы, - сразу предупредил Кематан. л»	**
Но мужчина только лишь отмахнулся руками. .
-	Не в этрм дело, - сказал он, - как это ни прискорбно, только вот* прямого доступа туда нет и у нас самих...
И он на пару мгйовейий задумался, после чего перевел свой взгляд на молодого п^рня, сидящего рядо^с ним.
-	Хотя я как минимум могу свести вас с тем, у,кого точно есть-подобные связи, - и он похлопал того пс^плечу.
-	Он? - удивленно переспросил наставник.
И тут не выло'ничего странного.
Если в первом мужчине можно было без труда рассмотреть опасного' и сильного бойц^. В котором наставник сразу же.разглядел одного из мастеров гильдии убииц.	4
То врт молодой' человек уж явно не относился к категории опасных людей.	*	,	4	’	*	• *7 . '
о	* 
И это понимал даже Онву. * ‘ '
-	Да, - между тем подтвердил Тот, с кем разговаривал Кематан, - он? И не смотрите на его внешний придурошный вид, - чему-то усмехнулся мужчина, явно подшучивая над парнем, - тут в§дь больше важны связи. А * ' » , они у него есть. Поверьте.
И оу еще раз похлопанного по плечу.
-	Хорошо, я учту это, - и-наставник перевел свой взгляд на человека,ч-йли ты или твби связи мне' помогут, то я буд/ готов оплатить любую ►
подтвержденную и достоверную информацию.
Лареньхпочему-то как-то странно усмехнулся.
После чего поглядел сначала^на Кематана, потом развернулся в сторону
Онву, и только после этого спросил. <
-	И'что вы готовы предложить за достоверную информацию?
Даб, демон и друг наставника, начал описывать те артефакты, что были у нйх с собой, когда сам Кематан слегка приподнял руку,4 останавливая его речь. ’
-	Подожди, - медленно проговорил он, и, наклонившись вперед, прямо
* • * ,
через стол всмотрелся в глаза парня,4- почему ты сделал акцент именно
на достоверной информации?
/	-9
Тот лишь в ответ слегка пожал плечами, а потйм спокойно произнес.
- Кажется, мне известно, кого вы разыскиваете.
И замолчал, продолжая всматриваться в мгновенно затвердевшее лицо наставника.
.	. -й	•	
-Откуда тебе это известно? - медленно протянул он.^
Онву не понимал, что происходит, но он чуть ли- не на физической уровне почувствовал^ стягивающееся напряжение и еле сдерживаемый' дар, который из последних сил'Старался контролировать Кематан.
И‘это-же почувствовали многие, находящиеся в гостинице. Не только те, кто сидел за их столом, но й другие посетители.	
.j’	*
Ведц- в большинстве своем местные^были или магами, или магически
одаренными личностями.
И только этот молодой человек все так же сидел и с каким-то-спокойным безразличием смотрел в сторону наставника Онву.
«И не „удивительно, он похоже, единственны^ нейтрал на всю округу», -только сейчас парнишка догадался проверить, с кем они имеют дело.
Между тем человек на пару мгновений задумался над последним прозвучавшим вопросом, а потом все с тем же вселенским Спокойствием, сказал. '	х	'
-	Видел ее несколько раз. ’	*	,	.
,	•	. -У
После Чего немного помолчав, он все так же уточнил. »
-	Так вам как, интересна информация о девушке или нет? А то я так и не услышал тех условий, что вы готовь! предложить мне за эрги сведения.
И, слегка усмёхнувшись, человек добавил, г.	’ ’	*	о '	-
- Достоверные сведения. „	-г. '	<,
Онву думал; что его наставник сейчас взорвется, но тот, неожиданно стал таким же холодным и рассудительным, как несколько мгновений назад.
-Ты понимаешь, что тебя, ждет в том случае, если ты постараешься меня надуть?	\	• *
Парень уже хотёл открыть рот, похоже, чтобы сказать какую-то колкость, но наткнувшись на больно уж серьезный взгляд своего спутника,. с которым он и пришел в гостиницу, слегка передернул плечами, а потом ответил. • .	.
*
-	Я так понимаю, ничего хорошего ждать меня точно не^будет.
-	Правильно донимаешь^ - подтвердил Кематан, после чего встал из-зЬ стола и махнул рукой, - товар, что я.привез у нас в номере. Объяснять,
9

что там есть, долго, но ты можешь на него взглянуть. Только я не уверен, что этд тебе хоть как-то поможет. Теб< придется поверить мнё на слово, так же как.и мне тебе. .	4	*
Тот лишь слегка пожал плечами. •
' Z-	-9	• •	V '
-	Ну, будет хоть с чего начать. И он так же встал из-за стола.
-	Ты идёшь с нами? - спросил он у своего спутника. ' Тот перевел свой взгляд на наставника Онву.
* &
-	Позволишь? - поинтересовался он у него.
-	Да, - просто кивнул головой тот. 4
И махнув рукой Онву, направился к лестнице.
Мужчины же пошли следом за ним.	<•
1-	.	' v	т4
А им вслед смотрели демон и тролль. о ' "
-Ты думаешь ему и правда что-то известно? - почему-то спросил Даб у сидячего рядом с ним. влвдельца,гостиницы.
*	•	vj
- Этот парень не похож на- идиота, чтобы затевать какие-то игры, - слегка пожал тот* плечами, а потом повернулся в сторону демона, - а что, это настолько опасный эльфа р?'	‘ "	• ••	.	>
Демон очень^ серьезно погляделх в глаза своему побратиму, с которым воевал когда-то давно.	\
-^'Ты даже не представляешь насколько, - и гораздо тише, - и бн не эльфар. *	v	•
Заметив удивленный ‘взгляд 'Хуста, . демон, никак ~Чне стал его’’ комментировать, а лишь добавил.
-	Так что ему действительно лучше что-то знать...
И уже про себя, так что его никто, не слышал. - х ч
-	Ведь никто не представляет, насколько он может быть опасен.

' • '< • Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл.’Торговый квартал. Вечер.
Всн£ дорогу до комнаты пожирателей Гулорд молчал.	_ .
Единственное., что он сказал мне, когда нас никто не мог услышать.
А это произошло в тот момент, когда мы поднимались по лестнице. * "^7	'	.
-	Не знаю,'что'ты звдумал. Но остерегайся этого странного эльфара. Я не уверен, что смогу хбть как-то защитить тебя, если нам придется вступить с ним в противостояние: Никогда не встречал настолько опасных людей, как он.	. .	.
-	Да, мне это^ известно, - ответил* я вампиру и, йемного помолчав, добавил, - и он не.эльфар. z	.
Тот несколько удивленно поглядел на меня.	v
-	Уверен? - переспросил он у меня.	' 4,
Я-же спокойно кивнул.	*
-	Да, - и переведя взгляд на двух. пожирателей, как раз сейчас поднявшихся на второй этаж-* и скрывшихся ’’ в коридоре, негромко проговорил, но так, что меня прекрасно ^расслышал вампир, - именно поэтому я и уверен в той информации, что хочу им передать. • * Гулорд уже белее пристально всмотрелся в мое ли^о.
-	Так я и знал, что эту игру ты затеял не престо так, - и дальше уже молча *  • 4
проследовал по коридору.	ч „
Так мы в молчании и зашли в их номер.
-	Закрой дверь, - произнес мужчина, который вряд ли был родственником Шады, но который почему-то разыскивал ее. ч *
Не уверен, но в разговоре к^к-то мелькало его имя, вроде'Кематан, но тут
я не бы^1 уверен.
* • ' • , Между тем он продолжил.
-	Не нужны нам л ищние уши и глаза.	*
Я, соглашаясь, кивнул и запер двери на внутренний засов.
-	Для надежности; - пояснилгя свои действия;
Пожиратель лишь слегка пожа/i плечами. Потом прошел в дальний угол • •
комнаты.Там стоял какой-то сундук.
Но, как я и предполагал, ничего он из него доставать не стал. Ему потребовался стол, которого в их с парнишкой номере ле было.
Тем более не зря у него на спине висел некий аналог сумки путешественника. *	*	•	. *
Причем подобную структуру Мне встречать еще не приходилось.
Вроде и не какое-то старинное плетение, аналог тогоА что создали Древние или предтечи, но"и не новодел. *
Больно уж эффективно работало плетение, явно более качественно, чем многие другие, что мнё приходилось встречать раньше.
«То, что я так долго искал для нашего'большого кланового артефакта и • >
задумки нашей клановой Сум,ки путешественника», -‘ быстро сообразил я и отдал приказ нейросети и Пандоре сделать копию обнаруженной структуры.	’ <•
Тем временем, пока Кематан вытаскивал разлйчньге книгой артефакты из тех, что. он Уотов был предложить в обмен на информацию, мы и здесь во всю5’ занялись копированием их метрических структур и снятием информационньГх слепков.	*
В основном это и было главной причиной того, почему я хотел их увидеть, о ' _	<•	г
Информацию то я тек и так собирался передать этим людям, но должен й х	.	ж
был и я что-то получить взамен. - л .	» .
Так хоть обогащусь новыми плетениями и знаниями. .
К тому ж$ пожиратель нещодгал*и многйе из структур, обнаруженных в его артефактах, отсутствовали в нашей базе.
Да и*сами Зти артефакты, оказались достаточно старинными изделиями, так что тут действительно были как те, что могли принадлежать Древним, так и парочка, еще более уникальных вещиц.	.	'
>	о 1
Й уж §ни вполне могли принадлежать этим непонятным предтечам/’ .	ь Л
упоминание которых я уже встречал Несколько раз, но так и не понял, кто о ,	•
они такие.	-	*«•	•
' s»	t г.
Ну а те> четыре книги, что он предлагал, точно были написаны рунным языком Древних. В этом я не сомневался.
- Ну* ты увидел то; что хотел? - насмешливо спросил у меня Кематан.
Я лишь слегка пожал плечами.
- -Да, - спокойно ответил я ему, - я.увидел, что, по крайней Мере, они
действительно у вас есть. К тому же меня впечатлило лицо- моего друга, -ч л
и я показал в Сторону Гул орда, '-больно пораженными глазами он смотрит на некоторые из лежащих перед нами предметов.
После-этого я обратился к вампиру. .	’
7 Я .так понимаю, в подлинности некоторых из лежащих перед нами *	'	.	ж	X? -
предметов можно не сомневаться? *• •	<
-	Да, - медленно кивнул Гулорд, - .кое-что из лежащего тут мне уже приходилось видеть. *	,
-	Хорошо, - ответил я ему, и перевел свой взгляд на пожирателя, -
а »
обсудим условия и я готов «предоставить вам все имеющиеся у меня сведения о разыскиваемой вами девушке.
Почему я был уверен в том;" что этот Кематан не причинит Шаде никакого -	А
вреда?	а	А
Ну, как минимум/настолько сильных эмоций от него в тот момент, кргда он понял, что я-не шучу, ожидать было сложно.	*	" .
-	 ’ • Смесь желания чтобы я не лгал, радость, и одновременное опасение того, »		*	•>'	•	-i
чтб это может быть не так. Но что меня удивило больше всего, какое-то странное облегчение, почему-то направленное • в сторону его молодого спутника. •	ч	*	$.
«Или*, - только сейчас задумался я о, подоплеке событий, - «он разыскивает живых представителей своего рода, не потому что хочет их • • » .
найти и, если нужно, спасти, а для того, чтобы оставить с ними мальчика?
Л	л	v '	*
Но, зачем ему это? Не понятно. Но думаю, у меня будет возможность разобраться в этом. .В любом’случае Шада пока останется тут, с нами».> Между тем пожйратель всмотрелся в'мое лицо.
-	Ты не понял, - негромко сказал он, - это, т и* сн..небре>£но указал рукой • <
на разложенные артефакты и книги, - и есть пласта за туе.достоверную' информацию, которую я разыскиваю. Но если я не получу желаемого... ТуГон поднял один из артефактов.	”
-	Этот последний мне достался, корда какой-то маг пожелал так же нажиться на тех, кого л разыскивал. Я честно выполнил свою часть сделки и передал ему все, ^то полагалась. Ну.а он...
Тут мужчина замолчал, а потом? слегка пожал плечами. ‘	*
-	Уже на поиски .этого мага я потратил чуть более семидесяти лет, но все
же нашел’его. И получил обратно свое.' А так же взял ту компенсацию, л	v
что мне причиталась... Мне достался этот артефакт...
И он слегка приподнял небольшой камешек, что держал е руках. * -  . >
-	ИГ кое-что еще... - тут он похлопал по своему рюкзаку. 4
После этого небольшого рассказа Кематан вновь всмотрелся в мои глазами серьезно, выделяя голосом чуть ли не каждое слово, спросил.
*	V	Л.	’
-	Такты все еще уверен, что готов заключить со мной эту сделку?
Я же спокойно поглядел на негочв ответ и сказал. * .. ' . > - ' 
-	Вам о чем-то говорит имя Шада?4	*
и	 Ъ	.	X..	.
Но не став дожидаться какого-то ответа с его- стороны, мне за него все сказало^ вч одно мгновение всколыхнувшийся 4и начавший бушевать эмоциональный фон.
-	Вижу', что заинтересовал вас, - и протянул ему руку для рукопожатия, -я готов ^заключению сделки.	х
Тот странно посмотрел на мою раскрытую ладонь, я же на этот его взгляд пояснил.	4	*
-	Как вы 'могли Заметить,^я нейтрал и мне никак не поможет*любая магическая клятва, дайЧая вами. Так что и я доверяю лишь вашему слову и тому рукопожатию, что-его закрепит.
Пожиратель еще более удивленно посмотрел на меуя, после чего пожал мою руку в ответ и сказал.
- Мре слово с тобой.	*
Я кивнул ему в ответ.	‘
Мужчина ^ежду тем слегка прикрыл глаза; а лотом серьезно посмотрел*’на меня.	,	'	ч?.
- Я, Так понимаю, что только что прозвучавшее имя тобою бьГло <	. О 4	Т'
произнесено не просто так. Откуда оно тебе известно?
Я же лишь слегка усмехнулся, а потом ответил.
- Щада сама мне его сказала.
- -Что? - пораженно поглядел на меня неверное один из старейших патриархов расы пожирателей Жизни, - гама, но как такое возможно? Или
она...	f	„ ••
Тут он покачал головой. -	••	.
- Нет/хама бы она ничего прдобного не смогла...
И взгляд мужчины вновь сосредоточился на мне. '	„	х
- Расскажи мне'чуть больше и почему ты решил, что эта девушка именно ч
та, кого я4разыскиваю? Мне.нужно это понять.- •	"
Хорошо, что ,ртвет я продумал еще до того, как начался этот разговор.
- Вообще-то, если честно, о Шаде я подумал, как только впервые увидел вас, - достаточно честно сказал я. -- 4 	*
- В смысле, как? - удивленно, посмотрел на меня Кематан, да и в глазах остальных, мальчишки и Гулорда, ^увидел тот же интерес.
- Все из-за него^ - и я показал рукой в сторону парнишки.
-Из-за него? - не менее удивленно повернулся в сторону пацаненка <•
пожиратель.	*	'
- Да, - подтвердил я, а потом добавив/- он очень похож на эту девушку внешне. Вот я и. вспомнил о ней, когда увидел вас. - о 4 _
- Хм, - протянул более старший пожиратель, и,с сомнением посмотрел мою сторону, -* -одного внешнего сходства, для той уверенности, уто я чувствую в твоем голосе, не- достаточно, - наконец, -поняв, чТо же его
смущает, произнес Яой собеседник.
'	*	?и *
-уТак и. есть, - согласился я с ним, - но это был лишь первый звоночек. Уже в процессе вашей беседы с моим напарником, - и я кивнул в сторону Гулорда, - мои-мысли насчет того, что мы с вами думаем о£э одной и той же девушке/укрепились еще больше. Особенно это” стало ясно в тот момент, когда вы уточнили о том, что с ^ей нельзя говорить, касаться ее и ц	, я
не позволять ей смотреть на ваб. Тогда-то я и‘понял, что Шада именно та, кого вы и разыскиваете.
- Лодожди, - притормозил меня Кематан, - ты знаешь об ограничениях, связанных е нею,оно при этом ты, как минимум, говорил с ней? п -	*	*	.и
-	Да, - только и кивнул я.
Пожиратель удивленно глядел В мою сторону.
-	Я этого не понимаю, .-негромко пробормотал он/	v
Я же пожал плечами. ’	/	•
-	Яу, тут все достаточно просто, - ответил я ему, - непосредственно этих правил я до того, как вы о них сегодня упоминали, точно не знал. Но. Когда их усльнуал, то сопоставил с тем, что мне было известно. ft И решив, что хватит мучить пожирателей, да . и заинтересованно '	г-	1	у		.К X
слушающего медя Гулорда, сказал.	>	.
-	Давайте я вам расскажу все с самого'начала, и тогда’^ам будет все * -
более понятно.	 г	ш
-	Хорошо,.- согласился мой собеседник, - так было* бы значительно проще. .	‘	' •- -
Я же немного‘помолчал, а потом перешел к своему повествованию.
-	В общем-то, тут и рассказывать Особо -нечего, - честно признался я, -
Ц1ада состоит в нашем клане. Сейчас она "-живет в Парне. Насколько-я знаю, глава клана предложил ей пройти обучение в Академйи Магии за счет средств клана и девушка согласилась. К -нам рна попала случайно. Насколько я знаю, ее отбили во время^какбго-то нападения на одного из членов нашего клана. Но оно было сорвано, ачдёвушка попала к нам. И, о 4 -мне точно известно; что на тот момент, ’когда- ее отбили у нападающих, она была закутана в одежду с ног До головы, у нее быЛи закрыт рот и глаза. Именно поэтому я. у соотнес то, в каком виде ее нашли с теми правилами, о которых вы рассказали. До сути ^э то-и все. С тех пор она с нами.	• ъ	•
Кем-атан слегка наклонил голову и задумался.
И я даже*-примерно понижаю, о "чем, была упущена такая немаловажная часть как то, что девушка пожиратель, и я вряд ли cftor с нею спокойно говорить, если* на тот'момент, когда наши с нею дорожки пересеклись, ..ее нашли в том виде, что я описал, *	х
о 4 -	
Как раз практически это ц сказал мне старший и.знаших собеседников.
-	Вы бьГне смогли так просто с нею общаться и уже тем более хоть как-то '	'	А
принять в клан... - и он вопрешительно посмотрел на меня.
-Ну, - пожал я плечами, - насколько мне известно, с ее принятием не все так просто "и было. В клан ее принимал, как раз таки сам.наш Глава и что там происходило, я точно-сказать не могу. Но Шада^лбсле того, как глава^ провел ритуал стала одним из наших соклановцев. Это я вам гарантирую. i	v
Сам^бщался с нею буквально несколько дней назад.
-	Это нереально, - тодько и прошептал пожиратель^ а потом поембтрел на меня, - ты /верен, что ее принятие в к!1ан проводил именно ваш глава?
-	Да, э наклонил я РОлову. , Мужчина замодчал и стал что-то ^обдумыв^ть с очень серьезным выражением на лице.
-	Ты можешь рассказать, как Мне ее найти в столице? - наконец произнес* он, - и если ты это сделаешь, то я*считаю, нашу сделку полностью завершенной и все это будет по'праву принадлежать тебе.
И пожиратель указал в сторону сундука, где лежали артефакты и книги.
-	Ну, - прикинув наши возможности, медленно'притянул я, - выйти на'9 Шаду, особенно если она уже поступила в Академию, будет .не так легко. В этом месте Кематан нахмурился.
• • » Но я еще, не закончил говорить, а потому продолжил.
-	Проще выйти на наших людей7 и уже они сведут вас, - и еще раз прикинув последовательность дальнейших действий, я добавил, - да, так будет более правильно. .	_	.
И потом быстро рассказал пожирателю, как тому через детей из Грязного Района выйти на тех, кто сведет его с хКлумрй или Гмы^рм, и следствие с Шадой.
-	Понятно, - протянул пожиратель, - больно необычный у вас клан.
Я же пожал плечами. „	л ‘	.
я
-	Какой есть, - ответил я ему.
Он кивнул.	*	. *
-	Забирай, они явои, - и мой собеседник указал на предмет нашего договору; сейчас лежащий'на сундуке/ *	V
-	Хм, - задумался я, после чего перевел свой -взгляд в сторону Гулорда, -’	'	С .	О'
ты же узна/i какие-то артефакты из тех, что нам предложили. /
как


-	Да, - подтвердил тот, - это артефакт- великого исцеления, -лл он показал о ’	« v
на'небольшой зеленоватый j<aмень округлой формы, - у, нас есть'один-такой, - после чего он показал на какой-то шар, размером чуть больше кулака, - и это. HQ о нем я только слышал.	t
И Вампир перевел свой взгляд на Кематана.
#	•	/	У
- Это портальный камень? - спросил он у него.
- Да, - спокойно подтвердил пожирател^. 4
Гулорд кивнул.	z	-
- У моего деда был такой когда-то давно, и он вел в очень необычный мир.у Как раз там дед Й нашел большую ч^сть тех "редкий артефактов, которые и позволили возвыситься нашему клану; Но в определенный момент портальный камень просто, перестал работать/ и мы потеряли связь с тем необычным миром. Дед так больше и не нашел других путей ведущих туда. .	?
И вампир вновь посмотрел на Кематана.
- Этот камень ведет туда-же? , , к. я . <	•
Пожиратель искренне пожал плечами.
- Не зн^ю,- произнес он, - этот камень привязан к портальной’площадке одного из нейтральных миров( но тот же это мир, ГДе бывал ваш дед, сказать не могу. Но гарантирую, что этот камень полностью рабочий и им
можно воспользоваться порядка семидесяти раз. £ нейтральных же м^рах . ‘И 
можно поискать и тоТ мир, что вам нужен. Они все связаны между собой.
Не зря же их называют сетью нейтральных миров. Только, - л мужчина/ задумчиво пробормотал, - конечно, для этого..вам потребуется знать * " * название искомого мира."Вам оно.известно? .	.
	>Нет, - помотал головой Гулобд, - может дед и упоминал его когда-то, но
я этого уже не помню5: А вот то, что он говори/! о каком-то нейтральном с ' -	•	'	*
мире, я припоминаю. Но я всегда думал, что это именно один мир 'и его отношение по отношению к другим. Он рассказывал, что ¥ам можно встретить людей, которые могут жить в различных планах реальности. Он *
как-то говорил, что. ангелы и демоны там могут сидеть за одним столом. Я -	•	*	'•	ь
всю жизнь думал, что-именно поэтому он нейтральный:
-	Понятно;-.- кивнул Кематан, - ну, вообще-то это так и есть. Нейтральные
миры связывают все планы реальности и оттуда можно попасть как в нижние, так в верхние или срединные -миры. Главное, в данном случае, это не,заблудиться или не остаться г<де-то в ином месте.
И пожиратель поглядел-на вампира.	ч *	• ''
-	Вашему деду еще повезло, что его портальный камень выдохся, когда он находился тут, у себя дома, а не оказался где-то в чужих для него цирах. A	v	>
Иногда оттуда гораздо сложнее вернуться Обратно, чем, попасть туда.
Гулорд кивнул, слушая рассказ нашего^обеседника.
Я же из этого их разговора ёынес две важные вещи.
• % - * .
Есть какая-то сеть нейтральных миров, куда можно попасть, используя тот портальный камень, что готов нам был передать Кеде а тан.	- ’
Но и кроме всего прочего, у меня была структура портала, который так же вел в какую-тб сеть неизвестных мне миров.
И 'судя по тому, что его брлотный эльфар, который наслал на нас тот-энергетический-туман fio дороге из Парна в Когла, так же рассчитывал на. то, что этот пор+ал приведёт его к:уда-то в очень схожее с описанным пожирателем место. л •	- *	л
И есть у меня очень большое- подозрение, что портал, структуру которого
я тогда поглотил на черном рынке в гильдии стражей, как раз и приведет о '	‘ ц. '-й
меня'в нейтральные миры. -	' *
Йо что самое важное, благодаря ему я всегда могу вернуться обратно.
Ведь точной его привязки является помещение/ - находящееся под *
Пильдие^ Стражи Черного Рынка в городе Парн.
«Хотя...», - и я, обернувшись, посмотрел на артефакты, разложенные на
сундуке, после чего обернулся в сторону Кематана, - «как я понйл, w. ' — % портальный камень ведет только в один конец, но как-то он уже попал
сюда». .	*	' s -
Кажется, есть у меня одна идея, почему в этой гостинице так много
демонов.	4 •	•	*
Но можно это уточнить. г	*	л
Похоже, этот пожиратель, после того, как я ему передал ему информации
о том, где ему найти Шаду, стал доверять «нам чуть больше и' шеЛ на
диалог значительно прощё. • о '
А потому...	-	•	4	>
- Извините, что ^вмешиЁаюсь, - сказал 5?, обращаясь к пожирателю и
вампиру, и когда они обратили на меня внимание, я уточнил, показав в Сг
сторону, сундука, - Гулорд, так эти артефакты, как минимум Аортальный
камень, точно не иг этого мира? Да и тот, что Ты назвал артефактом великого исцеления, не Твой ли дед где-то раздобыл его?
- Так и есть, - согласился вампир, це слишком понимая, к чему я веду.
Я же перевел свой взгляд на Кематана।
-Так что и все остальные артефакты не отсюда, - и я обвел рукой вркруг
на£, - не из эт<эго мира?
г Да, - спокойно подтвердил тот мое предположение, а потом пояснил, -мне, для того чтобы я мог успешно торговаться, требовалось то, что точно заинтересует местных магов или тех, кто разбирается в подобных вещах.
= .Понятно, --протянул я, - так получается, что и вы сюда погГали из тех самых нейтральных миров. Это так? .	‘
- Ну, а тде бы я смрг достать 'портальный камень? - усмехнувшись, ответил мне пожиратель, - их производят только там.
- Так вам получается точно известно, как попасть из нейтральных миров в наш и потом вернуться обратно?-^
- Да, - согласился со мною пожиратель.	s
ч	— ч	х
Я же начал быстро соображать.
- Так именно поэтому вы, как и многие другие, кого не должно быть в этом мире, например демоны, сейчас находитесь в этом городе. Где-толтут есть портал, который ведет & нейтральные миры?
Но как это ни странно, мужчина отрицательно помотал головой.
- Непосредственно в этом мире прямого прртала, ведущего туда, нет, -только и произнес он.	.	»
Я быстро кивнул, соглашаясь с ним.
- Если нет Прямого пути, нЬ, тем не менее, вы здесь, значит, есть какой-то обходной.
ЯГбыстрс* прикинул и5 того, что мне еще было известно.
«Точно, дед Гулорда»,- - правильная мысль посетила меня, - «он ’ о ,	'	ь я
наверняка должен был знать путь, позволяющий ему. вернуться обратно.
Ведь он |цользб§ался=1как этим самум портальным камнем, чтобы попасть в
нейтральные миры, так и потом каким-то образом возвращался назад. Но, в конечном, счете, когда портальный камень престал работать, он так и не смог найти другого пути ведущего, в нейтральные миры».,, Отсюда следовало два предположения. •	л
Гости из -'нейтральных миров достаточно большая... редкость в нашей реальности. И значит обновить или восстановить портальный камень, пбтом не получится.	*	*	1И
Это в обычном случае. Однако я уже сделал копию его структуры. >	г
И второй ВЫВОД...	-	г О	ж,
И я поглядел на'.Кематана. ,
-	Путь, ведущий сюда из нейтральных миров однонаправленный. Он позволяет только вернуться, но^икак не попасть обратно, я прав?
-	Да, - подтвердил пожиратель и уже более .заинтересованно приглядел в мокКсторОну; - и как ты до этого дошел?	‘ \
-	Дед Гулорда так^и не смогоопасть туда снова, когда его п'бртаЛ'ьныи
I	1
камень перестал работать. Но, как и сказал мой другр-юн до этого не один раз бывал там. Странно, что он не додумался приобрести”несколько 41	1	• т
портальных камней, чтобы всегда был „запас, который позволи/ ему вернуться. * ’ / - — • .
-	Ну, - протянул Кематан,'- многие почему-то даже не задумываются над' этим вопросом.	я
-	Понятно, - ответил я, и-еще раз поглядел в сторону сундука, - я готов оставить вам все артефакты, кроме портального камня, если вы -мне расскажите о т?м, как вернуться -обратно в этот миру если мы когда-нибудь воспользуемся им.	ч	1И 
-	Хм, - в который раз с интересом посмотрел в мою стррону пожиратель, -никто еще мне не предлагал подобного обмена.
Я-лишь пожал плечами.	.
-	Информация за 'информации?. Ну, а^без него,„ - и я Показал на портальный камИчь, - она_для уас представляет не такой уж и большой интерес.
И я вновь кивнул в Фгорону вампира.	’	*	-	*
-	Путь сюда, можно, вычислить по косвенным признакам,- пройдя его_в обратную, сторону. Как минимум есть множество сё и детелей, - и я показал в направлении двери, - которые могут помочь нам в этом вопросе. Но без него, - и я, встав со стула, Аа котором давно сидел, и, подойдя к сундуку, приподнял портальный камень, - это бесполезная трата времени и^денег.
к	’
Не думаю, что мы продвинемся в этом деле намного дальше, чем умудренный годами и опытом подобных путешествий вампир, каким точно был дед Гулорда.
-	А ву очень укж необычный мо/Тодой человек, - протянул* Кем а та н, а потом, добавил, - меня устраивает ваше новое предложение.
И он на мой же манер протянул мне руку для рукопожатия.
-	Закрепим сделку.
А уже через пять минут мы спускались вниз на первый этаж гостиницы.
Пожиратели буквально сегодня,4 еще до закрытия вороту собрались покинуть город и отправиться в столицу, ну а мы обогатились двумя такими полезней вещами, как артес[?акт„ позволяющий попасть в it	•
какие-то необычные Нейтральные миры, и способ, как потом поможет оттуда вернуться обратно. *	>
И нужно мне всё- это'было на тот случай, если мой портал, которым я । __ хотел ^ан о или поздно воспользоваться, не ^работает.-
Больно сильно' mohjF заинтересовала эта необычная сеть .^чиров, связывающих различные пласты реальности.	г
**** . * -	• .	.	‘ .	* о
Планета Ареана. Империя Л ар гот. Город Когл. Квартал магов. Вечер.
Ни в банке'гномов, ни с последующей'оплатой- и передачей нам товара *	-	.	4	’
никаких заминок не возникло.	.й
11 я
И потому мы с Гулордом за следующий час успели даже отнести товар, \	'	I
который потом были-должны доставить в Парн, на хранение гномам.
И cei^ac мы возвращались обратно. v
- б, Тур со Слаем, - гтоказал мне в сторону наших товарищей вампир.'
-Да, - удивился я, - вообще-то мне казалось, что они должны бьщи вернуться несколько раньше. Но так получилось, что'шли они в сторону
-	г О
нашей лавки только сейчас.
Мы их быстро нагнали.
- Привет, - когда мы подошли ближе, махнул я им рукой, - вы что. так м	Я
задержались?-	-
- ‘Да, - отмахнулся тролль, но немного подумав, добавил, хмыкнув, -• район мастерских у них оказывается на противоположной стороне города,,.
J	v	•	, К
-’ Э... - .удивился я, оглядываясь на витрину как раз одного из *	!И 
магазинчиков, мимо которого мы сейчас проходили, - а зачем вы туда v О	'
потопали? .	’	>	-	.
И я Ткнул в нужную сторону, показывая на двери открытой лавки.
- Так тут же все можно было - купить, не уходя далеко? - и я 1	-	.	L '
вопросительно посмотрел на наших временных снабженцев.
В этот момеНт слегка насупился Слай и исподлобья поглядел на меня.
-	-Думал, что в мастёровом квартале буД^т гораздо дешевле, - только и пробурчал он.	' -
Но судя по усмехнувшемуся троллю, если там они и смогли сэкономить, то не сильно много.	.
-	Значительно дешевле, если покупаешь оптом и большую партию, -Практически продублировав мои мысл4и, сказал-ему Гулорд: •'
-	По’нял уж£, - еще раз пробурчал эльфар.
»	’	я	/
- Да, не переживай, - хлопнул того по плечу Тур, - и так десяток золотых сэкономили, провианта закупили, чтобы/? веч ер ком перекусить, да ti местность разведали.-Узнали, где тут поблизости есть что интересное.
Под последним, я "так понимаю,_ тролль подразумевал какую-нибудь таверну, ресторанчик или кафешкУ.	_ v
И так бно и оказалось-.
- Есть тут пара приличных мест, где можно перекусить. В ©дном, говорят г
светлая эл^фарка'хозяйничает. Так что там точнр должны очень хорошо t	л	-
готовить. , *	'	fl	•
-	И цены, явно, немаленькие, - улыбнувшись и поглядев в его сторону, добавил вампир	г
-	Ну, - пожал плечами Тур, - за все нужно платить. А за хорошую еду тем ' -
более...	»-	а- .	<
о	•
Тут он резко Замолчал и, посмотрев вперед, спросил. *	VJ
-	Это еЩе что такое?
Все мы поглядели в ту же самую'сторону.	’	*
»	1	•	*
_ . » ji	*
-	fдается мне2 что кто-то перекрыл дорогу, - только и прргрворил Гулорд, глядя на стоящих перед нами вооруженных бойцов.
Быстро проверяю окрестности.
«Хм», - судя по. карте, таких отрядов далеко не один и hel два, и перекрыты практически все улочки,-ведущие к нашему магазинчику.
Но чтсгеще более интересно, около него собралась еще большая толпа и. там были люди,Аиспользующие наше, вроде как, «защитное» плетение.
-	Не нравиться мне это-,— г^ежду тем сказал вампир.
Но, тем не менее, направился в сторону вооруженных людейг.
Все правильно. Нам так и та’к необходимо было попасть на ту сторону устроенного тут заградительного поста. 11 -	.	.	’	г- .	*	*
*	* * *	11 • ' <'
‘ ;
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал магов. Вечер.
-	Стой, - рявкнул огромный детина, похоже, какбй-то обо роте ны, перегородив дорогу, - туда'нельзя. *	*
Остальные бойцы из его отряда направили свое оружие,, а это .оказались 5	*
снаряженные большие арбалеты-; в их сторону.
Стало понятно, что эти люди не склонны к длительным разговорам. 1 *
А потому Гулорд понимал, что мирно с ними разойтись не "дастся, если-, они хотят попасть на противоположную сторону.. .	я .	•
.И оноуже Собирался отдать незаметный приказ к началу атаки, как минимум Тур должен был среагировать на него своевременно.
Но именно в этот самый момент неожиданно раздался голос Лекса.
-	Господин .хороший, - вылез вперед чел, - не переживайте, -мы и' не собирались идти куда-то далеко. Вы только .скажите, куда можно, и мы и	'		"	>	х
пойдем. Нам просто надо попасть вон r/да...	л
И Леке .вытянув руку, показал куда-то вдаль за спину стоящему напротив него бойцу.	.	4	' .	*
t	*
-	Вон, видите там гостиница небольшая. Мы Там золото остановились. А у нас сделка. И нам бы деньги забрать оттуда. Иначе не успеем. * После чего парень еще раз потыкал пальцем за спину оборотня.
-	Деньги говоришь... - заинтересованно протянул Тот.
-	Да-да. - закивал<чел, - они в номере/Нам бы их как-тох достать. Готовы будем заплатить за помощь.	,
z	‘	оч
Оборотень обернулся и посмотрел1 в указанную сторону.
-	Всех пустит^ не могу, но кого-то одного из вас без проблем может проводить мой подчиненный. Расплатитесь^когда вернетесь обратно.
-	Ну, - радостно'закивал Леке, - нас это вполне устроит. Тогда пусть пойдет.’..	-о 4 „
И он хотел указать4 в сторону Гулорда, но ^го прервал главный ср.еди местных служаку	’	. '
-	Нет. пойдешь ты, - и он оглядел моПодогЪ человека с ног до головы, -иди эльфар;^ Ни тролля, ини вампира я r/да нет1ущу...;
Леке лишь пожал плечами.
-	Тогда я.
И он вопросительно посмотрел в сторону служаки. л л
-	Проводи, - толь ко, и приказал он одному из своих бойцов.
Гулорд никак не мог понять^что же задумал Леке, но вмешиваться .в его игру.не стал. ‘ ‘	.
Вот проходит три минуты, они скрываются в’две рях гостиницы.
И буквально еще-через минуту после этого на пейджер Гулорду, да как он понял, и всем остальным, приходит одно и то же сообщение.	i
.	£ ix-
«По моей команде? активируйте защиту, но не атакуйте противника в ответ, только отбивайтесь и держите оборону». •*.	•	в
А дальше потянулись напряженные секунды ожидания.
Вот начал нервничать главный из бойцов, находящихся на посту, он все ча!де и чаще стал посматривать в сторону выхода из гостиницы.
«Сейчас», - вампир как не готовился, но даже н^ среагировал на прилетевшее сообщение.
Странная какая-то просьба, но,- тем не менее, Гулорд и остальные постарались выполнить ее.	
Ьн видел,как Тур просто отбрасывает напавшего на него главного.
Как отлетают от них выпущенные арбалетные болты*
Так проходит еще несколько .секунд боя, но неожиданно все противники начинают заваливаться на землю.	v -
-
И как; только это происходит из дверей гостиницы выбегает Леке. (
- Свяжите их, - сразу прокричал ’он, без сознания они пробудут не больше десяти минут.	s
Гулорд пока не стал выяснять, что же задумал "человек и для чего Им потребовались такие трудности.
Они бы разобрались 9. постом за. несколько сёкунд,"особен но если учесть возможности магического щита. '	*
ь
Тащите и5х туда же, подбежав к уже связанным бойцам, сразу сказал
Леке, и, посмотрев на Слая, добавил, - собери их оружие. •	, -
После чего подхватил под руки ближайшего и распорядился.
-Ну что застыли. Потащили их вч гостиницу, а то черт его знает; кто тут &ще может появиться. х	.	л
И уже через пару минут они все были внутри.
ТутТулорд увидел, что у стойки "бара, кроме того бойца, что-ушел вместе £ человеком, сейчас лежат и еще трое. х
- Хозяин, повар и официантка, - заметив взгляд вампир* сказал Леке, -ненужноЪыло, чтобы они подняли шум. Пришпось договориться еще и с ними> Поэтому и задержался.	'	х
в"	%
- ДОГОВОРИТЬСЯ? - УДИВИЛСЯ Гулорд.	.	ч
- Ну да, - пожал парень плечами, - кюгда' получилось ' отключить сопровождающего, благо мне повезло. То надо было решить, где их схоронить на часик другой. Вот-$я с ними и договорился. Предложил *по сотке золотых каждому, если они позволят се&я связать и отрубить, а после, когда очнуться, не будут поднимать шум;.
*
-	И они согласились? - несколькЪ настороженно переспросил у меня уже . а	।
тролль. '	'	’ 4
-	Ну, вы ж$ видите, - ответил ему чел, после чего добавил, - к тому же, пока я их'связывал, узнал у.них. что же тут за пост внезапно образовался. И/утадайте, в чем же причина?
-	Наша лавка', - будто зная уже/этвет, уверенно произнес Гулорд. ь 	 ч
-	Да,.- подтвердил Леке,'- оказывается за нее уже достаточно-долгое время идет какая-то свара между местными наиболее влиятельными отрядам^. И наш приезд спровоцировал новый конфликт свидетелями, которого мы имеей счастье быть.
-	Там девочки^- сразу перешел у сути вампир.
- Все верно, - подтвердил Леке, - но эти, * и он попинал ногу ближайшего бойцасо, слов местных, пост тут поставили чуть меньше ролучаса^азад: Так что у нас еще есть время. T£i помнишь про щит, что я оставил Кинае?
. . •	-	- г о
- Я понял, - стал несколько более.спокоен Гулорд, после чего поглядев на лежащих тут же людей, после чего спросил, - зачем были такие сложности?	.11	.	.	.
Леке с недоумением посмотрел на него.
- Ты Яе обратил внимания на их форму? - почему-то в ответ спросил он.
- Э... нет, - уолько и указал вампир и постарался увидеть то, что прив/Гекло внимание человека. ’	*	1
.'и	<
Но,/парень не стал дожидаться, пока он решит эту задачу и сам же далт ответ на нее.	*
.	“	1
-’Это наемники, - и он Присев на корточки, подергал лацканы йа рукавах двух бойцов, что оказались поблизости от него, - а ты помнишь, кто является главой их Гильдии?	,
« 1
- Отец Сигнеи, - догадавшись, к чему клонит Леке, проговорил вампир.
- Точно, - согласился он, - и я так понимаю, его гильдия Как раз одна из тех, что и у^увствует в^разборках связанных'С нашей лавкой. Поэтому-то я И постарался 'свести к минимуму ущерб, который мы нанесли этим наемникам. Нужно понять, что тут происходит, и как мы сможем выкрутиться из сложившегося положения. Ну а кровники в лице родичей и друзей этих наемников; готовые мстить нам за своих товарищей, думаю, нам не особо нужны’.	' “ -	• .
- Хм, протянул вампир, - и ты все это’понял, когда мы только увидели их
< * . ’ пост.
И
- Ну, не все, - немного подумав, отвётил человек, - но кое какие наметки на план у меня уже появились. Потому я заранее им и подбросил ^дин из парализующих артефактов. Только вот у меня-то защиты от чего не было, А потому мне и потребовалось покинуть сам пост. Как раз, поэтому я и f	•	•
придумал^всю эту историю t деньгами и сделкой.	>
- М-да, - глядя на этого вроде бы обычного чела, проговдрил Гулорд, -теперь у меня нет никаких вопросов, по какой причине кто-то даже несмотря на все твои нрдобтатки/согласился принять7 тебя в наш план. Ты выиграл это небольшое сражение не то еще до того, как оно состоялось, но даже до того. Как кто-то в принципе мог подумать о нем.
И Гулорд слегка покачал головой.	*	*	* -д
Последнего'еще раз посмотрел в сторону Лекса.
- Ну что, есть еще какие-то гениальные идеи?	*
• * • •
Тот лишь слегка пожал плечами. *	4
- Если там отец Сигнеи, то на одного врага у нас тут меньше, * начал 1 рассказывать Леке, - теперь нам. нужно решить, как выйти именно на него 'А;	t .
и понять, кто'же наши остальные противники. я
И он опять задумался^
- Три наиболее, влиятельный отряда в'Когле. А это может быть интересно...
После этих своих слов молодой парень на некоторое время замолчал.
- Что? - когда он встрепенулся, поинтересовался .у него вампир, - ты ' *
что-то придумал? <	’ ‘	.	/
- • * •
- Не то, чтобы придумал, - ответил уже всем им человек, - но кажется, я знаю тех, кто участвует в местных разборках. Ло крайней'мере, с ^вумя из них мы ,може^оказаться знакомы*. А с наемниками третьего, возможно,
. '*7 •	г .	Я

даже встречались.

Гулорд с непониманием посмотрел на Лекс$. Тролль и- Слай вообще не вмешивались в их разговор:	.	ч
Парен^же кивнул и начал говорить. .	,
-Мы уже пересекались* с ту манникам и, й их главой их небольшого рода, которого кто-то пытался уничтожить по дороге суда, так жё мы, познакомились с отцом Сигнеи.'..
И'человек загнул два пальца. *	“
-	Кто бь и что не говорил, но, как мне известнЪ, именно тума^ники признаны лучшими в свремделе... ,	о ' -
Тут Леке не стал говорить в каком деле, но и так все поняли, что он имеет в виду. <	4	,	-
-	...и есДи у них есть хот£> какое-то влияние в этом городе, то'* именно с
ними и должны считаться.
*	 . ' . *
После чего человек посмотрел вниз, туда, где лежали их связанные ь. -	•	4	'Г	'
пленники. ,	о '	•	.
-	Следующая" значимая военная сила в городе должна быть связана с наемниками.' К тому же, как мне кажется из вашего пространного 4 приветствия с отцом Сигнеи, у наемников тут есть и еще кое-какая поддержка... оно во многом похожа на тот роде деятельности, что'и приписывают туманникам. <z
Вампир, соглашаясь с рассуждениями Лекса, медленно наклонил голову.
-	Да, Хайвон еще чи возглавляет совет гильдии убийц, кроме того, что является главой местной, гильдии наемников. - -	'
-	Ну, - ответил ему’Мел, - что-то подобное' я и подозревал...
' * • « . *
. .
Между тем Ито-то не сходилось в расчетах Лекса, и Гулорд точно, знал • 4	-у
что.	/
г
-	Ты назвал только две значимые силы, но первоначально упоминал о трех? - й он с вопросом во взгляде, посмотрел на молодого парня.
*	•	4»
* Так и есть, упомянул только три, - немного подумдв, проговорил Леке, после чего псмолчав, он добавил, - ну а третьей силой являются те, £го и пытался’ликвидировать обоих наших знакомых. И теперь мы точно знаем, А	•
кто может оказаться тем нашим Единственным врагом, если мы правильно сыграем свою партию.	‘	.	* ,<
Вампир с изумлением смотрел на его молодого собеседника.
«Он намного опас-нее, чем может показаться на первый взгляд», т глядя  *
на спокойно стоящего напротив него Лекса, подумал он, - «вот та v *
единственная причина, почему глава лично принял его в наш клан. Если бы он не встал на нашу сторону, рано или поздно он мог оказаться^на противоположной».
' * *
И теперь у пожилого и умудренного годами жиз^и, сражений и битв • * , вампира, в этом не было никаких сомнений. 4	'
Планета Ареана. Империя Ларгот.^ород Когл. Квартал Магов. Вечер.
После того, как парень обрисовал вампиру и остальным текущее положение, Гулорд на некоторое время задумался.
-	Есл^ Леке прав, - сказал он, указав в сторону Человека, - то у нас есть небольшое преимущество.	•	.	• •
После чего, поглядев в основном на Тура, Гулорд продолжил.
-	Мы сможеТ. пробраться незаметно практически в самый центр квартала и ударить в спину осадившим нашу лавку нападающим, что поможет, нам* прорваться к своим. 	*	-	4
-	Главное, чтобй! Киная и девочки продержались, - пробормотал тролль.
-	Должны, - ответил ему Гулорд, - Леке, - и вампир вновь рукой показал в направлении стоящего рядом-с ними парня, - передал ей защитный
•	I
артефакт, который создает аналог, кланового щита, которым пользуемся и мы. Только он сможет прикрыть уже все здание. Так что они точно должны продержаться какое-то время. И это даст нам некоторый простор для маневров. Главное ' необходимо выждать ’наиболее подходящий момент, ч^обьГнаш удар был наиболее эффективен.?.
И он хотел продолжить инструктировать тролля, когда заметил, что молодой чел его, в общем-то^е слушает.
- Что? - поглядев на не^о, спросил он. ’	'
Тот лишь слегка пожал плечами.	,
-Ды во многом прав, - только и произнес Леке в ответ.
Но Гулорду так и слышалось, что его фраза не закончена, а потому оц протянул.	-.•**>	х
только кто-то из нападающих фаза нашей‘пассивной4 обороны,
’ Н°- Ч	’	 <	'
-	Да, - соглашаясь с ним, сказал парень, -'но есть один^небольшой нюанс, который может изменить всю картину в целом и на который потребуется обратить внимание в любом случае.	- о ' -
Тут он посмотрев прямо в глаза вампиру, но, так и не4 увидев,, в них прниманйя,пояснил. .	'
-	Это магическое роле:.. - и немного помолчав, он добавил, - пробить его * <;
за вменяемое время никто не сможет, а вот снять... •	• о ' _
Дважды Гулорду намекать на проблему, с которой могут столкнуться девушки, не пришлось.
-	Подавитель магии, - произнес он.
-	Да, ' - подтвердил Леке, - как воспользуется подавителем магии, то перейдет к их активному нападению...
-	Вот тарк, - проворчал Гулорд, - нам как можно скорее необходимо прорваться в лавку. Иначе их раздавят. Ужл местные точно смогут обеспечить для этого достаточный перевес сил. '	А	>
-	Все верно, - негромко сказал Леке, а потом, пойолмав, добавил, - вам, -• * , \ и это он особо выделил голосам; - на тот момент, когда^ нападающие разрушат щит нужно быть как можно ближе к девочка*м, чтобы оказать им всю возможную помощь.	’	ч 1
Ёампир не был дураком и потому сразу понял, что чел „не просто так забыл упомянуть себя в своей же предыдущей фразё.
*	 Ъ
- Ну, агты что будешь делат^ тем временем? - задал он вопрос Лекс^. ' * Тот пару мгновений подумал, а потом честно ответил.
-	Там, - и он махнул рукой примерно в направлении их'-магазинчика, - от еще одного бойцаг тем более, такого как я, особого прока ’не будет. И поэтому я пойду туда, где действительно смогу помочь вам.
Гулорд все еще вопросительно смотрел в глаза человеку.
Тог'же.лишь пожал плечами. ,	'	*	'
-	Ты реальна думаешь, что там, у нашего магазинчика, сейчас находятся и отец Сиднеи и глава 4уманников? - вопросом,ид вопрос^ответил/1ёкс, нб потом сам же и продолжил, -^уверен, что нет. Если это так, то можно считать, что нам крупно повезло. Но в везение'я что-то не очень верю, а
• ••	. Х‘
потому исхожу из расчета, что там йх йет. И сейчас на той небольшой улочке,’- и чел снова указал,рукой в сторону их лавки, - собрались три отряда, два из которых только гипотетически могут встать 'йа нашу сторону. Но это будет потом, через какое-то время'. И потому- реально, на данный момент; там"'только враги. Опасные и подготовленный к:бою противники. И вот моя задача; как можно скорее это «гипотетически» убрать из условии задачи. Только есть .и одна проблема.	х
И Леке оглядел находящихся вх,комнате людей.
- Мгновенно я этого, хоть ты тресни, но сделать не успею. И поэтому мне потребуется время. 4	"	• •	►
После чего он вновь остановил свой взгляд именно на Гулорде.
	„	'^7 z
- И ваша задача это самое время мне обеспечить и любой ценой спасли ‘ девочёк, которые окажутся *в самом центре назревающих разборок. Но
1  . '
что еще не'менеё важно, йужно избежать кровавого побоища, которое там* (f-	
может разразиться, причем не без нашего прямого участг^я.
В этом месте вампир несколько озадаченно посмотрел на молодого парня.
J	»	.
-^Не понял? - только4и спросил он.
- Тогда слушайте; - и Леке начал перечислять, - необходимо до тех пор, пока нам точно не станет^яснр, кто из ^нападающих представляет ту самую,’Действительней враждебную дл^ нас третью силу, сдерживаться. И 1ут есть несколько трудностей. Вам никого нельзя’убивать. По крайней мере?’люд и, даже если будут ранены, в конечном итоге должны выжить. Однако враги точно не будут стараться удержать руку от смё’ртельногЪ удара, коТда им представиться такая возможность. И это независимо от того, ,к какой группе бойцов они принадлежат. . Потенциально дружественный нам это отряд или нет. Следующее, как мы сами видели у Хайво^а явно терки с кем-то из местных оборотней. И есть у меня о " .
подозрение, что этот самый третий отряд, о котором нам ничего не известно, так ж^. какой-то род или клан,оборотней. А это значит,“что и отряды оборотней один от другого мы не сможем отделить. -Тут бы нам помогла Сигнея, но к этому чуть позже .-.Последнее, это туман ники. Они, как и. все остальные, не должны особо пострадать, но кто сказал, что^и в . других отрядах не будет челс/в. Как мы- видели, среди ^наемников попадаются различные люди. Поэтому все опять упирается я двойственную ситуацию. Вы можете только,? держать оборону, но не ' "	4
нападать. Хбтя, есть одна мысль, как сделать эту ситуации чуть более прогнозируемой и выигрышной для нас.
г'	.	v '	’	’
Гулорд кивнул.
Он готов быд выслушать любые предложенный идеи или мысли*
А потому он произнес. .	•	\
- Я тебя слушаю?	*	•	.° х
к
4Х
И чел продолжил.	’ "
-	Почему'я ранее упомянул Сигнею. Пока поле еще будет держаться, а я уверен, что - к решению, \использоватъ подавитель магии нападающие придут не сразу, ведь это и --их лишит собственной защиты, вам необходимо с нею связаться. Воспользуйтесь пейджером. -"Пусть она проверит противников. Пока держится поле, для нее это будет вполне ^езопасно. Да, мы раскроем ее присутствие в лавке и как следствие, ее будут стараться захватить или уничтожить с большей вероятностью. Ведь девушку, возможно, знает кто-то'из местных. Но для нас это важно тем, что, ёсли нам повезет, или она сама как-то сможет указать направление, с л
которого будут наступать люди ее отца. Или вы сами, наблюдая, за поведением нападающие, -сможете выделить наиболее перспективное направление. И тут в игру, но уже ’не как обычные- наблюдатели, а активные боевые единицы, вступаете вы.
И-Лекс'вновь оглядел всех присутствующих.	'
-	Если вь1 найдете подчиненных отца Сигнеи, то они и станут вашей-первой целью.	’	•	4	>	.	'
Тут вампир посмотрел на парня с удивление.	-	v
2 Да, - подтвердил Леке, - ты не осдышвлся, именно они ваша перзая цёль.-'Их вы, пока у вас будет право первого - удара и фактор?, неожиданности, -можете выбить целенаправленно. Но нужно постараться сделать' так^ чтобы, во-первых,. были только раненые, а во-вторых, перенаправить их ярость на второй отряд.
-	Я подумаю, как это.<можно сделать, - выслушав предложение человека, задумчиво протянул Гулорд. .	.	-
-	Да' зачем нам это делать? - между тем возразил Тур, если нам точно известенЪдин из союзников, то не проще...	*
И он хотел еще что-то добавить, но'его прервал чел.
-	Не проще... ,	° ' _	'	• ъ
-	Да tw даже не знаешь, что я хотел предложить, - возмутился тролль. Парень л'ишь пожал плечами и сказал. ><• •
-	Прийти к ним -И* как-то убедить подействовать вместе, сказав, что мы союзнйки, ну или что-то около этого? - и он вопросительно поглядел* на громадного 66‘йца’.,
-	ДЗ, - буркнул тролль.
-	Ничего не выйдет, - только и пожал плечами парень, - в лучшем случае к. вам просто #е прислушаются и отпустят с миром, во что’ не вериться, в худшем, вы сами обозначите свое, присутствие и уже никак'не'сможете помочь девочкам. ’	.
И заметив, что Ту^ хотел ему что-то возразить, о’н жестко добавил.
-	У тебя на руках нет ни одного весомого доказательству того, что ты хотя бы знаком д Хацвоном, а не того, что он тебе чем-то обязан. Это знаем только мы и он. Больше никто. И. чтобы подтвердить твои слова, потребуется его личное  присутствие. Думаешь, кто-то будет его дожидаться,1 как и организовывать эту встречу? Можно, конечно, понадеяться на удачу и подумать о тех, кто был q нами на поляне...
При этих qioeajc лицо^Тура расцвело, видимо, это был его следующий аргумент.
Но чел жестко таксето осадил.	•
*	-	ь ?	.	‘
- Я бы на твоем месте, ос^бо наудачу не рассчитывал....
И он обвел рукой вокруг них. .	•
-	Что-тоонам ‘‘sqp дорогу она только и сопутствует. Только и"успеваем выбраться из одной передряги, чтобы влезть в-Другую. А'потому... > •*
И он отрицательно покачал головой.
-	Это не наш случай...	z	•
Тролль хотел ему что-то возразить, даже набрал уже воздуха в грудь, но неожиданно выдохнул, и произнес. 4	*	ч
-	Согласен, сейчас нужно быть готовыми ко всему.
Леке между тем, посмотрев на него еще'раз, кивнул; а потом продолжил Рассказывать..	+
-	Ну а дальше, вам как можуо дольше нужно удерживать их на расстоянии от девушек и заставить растянуть наших противнике в ,Дой на два фрднта. Киная и остальные будут оборонять здание, вы ^е постарайтесь $се время бить нападающих в спину, оттягивая часть сил на себя.ч Думаю, при вашем небольшом количестве, но при этом очень уж впечатляющей подготовке, это наиболее выигрышная стратегия. Ну и так вы сможете, хоть и не победить, .но как можно дольше тянуть время/ Когда вы поймете, что, девочки уже больше не'Выдержат, прорывайтесь к ним, и берите оборону здания лавки на себя. И главное...	*
Тут Леке передал свой взгляд в сторону эльфара, который, похоже, даже не ожидал, что для негоЪудут какие-то особые инструкции.
; Постарайся 'пока вы еще будете находиться с внешней стороны кольца оцепления, понять, кто,управляет подавителем. Нужно его любой ценой
4	'	*	*
вывести из игрьк Если ты это сделаешь, то большая 4асть нашего пл^на
✓ *
цр Потребуется. Это твоя основная и, по сути, единственная цель. Может
быть, не считая первого нападения, когда вы ^должны будете выбить оборотней из отряда отца Сигнеи. С мАгом ты справишься, даже простыми болтами. Ведь коль будет активен подавитель, да еще и контролирующий Достаточно большо§ пространство, то и- сам* маг окажется беззащитен. А потому... z	• .
И парень вытащил свой арбалет. *	'	>
I. <	•	»
- ЭТо то,'что ты не должен выпускать из рук. О '
После чего он передал его молодому эльфару свбе оружие.
- Тебе там/ - и Леке указал £>укой в сторону стены гостиницы, - это' пригодиться гораздо больше, чем мне в городе.
На этом человек замолчал. -	•	-
- ВоТ сейчас, покалуй, у меня все.	'	•
И что-то прикинув, он добавил. .	*
- Не знаю как вам, а мце пора выдвигаться! Нельзя терять время.
Гулорд согласно кивнул.
Но прежде чем Леке ушел, он у него спросил. .
-?Ты знаешь, гДе начать поиски? в	•
- Ну/ - пожал плечами тот, - как минимум, через кого выйти на Хайфона; $
мне точно известно. И есть у меня, такое подозрение, 'jtq коль у них тут идет постоянная перманентная война, то отей Сигнеи прекрасно должен в
знать, где можно найти любого из его прямых ’'Противников* Так что первые делом я сейчас к нему...	.
- И через кого'Ты ‘собрался его искать? - посмотрел на парня Тур. *
- Лекарь, - только и ответил Леке, *а потом глядя на Гулорда добавил, -именно он в предыдущий раз и вызвал его, через свою помощницу. ч
-Точно - сразу согласился с ним вампир, - к<ак я о нем забыл.
' °  * < И вновь посмотрев на чела, пожелал.
- Удачи тебе. 		.	’
Тот лишь усмехнулся на эти его слова. , Д	•	4
-	Удача, это то, что потребуется вам в ближайшее время.
-	Ну а что нужно тебе? - удивился тролль.	«
Леке же еще раз оглядел всех, находящихся в комнате, после чего улыбнулся и ответил. '	*	’	?
-	Быстрые ноги.	>	'
Затем, он;? уже не задерживаюсь, махйув рукой, покинул небольшой зал гостиницы, где они все временно скрывались. <,	, у
Только вот двигался сейчас Леке не по направлению их небольшого магазинчика, а в совершенно иную сторону.
На противоположный край квартала магов. •	‘	.	*
к
Как раз туда, гдё в основном и находились все лавки городских лекарей, знахарей и травников. . :И	*	,
г	*
о** .	’	.
Планета Ареана. Империя Л ар гот. Город^огл. Квартал Магов. Вечер. -- Добрый-день, - произнес я, входя в магическую лавку лекаря Круха.
-	Добрый, - почему-то достаточно напряженно посмотрела на меня помощница старика,сестра Сигнеи. . .
И я, кажется, прекрасно понимаю,. чем была вызвана эта ее настороженность.	п	.	".
В лавке, кроме нас/находились еще люди.
Четверо хорошо вооруженных мужчин, и это? только в* общем зале, а вот
там дальше, в смотровой, вместе со стариком-магом сидело еще двое. И один из этих двоих так же был очень сильным магом.	'• .
•	I •
Причем все гости были оборотнями. -	.	„	• • ✓
и
«Ох, не к добру"это», - мысленно пробормотал я л	,
И поняв, что девушка не просто так постаралась не выдавать нашего знакомства, произнес, когда на меня обратили внимание, '
-	Як господину лекарю, по делу, меня мой главный к нему прислал по важному вопросу...	.	,	\
Ноне успел й закончить, как один:из присутствующих, только рассмотрев меня, сразу же приказал трем остальным’.
-	Схватить его. *	\
Командовал, хоть и невысокий, но крепкий и какой-то квадратный оборотень.	>	,	° ' _
Он сразу указал вЛчою сторону.	.	\
-	Это один из тех, кто сопровождал Хайвона в поездке за город. Я сам его видел. И-если уж старик не расколется, то этот-то* точнЪ должен знать, что там произошло. '	.
«Хм», - мысленно протянул я, поднимая руки пустыми ладонями вперед, таки^ образом показыйая, что сдаюсь, - «а вот, кажется и те, кто и следил за отцом Сигнеи. -Как минимум, один точно меня видел'и знает. И, похоже, это и есть та самая третья сила, с которой мы так и не успели познакомиться лично».	— ч
-	Все, все, - между тем быстро проговорил я, - я сдаюсь. .
Оборотни былиЛ опытными бойцами, И на мушке своих арбалетов меня остались держать двое,'тогда, как последний подошел и разоружил меня.
- Ведите его Ак Ванду и командиру, я -думаю, они с. большим удовольствием пообщаются с ним. Ну а я...-	’
И этот невысокий оборотень плотоядным взглядом посмотрел в сторону помощницы лекаря.
"	v	Д
- Пока побуду тут. *
От его слов девушка вся побледнела и  затравленными глазами посмотрела в'мою сторону.	k	•
«Плохо», - мысленно пробормотал я7 глядя на чуть ли не пускающего слюну местного заправилу, - «времени на долгие разбирательства не будет». к Но, по сути, оно теперь и не нужно. .	.
Не знаю, повезло мне, или нет, но голова змеи, которая, вроде как и должна укусить нас, да побольнее, помимо*моей.<воли оказалась у меня в руках.	'	,	‘	«
И отпускать ее у меня не’было ни малейшего желания.
Тут, главное сейчас понять, много ли голов у этого зверя'. Или Все они сейчас находятся в комнате, куда меня и повели.
И тут мне помогут, как слепки памяти находящихся там оборотней, так и подсказка Круха.
Он-то наверняка должен знать, кто.это пожаловал к нему в гости.
Вот$1ы входив внутрь.	.
-«Дузоп, - обратился одйн из сопровождающих меня бойцов к высокому'и мощному мужчине.	_	'	. *
Странно, но чем-то мне он напомнил*отца Сигнеи. • «Родственники?» --почему-то подумал я.
Йо, нейросеть практически со стопроцентной вероятностью сообщила, что нет.	’ .	'	,	‘	•
•	о •
A bqt этот высокий и второй оборотень, что находился тут, не такой крупный и чуть старшего возраста, чём первый. А о; темжне менее., и не V -
такои>ложилои, как старый лекарь, точно были родней.
Причем достаточно близкой.		1
«Ага, этот второй ко" всему, еще'и достаточно сильный йаг», - быстро проверил я>
И что необычно для оббротней, он очень сильный маг именно разума и
крови. Никаких стихийных направлений или магии жизни.1	_
Настолько, что уже практически полностью продавил волю Круха. ь	14	.	‘
Только вот использовал он ^ля этого не свои способности, а кое-какой артефакт, который держал в своей руке.
Правда, активировать его никто бы кроме специалиста по магии разума и не смог.	. -
Так что, можно сказать, он как раз сейчас и . использовал свои способности.	.	’
Быстро делаю метрическую копию активированного артефактам
«Так вот почему я не заметил работы никаких плетений», - разобравшись в принципах действия скопированной структуры, подумал я.
»	•	.	•	' «I
И удивляться тут было нечему. 4 <i	.	.
Артефакт, которым пользовался маг, стоящий напротив Круха. работал •	"	'	1	. ж	* .
через псдо-воздействие.	“
А его-то со стороны практически не было заметно. ।
И если специально не проверять именно подобный тип манипуляции с
энергиями, то их в большинстве' своем можно принять за обычные энергетические шумЫ.	,
Настолько малы колебания и выбросы магической энергии при подобных типах работ.	(	--	° •
«Пандора, нужно разработать способ обнаружения активного дси-воздействия», - передал d своей* помощнице.	1 х
Что-то не понравилась мне ситуация, когда я не смог6понять, чтр кто-то поблизости от меня пользуете#пси-воздействием.
«Кстати», - сообразил я,' - «местные маги не используют подобный тип воздействия на разум и сознание других людей и мыслящих существ.
-J-	г
Топда откуда этот артефакт? Еще одна разработка Древних или предтеч?» Hq посмотрев на материал изготовления "артефакта, а’ это на вид было обычное дерево, .и, получив результаты анализа, подготовленные Ведуньей, я понял, что он создан не так давуо^. Буквально, не больше год§ назад.
«Так это местная разработка?» - удивился я. и	41
Но нет, Зто вряд ли могли быть местные.
Суря по напряженному, лицу мага, который старайся влить дополнительную энергию в артефакт,-его изготовил’точно не он.
«Он что, не понимает, что старика-мага он рано йли поздно продавит и так?» - 'мысленно спросил я cag у себя, - «похоже, что нет^ принципы работы артефакта ему не известны».
И я это сейчас прекрасно видед.
Структура плетения использовала^ лишь определенный и строго дозированный объём энергии.
И от увеличения ее потока, эффективность работы артефакта вряд ли бы изменилась, тем более в большую сторону. ,
А вот на стабильность работы плетения это влияло и значительно. , «Хм», - мысленно усмехнулся я, -~^а вот и тот выход, что я искал. И мне, по крайней мере, внешне, даже делать ничего не придется, маг все сделает за нас. Останется ^му лишь немного помочь». Л ****	%.	•	'	4	'г
Планета Ареана."Империя Ларгот. ГородеКогл. Квартал Магов. Вечера Высокий . сильный мужчина, с, жестким и прищуренным взгляде^, облачённый» в прочную кольчугу из мифрила и вооруженный двумя мечами стоял позади того мага, которого ему прислали их союзники. КогДа на него вышли посланники с той стороны портала, он сначала не поверил в реальность выполнения предложенного Йми плана.
Но слишком-уж большой куш они предлагали,ччтобы можно было упустить такую возможность.
Дузоп обеспечивает им поддержку с этой стороны портала, они берут на себя ^аналогичные обязательства с‘той стороны и тогда»; контроль над единственной дорбгои, позволяющей пройти сквозь портальные врата' сюда и двинуться дальше, будет полностью находиться.в их руках.^ В этом случае они смогут диктовать свои условия.-
Ведь очень многие уже почувствовали прелесть связи с другими мирами. Но все они'был и завязаны на возможность покинуть Зтот мир И потом, так или иначе, вернуться обратно. z	‘	,	4
Но для этоср им нужны были портальные врата. у	% ‘
ч
И эту/-возможность вернуться обратно и попасть в этот мир, Дузоп со
своими партнерами и собирался взять з свои руки. -	. /д? . '
Все подготовительные мероприятия прошли без 'каких-бы то ни было т • * > z
накладок.	-	Q"
Он и партнеры должны были начать действовать одновременно.
И, синхронизировав свои действия, они перешли к активной фазе.
Но -практически сразу, по крайней мере, у ;^его что-то* пошло не Так. Сорвались .две, основные, такие ' продуманные и подготовленные операции. '	.	4	. *
И это ему вовсе не казалось случайностью.
И если в первом случае, когда они *не смогли устранить главу ^совета гильдии Туманчиков, как те себя называли''в городе' у-них не было никаких шансов, то разобраться .в^том, чкГпроизошло во второй^аз, они . вполне могли.	.	‘
Тем более и маг, которого ему в помощь и как основного-представителя с их стороны предоставили его партнеры, обещал, что проблем с допросом пленных, если это потребуется, у них не будет. 4
И вот сейчас они находились у того, к ^ому подобраться было проще всего. Старик-лекарь. Один из патриархов клана ХайврнаР Вроде сильный и опытный маг. х	'
Но Дузопа поразило, как пришелец-оборотень с ’Рой стороны портала, который и был магом, с легкостью подчинил его србе.
Он оказался совершенно бессилен пеоед теми артефактами, что притащйл с собой присланный к ним маг.	•
- Еще немного, - как раз в этот момент зло проворчвл тот, - крепкий *	Л	1
старйкашка попался. Но не ему переть против моих игрушек.
• 'h • к • -	''
И он Постучал себя по сумке, что висела у него на плече...	1
Правд^, пока маг,=как видел оборотень, воспользовался'только каким-то одним из тех артефактов, что были у.^его Особой.
Между ?ем, тот что-то проверив и мысленно прикинув, сказал.’
-	Осталось пробить всего, один барьер, и из старика можно будет вить веревки. Сейчас...	—
И маг вытащил из своей сумки какую-то склянку, л
Выпил ее'содержимое, а потом вновь сосредоточился на артефакте.
«Время еще есть», - мёйду тем подумал оборотень. 4	<
И как раз в'этот момент-открылась дверь комнатки, куда они и, затащили пожилого мага, когда его отключил пришлый.	
-	Дузоп, - окликнул мужчину один из бойцов, * тут- к нам гость пожаловал. ’ . .
Вот.	-	( .
• * 1 « к
И ‘бойцы ^выстЫ^и. перед собой испуганно ^смотрящего на оборотня молодого чела.-	.	,
।
-	Батга его узнал. Это один из те’х, кто сопровождал Хайвона в поездке. Так что он<очно должен что-то знать, "*	*
И чела пихнули в спину, так что юн, сделав быстрый шаг, засеменил вперед, но запнулся и с грохотом завалился на пол.	‘ (
।
-	А где он сам:? - нахмурился оборотень, между тем интересуясь не лежащим у его ног парнем, а сво^м не в меру любвеобильным Младшим '	.я
братцем сяпарои дурных наклонностей.
-	Ну, - и один из бойцов,, что сопровождал пленного, обернулся в сторону I	.
двери, - вроде как приглядывает за девчонкой.	•
-	Вот тарк, -""проворчал Дузоп и указал рукой в сторону дверия, - эта
девка, она дочь Хайвона. гтИ пока мы не разберемся с*ее папашей, девчонку трогать нельзя. Быстро...
К вот что нужно сделать дальше, Дузоп договорить не успел.
Как раз р этот самык. момент произошел сильнейшей взрыв, потрясший всю крмнату. '	. i
Взорвался тот самый артефакт, что держал маг в^своей руке.
Удар разметал всех. _	. Л
♦ *
Больше всего, конечно, досталось самому магу.-Вместо руки у .него осталась лишь окровавленная культя. Толи от §оли, толи от магического
Zf - '
истощения, но этот пришлый оборотень практически' сразу поФерял сознание. *
Но и это еще не все. ♦	-
Взрывом его отбросило назад, да так неудачно, что всем он своим телом придавил Дузода. 1
Это на некоторое,время дезориентировало erct.	»	'	.
Так же, в'зрывом по комнате разбросало и остальных его бойдов.
Но что подобная встряска для оборотня. Их лишь слегка оглушило и вс£ Только вот этого слегка, полностью хватило тому, о ком $ам Дузод з.а этим срывом совершенно престал думать.-
НиктсГне ожидал того, что прямо с пола, всеми забытый и заброшенный -	* . о -	*
человек откроет стрельбу.
Вот он поднимает свою руку и откуда-то из рукава его куртки начинают вылетать арбалетные бодты.	ч
Первый, второй, третий. Чел стреляет с необычайной точностью.
Вроде -бы бьет исключительно в ноги своим противникам. 4
Но почему они практически<мгновенно валятся вниз?-Ведь для любого оборотня такое ранение, что небольшой укус насекомого.
о 4	‘	
«Ядовитого насекомого», - наконец понимает Дузод, кбгда и ему в ногу вонзается та^ой арбалетный болт, - «кистольский яда.
А дальше он уже ничего не видит. '	'
Не видит того, как врывается в комнату остававшийся' в соседнем
помещении Белга.	. *
И как прямо на пороге комнаты он нарывается на выпущенную арбалетную стрелу, которая пробивает его грудь.
Как последний оборотень из его отряда заваливается вниз,, прямо там же, >	•	Ф
где его и застает выстрел^человека. '	*	 4
Не видит он и того, как с полха, наконец, поднимается молодой парень.
Как он обходит все тела, включая и сидящего в кресле старика.
После чего делает один дополнительный выстрел в ногу оборотня-мага.
-	Смотри-ка> а на вас он не действует, - только и произносит он.
.	’	5s	’	4
После чего вновь обходит все помещение. "* " • .£
-	Вы трое мне точно не лужнь?/’- смотрит он сначала на Дузода, потом переводит взгляд на мага и лежащего в дверях Батгу; - поэтому и выбора я вам не оставлю.	7	' 	„ 4
И уже дальше он вытаскивает из.рук одного из оборотней перевязь с мечом и кинжалом, которые тот почёму-fb в них держал.
’	4	'Б
Хотя, может они и не его, ведь на него был одет и еще один комплект
оружия.	»
Между тем парень, вытаскивает из ножен обычный кинжал,- и уже через минуту в "комнате, кроме^четырех оборотней, находящихся без сознания, ..
лежат еще и три трипа. S	Г- *
Закончив с телами в помещении, человек выходит в соседнюю комнату.
Откуда раздается его'слегка приглушенный голос.	*•
- Ладно, теперь бы надо поговорить с Х^йвоном. й *
**** *
Планета Ареана. Империя Лар^от. Город Когл. Квартал Магов. В^чер.
М-да, со взрывом вышла небольшая промашка. Но тут по большей части все произошло не по моей вине.
Расчет был, в общем-то, верен.	*
Управляя одним из наиболее внушаемых бойцов... 4
А почему не воспользоваться их же оружие^ и не „использовать • * \ -пси-внушение, если оно дает настолькб превосходные результаты?
-... так вот, управляя одним из бойцов, я направил его толчок и соответственно, свое падение в 'наиболее безопасную чи ‘наименее.
просматриваемую зону.	'
Мне необходимо было перезарядить стрелойef, а для этогс} у меня будут * *А ’ • -сущие мгновения после взрыва.
Благо, ядовитые ^олты, опасные для оборотней я набрал еще тогда, на поляне, не все из них передав отцу^Сигнеи^
Может и мне пригодятся. Тем более Ведунье нужен был материал для я	° 1
исследований^ она хотела разобраться, почему этот яд настолько пагубно, <.	-г,	*	ь '
влияет на оборотней, и сможем ли мы Подобный процесс в будущем реализовать на уровне метрической структуры или какого-нибудь
плетения.	*	’ *	*	z
Но пока, конечно, никаких результатов-особо не появилось, и потому
приходилось пользоваться оригинальными изделиями. * д	.
Благо, яри помощи переноса, я мог осуществлять перезарядку прямо в режиме ускорения. Стреломет даже не среагирует при таком мизерном промежутке времени, что у ..неге изъяли Один’ болт и на его место поместили другой. -
Но, тем не менее, я на всякий случаи приготовился, если чт,о-то пойдет не по плану, к тому, что мне это потребуется делать ручками.
Именно поэтому и- было выбрано то место падения, куда меня впоследствии и пихнули.
Ну а дальше я /слегка подправляю вложенное в структуру артефакта плетение, подготовив из него небольшую бомбу, вливаю чуть больший •	•	w.	4
объём ментальной энергии, к тому^же для надежности; замешанной на ее,;
хаотическом типе, а дальше...	л	. •
... а дальше я не учел того, что и сам маг, видимо, желая ускорить процесс от •• ’
подавления воли старика-лекаря, вольет в плетение, артеф&кта очень уж
большой объём энергии...
«И откуда только его взял? Не работает же он с подобным ее типом?»
Но, тем не менее, маг это сделал.
Ну а_дальше произошло именно то, .к чему все и вело.у
Плетение дестабилизировалось, сработали мои триггеры, перестраивав его в мгновенно сработавшую мину,, и перенаправляя потоки энергии в другое русло, с одномоментным ее высвобождением,-сопровождающимся
слишком уж превысившем той расчеты взр.ывом .. м	,	ст .	1
А дальше... >	•	.
Ну а'что дальше...
Несмотря на звон в ушах, и отдающее 6о71ью в голову каждое движение, поднимаю руку и наведение на цель..._.	.	v
«Чет», - быстро сообразил я, - «и что мне делать с горой трупов?» -
И сейчас я думал не только о тех, кто находится здесь, в здании, но и о тех, кто стоит за ними.	'	*
-г-	*
И тут у меня опять встала та же самая.дилемма, что и тогда с демонами в Древе Жизни дриад?
«Хотя...»*	*	4 .
И я вспомнил о нашей лавке и том, что кому-то придется взять на себя ее, * . •£> охрану.	.	2
Ну, и'коль так вышло, что мы влезли-полностью в местные разборки, то не нужно упускать'выгоду, которую дает та^ая возможность; как свой, хоть и не полностью подконтрольный, но тем не менее.клан оборотней, ну, или их гильдия.	*
«С этим придется еще разобраться».	'
' - *
А потому я смещаю оружие. Выстрел. И болт пробивает ногу, одного из оборотней.	У? 	v
Для меня он теперь не противник. Ну а спасение для них-у нас есть, только вот потом они будут работать лишь на нас. о *
*	”	-А *
И дальше по тому же суенари^.	х
Все..Противников больше нет. -
Ага, как же. Забыл о том не.слишком приятном типе; что остался с сестрой Сигнеи. \ • 1 -
Он* врывается в комнату. Выстрел. Не..знаю, но его я как-то сразу не собирался оставлять’ в живых и потому болт пробил егб сердце.
Ну а теперь работаем:	. *
Быстро сделать слепки сознания со всех оборотней, включая и^старика мага; Пригодиться.
Но на анализ передать только того главного, cjcew общались и цага.
Мне нужна расстановка сил и понимание того, как действовать дальше?
Ну а пока нет результатов, заберу свое оружие и соберу трофеи. й * *
Но не успел я еще надеть перевязь, как Ведунья мнё преподнесла сюрприз.	’	.
- А *	X	X?	-
«А враг-то у нас оказывается‘внешний», - .и я посмотрел ;в сторону мага, -«не зря он больно отличался от остальных. И работает с совершенно иным типом энергий и кистольский яд его не берет»*	о ,
Ладно. Тогда дальше.
Что еще важного есть?Да по сути ничего другого сам маг и не знал, он не мог сказать, почему именно сейчас стало важным долучиты контроль над «портальными вратами», что находились в этом городе..
И располагались ониц что самое ьсмещ(чое, в катакомбах под' нашей магической лавкой. .	*	• •.
«Вот ив выяснилось, почему такой повышенный интерес к нам проявили абсолютно все», - не особой удивившись, констатировал я.
Понятно, что не стали бы из-за какой-то никому до сего момента особо нужной лавки, хбть и удачно расположённой, поднимать такую бучу.
Ну а теперь хоть стала понятна истинная причину затеянных *разборок.-
4
Ну а дальше Ведунья сообщила, что по факту, главу гильдии убийц, что и конкурировала с Хайвоном Й ту манниками, я, по сути, сейчас и вижу ' \ - л ' -перед собой. » * ’ *
Но что еще более важно, так это то, что это наиболее сильная и, •
влиятельная группировка вТороде.	f
Но у нее был один существенный и такой важный для ^еня недостаток.
Вся полнота власти там находилась в одних единственных руках4. Хоть
Совет гильдии там присутствовал, но он был лишь номинальным.
Фактически же она единолично 'управлялась оборотнем, на допросе к* которому йена и привели.
ГЛ	-	-	• *
«Мне нужен лишь ты», - понял я.^	,
Hq как только я об этом подумал,'сразу же выплыл и еще один факт,, который МОЮ Задумку ПОЛНОСТЬЮ СВОДИЛ К нулю. '
V-
И я обернулся в сторону входа.	.	•
«Братья», - глядя на j. убитого оборотня, мысленно пробормотал я, -
«жаль».	ч -
о ч >-
Но делать нечего. Тогда я действовав по наитию и сейчас, хоть у меня и была возможность вытянуть последнего с того с^ета, но никакого желания делать этого не было.
Его брат на многое закрывал глаза и только ради упрощения задачи по перехвату власти в их гильдии, оставлять ^того, как Сказалось маньяка и
>	Л	,
извращенца в живых, я,не буду.
А потому... ,	° х *	;
- Вы трое мне точно не нужны, - негромко пробормотал я и вытащил из,, ножен кинжал.
Нужно‘заканчивать с ними. 	г	z	-у
И. двигаться дальне. „	Л
z	7
Хотя нет, сначала соберу-^а я все же трофеи, особенно мне интересны ‘ х	...
о 4	:
глава оборотней и присланный ему в помощь маг, и закрою дв^ри, чтобы сюда не пожаловали незваные гости. •	'	'	>	_ ч
* *	• _	* 	ь
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Вечер.
К я-^о думал, почему ни криков, ни стонов не'слышно, так-то девушку не. должно было долбануть откатом, а Сели бы ее, и достало/ то она уже пришла в себя.л	‘
Но оказалось все проще. >	-	ч >
И я посмотрел на избитое лицо сестры Сигнеи. ‘  • * ") 4 «Зарегистрированы поверхностные повреждения слабой степени ‘ влияния», - сразу передал мне. диагност и дальше предоставил полный перечень травм, полученных девушкой. Быстро его проглядываю.,	ч
•
«Хорошо, что он ее не тронул, а то бы Хайфона очень^сложно было бы сдержать^, -<подумал я.	,	х
И сейчас речь шла не о тех синяках,и кровоподтеках, что появились на лице девушки.,	„
После чего полез к себе в сумку. «Где тут у меня артефакт по заживлению-средних ран?» - и только я о нем подумал, как он материализовался у меня в руке.
Все время' забываю о более простом способе поиска. Но им и л пользоваться то можно Лишь, когда меня никто не видит.
Ладно, дальше надеваю амулет девушке на шею. ....	•
Нужно подождать. .	, •	, • 4	,
И буквально через минуту раздается'слабый стон. Смотрю, как темнеют, а
гготом и светлеют синяки девушки. Исчезают опухлость. Кожа ' приобретает нормальный цвет.	•	'
А еще через пару минут она приходит в себя. • Страх и. отчаяние, Она боится открыть глазё.
А потому я протягиваю руку’и слегка трогаю ее за плечо.	‘	>'
- Не бойся, это я. Тут больше никого ь(ет.
Девушка медленно открывает глаза.	х	*
-г п	’	°
-	Ты? - удивленно смотрит она на меня. -	.
А п^том резко поднимает руку и.трогает свое лицо.
-	Я подлечил тебя своим амулетом, - сказал я помощнице лекаря, - и он тебе уже, вроде д^же помог. По крайней мере, на лице никаких следов не осталось. Не переживай... v	«
Девушка оборотень с испугом смотрит куда-то за мою спину.
Я же слегка разворачиваюсь в ту же сторону.	.
-	Он уже больше никогда не обидит тебя-, - только и сказал я ей.
Она-с вопросом во взгляде всмотрелась в мое лицо. •	о
-	Я не мог оставить их в живых, слишком 44 но го опасных противников, пришлось тех, ктЪ наиболее опасен..^
Договаривать я не стал, но девушка.и так все поняла..	• • .
^.только тут до нее дошло. „ с
-	Дедушка, там\.. *	.	/
-	С ним все в порядке, - и я показал рукой в сторону смотровой, - он в • комнате, но без сознания. Когда придет в се^я, сказать точнб не могу.
 . •• «
После чего уже ~ более серьезными глазами посмотрел на помощницу я? •.	*
лекаря. /	> п
- Фиара, ведь правильно? Я слЫщал, как к тебе по имени обращал^ мастер Кру-х. ’ •
- Да, - подтвердила она. •	.	*	к
-'Это очень важно. Мне нужно встретиться и поговорить с «твоими отцом. Можешь сделать так, чтобы он как можно быстрее прибыл сюда. '	4
Хорошо, - ответила она, - я свяжусь с ним. '	• ч?
Я помог девушке встать. •	<	•
 •* , >
-	Тебе нужно куда-то идти илй это можно сделать отсюда? ч
-	Мне для этого нужен переговорный артефакт, а он в моей комнате.
-	Тогда беги, - и я показал ей в сторону лестницы. >	'	,
Хорошо, что я проверил дом заранее, и тут больше никого не былоЛ-- Я быстро, - сказала Фиара, и заспешила к лестнице. ' ч Но остановившись у ее подножия; она быстро обернулась.
-	Спасибо, " медленно* прошептала чона, - до этого ты, как рассказал дедушка,.помог Сигнее, теперь сп^с меня...
И она всмотрелась в Мои глаза.	<
-	Я многое знаю о б'рате Дузопа, этом выкидыше тарка, и поэтому прекраснойредставляю, что бы он со мной сделал. ;
После чего девушка неожиданно вернулась^ замерла напротив меня.
-'Спасибо, - тйхо прошептала она, - на знаю, что тут произошло на самом деле, но... стасибо...	’	,	х
И она, потянувшись, поцеловала меня в губы.
4	*	’	’ г
После чего, мгновенно покраснев, развернулась и убежала в сторону лестницы. 4
Я же остался внизу^ дожидаться или пока спустится девушка, илй пока здеф не появится Хайвон со своими людьми. х
****
н
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Вечер.
'	г к
«Хм», - поглядел * я в сторону входной двери, которою буквально
мгновение назад’ постарался /кто-то вынести; - «что-то мне --все это
напоминает».	+	-
И я заспешил-вперед.
Так как удары повторились.
Отпираю засов.-»	>	л
И еле-успеваю отскочить в сторону.
’	4	я
С.кровавой пеленой, застилающей глаза, в комнату влетает Хайвон и Лг	. <
одним махом проскакивает ее насквозь.	• к
И, догадаетесь, где закончился его путьи в этот раз?
А вот и не угадали, в этот раз он для разнообразия врезадсй не в^стену, а налетел на стойку регистрации, стоящую напротив двери, за которой г обычно находилась помощница лекаря и дочь оборотня, ФиараГ
И налетел он на нее с такой силой, что снес как ее саму, так и находящийся позади нее тяжеленный и большой шкаф с какими-то
склянками, порошками и книгами. .	п
Вот этот шкаф-прилавок, вернее даже высыпавшееся из него содержимое, которое свалилось прямо на голову Х^йвона и Ълег^ притормозило нашего буйнрго командира.
Именно дождь из содержимого, различных" бутылочекгги мензурок, что раньше стояли.в шкафу, окативший оборотня с гол свы до ног и заставил того, прийти в себя и осмотреться вокруг.
Именно тогда-то он и заметил Фиару,‘замершую чуть . в стороне, у
лестницы, ведущей на второй этаж/ 	'	*
- Как ты? - мгновенно подскочил он к девушке. ’
- Папа, гёе хорошо, - постаралась девушка успокоить своего отца, - я в порядке. Уже все закончилось.	‘
Видимо "оборосгень повторно вспомнил о том-, что #<е послужило причиной О 	v	'	п
его появления тут, в лавке лекаря. t •	-
- Где они??? - вырвался рык из его рта:	4
* * * #	-	in 
> • >
«М-да», - мысленно прокомментировал я поведение Хайвона. ✓
.	о?
ЕслИдраньше я-еще думал о‘том/что именно ему и можно будет передать главенствующую роль тут в городе, то теперь понял, что это явно не тот человек, простите, оборотень, который потянет эти функции.
Тут явно необходима более спокойная и собранная готова/
Я вооб£це не понимал, как он до сих пор удерживал власть именно в своей w « •
ГИЛЬрИИ.	,	’
И если с наемниками еще все относительно понятно. , к
Там такую его горячность возможно еще и за ЙЪложительные качества примут, но никак не в йх гильдии убийц, главой совета которой он был. «Хотя может именно'у них, совет это не номинальное собрание людей, как в гильдии Дузрпа, а именно тот орган, что и.принимает всё основные 'решения. А его глава выступает лишь как их основной проводник и контролер исполнения принятых решений», поглядел я на оборотня, -«и тогда *гут важны уменно частность, преданность и сила». ‘ А этого в отце Сигнеи и Фиары'было с избытком.
Но что плохо, для той роли, которую я ему/хотела предложить, в этом
случае он совершенно не подходил.
Но был у.меня и еще один кандидат.
**** - *
о '
+	’	»		сх
«Посмотрим».- - мысленно прокомментировал- я свои рассуждения и вернулся к тому, что же происходило в маленькой лавке.	• z
А происходило ’ то, что в нёё влетело еьуе порядка шести явно припозднившихся бойцов, которые мгндвённо взяли все -внутреннее
помещение'Под свой контроль;? 4	'	. •
'  4 ; «Смотри-ка», - сообразил я, - «как Хайвон оторвался от своих людей.
Никак не меньше чем на полминуты. А еслй бы тут была ловушка? Или он не думал об этом?»	.	z
Похоже, что так.	• .	‘	•
Это'был еще один довод в пользу моего второго кандидата.
Между тей комнатку, в которой мгновенно ста/То тесно, от столпившихся* тут оборотней, оглядел Вур, который ворвался в помещение одйим из первых среди прибь^ших бойцов.
Это был тот самый огромный оборотень, с которым мы попали в> засаду, , Z <
когда осматривали место нападения на нас пр дороге из Парна, в Когл. . •? . *
- Где противник? г сразу обратился он к своему командиру. Но тот молча смотрел в сторону Фиа^ы.	.	**
- Они там, - ответила на оба вопроса, девушка, показав в Направлении смотровой, но немного ^подумав,^добавила, - только уже все. Разбираться больше не с кем.	*	,
z	. *	4
Оба-оборотня посмотрели на сестру Сигнеи с немым, вопросом в глазах, но, тем Не менее, молча проследовали в соседнюю комнату. - /.
Странным было то, что они вроде как совершенно не обращали на мен& * . > внимания, будтр не замечали:	'	4
• . * *  '
«Вроде, незаметность не - активировал», - только и подумал я, осёк заметил, что Хайвон хочет осмотреть ближайшее тело, - «черт, нужно их • предупредить».	*
*	Л
- Я бы не трогал их голыми .руками, - еще то то гр, как отец Фиары-успел прикоснуться к лежащему на .пороге ^оборотню, ' произнеся, - яд кистольского дерева. Так что не. рекомендую чих касаться, по крайней »	z	о -
мере, голыми руками. ,	.	\	.
«М-да», - мысленно протянул я, - «тЬкой реакции я не ожидал».
На меня -мгновенно наставили все тс оружие, которое оборотни успели •	,	ч
выхватить В один уиг.	х
Похоже, они меня действительно н£ заметили, когда ворвались в здание. Хотя я и стоял на открытом месте, только лишь отошел немного в сторону от дверей. »	;	*	л
- Спокойно, это всего лишь я, - и^ слегка приподнял руки.
’^Гы? - почему-то удивленно поглядел на меня глава местных 'наемников:
- Ну да, а вы кого ожидали тут увидеть? - слегка пожал я пле-Гами.
-Их, - т£нув рукой в сторону ближайшего тела, пробормотал слегка заторможено Хайвон. *	.	.	д
- Ну да, -^согласился я с ним, - их конечно можно было бы тут увидеть,ч но кто бы позволил Фиаре так просто, взять и вызвать вас*'на помощь?-Если бы она'это и сделала, то не по своей доле, а только по их указке. И в этом случае вы бы давно уже попали в‘ расставленную на вас ловушку и вряд ли бы могли так просто говорить со мной. % •	s
-	Так это "они не собирались-шантажировать меня, захватив Фиару и ("Г	. j
Круха? --пробормотал главный из оборотней. -	>	XI
-	Понятия не имею, как-то не успел поинтересоваться их дальнейшими планами, - и я усмехнулся, - не.до того знаете ли было.
•  . ' *
К я разв'ел руки в стороны. •
’.й	*
- Но как? - оглядевшись вокруг,-спросил у меня отец'Фиары.
- Повезло, - только и ответил я, после чего показал ему в сторону соседней комбаты, - дуИаю, что = Кру х может рассказать больше, правда, он'все еще не пришел в себя. Я как-то сразу не подумал о том; что и его можно подлечить, воспользовавшись артефактом. Ведь первоначально, я хотел помочь Фиаре. Мне нужно было, .чтобы уона как ччожнф быстрее вызвала тебя-и помогла'"нам* встретиться. Я и сюда-то пришел, по этой самой причину. А уж на этих, - и я вновь кивнул в направлении двери, - я точно не ожидал тут нарваться...	.	*	.	.
Отец девушки кив.нул. ,	у
-	Понятно, значит, это ты попросил Фиару связаться со мной. к ‘ к		4	-	J
-	Ну/гда, - подтвердил я вполне очевидную в,ещь.
Он помолчал, но потом оглянулся и, вспомнив о маге, попросил.
-	Помоги старику, £сли ты, прев, то он сможет рассказать чуть больше. •
Я лишь слегка пожал плечами. ’ v
-	Можно, - и я протянул руку Фиаре.
Та не поняла, что я от.нее хочу получить.	*	,
-	Амулет, - пояснил я девушке, - он все еще у тебя.
Она мгновенно вскинулась, быстро сняла его и передала мне. /
>
-	Прости, забыла, - смутилась Фиард.
-	Бывает, - махнул я рукой и, развернувшись, потопаЬ в смотровую.
Там я быстренько одел артефакт исцеления средних ран ' на шею ✓ пожилому лекарю и вышел-обратно в общи^зал.
»• . ,  • *
-	Должен помочь. *Фиара пришла в -себя примерно м^инут через пять. Так что нужно подо^ждать, думаю, примерно столько же. ‘ .
-	Хррошо, - все ещё задумчиво глядя в направлении соседней комнаты, произнес оборотень*.	,	а-
Потом, подойдя чуть блйже к двери, мельком заглянул в нее и, осмотрев, v	•	Z	У
лежащие там тела, он, поинтересовался.
-	-••Так что тут ^произошло? Можешь'рассказать ч-у.ть больше, чем просто
одно везение? ч	,
о '
И он с вопросом во взгляд^ посмотрел в мою сторону.
-	Ну, - ответил я Хай вону, - когда я пришел к ним в лавку., "
И-я показал на Фиару, & потом перевел взгляд на дверь, за которой находился старик.	'	. z
-	ТО эти, - и я указал на тела лежащих оборотней, - были уже тут.
После чеГю я перевел свой взгляд в направлении девушки. .
-	Фиара попуталась меня предупредить, как могла, когда я пришел; но 'я не успел сориентироваться. Меня узнал этот. •	'
И подойдя ближе, я слегка попинал оборотня, что так^и лежал у входа^ в соседнюю комнату.	-
'V • •	*
-	Он видел, что я, был в твоем отряде. И по сути, дальше они меня схватили и повели к своему главному. На допрос. Но тот пока был занят. Ну а дальше, примерно через полминуты произошел взрыв. И, судя tfto тому, что я вижу, это их маг что-то напортачил. В результате, всех моих „ -•	'	• -лУ
4
конвоиров разметало по комнате, а маг так вообще отрубился. Ну а пне это дало возможность перезарядить стрелойет, который у меня не заметили, когда обыскивали, и воспользоваться имлВот и все. <
Ту/ближе к проему, подошел Вур, который-так же осматривал тела сквозЬ открытые двери.- *	•
- Хм, - пробормотал он, - этих тьгдоб^л, зачем?
И он-показал на мага, главаря второй гильдии и его брата. *	•	‘	ж .		‘	. ж
-’Хотя костальные трое, конечно, скоро-и сами окажутся там, еслии не помочь. Но все же Дузоп и два других? Почему? । • 1
Я лишь слегка пожал плечами^	-
-Именно поэтому обычных служак я и оставил в живых,3 - спокойна проговорил я, - главный,'-его заместитель и маг вряд ли бы согласились на мое предложение. Слишком многое они теряют. Ну а простые Исполнители. 	i	•	1	*	1 >
И я оглядел трех оставшихся бойцов.	.	.
ь	•
* Теперь у них в любом случае не будет выбора. Смерть или встать на нашу сторону. .Ну а нам нужны свои люди и-эти, я показал на парней, лежащих на полу, - ничем не хуже и не лучше других. К тому же, глава мне дал определенные указания на этот счет й именно им я сейчас следую.
- Вампир? - недоверчиво посмотрел на меня отецСигнеи.
- Нет, - отрицательно покачал голбвой я, - глада клана.
- Понятно, - протянул оборотень, после чего он посмотрел мне в глаза, -ну и что же это за особые указания? 	'	-
о	.1	"	•	"
Я же дзглянул на него в ответ.
/<•
-	А вот как раз об этом я и хотел поговорить с тобой и еще одним человеком. .	<	‘	*
Но ничегр больше я сказать не успел.	_	'
Как раз в это самое'мгновение мы услыш.адм кряхтений и легкий стон/ раздавшиеся из соседней комнаты. ,	о ч
*
-	Что? - резко повернулся на звук оборотень.
Я же спокойно обошел его по кругу и произнес. , * *
-	Похожу, лекарь пришел в себя. Сейчас я ему помогу осторожно выйти / оттуда.	*
И отодвинув в сторону Бура, я прошел в смотровую.
А уже через пару минут,.выводил в дбщий зал пожилого мага, который хоть еще и не полностью пришел в себя,оно соображал вполне сносно, чтобы начать задаватывопросы.	>
И когда он, умостившись в одном из кресел, которое ему быстренько притащил какой-fo молодой оборотень, готов был выслушать мой рассказ, то я поведал ему всю ту же версию, что и озвучил остальным.
-	Вот значит как, - пробормотал Крух/смотря на меня, после чего старик перевел свой взгляд на Хайвона, - Дузопу нужны‘были сведения и потому он пришел'ко мне. Этот его маг> Ванд не знал, что он так силен. Я даже понять ничего не успел, как он уже полностью контролировал моестело. И хоть сознание лодчинить себе не смог, но. управлял мною он без особого труда. Ну а дальше ему и Требовалось только развалить все ментальные, блоки, что не позволяли ему подавить мою волю. Мы не зналил что--на Дузоггё работают настолько искусные и сильные маги. Почему? *
X-
Этот вопрос он адресовал отцу'девушек.	. *
о '	' X	'	-
Но тот слегка оастеряннд посмотрел на него в ответ.	'
- Не б^ыло у Йего таких сильных магов, как ты говоришь. Конечно, маги у него в подчинении есть, но это обычные бойцы и так, середняки? Я более чем уверен в-, этом. * Он и-квартал магов нам сдал,, так-как -не мог конкурировать с нами в этом отношении. Но вот бойцов у него всегда, было гораздо" больше, чем. у нас. Практически. все свободные отряды работают на него. Но маги...
И оборотень'.развел руки в сторону...
- Таких сильных, как ты рассказал,’ да еще и маг разума... не было ‘их-у
него-никогда...	.	*
• *
- Вот это и странно, - проворчал старик, - я тоже о них не слышал. Но, тем  . ' ' *
не менее, как минимум один невероятно сильный маг у него был. К тому же; - и Крух посмотрел в сторону, тела пришлого оборотня, - почему я о нем ничего не знаю? Слухи-то должны были поползти?
- Кхм, - обратил я на себя/внимание, и когда Хайвон и Крух повернулись в мою сторонулподкинул им идею, - а-может он не местный? Поэтому вы о нем и не слышали? *	- w &
- Все. может быть, - согласился старик, - тем более что сейчас период ярмарки, и он мог найти его не только тут... .	* -•
И, как я сейчас понижаю, говорил он о том, что мага?можно найти не только в этом мире, но и там, куда ведут их портальные врата. s Кстати, нужно поговорить о том, ради чего я сюда и пришел.
А*потому я обратился к главе оборотней и Круху, какл одному из старейшин их рода.	-	*
- Хайвон, ты спрашивал, что за осдбые указания, дал мне глава нашего
рода?	-
-	Да, - подтвердил тот. .	....	4
Так вот, для того, чтобы начать этот разговор, нам необходимо ч	<	• Д *	• W
присутствие тут еше одного человека...
После чего всмотрелся в гдаза Хайвона.
-	Тебе знаком туманник, которого зовут АлурЧин?
Оборотень насторожился.	’
-	И? - заиграв желваками,^произнёс он. *
-	Вижу, чтс знаком, -.усмехнувшись, пробормотал1 я, оценив реакцию Хайвона, а потом добавил, - вот он нам и необходим для дальнейшего разговора. И разговор этот организовать необходимо как'-можно скорее. Времени у нас практически не осталосб:
И прикинув, как давно я покинул свой отряд, добавил.
-	вернее, оно уже практически выш!ло.	‘ ь
Послед чего я посмотрел в сторону окна.	‘
-	Поэтому к нему нам.с тобой нужно Отправиться уже сейчас.
Оборотень хмурым взглядом смотрел в мою сторону. ’*	. -
Я же на пару мгновений задумался, а потом серьезно его предупредил. -*Г-	л
-	Не поверишь, но если ты этого не сделаешь сейм ас, тс рано йли поздно пожалеешь об этой упущенной возможности. И это. я тебе могу гарантировать с полной уверенностью.
Хайвон задумался и переглянулся со стариком.
-хОни пойдут со мной, ь наконец, сказал он, показав в сторону своих бойцов.	• .	.	л
• t. *
- Твое право, - только и пожал я плечами, - не "уверен, что это • • * *
необходимо, но если тебе будет так спокойнее, то...
И уже хотел направиться к выходу, когда вспомнил, что кое-что ,мь,1
забыли сделать.	А •	•
*	ь
А потому вытащил из сумки три артефакта для проведения ритуала принятия в клан. “
После чего,-пройдя в соседнее помещение, одел их' на шею бойцам'/ которых я решил оставить в живых. Л	•
-	Фиара, мастер Крух пока еще слишком слаб, сможешь активироватю наши артефакты?	... *
Девушка соглашаясь, медленно кивнула. •	-	•*
-	Хорошо, тогда сделай, это для меня, пожалуйста. ‘	/	'i' '
Пока сестра Сигнеи занималась бойцами, я ^подошел к-трупам. Была еще одна часть;которую необходимо выполнить.
X	•
Но лучше ее провернусь не у всех на глазах, а значит сделать это-нужно
не тут.- .
г	'
-	Куда оттащить тела? - спросил я у Кбуха. ,
-	Там, дальше, - и он показал ^в сторону лестницы, - есть небольшая • -.	-	,	л-
комнатка. Тащи jix туда. о , s
- Хорошо, - согласился я.	„	.
м	'	‘ \	?	*	ь 9
И по одному унес тела из смотровой в выделенную под их хранение коморку. v	А	
\	т- я
«Ну, а теперь приступим», - дал я себе команду-, как только последний труп оказался на полу, и со стороны зала меня стало не видно.
Вытаскиваю Один из мечей;что раньше^принадлежали Дузопу.'
Три сильных удара.
«Не знаю, откуда я он у меня появился, но хорошо, что он есть», мысленно поблагодарил я,-.не знаФкого, когда вытащил из сумки прочный мешок из ткани, похожей на Парусину.
После чего закинул в мешок то, ради чего мне и нужно было уединение.*. Прочно завязал его. >	*
И проверив, чрэ он цел, убрал*его обратно к себеЪ рюкзак".
Можно всходить. '	•
• *
К этому моменту с бойцами завершила и Фиара. «Кстати», - обратил я на этот момент внимание. sX	*
Девушка хоть, и не Принадлежала к нашему клану, но артефакты, активированные ею, отработали' достаточно быстрой и что самое интересное, не было ни отката, ни каких-то сильный болевых ощущений у людей, прошедших сей ритуал, да и процесс уже практически полностью завершился.	•	.
«Она точно не жрица», - проверив е^ метрическую*' структуру, констатировал я, - «но что тогда?»	s
И с Интересом’посмотрел в* сторону Фиары.	ч
- Адаптивный тип используемой энергетической составляющей, - проведя какой-то быстрый замер, буквально через мгновение ответила мне ь	'	'•>-	'	*
Ведунья. '	ч
< * -И потом'-Передала мне небольшую схему.
Просматриваю принципы функционирования энерго-информационного поля девушки, и до меня постепенно доходит, почему же ритуал, запущенный Фиарой, прошел по нес (Только упрощенной, вернее даже
облегченной схеме.	•
Оказывается, был некий предопределенный-' заложенными в -нее способностями, диапазон энергий, которые девушка могла конвертировать самостоятельно, преобразуя их один в другой.
И как раз этот диапазоу в основном и составлял'Энергетическую сущность любого оборотнями некоторых людей, в основном магов стихийников.
«Хм. Интересно», - мгновенно сообразил я, «хотЫона и не жрица, но из-за ее’этой особенности именно ддя оборотней она даже более лучший вариант для их принятия в-йой клан, чем все остальные». , И/1 еще раз посмотрел в сторону девушки. t ' «Нужно будет поговорить с нею и ее отцом об этом».
Уверен, что так или ийаче Хайвон согласится ца мое предложение, тем болёе, даже если оборотня не заинтересует сделка с нашим кланом, им в любом случае потребуется тот// кто будет вытаскивать таких  вот' смертников, что встретились с ядом кистольского дерева, и девушка на эту роль подходит идеально. '	/	. у
К тому, же она еще и "лекарь, коль работает у Круха^ А значит полноценный, маг. Да и по ее метрической Матрице это прекрасно заметно.	,	,	*	• -
Так что принятие К нам в клан и ее сделает значительно сильнее, ведь* это даст возможность ей пользоваться .И* боевыми- плетениями /совершенно других ШКОЛ. 4	t•
-Г *	‘И  '	'	’
Так что решено. 	.
****.* , и
На этом я закончил и перешел к тому,' на чем Прервался, когда обратил
внимание, у то Фиара отошла от моих, можно указать, уже соклановцев.
-	Свяжите их и покрепче - попросил я'пару оборотней и Вура.
,|'1	i	v
Те удивленно посмотрели на меня в ответ,. т •
-	Чтобы не б^ло лишних эксцессов и- меньше проблем у мастера и его
Г	О
помощницы, - кивок в сторону девушки, - да и нам Так будет спокойнее.^ Ну а п'отом, как мы закончим с нашими делами в городе, то вернемся сюда. И я поговорю с ними.	.	,	'	/
-	Понятно, - ответил мне громадный помощник отца Фиары и Сигнеи,-правда, при этомсмотр^л как на идиота, но, тем не менее, просьбу мою выполнил.
*	•	к х*
Только вот, заметив, что ни у кбго из бойцов Хайвона нет никакой
•‘И '	<
специализированной защиты, я предупредил их^
-	Помните о^яде. * -	v п
И уже подумал, что и тут все придется • делать - самому, как троллеподобный обо'ротёньТслопнул себя по лбу. _.
-	Ведь и*правда, забыл/ - после чегр вытащил у себя из сумки,те самые я	1
перчатки, что они, насколько я помню, подобрали еще там, в лесу. 4
-	Тогда я сам, - сказал он двум другим. /	< я
И уже в одиночку принялся за дело.
*	’	.Кг
**** > !
Только вот когда он принялся’за работу, до меня дошЬо, что воо'бще-то,, яда в парнях уже нет, они прошли, ритуал принятия в клан.
И можно работать/не опасаясь отравления. *	.	. „
«Ну ладно, пусть трудится, не страшно», - мысленно усмехнулся я.
Кстати*. Еще один.интересный момент.	-	•	,
я	'
Ни тогда на поляне, ни в этот раз у оборотней, что прошли ритуал, не появилось структуры 'подчиненного внутреннего зв^ря, которую я смог рассмотреть в Сигнее при прохождении ритуала именно ею.
И это тоже было не понятно.	к
Я-то ду^ал, что подобные изменения характерны для всех оборотней, но, похоже, это совершенно не так.	• *
«Хотя», - достаточно быстро сообразил я, - «между Сигнеей и этими всеми царнями было одно существенное различием. * -да
Сигнею отравили кистольским ядом, когда она уже первый раз. прошла ритуал у получается, что именно эти смертельные ^изменения в ней, которые фактически убили ее, метка посчитала за очередной этап эволюции энергетической структурьидевушки. «	?
«Интересно», мысленно пробормотал я, - «конечно, это/чисто академическим* интерес, но есть у мен^ подозрение, что яТправ». На этой мысли я вернулся к окружающей реальности. ****	. V	‘
Прошли чуть больше трех минут, 'пока Вур занижался лежащими на полу бойцами. '	_	*	-	.я
с	-	*
-	ГОТОВО. ’ 	, ..
Когда он законч'ил, я осмотрел связанных оборотней, удостоверился, что в ближайшее время они точно отсюда 'не выберутся и' никого не > - * побеспокоят.	t
После чего посмотрел в сторону Хайвона. .	• .	
-	Можно идти.	•
Тот лишь усмехнулся, глядя на меня в ответ.
-	Я-то давно готов, только тебя и ждем.
-	Тогда выдвигаемся, - и я показал ему в сторону двери, - Теперь • •	.	я
проводник гы.
И что-то эта щутка, которая вроде как должна была взбодрить меня,-наоборот напомнила мне о том, чем все завершилось, когда мы в прошлый раз отправились куда-то вместе.
«Неужели опять что-то произойдет?» - сам у себя спросил я.
И не знаю уж кто, но мне точно послышалось, как кто-то ответил.
«К бабке не ходи»... ‘ •»	А	,
М-да, еще неприятности. Нужно быть к этому ротовым.
s . „
i	*	* ъ
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Граница торгового квартала . -и квартала гостиниц. Вечер. ’	х
-	Вон, - показал^Хайвон на небольшое-двухэтажное Здание, стоящее несколько на особиц1/, - там располагается^ резиденция’ туманников в городе и находится .совет и£ гильдии.
Ага' только сейчас дек меня дошло, как организовано дело у туманников и что это’, по сути, не родовой подряд для них, а некое объединение родовых групп в единукГгильдию.	’
И коЛь есть несколько совершенно разных групп людей, у жаждой из которых наверняка наличествует свой гЛава рода, до уже именно они и, ‘ возможно, их заместители входят в состав совета гильдии,' которая и управляет их объединённом сообществом. «Кстати»; - понял я, - «у них там тоже может оказаться все -не так однозначно. АлурЧин тлава именно рода, а значит, он именно входит в
4
совея- гильдии и не факт, .--что занимает там лидирующие позиции, особенно с учетом того,, что ой говорил об их не слишком большом / • * количестве».	-$>	. .	*
Но это не особо и важно.	.	
Главное, что даже ёсли у меня не •'будет всецелой поддержки с трех сторон, то даже в этом случаесущественный перевес сил сбудет у нас.
И тут, по факту, мне вообще-то все туманники не нужны, кроме самого АлурЧина. А уж как договориться со своими, будет решать он сам.
- Так, - Поглядел я на оборотней, - вопрос. Нам лучше встретиться на их территории или вы ждете меня, например, там, - и я указываю на ближайшее питейное заведение, - и мьГс ним приводим сюда, когда я его найду? ^Или более представительно и правильно будет провести нашу встречу именно у них в резиденции? '
Оборотни переглянулись, после чего Хайво^ серьезно глядя на меня,-+	'	*	’г
начал рассказывать. '	о
“Мы, пока еще находимся на территории контролируемой моими людо^и. Но буквальна через десято^ метров начинаются их районы. Это часть торгового квартала, и полностью районы гостиниц и красных фонарей.. Так что о огбм/ч^о мы вторглись на их землю, туманникам еще^не
сообщили. Но, как только мы пересечем границу кварталов, им об этом
практически мгновенно станет известно. Точно так же как и нам, в случае о	'4
если кто-то из них окажется на нашей территории* Тем более мы никак не ' •
маскируемся. Но это и хорошо. Однако если мы не хотим, чтобы о нашей . *
беседе не знал весы совет их гильдии, тогда естественно нам лучше встретиться где-то наедине. Но не в том заведении, что ты выбрал, оно
с
л	” 
находится у^е на их земле. А нам для разговора нужна нейтральная / - и*
территория.	*
И оборотень огляделся вокруг. '	-	,
-	Вур, что-то я тут ничего не могу найти?' - "обратился он к своему заместителю.	*	, *
t ‘
Тот так же л осмотрел по сторонам.	• .	-	-
-	^Заведение матушки Таги, - показал , он на достаточно11 помпезно выглядящее здание, - входь^есть как с нашей, так и с их стороны. И она придерживается нейтралитета в наших вопросах. Платит в obe стороны, но дедает это лишь при соблюдении единственного условия, главное 1	- »	/ ' ст
чтобы мы не совали нос в ее дела.
-	Пойдет, - согласился Хайвон, и сказал уже мне, - это лучший вариант, если нам важен именно разговор и с глазу на глаз. Приводи его туда.
Ц оборотень еще раз показал в нужную сторону.
t • я •	’
После чего поглядел на людей, пришедших вместе с ним.
-	Передай ему, что нас семеро.	и
Я лишь кивну^ оборотню в ответ. .	' \
Где-fo я уже слышал, что по местным неписанным законам, приходить на мирные переговоры нельзя с количеством Ждей, большим, чем у противоположной стороны. *
С меньшим можно, но это будет уже полностью твой выбор.
Не всегда мирные переговоры заканчиваются именно миром.
-	Понял, все передам, - Подтвердил ,я.
t я •"	•	•
И развернувшись, направился-в.сторону резиденции туманников.
Тогда как оборотни пошли к тому зданию, что они назвали «заведением
матушки Таги». .	.	>	;	• к
**** ’ * * ’ /
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Резиденция туман ни ков. 0 Вечер, г '	т	4
Почему я решил разделиться, точно сказать не могу, хотя первоначально у гтеня 6feino желание идти к туманникам вместе с оборотнями.
Но к^к только мне’показали в сторону дих гильдейской резиденции, интуиция'так и взбрыкнула. '	»	*	.
«Ну, вот. они эти’ неясные неприятности и начались», - мысленно
>	х Аг
пробормотал я-.	_	-	г
И сразу после этого, чуть ли не о каждой секундо^ и мгновением с каким-то необычайны^ напряжением стала натягиваться т£. струна,/ которой и стали все эти'мои предчувствия?
«Нет», - уже практически подойдя к зданию, подумал я, - «правильно все же я сдёлал, что пошел сюда один».	4	'	.	• ..
Осматриваю строение.
«Так», - быстро прикинул я, - «ну, по крайней мере,лкак АлурЧин, так и Катил сейчас в здании».	,•
,,	1	. th •	'
Их метрические матрицы я нашел.
«Блин, да'мне'и оборотни были ,,не нужны, чтобы разыскать нужных людей», - подумал я, Когда сообразил', что туманников моЖно было разыскать и проще и быстрее по их метрическому слепку, который у меня уже был после встречи с ними, - «с этими способностями необходимо родиться^, чтобы пользоваться ими г?а уровне Подкорки или...» .
**** , . •
л
*
И я обратился к нейросети и Пандоре.	.
«Как-то можно ускорить весь этот процесс?» - я точно знал, что'это можно сделать;	'	*	,
Ведь нечто Х подобное проделывала нейросеть каждый' раз* когда загружала в меня очередной пакет знаний или умений с навыками.
- Необходимо^ многократное Повторение и наработка необходимых навыков практически сразу как раз и отрапортовала Ведунья и предложила, если мне будет предоставлен полный список возможностей оператора; а так же набор типовых ситуации, в которых он примецкгм, то на основании него может быть разработан гипнокурс, который привьет оператору необходимые навыки и умения; • *
«Нужны те способности^ что мы успели перетащить или реализовать?» -передал я вопрос дальше.'
-	Список реализованных .метрических модулей будет подготовлен, -отреагировала на мое пожелание Пандора, -и передан на обработку.
Но, как оказалась она еще не'з'а кончила,	s "
-	В,связи с постоянным обновлением списка метрических структур и модулей, а так, же расширением круга типовых задач, предлагается реализовать на основе первичного собранного «гипнокурса» создание многофункционального модуля подготавливающего аналогичные курсы в дальнейшем и автоматически .вставляющего *их в процесс-постоянного
S>	*7	'	‘
изучения. Так- мы минимально сократим разрыв между реальными * *
возможностями оператора и его навыками в пользовании ими.
«Принимается», - сразу согласился, я, - «приступайте к реализации, когда будет все^бтово, дайте мне знать».	-	*
,	v	• у	Ъ
Чего'тут не согласиться, если все можно упростить до уровня обычной автоматизации.	s
В результате, я^ всегда буДу знать, что- у меня есть и всегда смогу пользоваться тем, что уже реализовано.
Ну а ясам вернулся к той мысли, на которой *и прервались мои рассуждения... "	’
****	'	ь я
^Нет»Л- подумал я, - «оборотА’и мне все же нужны. Мне так и так потом ь -я
бы пришлось разговаривать с отцом Сигнеи,,так что все нормально. И то, что с нашей встречей вроде как помог он, тоже хорошо. Меньше вопросов будет в дальнейшем».	\
И я, вновь проверяю здание перед собой.
«Интересно, а зы тут* зачем? И вообще, вы, это кто?» - обратил я внимание на достаточно большое количество структур, которых именно сейчас и в этом месте я не ожидал встретить, -• «если только...»- 4 И ях поглядела t торону резиденции туманников.
«Хм», - мысленно протянул я, - «мож;ёт АлурЧин занимает туТ несколько больший пост; чем я подумал первоначально...» 4	(	х	<• -	.	*
После чего, еще’раз поглядев на замеченные структуры, подумал. s «Может та£ статься, что я как раз вовремя...»	s
И я, открыв двери, ведущиеся резиденцию, вхожу внутрь.
****
Планета Ареана. Империя Ларгот. ।Города Когл. Резиденция тумЬнникЗв. Вечер.
-ь Стой, куда? - как ого ни странн$, дорогу мне преградил ни К%-то из местных, хотя и туманники находились на первом.этаже в холе здания, а не слишком высокий пожилой, но крепко сложенный мужчина, стоявший у стены.
И’странным было^то, что этот мужчина, был нё кем иным, как одним из демонов, тех, что сейчас, находились тут, в здании.
Ну и кроме всего прочего тут- кроме обычных демонов, было несколько с ш *	*
приставкой «архи».
И как раз именно демоны почему-то сейчас выполняли охранные функции тут, в резиденции туманников.	. "
И это м§ня насторожило уже гораздо больше.^	•	*
Мне-то казалось, что .они, как и я, местные посетители, только вот пожаловали сюда достаточно большим отрядом. •	'
Но выходит, Нто это далеко не так. -
Необычно еще и то' что сами туманники, которые находились тут же в холле здания, таким поведением демонов нисколько удивлены не были. «Ну ла^но», - мысленно пробормотав я, - «^подыграем.им». - j Только вот необходимо, чтобы и меня тут восприняли за'своего человека.
Ь	К	t	ч
А.'именно за одного из туманников. я	-	я
И .если с внешностью никаких проблем быть не должно, меня даже сами они принимают ва одного из-своих, то.,:
«Ведунья^- нужно подключить наиболее подходящую под текущую
ситуацию поведенческую модель», - передал я нейросети. * - Выполнено, - дорожила она, - подключены модели: .«наемный убийца», «ассасин», «дикарь», «палач», «профессиональный военный». Для более качественно^ отработки модели, запущен режим самообучения, «Хорошо», - согласился я. .	•	•	п
И поглядев на'серьезного угрюмого демона, тормознувшего меня на ЗХоде.	i	v	•
«Вот теперь Moxffo работать».	- х	|и ’
я****	*	1
О	а ,	. .
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Район гостиниц. Некоторое время назад.' '
Култу сразу не понравилась та работенка, на которую, польстившись на посулы заезжих магов, внезапно, пробывших к'ним откуда-то издалека, подрядил все свободные отряды глава их небольшой гильдии.	н
Да и откуда у них в мире могла появиться бодыиая^гильдия, если и сам их ^нклав был относительна недавно открыт и заселен?	( к
Тут и поселений то было с гулькин нос, а относительно крупный город и вовсе один.	‘
Вот там-то и располагалась их так называемая «гильдия^, где, по сути, нео было никакого разделения на гильдии наемников, магов, поисковиков и прочих. 1
Ёсли были какие-то'заказы, то их тупо оставляли им всем, а уже'они сами u	t
внутри себя решали, как они будут за них браться, каким составом выступать, ну/И как потом пойдет дележ трофеев й оставленной оплаты. Между тем капитан, а^ Култ и б^1Л командиром не слишком крупного / а
,	- (X	•	,	*	‘
отряда, сколоченного из его старых боевых товарищей, которые его до" сих пор именовали '«капитаном», вспомнил посулы их пройдохи главы, хитрого и ушлого-скряги-гоблина Пукха. *- 4 -
- Нужно и будет, всего лишь помочь им с захватом портальных Врат, связывающих два мира/- рассказывал тог командирам отрядов, когда собрал тех ^а совет гильдии, - как мне сообщили, даже особо Никаких » *
боевых действий не намечается. Местные все должны- сделать сами, мы выступаем лишь как весомый аргумент в переговорах, со‘-стороны магов. Чо как только они переправились в этот мир. То первое, 'на чТо обратил л г
внимание архидемон, это на то, чтр мир оказался большим и заселенным.
*	-О'
Сам он тут со с^оим отрядом никогда не был.
* \ \
Что плохо, отрядный маг Култа практически сразу сообщил о большом количестве, магически одаренных личностей,- ну а сам капитан и его заместитель обратили свое внимание на потенциально сильных и опасных противников, которых можно было тут встретить.
Уже у самого портала им попались тролли и оборотииу а чуть позже и.уже в городе, правда, "сам Култ не был в этом уверен, но его наставник, пожилой демон-сержант, утверждал, что они встретили нескольких вампиров. \	‘	й
А потому, как только они чуть дальше отошли от портального перехода’и определились стемДде же они остановятся, архидемон отправил в город и/ молодого информатора, мальчишку-разведчик^, бывшего беспризорника, которого они подобрали три компании назад в одном захолустном Пирке.	. -
И первые же вести,/что он принес, когда вернулся, очень сильно не
понравились капитану. •	*
- Капитан, -буквально через пару часов прибежал к нему лацайенок,
-	нужно валить отсюда, -4 только и сказал он. - ‘	#
-	Что не так? - сразу насторожился, архидем он -
У мальчишки был талант.	‘	-
Он прямо носом чуял надвигающиеся неприятности. z
Ну и'мог раскопать нужную информацию даже’в совершенно безлюдном и с	>	’	•	о "
необитаемом мире.
Именно поэтому Култ, а вернее сержант и предложил когда-то оставить пацанёнка в их отряде. _ 	.	*
* *
-	Не знаю, - начал рассказывать он, - что посулили ушлому Пукху маги, но мы ввязались в разборку трех местных теневых гильдий. И что длохо, те с кем' связались и заключили союз маги, они не выполняли, взятые на себя обязательства.		л	;
-	Что-то более подробное смог выяснить по сорванным договоренностям?
-	посмотрел на невысокого пацаненка Култ. 
Ему это потребуется на тот случай, чтобы у них была ^официальная возможность разорвать контракт.
Только вот парень его расстроил, данные обязательства никак их не касалась.	'
Наоборот,, они могли только\сугубить ситуацию.^
-	Вроде как наши союзники, должны были устранить глав противников/ Но покушения провалились. А мы уже прибыли е^ода. И теперь, мы влезли в Местные разборки на стороне тех, противного ополчидись все остальные. И, судя «о слухам^ местным известно/ кто стоит за покушениями.

•	- А вот это очень плохо; - проворчал Култ.
И хотел позвать своего зама, старика Буркау пожилого сержанта-демона, который когда-то давно тренировал и его самого,, когда к нему в комнату, постучавшись, зашелл.вестдвой..
-	Капитан Култ^ глава гильдии, собирает всех, - только и сообщил он, после чего вышел наружу. /	'	'	•	•
*	•	А
Архидемон посмотрел на мальчишку.	л
-	Прошвырнись по городу, послушай, что говорит. Постарайся узнать, что же произошло на самом деле.	*
-	Сделаю, командир, - быстро кивнул тот и, развернувшись на мёбте, *
мгновенно вылетел из комнаты.
А	<
Ну, а вслед за ним, в коридор вышел и сам Култ.
А еще через полчаса-.он и еще несколько прикомандированных к ..нему г „	'	'	*	-
главой гильдии отрядов направлялись, к одиноко стоящему зданию на
• < пересечении торгового квартала и района магов.	о ' ,
Плюс к^ ним по дороге присоединилось еще парочка свободных групп бойцов, что за это время как-то успел найти их Глава.
Причем все новые отряды так Же были не местными.
«Что-то назревает», --только и пбдумал архидемон.
Ведь последняя новость, которую почему-то скрыл of’них Пукх; но принес его ицформатор, гласила, чтр посланник магоё, которого те прислали в помощь своим союзникам из этого мира, мертв.
И новость зггу парёнь узнал не где-то тут в городе, а подслушал ее уже в гостинице, когда глава разговаривал с прибывшими к нему магами. *
S.	X,	.
«Почему он най ничего не сказал, и куда мы все сейчас направляемся?» -
задал мысленный вопрос Култ.
Ответа у него не было. ,	' • ”	k
Н® зато стало понятно, что их глава затеял какую-то свою игру и с интересами гильдии он считается ' на данный момент в последнюю очередь. *	,• л;
«Что же такого ему посулили маги, что он готов подставить ради них всех нас?.» - глядя в сторону здания/к которому они приближались, подумал
и	G?	/
архидемон.	о •	.	v * и
* * * *	, . «» »
А*	*	*
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Резиденция туманников.
Вечер. ’	’	'	‘	.	>
* *
-	Култ, - как только они оказались внутри, обратился невысокий и
,	1	л	•	...
корявый гоблин к архидемону...
Как он оказался г/т быстрее у их/капитан не знал. Ведь на тот момент," когда они покидали гостиницу, Пукх все еще находился там:
Но* не усп^л он открыть дв$ри, к.ак £разу же наткнулся взглядом на гоблина.	•	♦	*
Между тем гот продолжил инструктировать архидемона. '
-	Ты и’твои люди берите под контроль вход в здание. Вот, -*и глава их гильдии показал на одного из- местных, - он тебе покажет как самб J	**
здание, так и те 1песта, где можно в него лроникнуть: Запасные и -	У
служебные входы. Он же выдаст тебе его подробный план.-
«Так эдо и'есть те, с кем у магов был заключен союз»,..- сделал вполне закономерный вывод капитан, - «коль местные помогают нам. Хотя...» И он поглядел в сторону магов,/так же уже находящихся тут.
«Зачем им отцеплять здание нашими -силами, если местные на их стороне?»	*	•
‘ я •15
И ответа было два. .	•
Л'/бо они ожидают нападения, и сил союзников может не хватить на то, ii	й
чтобы прикрыть все здание.
Тогда это вполне нормальные действия. Култ и остальная наемники помогают своим союзникам/ л	;и •
Ради этого их и наняли. >	.	г -	•	1
Нс был и второй вариант.	w >
И Култ еще раз посмотрел на приставленного ему в помощь местного.
А потом осмотрел и всех остальных.	•	. . ,	.
л	'	’ я	•d .
«А вот этого я сразу не заметил», - подумал он, глядя на тс, как четверо бойцов, конвоируют куда-то вниз двух человек. • _ *
Он не £ыл в этом уверен, но ему показалось, что конвоиры и его помощник принадлежат ю одному и тему же отряду hjjh клану, а вот другие, это совершенно иные люди.	
«Так нас поддерживает не полностью одна из гильдий, а ^олько ее-часть. И мы сейчас ко-всему прочему, кроме внешнего врага, участвуем еще и в каких-то внутренних междоусобицах^ разборках»^ - понял бн. . т И это был один из‘самых плохих вариантов.	-	..	..
Оказаться зажатыми между двух противников.*
Тут без помощи местных у них будет очень мало шансов отличить своих союзников от противника.
Между тем гоблин продолжал свой инструктаж. (
-	К тому же этот человек поможет пот.едч разобраться с посетителями. Они
f
так же на тебе. Остальные местные вам мешать -не^будут. У нас поддержка' с их стороны. Но охрану здания пока возьми на себя, - тут неожиданно их глава перешел на их собственный диалект, а не на общий/которым пользовался до этого, И держите наших временных союзников под * • постоянным контролем. Мало.ли что....	‘ ъ	\ Л
И гоблин огляделся вокруг.
	2 •	.	v ’	• о *
-	Понял, - проговорил архидемон; глядя в спину развернувшемуся, главе гильдии, который даже не стал дожйдаться его-ответа.
Уже сама фраза о том, Фго союзники ''«временные», навевала мысли о том, когда же они- окажутся не на их стороне, а перейдут на другую^
«Что-то маги с нашим скрягой едорово не доработали' или, что- более вероятно, действуют впопыхах», - прикинул капитан, - «но откуда тогда эта спешка, ведь о заданий мы узнали еще неделю назад?»
Между тем, капитан, повторно? взглянув на встреченных людей, " т-	,	•	.
догадался, с кем они имеют дело. ’
«Это одна из местных теневых гильдий», - решил он.
Но это и та к’ем у доложил Ййльчишка, когда прибегвл с информацией.
Однако/ судя по тому, что капитан чувствовал немалую опасность, исходящую от них, люди эти принадлежали не просто к какой-то теневой гильдии, а именно’к гильдии убийц.	.	А
«Тарк», - мысленно пробормотал Култ, - «а если война идет между гильдиями, о которых собрал информацию Кент», - а' так и звали их информатора, -А «но гильдии это не простые, а наиболее опасные из них. Например, такие же убийцы,-как и эти. К тому же что-то не похоже это на то, что они уж нашиЯлолные союзники». '	•
<
Тут он вспомнил о «временных».	>	*
«Тарк»,'- мысленно проворчал он. ’	*
* х»	-	-	.	*
И капитан быстро, но незаметно,. осмотрелся .еще раз, после чего подозвал к себе своего пожилого заместителя.
> .  ♦
-	Сержант, -/обратился'Он к .Бурку, - постарайтесь не сильно давить на местных, ситуация не слишком понятная, но на мой взгляд очень взрывоопасная. -Что-то мнение нравился, как тут все происходит. Да и наших^ предупреди, чтобы в случае чего не пеоли буром, а сначала хотя бы постарались хоть что-то выяснить. И если меня вдруг не окажется поблизости, то, воспользуйтесь помощью нашего знакомого/- и капитан указал в^направлении того человека, что^и должен был, помочь им с расстановкой пострв, - он, как минимум, в курсе хотя бы части событий, в отличие от нас. И если что, чуть быстрее разберется,, особенно с проблемами, которые будут вызваны местными. Ну а. я постараюсь как можно быстрее отправить его назад, чтобы он помог вам тут, на входе.
Пожилой демон кивнул, глядя'на человека.	1	’
-	Мне и самому не слишком нравйтся происходящее, - и сержант кивнул в направлении их мелкого информатора, - Кент сказал, что местных тут не *
меньше двух рот. И, если это те, о ком мы думаем, то наших сил может   . >
быть не достаточно, особенно если удар придется вспину.
-	Я понял/- медленно протянул капитан. •	х
После чего перевел свой взгляд в сторону лестницы.-
-	Надеюсь, наш хитрец знает, что делает. Иначе не-хотелось бы оказаться между молотом и наковальней.	.
И капитан ^поглядел' на пару знакомых* командиров, которые прибыли •	’	ф	к
вместе с ними.	. .
-	Нужно ,..-переговорить с нашими и держаться вместе на сличай возникновения проблем, - негромко пробормотал он, - займись этим, пока они еще^ут и не разощлйсь, но постарайся, чтобы местные этого не поняли:	-	'	• *
-	Ронял, - ответил'-сержант, а ггбтом неожиданнатихо прошептал, - у них точно что-то назревает, - и указал глазами куда-то за спину архидемона, - они повели вниз уже вторую партию пленников. * г
У старика-демона не вызывало никаких вопросов, кем на самом деле могли быть те люди,-которых сопровождали местные бойц£|, уводя куда-то? вниз4, в подвал здания. '^7 г'	. 'f
Култ не стал оборачиваться, ему и так все было прекрасно йидно в >	4-	-
отражении одного из окон. 4 ’*** :
Когда люди прошли мйМо и спустились вниз, он уже бод ее сдержанно и настороженно сказал сержанту.	,	’	4
-	Не теряйте бдительности. ;	<
-	' х Старик медленно прикрыл глаза. •	...
-	Понял тебя,, >. - ‘ **
После ч#го махнул рукой 'своим людям.	4
-	=- Двое на вход, - кроме самого пожилого демона тут оставалась еще парочка бойцов.	4
Когда ёго подчиненные' заняли свои места, сержант подошел к архйдемону. z	•	*	'
-	Если что, мы тут прикроем, - спокойно сказал он, но долго продержаться вряд ли сможем.	'	*
Капитан кивнул в ответ на эти его слова и перевел свой взгляд в сторону невысокого человека. .	г
-	Пойдем, покажешь здание, да расставим посты.
И уже не откладывая они ушли на обход, а, сержант, с еще парой бойцов, которых они выставили на входе, остался в холле здания/ . ь * л ' •
Планета Ареана. Империя Ларгот.- Гооод Когл. ,.Резиденция туманников. Вечера t
Прошло уже порядка двадцати минут, как Култ с остальным отрядом ушёл расставлять посты на,первом этаже здания.
«Вроде оью и<янебольшое», - подумал Бурк, - «но чТо-то командир задерживается».	.	.	•	• •
И старик демон хотел уточнить у как раз только подошедшего.. Человека, который ’-до этого сопровождал Култа, чем занимается командир, как двери, ведущие в здание, открылись, и в холл вошёл высокий молодой парень.	*	4
Причем явно кто-то из местных.	•	...
... s , •<;
Но не успел он сделать и шагу, какодин из бойцов Бу&ка преградил ему путь. >1	4
-	Стой, куда? - тормознул он молодого человека.
Тот с некоторым недоумением посмотрел на остановившей? его демона и, проигнорировав преградившего ему путь бойца, хотел обойти его и двигаться дальше.	•	1	'	~	’ *
«Вот. оно», - быстро сообразил сержант. - «конфликты с ними нам не нужны».	.
А потому. обернулся к их_ помощнику и, кивнув головой в сторону вошедшего, уточнил.
* . . /
- Этот из ваших? •"
1 • . * 
И указал рукой на стоящих поблизости лю^ей.
-	Нет, - отрицательно Покачал головой тот, - он точно не из нашего клана.
-	Хорошо, - пробормотал сержант, - тогда выясни, что ему нужно и уже дальше решим, что делать и кд# с ним поступить.	v
Приставленный к ним местный молча "наклбЧил голову й выдвинулся т	ш	<
вперед. k „ >о
-	Приветствую тебя, - произнес он, подходя ближе к молодому парню, -прости за столь необычный прием... •	• • •	-
И местный показал в сторону бойцоЬ сержанта.
-	... но у нас в гильдии произошли некоторые изменения, в связи* с чем пришлось привлечь^ люд ей со стороны, которые будут придерживаться нейтралитета в решении определённыхквопросов.
Человек лишь как-то равнодушно пожал плечари на эти слова помощника.	/ - к .
-	Ваше п^аво, - только и сказал он в ответ.
-	Да, - согласился с ним его собеседник, - это право хозяина, как ты /  . -- —
знаешь. А потому, тебе, чтобы пройти дальше/ придется ответить на несколько вопросов. •	•
-	Без проблем, - спокойно проговорил парень. ’	*
•	л	• я
-	Цель прибытия?-.^ уточнил у вошедшего помощник.
-	М^й отряд выполнял поручение старейшины АлурЧина. Я прибыл, чтобы » । • * доложить о его результатах. •'И	1	v
-	Памятно, - протянул' местный, потом перевел свой взгляд куда-то, в сторону лестницы, <при этом подавая какой- то незаметный знак рукой, серящим за спинои парня людям. ••	•	у
«Судя по' тому, к*ак они подобрались, это один издех, кто оказался по другую сторожу», - быстро сообразил Бурк.
И тоже подал знак своим бойцам, быть .наготове. , «I	*
Между тем помощи и к? что-то прикинул.	.	' <<
Наконец, на что-то решившись, он произнес. •	*
-	Глава совета сейчас занят. Чтобы пропустить Тебя к нему, мне необходимо передать ему цель твоего визита, и он уже самостоятельно v ч
решит, поговорит ли он с тобой сейчас, или. чуть позже, когда они закончат с делами.	'	*
о 4
Вошедший огляделся вокруг. +	.	4
-	Тут слишком много лишних ушей, - серьезно глядя в глаза помощнику, '•г сказал молодой.человек.	v
Тот так же посмотрел на стоящих рядомними демонов. * *
-	Согласен, - ответил он и указал несколько в сторону/- отойдем.
Бурк видел, как Местный, что должен был Помогать им, и их «посетитель» о чем-то поговорили, и с какими огромными глазами вернулся обратно их ПОМОЩНИК.	’	"
После чего он обратился уже к своим людям*	>
-	Его необходимо проводить в<зал совета, - приказал ой им, показывая в сторону парня.s	.	-ь>
-	Но... - хотел возразите ему кто-то из местных.
Однако помощник лишь отрицательно покачал головой.
-	Они должны услышать это, - уверенно Произнес он.
..	- - ь,	*
И уже через минуту молодой человек поднимался вверх по лестнице с двумя сопровождающими его бойцами из местных.
•> ' \
К еще через,несколько минут все находящиеся в здании-люди сначала замерли в странных позах, а потом медленно начали валиться на пол. ****
'	'	*	' w А	’	’О '
Так, все идет по плану.	‘	.	4	’
К моему удивлению, д8же внушение прйменят^не пришлось, чтобы меня провели V АлурЧину.
Как только один из местных, которому меня и передал и-., демоны, услышал его имя, то .сразу подумал о том, что разговор cb мн эй наверняка будет интересен их главному.-"	/	.	. ’•
И хоть полностью он мне не доверял, и собирался поступить несколько по иному, а именно запереть меня где-то внизу, думаю у них там камеры, но я, пользуясь какими-то странными психологическими’"приемами, что % •
подкинуло мне мое подсознание, заставил того действовать совершенно иначе. ....	-	> :
Ното точно было не использование пси-дпособностей.	х
«Это7 что такое сейчас было?» - адресовал я вопрос нейросети, явно' догадавшись, что без ее участия в этом деле не обошлось. ' _	*
Реализован механизм внедрения приобретенных способностей оператору на уровне-навыков. Полученным в результате работы фонового процесса ги’пномодулдм по внедрению навыков-присвоен максимальный приоритет обучения. Процесс изучения модулей идет постоянно, или выставляется в очередь, если эр требует отключений сознания
оператора.
полученную
дальнейшее преобразование в кокой-либо практически в использовании вид.- Примененный оператором навык психоэмоциональных
• тренингах и подсознательным
«Так этс? что/ был какой-то иЪ подобных навыков?» - несколько < 11
удивился Я.	£
- Да,- - подтвердила ВедуАья, - уровень навыков после предварительного' тестирования и 'по рекомендации биокомпьютера
*	|И ‘	.	1
рекомендовано 'переводить не только ,внедренчые способности, но и изученную ири полученную иными способами информацию, если v О	।
возможно ее пр и мен им ый-основан ца
управлении* объектами повышенного интереса. ’ Навык применим, но, в ’ । и <
значительно более узком диапазоне, чем прямое пси-внушение. Однако данный тип управления полностью нейтрален и не обнаружим со стороны. «Понятно»; - несколько удивленно 'подумал я, после чего вернулся к •	-	:и	•	1
разговору с местным туманником.	_	.
Ну а он, чтобы развеять свои сомнения и определиться с тем, как же поступить со мною дальше, ре!лил уточнить, что же информацию я хоч^ передать АлурЧйну, который? как я и предполагал, что он занимает тут  ?
немаленькою должность, был еще и главой совета.
Ну, а здесьядол го. думать не пришлось.
Я сразу вывалил на него такой ворох новостей, что сумело'родить мое больное воображение, что ему просто не осталось никакого выбора, кроме как прямом ходом отправить' меня в Зал Советов, на разговор с ь	1И
местными «вождями», которые, как я понима>§, постарались сместить АлурЧина и тех, кто его поддерживал.
*	.	» о	-
А мне только это и нужно. ♦	’	,
«Кстати»; - уже ч поднимаясь по лестнице, провожаемый двумя туманниками, вроде как для тогд, чтобы просто сопроводить меня, но ,н£ деле, конвоируемый ими,>яодумал я, - «а на черта-мне вообще все эти игрища? Пусть потом сам старик, и разбирается с. теми, кто’его предал и перешел На другую сторону. Разве что4 это потребуется в будущем, чтобы пояснить ’то, какова, моя роль во всем этом. Ну а так, отключить их. Посмотреть, ч1го они знают, да валить-отсюда. К тому же, мн£ потребуется время, что,£ы хотя бы примерно понять подоплеку хвсей этой заварушки и откуда тут эти демоны с Тагами. Так что ненадолго,задержаться тут для проведения хотя бы поверхностного пбиска информации мне потребуется, о	> ’ .	‘	•
А там надо будет и нашим уже помогать бежать, время то у них заканчивается».	.
И потому, как только я вошел в зал 'советов, то даже не став никому и ч	'
ничего говорить, сразу активировал созданный по дороге артефакт.
Отключение защитных плетений и амулетов такой штукой, как подавитель магии, очень мне понравилось ег$ применение, а потом мгновенный паралич, подавление сознания и отключка на два часа или чуть больше. Правда, решив, что мне. пока еще. не понятно, как долго придется возиться с делами в городе,- я в артефакт вставил функцию обычного медицинского сканирования, и.теперь, как^только он замечал, что кто-то начинал приходить в себя, то действовал уже точечно.
В этом случае и энергии требовалось значительно меньше, и эффект •	‘ <	•	. 4
достигался гораздо быстрее.	л
%. • ' 4 <-
Ну и посетители нам пока меня тут не будет ненужны, а потому я еще и. -к;	•	\
здание нашим клановым защитным плетением' решил прикрыть.’ Нравиться мне магия, когда ей можно работать в ©ткрьЯую. Раз, и’все готово.
Только вот массовое отключение, отрабатывало несколько страуно. Как-то поэтапно, и будто растекаясь волнами.' «Вот черт», - поняв, в чем загвоздка, сообразил я.
Я не подключил к артефакту дополнительный накопитель энергии, вот он и тянул .ее из окружающего пространства, а потому его работа несколько и подзадержалась, особенно если в поле его действия попадали. маги иди архидемоны.	J	.
Но. этот недостаток я достаточно быстро исправил, приспособив под накопитель для артефакта один из перстней, с каким-тои непонятным' камнем, неиросети.£го структура известна не была.
Тем не менее, именно его Пандора рекомендовала использовать под это дело, сообщив, что • плотность уакопления магической энергии в этом кристалле достаточно высокая, так что энергии туда алезет... ° ' ....какая-то странная величина, но когда она мне постаралась физически представить* указанный объем, я понял, что. это чуть больше, чем до... пусть будет... до фига.
Ну;-а сейчас займемся слепками памяти.	*	_	.
И я оглядел ближайшие тела.
«Начнем с них», - подумал я, благо опыт массового сканирования у меня -	о v	-°
был, ведь кроме -тех, кто, лежал тут, были еще и остальные, оставшиеся за пределами зала. •
«Хотя нет, с главных, чтобы их выделить,- сделаю ка я индивидуальные
Слепки, а остальных уже потом возьмем в общий оборот. Да и тут всех прочих можно разделить. Кто у нас тут еще есть особо интересный?» На общем фоне особо выделялись лишь маги и архндемоны. Их я так же решил'просканировать индивидуально.	,
* # * *	*
* * х 4
Небольшой темный 'особняк, стоящий на окраине двух кварталов, неожиданно превратившийся в необычное сонное*царство.
Только вот не все там свалились в странной ^непонятной слячке.
Среди тел людей, находящихся на третьем этаже ходит высокий молодой человек, периодически замирая у некоторых ^з них. Когда он обошел зал по’кругу, то осмотрел его и негромко сказал. " X	-	*
-	Ну, теперь хотя-бы понятно из-за чего они/затеяли. весь этот сыр-бор. После чего он^рглядел лежащие в зале тела - Только вот как бы получше распорядиться этой информацией?
И он опять на лару мгновений замер. ’	•	*
-	Хотя...	•	•
И р/т парень улыбнулся?4	>	%	+
-	Я знаю как....	z	<
После чего он оставил в центре стола какой-то предмет й уже не останавливаясь, вышел из зала. ч	•	J.	 V	>
Больше ничего он тут делать нё стал.	-	4
Ему нужно было спешить. Как оказалось, он слегка опаздывал.- Но у него ещ^было время.	" j
>? * * Ис	*	‘	*
Планета Арёана. Империя Л^ргот. Город Ко rji.'Квартал Магов. Вечер.
А вот и то место, гДе мне^нужнб было оказаться.
Небольшая часовенка, только это видимость.
Вся основная ценность этого-здания находится внутри него.
А часовня эта, как выяснилось, построена’’на месте Древней, и «Древней» именно с‘большой буквы, портальной площадки или «портальных врат», как их называют местные. ,	’		ч
Только, вот, оказалось, что работают.„они не очень стабильно* и не А	X	X
слишком корректно, хотя, может быть, так и было задумано изначально их создателями..	*	'	’
Этого зуже никто це расскажет, но по мне так механизм работы вполне себе необычный и явно таким qh точно не был задуман первоначально, а стал в результате какого-то катаклизма или еще чего похожего.
В общем; .начну по лоряДку из^того, что Мне удалось вытащить, сняв метрические слепки как с туманчиков, членов совета и их помощников, а так же с прибивших к ним для заключения союзнического договора, магам.	's	л ,	
В часовне находился портал. -•
Только вот располагался -там именно вход в него, тогда как выходная площадка была динамической. -	=»	•
я
И так получалось,, что покинуть н^и мир, через этот портал можно было в любое время.,	* х	'	.
А вот вернуться обратно, получится лишь в тот' небольшой промежуток в две недели, которые наступали через каждые четыре месяца, когда выходная часть этого портала открывалась на совершенно безопасном участке.
л
Именно эти две .недели и совпадали с периодами местной ярмарки.
Только вот здесь как раз и выплыл вопрос, 'такого сильного интереса, проявленного, казалось бы, к самой обычной торговой лавке. Л
Как такое могло произойти, не понятно, но .выход из портального, перехода открывался не. где-то вблизи от часовни или основной части портальных врат, а. на заднем дворе нашей пресловутой магической лавки; которая располагалась чуть ли не на противоположном конце квартала ма^ов. ‘
И, по сути, тот, кто будет контролировать нашу магическую лавку, возьмет на себя^такую немаловажную часть связи-нашего мира со всеми .	*	’	**	X
остальными, как возвращение назад. *
И тут выплыла интересная вещь.5 z •
Часовня изначально находилась под контролем, рода"отца Сигнеи. Но это лишь малая.часть большущего, пирога. > • *
Практически никто не платит за jo, чтобы • покинуть этот мир, в этом случае за переход взыйаются сущие копейки, .относительно, основное навара, который получают когда берут плату именно за возможность попасть в наш мир.	.
Это общепринятое правило.
И не только в этом мире.	-	*
И так получилось, что на тот момент, когда точно удалось выяснить, куда1 же открывается выходной портал, территорию нашей торговой лавки’не смог взять под свой контроль никто из основных игроков в Когле.
Она переходила от одной гильдии ^к-другой, пока - не был заключен договор, и контроль над нею равномерно разделили все три местных
основных силовика. Туманники и два клана оборотней. ’ *
И эта вялотекущая' война продолжалась бы и дальше, если бы в дело не Os	.	
вмешались третьи силы, верна в нашем случае ^четвертая сила.
Гильдия магов' из какой-то «малой грозди внешней ветви сети нейтральных миров». *
Я даже название постарался запомнить. '•	• *
Не слишком понятно, что это, но я уже в который раз встретил название «нейтральные миры» у в связи с этим дал задание биокомпьютеру, пошерстить все информационные слепки и Разы знании, и собрать всю
S	 .
доступную информацию по этой теме.
Нейросеть дала прогноз, что это будет бделано влечении часаА.
Ну а я тем временем вернулся к тому, ради чего и пришел-в упомянутую часовню. ж	<	*	*
. Л-	’	д	V ,
«Так, как минимум народа'сейчас в наш мйр перебралось достаточно много, благо ярмарка только началась .и ’в основном они сейчас прибывают,, а потому если я перекрою прямойv переход, т^, по крайней мере, из этого мир^ никто не уйдет, а то необходимая информация раньше времени просочится не в те уши».	’	• v 1
И я, накинув на себя незаметность, проник внутрь зданияд Тут должна ** •
быть стража. ’ о i	.	*
Art, как и предполагалось, все на месте. *	»
Шестёрка оборотней и не слишком сильный магл
Но тут сила, в общём-то, и не ну^на, он снимает щит,, чтобы пропустить народ и активирует портал.
Хотя вот странно, зачем это делать, если тот и так постоянно работает?
4
Если бы он закрывался/ после каждого перехода, я бы еще понял необходимость его повторной активации. _	<	v
к	'	IX
Атак??? Не понятно. * о «Снимайте его копию», - отдал я приказ своим помощницам.
- Езыполненз, - практически мгновенно отреагировала нейросеть.
Но^тут И неудивительно. Структура портала ясно просматривалась" при такой-то его мощности: (	*	-
Откуда только энергию на него берут? . "
Хотя, вот *н и каких ее источников и поставщиков я поблизости не заметил.
Тем не менее, судя чю воспоминаниям, портал г/т находится еще с м
момента основания города и уже на тот момент, он^ был постоянно к	-	7	” ОТ
работающим. / у о «Ладно, с этим разберусь чуть позже», - решил я, сейчас меня поджимало
время. *	. ‘	* 	*
Благо, я точно знЗл, что команды на штурм нашей лавки уже никто не даст,.но вдруг у кого;то сдадут йервишки.
А потому я решил поторопиться и закончить со своими делами как можно раныйе.
>	. к у .
Так. Первое. Это активация недавно подготовленного артефакта, который •и  мне так хорошо помог в резиденции туманников. <
Аккуратно подбросить его поближе к стоящей ко мне спиной страже.
_"	‘	’ о
Подождать пару минут.
И вот на полу лежит шестерка тел и маг. Так, это наши будущие союзники. И, по сути, они для меня не враги. Но.сначала главное.
И я накладываю наше клановое защитное плетение, привядав его работу
о
л
к портальной площадке. '	'
Да и закачку энергии настраиваю оттуда же. * ч= ‘	\ л
А теперь активация. Все. Этрт .объект фактически теперь наша ’		О'
собственность. *	ч
Чтобы снять наше защитное плетение, нужно разрушить основание портала, а эт;о невозможно сделать, если ты не хочешь потерять сам портал". ’	• с *
Ну и так же нам не страшны теперь подавители магии'.
Отключат защитное плетение с пбмощью подавителя, отключат и портал, который им потребуется.	.	,
«Черт», - сообразил я, что^не учел еще одну мелочь.
А потому с помощью. Пандоры немного доработал плетение и создал еще один щит, но теперь наложенный уже на саму портальную площадку.
«Вот теперь это двойная защита», - оешил я.
* - ’
Если кто-то попадет внутрь первого защитного периметра,^ созданного внешним щитом, отключив его подавителем, то ему это совершенно не поможет, тут есть и второй, который вплотную примыкает к портальному переходу. - •	'
И если отключат подавитель магии», то вновь заработают как портал, та^и a'	*
наш второй, внутренний щит, который я наложил. г *
«Только вот теперь, тут наверняка _не обойтись'-без хранителя портала» который долженРбудет проводить людей через эти зоны оцепления, уо он и так необходим в любом случае, так что все нормально, просто теперь потребуется чуть больше магов. Кстати, пока я здесь, необходимо понять, что вооб'ще не так с этим портальным переходом, и почему такрй
странный режим работы. Может его удастся наладить, а вот менять полностью не стойт, город к такому его графику уже вполне привык, и -	t о
подстроил СВОЮ- жизнь».. .
Рассудив, так, я по одному вытащил- тела оборотней и мага за пределы часовни и отправился дальше.	1 ’	„	.	.
Теперь мне необходимо было равобратьсЙ с нападением на нашу4лавку. Пора было заканчивать с этим делом. • к /
Ну, а потом и там проделать тот же фокус, что и в часовне. -1	N
/ - * * {И ’
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов.
Окрестности нашей лавки. Вечер.	w
-Г-	~	1	о
Так, я в окрестностях нашей лавки.
Вижу как противников, -так и наших: Так, защитное поле девочки .еще или не подключали или уже сняли.	„
'• • • •
«Хотя», - и я осмотрел осадивших наше здание, - «нет, все -нормально.
Коль на них все еще индивидуальные щиты, то значит и наш еще йе к *	v'
использовали», к НФ гут, все относительно верно.	,	г
Противнику некому отдавать приказ о нападении? Причем WVi одному из / -отрядов. а	. т	>
А значит, на этом фоне и будем действовать. - у • *
И я быстро переслал Кинае сообщение, '	-
«Активируй щит. И потом сразу передай Гулорду, чтобы пока они затаились и ничего не делали. ЖдитеяСообщу б дальнейших действиях по готовности».	•	*
Смотрю, как девушка отреагирует ла мой посыл. Реакция не заставила себя долго ждать и уже через мгновение, активировалась наша клановая защита, прикрыв все здание. «Хм», •- мгновенно прикинул я, - «в защитный периметр попала и А
территория портального перехода». <	.	*«•-	•
А вот она-то пока нам не особо нужна.	,	*	.
* .
Во-первых, это лишние люди внутри защищенного пространства, которых мо^ут не заметить наши, а £о-вторых; еще рано.
И потому новое сообщение пересланное молодбй вампирше.
«Киная, перетащите артефакт практически к самому входу в здание».
Да, вижу, что девушка Хоть и не * понимала,- Вачем это может потребоваться, но выполнила мою просьбу. *	t т-
Теперь прикрыто только здание, и со стороны портала за линию, у;	.
магического щита никто попасть не сможет.	с. я
Ну, а ^ейчас можно действовать. И начнем мы, пожалуй, с более простого. ****	* Я
ПланетЪ Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. КвартатТ Магов. Я	А
Окрестности торговой лавки. Позиция отряда гильдии туманников. Вечер.
- Кто главный? - влетев на территорию >поста, оцепленную отрядом туманников', спросил молодой парнишка.	ч	4
Явно кто-то из*их же рядов, но старшине, несшему охрану поста, он был не известен. • •	4
«Да, еще и больно молодой и необтесанный», - решил он, глядя в широко распахнутые глаза парня, - «явно первая компания. Но почему ^гак не,, сдержан. Своих бы я уже за такое поведение отправил нужники чистить».
й t - . •
Старшина был Человеком старой закалки, а как он слышал, сейчас: многие Клайны, особенно гбродскиё, те, кто'перестал жить nd законам гор, стали воспитывать своих детей в значительно более мягких условиях.
л
«Слабак какой-то», - сделал вывод старшина, но, тем не менее, ответил:
* / - •
-	Я, - только и сказал он.	_	. «? .
-	Нет, - парнишка нервно затряс’«головой, - я не о вас. Кто вообще тут главный. Таг-1...	*	.	*	...'	**
И он трясущейся рукой показал в сторону города.
-	Здание гильдии. Оно захвачено. Его накрыли каким-то магическим полем. Прорваться внутрь невозможно. Откуда никто не подает признаков
‘.Г:	‘	• 
жизни. Наш старейшина, пытался связаться хоть с кем-то,«но у него ничего не вышло. Он сказал, что все-это, - и парнишка махнул рукой уже. по направлению улицы, - одна большая,-уловка. Все это для того, чтобы выманить наши основные силы из резиденции и захватить совет. ’Вот он меня и послал сюда... Нужно сообщить главе отряда.
Й молодой туманчик поглядел в глаза старшине/что сейчас руководил постом охраны. • •••	•	- .	. v
Теперь, по крайней мере, старику стало понятно столь странное поведение паренька.	’	•	’ ’ . •
«Если это правда и совет захвачен, то...» - тут он быстро прикинул, ^ем /г	,	•
это реально может им грозить.
-	Идем, - махнул он л-яр и бежавшем у туманчику рукой, - вы трое у	-г .	*
оставайтесь-тут, - передал он своим людям, - Следите за обстановкой. Могут быть диверсии или провокации, Старайтесь не отвечать.
После чего старшина перевел взгляд на своего племянника и отозвал того
в сторону. *	*'	ч
-	Быстро дуй. к- зданию ^овета. Есл^ все, что он рассказал, правда, возвращайся обратно. Его слова нужно проверить.
-	Да, - кивнул тот.	• *
ч	*	’	.
Выбор старшины пал на него не просто так.
Его’"родственник был магом, хоть и слабым, а потому мог'сказать о произошедшем в здании совета несколько больше, чем этот странный о '	-
посланник с”огромнб1ми испуганными глазами. •
Проверив, как племянник быстро побежал в сторону города, старшину и сам развернуло^ по направлению к тому небольшому домику, где расположился штаб туманников.	•	*
-	Идем. Глава”Курдж там.	’	л
-	Да, - быстро кивнул молодой парнишка и заспешил в указанную сторону.	.	•	
Глядя ему вслед/старшина не мог-поверить, что чей-то род воспитал настолько трусливого мужчину.	*
«Слабеют, городские, сильно, слабеют. Не зря говорят, что мы теряем свои позиции тут, в городе».
V	) он еще раз покачал головой. ч? '	\ л
А буквально через десять минут практически все бойцы туманники, кроме •	.	о '
двух ростов,  „оставшихся прикрывать ихt квартвлы со" стороны злополучного маленького магазинчика, снялись .со своей позиции и спещно выдвинулись в сторону города. .-
т	‘	'•»	Л	-
Только вот что странно,. никто ,не заметил, куда же делся тот самый трусливый посланник, что и принес им столь нерадостные ве.сти.'

4
•• 4
Планета вредна. Империя Ларгот. Город Когл. квартал Магов.
Окрестности торговой лавки. Позиция отряда гильдии туманников.-Вечер.
Так, со своими мнимыми «соотечественниками» разобрались/
Всё сработало даже лучше, чем я Предполагал.
У главы отряда туманников были какие-то ^собственные чр1сли на с^ет
странного-противостояния, возникшего вокруг нашей магической лавки, 1 . ► • ...
так что мои слова легли на благодатную почву.	*
К тому же, как мне показалось, этот боец был сторонником Алу^инё, и потому как только сведения о том, -что -здание совета захвачено, * \ z -подтвердились-- разведчиком? отправленным к. их резиденции и вернувшимся обратно, то тот сраз'^ же снял с места все отряды
**	.	ь	• Г*	•	•
туманников гкдал им приказ выдвигаться обратно в город.
Теперь следующие. А это те или цные оборртни. 	+
Хотя. *	J
И я быстро набросал ещё одно послание.	-	л-
«Гулорд, отправь Тура...»	*	.	.
*	~	.	1и .	*
Тут я подробно описал, где моего возвращения дожидается отец Сигнеи’ со своими оборотнями.	j,	'
t	4	г	"
Почему выбрал тролля, тоже вполне понятно.	°
Е^э сразу признают и не только сам'’Хайвон, но и те бойцы, что были с нами за городом. А это, как минимум еще двое, так что с этим проще.
Тогда дальше. v	д	*	•	’
И я вернулся, к посланию., J
4 -•	“	Л
«Пусть он приведет их к вам, но при этом постарается идти не прямо, - ’ ,	' /с :
через квартал гостиниц, а в обход, черев район магов, иначе, наткнется на отряды туманников. Стычки с ними неуч не нужны. Так что пусть"и возвращаются той же дорогой. Когд^ Тур и ’Хайвон доберутся до вас, сразу отправляйтесь к их отряду. Пусть он попридержит своих людей. Думаю, рборотень сделвет это гораздо быстрее, чем любой из нас». Перечитав сообщение, я отправил его вампиру.	*- 4 •
После^ чегор, заметив, как буквально через несколько секунд в- сторону города спешно выдвинулась метрическая матрица, rib которой я *  *
определил тролля, и сам отправился к намеченной цели.
Мне поедстояло переговорить как раз с теми, кто единстаенный был для нас действительно потенциальным прямым противником.
Но, благодаря недавней встрече в лавке мага-лекаря, хотя -бы' частично К * разговору с ними я был готов. .	v .
-	А	*	ч	*
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов< Окрестности торговой лавртВечёр.	• -•
Прямо посередине мулицы идет высокий молодой парень. Судя, по ровному размеренному шагу, скрыться он не пытается. Наоборот, его^неторопливая похсдкд, навевает мысли о том. что сделано это умышленно.
Например, для того, чтобы его успели хорошо рассмотреть и проверить.
VI потому, к тому моменту, Как_он дощ^л до^поста охраны, стало понятно, что парень не вооружен. Доспехов нет. Единственное, на что мржно обратить внимание, это какой-то мешок, который он несет в руках.
Но больше у него ничего'не было.	. .
И направлялся он к посту охраны бойцов из клана Фаркас.
Это небольшой местный клан оборотной, что входит в одну из гильдий,
которая контролирует когл.	-
Что-то не понравилось командиру-'блок-поста то спокойствие) с которым к ним приближался человек?	*
- Это туман ник, - рассматривая приближающегося к ним мужчину., Произнес стоящий рядом £ главным -оборотень, - но почему *он не
5 вооружен?	.	»
**	г
- Похоже, переговорщик, -• • пытаясь рассмотреть лицо молодого туманника, сказал* командир.
И т^очно, не/ доходя, нескольких шагов" до г!оста охраны, человек
остановился.	.	*	,,	,
- У меня сообщение для главы вашей, ударной группы. Должен передать лично, - будто чеканя каждое слово, произнес он, после чего повернулся' к ним спиной, показывая, что там ничего не закреплено и, простояв так
пару- мгновений, опять развернулся лицом и, продолжил, - как видите, я
не вооружен. А это... '	, , • х	.
Л’
И человек приподнял мешок одной рукой, показывал его бойцам. ~ • * *
- ... часть того послания, что я должен ему озвучить.	„
Дальше, он замер на месте, ожидая их решения. -	'
-^Что делать будем?. - поглядел один из бойцов на высокого сбордгня,; который и/был командиром местного поста'охраны. - '
Тот на пару мгновений задумался.	'
- Держите его на ^прицеле,* - буркнул он, переведя свой взгляд на туманника, - если только хотя бы шевельнется; сразу валите этого чела, я же сгоняю к нашему главе Улву, хорошо.,. что командует тут он, пусть уже
•УЛ
сам решает, что делать далыше.
VI оборотень, £ще £аз осмотрев как спокойно стоящего перед* ними парнЪ, так и оставшихся на посту бойцов; еще раз кивнул своим мыслям, а потом добавил. "	*
-	Я быстро.	*	' •,
/  • х
Затем он развернулся it заспешил в сторону таверны, которую глава их клана Vi местный командующий в одном лице, 'назначенный сюда советом гильдии, старейшина Улв, временно использовал под свой штаб.	,
Планета ^Ареана. Империя Ларгот.- Горо'д Когл. Чвартал Магов.
Окрестности торговой лавки. Позиция отряда гильдии оборотней. §ечер. ч ' v	I	*
-	Старейшина, - сразу обратился высокий- оборотень к главе ударного У	v
отряда, как только его пропустили в здание и он увидел сидящего' за ' z	о
одним и§ столов пожилого, но еще крепкого и мощного оборотня, - к нашему посту вышел туманник. У него ка^ое-то послание лично для вас. Старейшина задумчиво посмотрел на вош.едшеРо оборотня л
Но не успел он еще ничего ответить, как в разговор вмешался молодой - з	*
боец, так же присутствующий в зале и достаточно сильно похржии- на него.	'	'	.	•'
/	*	7 • л-
И это никого не уди в ил б. . •
Все. зН/Эли, что сын старейшины, а это и был он, +ie отличался особым благоразумием или желанием вникнуть в суть дела и пбраскинуть мозгами, перед ?ем, как принять,какое-то решение.
Но он всегда готов был высказать свое мнение. '
Что произошло и в этот раз. ~ > •* > • *
>	'	сг	*
- Это точно какая-то их уловкат - проговорил, глядя на- отца, молодой боец,иначе, зачем бы им было кого-то к^нам, подсылать, да еще и в тот момент, когда они отвели свои.основные силы обратно в город. Схватить его,^разоружить и доставить сюда... - даже не советуясь со старейшиной отдал приказ молодой.	/
Только вот командир поста охраны даже не шевельнулся, * глядя на пожилого оборотня; -	' \	'
- Есть какая-TQ уверенность; что это не’ловушка? - посмотрел на своего подчиненного Улв. г	-	f	DT	>
Боец на пару мгновений задумался.	
“	У
- Туман ни к не вооружен, на нем нет дрспехов или какой-то иной защиты; да и магией он вря~д ли сумеет воспользоваться, - чёрез пару мгновений k	•	•
ответил он1) а потом добавил, - так что вряд ли он в одиночку сможет причинить хоть какой-т® ощутимый вред.	/
- Как ты понял про магию? - заинтересовался Улв.	*
- Один .из моего отряда неплохой маг, - пожав *плечамй?, ответил' ему оборотень* - да и я сам кое-что йогу. А потому распознать в ком-то нейтрала, для нас1 не составило большого труда. Ведь гтроверйа противника на уровень его магических способностей, это один у?з Первых пунктов устава караульной службу.	'	*
- Понятно, '- между тем кивнул ему в ответ старейшина, - так туманник еще и нейтрал.	.
И он задумался. *
Hq молчал он относительно недолго и буквально через несколько секунд произнес.- -	-	1 я
'	- к	•	• •
-	Ведите его сюда, - и Йожилбй оборотень обвел помещение рукой, -послушаем, что он хочет мне сообщить. „	*
Боец кивнул головой,,и быстро вышел из помещения.	(
И как только он'покинул зал,‘Старейшина неожиданно повернулся в сторону1 своего-сына.	-
--Мо’лодец Анак, с каждым разом tTbi входишь в свою роль все лучше и -Л		'
лучше, -^спокойно сказал он ему, - но старайся не так явно влезать со о , своими репликами. Если ты будешь .перегибать палку, кто-то может догадаться,, что тьг всего лишь.притворяешься и мы ведем свою игру. И тогда эти вести дойдут до Дузопа. И ты знаешь, что^он дедает с теми, кому перестает доверять. *	ь
-	Я понял тебя, отец, -^серьезно кивнул ему в ответ молодой оборотень.. На этом разговор отца с сыном прекратился.	•	, -
А буквально через минуту в’обеденный зал таверны вошел молодой парень/которого сопровождало два оборотня, ж*** •
Планета Ареана.* Империя Ларгот. Город Когл. Ква-ртал'• Магов. Окрестности торговой лавки. Позиция отрядах гильдии^ оборотней. Временный штаб старейшины Улва. Вечер.
Переговорщик, спокойно оглядев все помещение, мгновенно вычислил главного среди присутствующих и сразу обратился к нему.
-	= Приветствую старейшина, - произнес он, прекрасно поняв, к кому его привели,- - у меня для ва$ есть сообщение переданное главой'нашего клана. ;	*	i
И туманчик стал дожидаться разрешения к дальнейшему продолжению
разговора qo стороны Улва.
Было видно, что чел^е пёрежийает за свою судьбу^ то, что-он находится в одиночку посреди стана врагов, а со вселенской безмятежностью и спокойствием ждет решения оборотня.
«Но сложно-было ожидать иного от одного из подопечных-* старика .... о	’	я
АлурЧина», - глядя на парня, подумал старейшина.
-	Я готов выслушать .тебя, -'решив, что глава совета туманников не стал бы рисковать кем-то из своих людей просто так, произнес Улв, - что ты должен был мне передать?
Туманник кивнул.	.	>
>.	'	г	♦	.	•
Но вместо ответа он произнес.	1	'
-	Сообщение личное.	•
После чего посмотрел пр5$йо в глаза Улву.
Тот"как-то задумчиво оглядел стоящего передним парнЯ с нос до головы. - Здесь собрались лишь те/ кому я всецело доверяю, - наконец-сказал он. И это^былб так, старейшина доверял бойцам, что несли стражу в его штабе, и уж тем более он доверял своему сыну^	. 'и
А потому он уже гораздо‘увереннее сказал^
-	Можешь говорить. :	4	'
*	7	г ••	<	.		-
Человек соглашаясь с его словами, молОа прикрыл глаза.
После "чего сразу же перешел к тому, что и привело его к ним в лагерь.
- Интересы наших кланов пересеклись, когда глава вашей, гильдии. и совета; предводитель Дузоп связался с магами, обратившимися к нему за помощью.	.	-	"•	Л
‘ •	4.
Улв удивленно посмотрел на переговорщика.	,
я
Он сам только недавней узнал, что к их главе гилЪдии обратилйсь^ какие-тб * ' .
заезжие маги из соседнего мира.
'	,	. -о
Подробности ему не были известны, но из донесений его людей, он понял, что даже эта осада была каким+то образом связана с теми магами, один из представителей которых сейчас постоянно находился около Дузопа.
И потому^старейшина с еще больший интересом лбсмотрел в сторону туманника. .	л	У
• **
-	Я^тебя внимательно слушан^, - произнес он. х
-	Ваш клан, возглавляемый Дузопом, совершил три непростительные ошибки, сотрудничая с магами. Он, с их подачи, устроил покушение на * * v
главу совета АлурЧина. Так же им была организована засада на Хайвона. Тут чел замолчал.
-	Ты сказал, что 4>ыло совершено три ошибки? - серьезно глядя на молодого туманника, спросил Улв.
-	Да,- - медленно кивн/л парень в'Ттвет, - ваши люди смертельно ранили члена нашего клана во время подготовки ловушки на главу^Хайвона. Это и привлекло внимание нашего клана к делам в городе. И именно потому мы сейчас говорим с вами.
И парень неожиданно сделал несколько шагов вперед и, даже не .обращая внимания на наведенные в его’сторону арбалеты* распутал тот мешок, что *
до этого просто держал в руках.-
ПосЛе ^того онТлядя прямо в глаза старейшине высыпал его содержимое на лол.	.	4
Улв ожидал увидеть что угодно, но «не мертвый взгляд глаз главы их гильдии, его брата/а также одного из магов, что заключилЙ^с ними
какое-то соглашение. _и
-	©н ответил за свою ошибку,.- медленно произнес парень во внезапно, наступившей гробовой тишине, - но это только начало. И это касается уже всех. Не только нас, нб и вас. :
И туман ник поднял руку, а потом покрутил ей вокруг, как бы обводя всех находящихся в небольшая зальчике таверны и за ее пределами.
-	Главе нашего клана надоел тот беспредел и постоянные междоусобицы, что творятся в городе. /Вы, как и «остальные, потеряли контроль над Коглом. А теперь...	_	* и	t
В этом месте парень кивнул в направлении своего' слишком, уж прямого и и
о, многом говорящего послания, лежащего нд полу. *
-	Вы мбжете потерять и контроль -над своей гильдией... И это произойдет, если кто-то достаточно быстро не возьмет бразды Правления в свои руки. После чег$. переговорщик твердым взглядом поглядел в гл&за старейшине. - Вы понимаете, о чём мы сейчас говорим? • *	.
о	•
-	Да, - медленно кивнул ему в ответ Улв, а потом негромко продолжил, -	>	«У
переглянувшись со своим сыном, - но у нас-^ет такой сильной поддержки в совете гильдии, что была у Дузопа и его людей. Многие не согласятся на
то, чтобы мы встали во главе*совета. * ". *
Человек спокойно посмотрел на старейшину, а потом рроизнес.
-	Нам это известно. ,Но у вас в Гильдии не знают некоторых вещей, которые придадут большего веса тому, Кто заручится именно нашей поддержкой.- '	•	0	Ф
И туманник оглядел присутствующих.	•	z
-	Город не главное, - неожиданно спокойно сказал он, - контроль над
Коглом определял лишь то, кто будет контролировать лортальнцй переход между мирами? Но Именно его вы все уже потеряли. Теперь он полностью находится под-контролем нашего клана. И с этого дня никто не сможет покинуть этот .мир без нашего ведому.	4
^Но, - и Улв посмотрел в сторону своего сына, - портальную площадку контролирует гильдия Хайвона.	< • л	А
-	Уже>-нет, - спокойно пожал плечам^ парень, - вы можете это легко проверить, просто отправив туда любого мага. Портальный переход теперь наш.	< -	.	*	’ •
Старейшину показал рукой в сторону выхода Анаку, тот слегка прикрыл глава, подтверждая, что понял его мысльу	х л
И быстро.метнулся к двери.
Правда, отсутствовал он всего пару евкунд.	' с '
-	Я отправил, проверить его сло^а, -^посмотрев в сторону отца, доложил обороТейь, когда вернулся.	•
Чел даже особо не .отреагировал на эти слова, а дождавшись, когда внимание старейшины вновь сосредоточиться Hia нем, продолжил.
-	И власть нвд ними Хайвон со своими людьми уже вряд ли когда-то сможет вернуть полностью. Так же как и кто-n* иной. Тут или придётся согласиться с нашим присутствием в городе или заоыть о том, что тут есть такое понятие, как портальная площадка. Но это, как вы понимаете, уже сделать нереально.* Вся жйзнь и’ существование этого города тесно связаны с нею.	• -
-• Он может попытаться вернуть над ними контроль, - посмотрёл на '*'	>	х
переговорщика Улв.	ч
- Пусть пробует, - спокойно пожал тот плечами; - никто ему даже метать не будет. Только потратит'время впустую. К тому же даже tenчас он полноценно не сможет выступить против нашего клана. '•	ч
- Почему? - удивился старейшина.		,
Есть на >то определенные причины, но о них я сцогу рассказать несколько позже, если это потребуется. ' ч>
После чего переговорщик замолчал. *	.	\
Но тут в разговор вмешвлся Анак. '	s
- Так теперь контроль над портальным переходом в руках совета гильдии туманников? 41	>
ГЧ *	-	4	• ''
Парень некоторое вр^мя молчал, а потом ответил. х. о 4
- Совет гильдии кланов туманников совершил ту же ошибку, что и ваш’
бывший, предводитель, Дузоп. Некоторые из его членов хотвли заключить союз с магами. Но тех непоправимых ошибок, что совершили ваши люди, они сделать ые успели. Мы вовремя вмешались в дела совета. Так что^ет, это . не совет гильдии контролирует портальный переход. Его контролирует именно начш клан.	, ’
- Вы не боитесь, что главе совета-это может прийтись не по душе? -посмотрел на переговорщик^ Улв.
Он уже понял, что этот парень п редств вл яет .какой -та-о дин клан, который пошвл ка^ против совета туман ни кбв, так и против двух других гильдий/ что раньше контролировали Когл. .	.	-9	•	<
И то, что они именно «контролировали», ^старейшина подумал не просто такг
Похоже, свою власп? в городе все- три гильдии упустили, и ее взял в свои
• <7
руки кто-то другой.
*
•
И. представитель этого «кого-то» сейчас стоит перед ними.
- Глава нашегс/ клана сумеет найти общий язык со старейшиной I	V	Щ
АлурМином, как мне известно, он прислушивается к нашему мнению.’
-.Ты в этом уверен? - с недоверием посмотрвл на туманника Улв.
- Да, - негромко, ответил тот. k	,h ' к
Но тут задал свой вопрос Анак.
- Ну, а если совет туманников или какая-то его часть будет против, то он/ вряд ли что-то,сможет Сделать. ' -
я	°
Парень согласно наклонил голову?
- Да, если совет будет против, то наши пути пересекутся и с ними. /	•	5	•	*	
Сначала старейшина даже Re понял, о чем говорит этот человек; но тут его взгляд наткнулся на мертвые глаза их бывшего главы.
«Они так уверены в своих силах?» - удивился он.	• .
. -	/ А'	»	л
Было не похоже на то, что парень бахвалится или преувеличивает.
Нет, он был,.полностью уверен как в собственных возможностях, так и в I*	•	.
силе своего клана. ,	К о' •	*	• '
«Кто 1они?» поглядел в сторону молодого человека старейшина, -«почему мы- о них никогда не слышали? Ведь ясно, что они давно наблюдают за жизнью города и вмешались лишь тогда,- когда мы сами залезли bhix огород, тем €амым обратив на себя их внимание».
Между тем человек немного помолчал и продолжил.
-'Именно поэтому я и Пришел к вам. Плавуне хочет устраивать кровавую баню в’ городе. А именно так иоудет. Мы, совет туманников и Хайвон'со свои ми .оборотнями. Вас раздавят. W потому я тут. Нам нужен тот, кто
’ о'
♦
¥
сможет взять в руки управление вашей гильдией и отвечать перед главой за ее действия.'
-	Hq... - хотел напомнить переговорщику Улв о том, что они не смогут добиться полного Перевеса а совете клана.	’ ‘
Однако этого не потребовалось. *	.
-	Я помню о том, что вы говорили про слабую поддержку в ее совете. И мы готовы вам помочь.- Первое, вы и ваши люди будете одними из тем, ^то сможет, так-же как и мы контролировать портал. Вто’рое, мы сделаем вас сильнее. И третье, вы станете теми, кто сумеет на достаточно урочной ।
основе заключить мир с двумя другими гильдиями, мир, который никто из вас не сможет нарушить. л .	А
- • 1 Почему-то именно-- это последнее Условие заставило .старейшину задуматься больше всего.
«Как они-это смогут обеспечить?» - мысленно прошептал Улв.
Но ответа у него не было.	ь	ч	ь
в	ч		я
Однако было у^йего несколько другое возражение, которое он должен был озвучить.	.	.	•
- Всё это слишком хорошо, чтобы быть правдой, - только и сказал старейшина, - и ваша поддержка и то, что.вы обещаете.
- Все верно, - подтвердил" человек, - а потому нашему клану будут
необходимы определенные гарантии-.	" \
- Что вы потребуете взамен? - серьезно гладя на человека; спросил у _	I
него Улв. ‘
- Вы и те люди, которые встанут на вашу сторону,-должны будут вступить в наш клан. И вы, как и'1 некоторые другие, станете*уже представителями
о
к
именно нашего клана в этом городе.	'
Старейшина з^думаЛся. у	7	-
Ему не хватало небольшого толчка, который бы сдвинул чашу весов в ту
или иную сторону. /X-	.	<
И -как раз в это самое время раздался легкий стук в двери. л
- Старейшина, разрешите? - заглянул в двери невысокий и щуплый оборотень. *	. .	"	*
г Но Улв не обманывался внешним видом этого Мужчины.	• ,<и •
Ведь он был чуть ли не сильнейшим магом.в его собственном клане. , И именно его должен был отправить Анак для проверкио слов л •	* *
,	'	*	1
Переговорщика/*	>7	.	.
-	Что у тебя, Бурвис? - посмотрел он в сторону, вошедшего.
Ня тот лишь мбйча указа/i глазами в сторону стоящего перед старейшиной V	а
туманника. о
-	Не переживай, - поглядев на молодого парня, кивнул своему соклановцу оборотень, - при нем можно говорить.	*	г #
* . •
Маг слегка наклонил голову и начал рассказывать.
- Kai^ меня и попросил Анак,' я проверил те сведение что прпали^к нам. в руки, - и щуплый мужчина махнул рукой по направлению квартала магов, - портальная площадка накрыла каким-то странным полем. Приближаться я к нему не стал. Но там уже собралась небольшая толпа. Это как те, кто хочет воспользоваться порталом, так и люди главьСХайвона. Среди них. было несколько магов. Они что-то .пытаются сделать с тем, полём, что прикрыло всю часовню, но как-мне кажется, ничего у них не выходит. На этом Бурвис замолчал. й
-	Хорошо, - медленно протянул Улв,^- это как раз то, что я и хотел услышать.	, • *	,	s > s
-	Да, - подтвердил маг, г я так и понял.
*	.	о 4 _
После чего еще немного помолчав, он неожиданно продолжил.
-	Только вот это не все. -
-	Что*еще? - Удивленно поглядел на него^тарейшина.	*
-	Там же у портальной плбщадки я услышал кое-что странное, - и маг-оборотень перевел свой взгляд в.;-.сторону человека/
Но не дождавшись оттого никакой реакции, он стал рассказывать дальше. - Оказалось, что и здание совета гильдии туманников кто-то так же прикрыл каким-то мощным защитным пологом, который те до сих пор не могут пробить. Правда, туда я соваться не стал. Если я прав, то именно там сейчас и сосредоточены их основные силы. А потому к их резиденции не подобраться.	*	.	.
-	Хм, - проговорил старейшина, - интересные вести^ты принес.
-	Нет, - неожиданно помотал головой маг, - наиболее важную деталь я заметил.уже по возвращении^ сюда.	'	— s 
Тут этот невысокий оборотень сделал несколько 'шагов вперед и, оказавшись перед лицом туманника, стоящего в зале,-добавил.
-	Поле, что прикрыло торговую лавку, которую мы сейчас осаждаем, точно такое же, что я видел и там, у портальной площадки.
Эти последние слова мага^ заставили ''несколько более напряженно посмотреть в сторону находящегося в зале молодого человека.
Но его, казалось бы, они даже и не насторожили.	о ' _
-	Вам что-то известно... - как н'екую констатацию факя-а, протянул Улв,4

глядя, на туманника.
-	Да, - спокойно ’Пожав плечами, ответил тот, - я же вам сообщил, что в город мы прибыли по* распоряжению главы клана. Нам необходимо было разобраться t теми проблемами, которые нас тут поджидали. И это...
Тут человек слегка повернул голову в сторону небольшой площади, где и находилась злополучная лавка,. ’	к
-	... и есть часть того решения, чт;. нам приццюсь использовать. Нам нужно было как-то отвлечь внимание всех от нашей основной деятельности, и мы это сделали. Ну а теперь уже поздно. Все,"что мы планировали, уже реализовано. Портальная площадка находится в наших руках, выход из портала, - и человек спокойно показал рукой в нужную сторону, - мы можем перекрыть в любую минуту. Совет гильдии туманников с их новыми союзниками*мы заперли в’их собственной резиденции. Ваша гильдия без . • . » ж < нового главы совета, который в приемлемое время возьмёт власть в свои руки, уже не представляет опасности. Вам бы теперь пережить внутренние .междоусобицы и борьбу за кресло во главе совета.Ну а Хайвон и его люди.	’	, ~	*
Тут парень спокойно пожал плечами, а потом “показал в сторону все той м	Ч	О	а I
же многострадальной- лавки, уже набившей оскомину.
-	Если ‘вы внимательно следили “за тем зданием, что ’пытаетесь штурмовать, то морли заметить, что. там сейчас кроме всего прочего находится Сигнея. я
,	к	1
Улв мгновенно переглянулся со своим сыном.	. .
-	Вы взяли в заложницы дочь Хайвона? -’медленно упросил старейшина. Перегойорщик замолчал на пару мгновений, а'потом негромко ответил.
”	|И ’	1
.	— СК	•	'
-	Нет, - отрицательна покачал головой человек, - Сигнея и была тем членом ‘ нашего клана, что пострадал,* когда готовили покушение нет Хайвона.	-	,	'
t	,
И еще немного подумав, он негромко добавил;
-	Ее отравили Ядомжистольского дерева.	_ •	*
Старейшина сначала пораженно посмотрел в его сторону и только потом до него дошло.	к г	р	4
-	Так бна выжила?	'	.
* х . »•
-	Да, -..наклонил грдову. парень^- и только это спасло вашу гильдию от полного уничтожения. Нам хватило мести лишь тем, кто и отдал приказ о нападении...	•	. Л
И .человек перевел свой взгляд на лежащие перед ним головы.
-	Я уже упоминал об этом, у нас справедливый глава и он *не хотел устраивать кровавую* баню в городе. Но если это потребуется, то мьК сделаем это?.. к • • После этих своих слов молодой человек жестко посмотрел в глаза старейшине/ -	.
о . ст
-	Именно это и является одной йз причин нашей встречи с вами. Я должен передать вам наше предложение, ну а вам необходимо принять то решение, что вы посчитаете нужным.
И теперь Ул в даже не- был уверен, что переговорщик представляет тут какой-то ^з кланов туманников, хоть и Принадлежал он к какому-то их роду.
-	Когда необходимо дать от^ет? - негромко спросил он. >	-
’	’*	о
Человек же серьезно поглядев ему в глаза, произнес.

-Сейчас, f-
Улв задумался.	>	,	-	.	•
Для него, как для старейшины их-рода, вступление в состав другого клана, означало присоединение к нему не только его самого, но и всех-его младших родичей, а так же те^, кто связан сьн им покровным и узами. Видимо эти же мысли'каким-то способом сумел уловить в его взгляде и переговорщик, а может он п'ростр догадывался, что может останрвить старейшину, а'потому человек давая чуть больше информации, сказал. - Вступление в наш .клан не затирает родовой метки. Поэтому связь с родом вы точно не потеряете.Зто проверено и не раз. Но вот все старые клановые связи прервутся. И восстановить вы чих уже не сможете., Однажды вступив в наш клан, вы уже не сможете его покинуть. Это, так же^одна из особенностей нашей клановой метки..
Старейшина молча выслушал пояснения человека.	„
-	Для многих это будет неприемлемо, - негромко проговорил оборотень, глядя на человека. .	.	%
-	Мы знаем, - только и сказал тот в ответ, Но это то единственное условие, что мы выдвигаем, предлагая нашу помощь.
Между тем в разговор вступил что-то долго обдумывающий Анак' ' - Что мы должны будем клануу как, его но^ые члены?	\
Этот-вопрос сына, заставил удивленно посмотреть его в сторону Улва. Ведь если Анак начал думать о тому что будет дальше, то он уже приняв к^кое^то решение.	s	,
-	Есть небольшие финансовые обязательства, которые выполняет каждый член клана, и по сути, больше ничего, р 'Л
-	Какие? - уточнил.сын старейшины. ' *
-	Пять процентов с собственного довода и сорок процентов, если доход получен благодаря содействию или помощи клана илй'каких-то отдельных его членов. ,	4
-	И это все? - удивился молодбй оборотень. S-	4
Чел.спокойно пожал плечами.	*
•	'	.	л
Однако, задумавшись на пару мгновений, он сказал.. л
-	Фактически, Когл теперь потерял портальную площадку. И ее полностью контролирует naw клан.^	.
Произнеся это, он поглядел в сторону оборотня, задавшего ему свой вопрос. '	&
v _ ... -
Тот сначала -с Непониманием обдумывал * слова переговорщика, но, буквальноеерез пару мгновений до'него дошло. у
-	Всё1’ сделки, связанные с использованием портальной площадки,ч это Теперь дело, которое ведет клан.,	л
-	Да, - подтвердил тот, - мы не будем зажимать торговцев.'Для них, как и раньше, останется только пошлина, получаемая с портальных врДт. Нс теперь она будет делиться в другой пропорции. Сорок Процентов клану и шестьдесят тем, кто возьмет на • себя управление городом, и его спокойствием.	v
Анак кивнул, соглашаясь с человеком, но потом удивленно спросил.
-	Так с этим же предложением вы подойдете не только к нам? Одна наша гильд'ия исключительно своими, силами, не потянет контроль Над всем городом. '	\	.
Чел же, после этих слов, вгляделся в глаза парня, а потом посмотрел в
сторону старейшины. /
-	Как я понимаю, слухи о том, что он не слишком далёкий' и сообразительный парено, так^же далеки-от'истины., как Ли то, что вы всегда и во всем полностью поддерживали главу Дузопа? °	"
Улв не менее удивленно посмотрел иа молодого переговорщика.
-	Как я посмотрю, >вы достаточно серьезно подготовились к беседе с нами,, - Верно, - не став ничего отрицать, ответил человек, правда; немного помолчав, он добавил, - и не только с вами. Глава направил меня и мою команду в этот город с определенным заданием, которое мы должны выполнить^ полностью* и без осечек. А потому я постарался со своей стороны сделать всё, чтобы это стало возможным и осуществимым.
-	Понятно, - ’протянул Ул=6, глядя на необычного молодоготпарня, которого отправили в город с практически’невыполнимой миссией, но ^то его почему.-то совершенно не остановило.
И судя по тому, о чем ^ни сейчас беседуют, звдание, данное ему, оказалось не таким уж и невыполнимом.
Между тем -человек вспомнил о том, ыа чем он остановился и опять о	1	.
вернулся к разговору с Анаком.	•	"	•*
-	Ты" прав, - сказал чел, - только ^ваша гильдия нё вытянет на себе контроль надо всем Городом. Но этого и не нужно. Для нас важно, чтобы именно наши люди взяли в свои руки контроль нвд основными силами в городе^ А эхто три гильдии. Ваша, туманников и гильдия наемников, чьи недра скрывают^ гильдию Хайвона. В остальном же все останется, как было раньше. Тольк© вот теперь именно в ваших и только* ваших руках будет еще и контроль нвд сердцем Когла, его портальной площадкой.
-	Остальные не пойдут на это, - только и пробормотал молодой оборотень, л
-	Им никт# не оставит выбора, - жестко возразил ему человек, - если он?и ___________________________ ' *• '
не примут наше предложение, они со временем^ особенно без доступа к порталу, потеряют свою, часть города. И их место рано или поздно займет кто-то дугой, kjo согласится сотрудничать с нами.	'
•к
- Даже если они не будут контролировать портальную площадку, -возразил переговорщику молодой оборотень, - они будут контролировать свою часть города и не позволят уже нам воспользоваться ею. Даже если сами ничего сделать не смогут. .	• -
Человек в ответ кивнул.	• о '	• ?
- Все верно, - подтвердил*'он, - нЪ я не просто такчсказал, что наш клан сделает в^с сильнее. это даст вам ощутимое преимущество в борьбе за, власть. Всего я вам сейчас не расскажу, но вы^точнй станете сильнее, быстрее, вы будете'развиваться магически. И это только малая часть того, что вы получите. Например, - и чел показал рукой в сторону стены,» за которой находилась торговая лавка, - этот.щит. Любой член нашего клана может его воспроизвести.	. .
А
После чего переговорщик обернулся и посмотрел на мага, который все еще находился в помещении.	“	ч
-	Это щит абсолютной защиты, - сказал он ему, а потом и обвел своим взглядом остальных, -и им может воспользоваться' каждый.
-	Что? - пораженно поглядел на человека Анак.
Чел в ответ лишь слегка пожал плечами.	v ’
-	Ну а что вы хотели? - спросилюн у них, - ийи вы думали, что мы будем подвергать наших людей, лишней опасности. А к прямому
боестолкновению они еще более подготовлены, чем к обычной пассивной защите. •
-	И это станет доступно любому члену клана? - все еще не веря в услышанное/уточнил старейшина.
-	Да/ - подтвердил человек. * i	- J
-	Но тогда... - и Улв задумался, а потом прошептал, - город то^но будет наш... t	.
-	ДНу, - протянул переговорщик, с усмёшкой глядя на -яего-, А во-первых, наш глава не хочет устраивать тут кровавого побоища, мы это могли %
Организовать й собственными-силами... х	ч
Почему-то теперь старейшина совершенно не сомневался в возможностях того клана с представителем которого они сейчас общались.
-	Ну и в^-вторых, - и чел махнул рукой себе куда-4то за’ спину, - и старейшина АлурЧин и Хайвон так же в курсе того, что им может дать присоединение к нам. Это лишь зоПрос времени, когда они придут к нам с этим. И именно поэтому у вас самих времени нд раздумья не остается^ совсем. Вы все дрлжны бы!ь в равных условиях, когда сядете.,за -общий сто/i переговоров.	*
-	Каких переговоров? - настороженно посмотрел в сторону человека Анак. ,	*
Тот лишь усмехнулся. ’ $> - 
-	Как вы будете жить дальше, не мешая^друг другу, и*как разделите власть в городе/ что§ы интересы»- ваших гильдий в принципе не к
пересекались. Ведь я не сказал вам о .самом важном свойстве нашей клановой метки.
И чел обвел всех, мгновенно ставшим серьезным взглядом..
-	Члены клана не могут 'навредить другому члену клана. Подобные действия или мысли клановая метка воспримет как действия против клана и его главы, и поверье, результат ее воздействия на нарушителя многие сравнивают с тем, что. даже не может сделать Источник силы со-своим^ жертвами.' Именнр это и. гарантирует то, что'в дальнейшем все ваши действия должны быть направлены не только -на процветание йаШих. гильдий, но и, в идеале на общее -^процветание нашего клана.. Но это дела будущего. Сейчас же это позволит вам не действовать друг против друга,
а работать сообща.
«Вот они тот кну£ и пряник, которые они применят, чтобы заставить нас.
жить в мире», - понял Улв, как этот странный клан собирается обеспечить мирное сосуществование их гильдий. '	*
’	’	ъ *
И почему-то подобное решение не вызвало у него особого негатива или
противления.	е
Старейшина прекрасно понимал, что сами они добровольно вряд ли бы согласились.на постоянное сотрудничество.
-	Так какой вы готовы дадь мне ответ? - посмотрев почему-то в Глаза
Анаку, сПросил переговорщик.	-- ч
«Он, похоже, догадался», - подумал Улв, - «кто стоит за большинством решений в моем клане».		_	
4	Л	•
Сын старейшины серьезно поглядел на молодого парня и произнес. Ь '
-	Вы нам не оставили особого выбора. •	v ’
Человек лишь спокойно пожал плечами, но ничего говорить в ответ не
-	Мы согласны, - твёрдо сказал бборотень. 1-1 •	• *
-	^Хорошо, - подтвердил человек, - я услышал ваши слова.
И оглядев всех присутствующих, он спросил. 1 ' г> • v
-	Мне нужно знать, сколько членов вашей гилодии в первое время будет готово вступить в наш клан вслед за вами? .	*
Анак переглянулся с отцом, потом что-то подсчитал в уме. t •	е	-
-	Пока я могу гарантировать вступление в наш ’новый клан только двадцатЙ оборотней, - сыр старейшины даже не заметил, что уже причислил себя к новому клану.
-	Хорошо, - кивнул переговорщик и о чем-то задумался, после чего №  • посмотрел на мага, а потом, обратно повернувшись в сторону старейшины
и его сына,уточнил, - среди этих людей fecTb болееусильный маг, чем он, -и доказал на стоящего т/т же Бурвиса, - или жрец, хотя-бы’ средний по своим возможностям?	*	.	*
1	.	’	/и
«Зачем ему могли понадобиться маг или жрец?» -удивился Ул в.
Но, тем не мёнее, ответил на вопрос переговорщика.
-	’Бурвис, наиболее искусный и сильный маг в нашем роду, а.оборотней со жреческим талантом у нас -вообще нет*. Я даже* ни разу не слышал, что подобные есть хоть у кого-то. ’	.
-	Да, - удивленно протянул чел, - нет жрецов. Как-то я об этом *не Х " rt- 	/	* ii
подумал.	07	v
о	’	•	•
И нечто странное.
-	Значит, придется наити того, у кого, есть такие таланты.
После чего.он вновь сосредоточился на присутствующих оборотнях.
-	Я сейчас схожу и возьму необходим ы„ё для принятия-в клан ^ртефакты,
♦	;	'	о
л
нотой вернусь. Буду примерно через пять минут. Будьте готовы к тойу времени. Первыми, как я’понимаю* будут присутствующее?
-	Да, - подтвердил Улв.	о .	<
-	Хорошо, - согласился чел, и, развернувшись, хотел уже направиться к двери, но потом, видимо что-то вспомнив, он обернулся назад, - думаю, стоит, кому-то проводить меня, а пот,ом встретить у поста охраны, чтобы г
было меньше вопросов.
*	А
Старейшина согласно’ кивнул и, указав в сторону чела одному из присутствующих в вале бойцов, приказал. -	'	ft
-	Ты все слышал. Выполнять. У	'
Тот лишь слегка п'ристукнул себя по груди и/развернувшись, открыл двери и вышел наружу.	'	/
Вслед за ним помещение покинул человек.
Когда за ним закрылась двер&, Улв посмотрел на своего сына.
-	Ну, и что ты думаешь по этому поводу?
Тот даже долго не раздумывал над своим ответов.
- Мы ждали своего > шанса,, чтобы' хотя/.-бы выйти из гильдии 'с наименьшими потерями. Только судьба повернулась к нам лицо;-1 и дала4 шанс сделать нечто оольшее. Взяты власть в свои руки. Ты сам говорил* что действия ДуЗопа не нравятся очень многим в совете./Но они. не были готовы в открытую выступить против негоЛСейчас его нет. А потому и сдерживающегстфактора нет. Для нас это значит, что все будут стараться спихнуть друг друга. И нам нужна поддержка. И--тут дажё больше важна' уе поддержка со стороны нашего нового клана, а совета гильдии туманникрв и людей/Хайвона. И если человек прав в своих-ожиданиях, то f	*	%.
они будут полностью на нашей стороне. Ну а портал...	. .
И Анак как-то достаточно спокойно пожал плечами. >
-	Он и раньше-то особо не контролировался нами, ну а сейчас мы получим над нГим настолько плотный контроль, что я уверен, сможем7 извлечь из этого выгоду еще большую, чем. раньше. Теперь точно никто не сможет' протащить контрабанду в обход нас, как это было до сего дня.
4	Г
-	Хм, - протянул Улв, -как-то сам я об этом не подумал.
Его сын же лишь хмыкнул. ,	. 4
-	Ну/- сказал он, - насколько мне известно, чуть ли не трёть наиболее ценных товаров уходят отсюда и.прибывают сюда без'досмотра и, не облагаясь йикаксй пошлиной, через подкупленных чиновников^! их стражу? Теперь же мы просто пошлем всех, и сами возьмем контроль грузопотока в свои руки. И это поймут, как Хайвон, так и АлурЧин-.' -- А вот это правильная идея, - неожиданно^ раздался голос человека от двери.	.	<	’	»
Никто не заметил/как он вернулся обратно.
Сейчас чел прибыл с небольшим рюкзаком за длиной.
Так же у’него из-за плеча выглядывала рукоять меча, на поясе- висела. .	. ч	Т-
пара кинжалов. *	„ ...	.
Ну, а ддет он был'в обычную слегка укрепленную куртку.
Ничем не примечательный наемниц, заметишь такого и не особо обратишь внимание. Ничего выдающегося или запоминающегося. Простое вооружение, простая броня, простая одежда.
И никакого ощущения угрозы. • ''
Только вот Тючему у старейшины сложилось впечатление, что для ч -г-	•
решения тоИэ странного' и непонятного задания в город прислали не . «о
какую-тб^ эфемерную команду, а всего одного единственно человека.
Как раз то го^сам ого, что сейчас и вошел в з^л.	<
Между тем парень поднял руку.
3*	*	„	,
Как оказалось, в ней он держал связку амулетов.	’ “7
у	'	а-
-	Так, - ион вытянул один из них, - это тебе. ч >
Как не странно, но амулет он собрался передать Бурвйсу. с s х 1*
И уже поясняя сво.й выбор, он пояснил старейшине и его сыну.
-	Нам нужен хранитель для .остальных -артефактов. Поэтому он будет ♦
первым, кого мы примем в^клан. Заодно вы увидите, как проходит ритуал. -- »
Дальше я передам ему все остальные артефакты. Он их привяжет к себе.
И после этого' ими* можно будет ^пользоваться^только с его добровольного -у • ‘	7 •
разрешения .и только если он сам активирует их. Ну/а дальше риТуал проведем уже с вами’. Потом этим будет заниматься уже вай маг. Тут бы ,	’	*	о -
больше подошел жрец, именно поэтому я у вас и спрашивал о нем, но за неимением оного, пока oja обязанность будет лежать на нем. Что еще...
о	• у
И человек на пару мгновений задумался.'
*
-	Да, - и он вновь4потряс артефактами, - это лишь амулеты принятия в
клан. Основную* же ценность представляют не они, а наши малые и ♦	Т	Z.	'
оольшие клановые артефакты.
И парень вытащил eLife одну связку.
-	Это как раз малые клановые артефакты. Их я пока вам выдам ровно двадцать. После первой-активации ночёю во сне вам явиться глава клана . • я	'		 '
и более подробно расскажет как" о самих артефактах, так и о тех возможностях, что они дают. Что еще...	-	\
л
И чел на пару мгновений,заду»ался.	.	t
-	.Да*, активировать этот второй артефакт лучше перед-сном, чтобы вы могли потом восстановиться за ночь. Дальше. Если найдете какой-то источник или место силы, то лучше работать с_ними там... вот ^вкратце и все... Вопросы? -	•	м	г
Заметив, что Анак уже хотел что-то спросить, чел усмехнулся и сказал.
-	Вижу, что вопросов нет, и вы все'готовы проверить на практике, а ►  . - • . -
потому приступим... .11	,	,	-
И он передал первый амулет принятий в клан Бурвису. '	4
Наблюдая за тем, кдк начало биться в конвульсиях тело щуплого мага^ старей ш и на<п росил. .	.
_	>	. к у
-	Так и должно оыть? k :и •
Чел лишь усмехнулся, а потом серьезно ответил.	<	>
-	Поверьте, ему еще повезло. Есть те,-кому принятие в наш клан дается гораздо сложнее. Но даже они идут добровольно на этот шаг.
Тут чел замолчал.	• 	*
-	Кстати, - он кивнул в сторону бьющегося в конвульсиях мага, - именно так и можно излечить отравление кистольским ядом. Знайте это на будущее. Проведя ритуал принятия в наш Клан. Даже если его придется проводить повторно. -
-	Так Сигнею вы спасли именно таким способом... ,7-f •
-	Да, - подтвердил чел, а потом, немного подумав, он7добавил, -v и не только ее. Есть еще несколько оборотней, которых мы спасли.
Старейшина продолжал смотреть на человека, и ,он своими следующими словами удивил его'ещё больше. .	*
я • “	•	•	.	“	,
-	И некоторые из них члены вашей гильдии. •
Улв продолжал!вопросительно смотреть на молодого переговорщика, но тот больше'(ничего не добавил. <	v
л	7	“	* -	*	'
А- еще через полчаса в новый клан вступили старейшина, е^о сын и бойца, чТо несли охрану в^оснрвном зале.
два ;и
Когда из зала исчез переговорщик и куда он делсяшдальше, никто сказать не мог. Его не видели ни охрана^ ни постовые на улице.
Никто не мрг сказать, как и когда он вообще покинул здание таверны.
Человек будто растворился в воздухе.	*	«
•	t ‘ я .
Осознав., это, старейшина понял, что будь на его желание, парень '•бы так же незаметно появился в этом зале, как и исчез из него.
И не известно, чем бы все завершалось. v	(
Но он предпочек дать им^Шанс.	'	'	1
'	*	,и
«Мы сделали правильней выбор», - решил Улв.
После чего он махнул рукой сыну.	1
- Собирай отряды. Отходим к’себе. Тут, как оказалось, нам делать нечего.
И буквально через несколько минут последний боец гиль'дий, что держала
в своих руках контроль над всеми торговыми кварталами Когла, покинул Г	Л
небольшую площадь,  вблизи торговой лавки, привлекшей к себе в последнее- врем# столь большое внимание со стороны основных сил, что
долгов время удерживали власти в городе.
****
> Планета Ареана. •-Империя Ларготл Город Когл. Квартал^ Магов. Окрестности торговой лавки. Вечер.	*
Так, у меня остался последний, еще не закрытый на'сегодня вопрос, это разговор с Хайвоном.	,
«Й где они?» - задумался я^ и огляделся вокруг, - «по идее Тур должен был привести их к Гулорду, а потом уже вместе, есл^ следовать моим инструкциям,, тем необходимо отправиться к расположению отрядов, подчиненных отцу Сигнеи».	4	' "	;
Только вот осмотревшись, ъя понял, что в расположение оборотней выдвигаться уже не имеет никакого смысла. • * *
Судя по всему, сообразив, что все окружившие нашу лавку бойцы ранее враждебных отрядов, кроме тех, что подчинялись отцу Сигнеи, отступили, вампирхамостоятельно"повел оборотней дразу к нам в магазин. ' Да и защитное поле с лавки девочки уже сняли-. Похоже, Гулорд связался С ними, и предупредил ихЪб этом. "	*
«Ну, нашим легче», - решил я и направился в ту же сторону.
. jo		о?	-г
А еще через минуту я, прикрывшись незаметностью, прокрался мимо, постов, выставленных Хайвоном, и входил в двери на^шего небольшого магазинчика.
- Всем снова здравствуйте, - зайдя внутрь, сразу поприветствовал я всех присутствующих, помахав рукой.
- А как? - только "и посмотр'ел в мою сторону огромный оборотень, ч . 1
заместитель отца Сигнеи, при этом показывая в направлении двери, - таги* же охрана?	'	-
V-
И удивленно оглянулся на Хаивона.
-	Я сам парней поставил у в^ода, - пробормотвл он, говоря своему другу. Тот лишь так/же с недоумением пожал плечами в ответ и кивком головы указал на меня.	:
Его спроси? усмехнувшись, прокомментироввл он слова v своего заместителя.	д-	?
Но даже не став ждать продолжений этого нашего небольшого,, разговора с Буром сразу обратился ко Мне.
-	Я так понимаю, коль сейчас тут нет никого кроме Viac, - и оборотень • ••	»	JU
обвел рукой вокруг, -‘то на что-то ты сумелJ договориться, как5 с туМаннизами, так и с Людьми из отрядов-Дузрпа?	4
-	Ну... - протянулся.
Честно говоря, я даже не оЯидвл, чтр Хайвон прямо так сразу перейдет к этой теме А	-	л
Но, коль он уже на.чвл этот разговор, то мне так будет даже легче.
А потому...'	•	.
-	Не совсем, чтобы договорился... - ответил ^ему, - и к тому же, пока ещ£ ♦
даже поговорил не со всеми... -Однако именно это и есть тот вопрос, который нам следует обсудить и решить'в ближайшее время... И я сам огляделся вокруг.
-	Мда,' - пробормотал я, констатируя очевидный факТ; -пообщаться по душаА и даже присесть некуда.
После чего прикинул, что, вообще.-то Теперь особой, спешки, опасностью, которая угрожает нашим девочкам, уже нет и сильно торопиться.	д)
4
захочешь
вызванной
можно z не
К тому же, хоть сам Хайвон и знает о проблемах, связанных с портальной площадкой, ему должна быф4 об этом доложить, коль там, как я понимаю, работают его маги, но он точно не в курсе, что это моих ругдело л что она прикрыта магическим щитом так же мною.
Ну а за туманников тем более'‘можно не беспокоиться, пока держится защитное поле. • .	<
А посему, есть у нас возможность спокойно и обо всем переговорить в бодее удобных и комфортных условиях. • * '	*
Приняв такое решение, я поглядел уже на оборотней и' своих спутников. - Может, переберемся куда,’где будет сподручнее пообщаться? -/просил я, обращаясь ко всем.
В ответ на меня посмотрел отец Сигн^и.	’
-	Согласен, - произнёс он, - есть и у меня к тебе пара вопросов. После чего оборотень спросил уже у своего заместителя.
-	Вур, есть'тут поблизости надежно^ место, гдё нам точно ’никто не помешает?	-	х ?
Нет не у^пел тот ему хоть чтб-тб ответить, как я внес и кое-какие корректировки.	-	t *	ь
-	Желательно чтобы это место было побольше 'И находилось на относительно нейтральной территории,^- и на вопросительный взгляд Вура, пояснил, - чуть позже к нам присоединятся еще кое-какие люди/ Немного, нфони подойдут. Пятеро или шестеро, смотря как они решат. 1 *• *
-	Ну, - протянул громадный помощник Хаивона, - тогда нам точно в «Светлячок». Там мы легко сможем пообщаться, без лишних ушей, особенно если приплатим лару монет за конфиденцивльность беседы.
-	Хорошо, т кивнул, соглашаясь с Вуром, отец Сигнеи, - нормальное место...	-	z . '	
Странно, но на эти слова отреагировал и наш спутник, тролль.
-	Заодно и поедим хорошенько, - радостно произнес'он, потирая руки и доволЬно улыбаясЬ.
л	•	>
Я с вопросов во взгляде посмътред в его стороду.
-	Так это дот самый ресторанчик, что держит светлая эльфа"рка, - пояснил
Тур, - о котором я В£м рассказывал недавно.
И он махнул себе за спину рукой, как бы намекая, что это было «Где-то
там»: 4	ч	’
о ч
-	А, - пробормотал я, догадавшись, о чем он говорит и, вспомнив наш с *
ним разговор по дороге к ла в кФ, когда мы возвращались из города, - тогда понятно. '	*	•
Мне стало интересно несколько другое.
Больно уверенно и практически сразу Вур выбрал этот ресторан и .его выбор не-вызвал никаких'сомнений; как у Хайвона, так и у остальных • . %.
местных, тех- же оборотней, что пришли с ним, или Сигнеи, которая 4 ' ' •
достаточно хорошо должна была знать городи
-	А почему там? - подойди чуть ближе к дочери оборотня, спросил я у нее, и поясняя с?вой вопрос, добавил, - ни у кого это заведение не вызвало никаких возражений. Все сразу согласилисо с ним. Ъ '
-	Ну, -‘ протянула девушка, после чего-поглядела в^сторону отца и<-немного подумав, все же ответила,*- я, так понимаю, ты уже> Должен был догадаться или узнать, какую роль занимает мой отец в городе?
-	Да, - согласился я с нею, - есть такое дело. Он глава гильдии наемников . »
и глава совета одной из трех самйх влиятельных гильдий убийц в Когле. *
- Все верно, - подтвердила они, - только вот. не сумеем. Влиятельных гильдий в городе не три, как ты сказал, а четыре. Но последняя из них не так могущественна, чтобы тягаться с одной из трех упомянутых ранее, чтобы у нее были безоговорочные шансы, вступив в противостояние с какой-либо из этих гильдий, выйти из этой схватки победителем. И именно'• поэтомV эта последняя гильдия встала Аа нейтральную сторону. Он at. не участвует в делах города, но территория, контролируемая ею, считается нейтральной землей..для ведения переговоров. Благо это всего один небольшой *к в а рта л на границе кварталов магов и торговых лавок. Правде там сосредоточены такие важные точки, как лавки продавцов реликвий Древних и остальных диковинок. Но с этим все остальные смирились. Свои квартал эта. последняя гильдия смогл^ обезопасить за прошедшее время до такой степени, что на их территории к ним просто никто не лезете Себе дороже. В, большинстве случаев или все там точно полягут или будут ослаблены до такой степени-, что две другие тильдии их с легкостью уничтожат, как одних, так и других, если того пожелают. Вот так и получилось, 4to в городе есть еще одна достаточно значимая сила, которая 'в его жизни практически и не участвует, если это не касается именно их дел и территории. И как ты цожешь догадаться, после моего г
рассказа, это как раз и едгь- светлые хэльфары. "Как мне когда-то рассказывал дедушка, Зто какой-то отколовшийся клан одной из гильдий убийц из их-Княжества, который сбежал в империю', после того, как его основную часть уничтожили в какой-то войне гильдий'. И хоть это и произошло достаточно давно', но они с тех пор обосновались здесь и ведут  < . *
свои дела/Большего я тебе’не расскажу, - немного помолчав, закончила она,- - разве что именно этот ресторанчик «Светлячок» и является |ix основной резиденцией. Там больше и нет-то никаких крупных заведений, еще несколько Давок и все. Но именно его и используют для ведения переговоров, как раз по той-простой причине, что св^ю территорию и особенно этот ресторанчик светляки контролируют чуть ли не лучше
и
всего. Какда т^к...
И Сигнея пожала плечами.
Но не Успел я ее еще поблагодарить, как она хлопнула себя ладошкой по лбу~и произнесла.
-	.Вот тарк, - сказала девушка, - самое главное я сказать-то и забыла. Хоть самих- эльфа р не так и много; если оценивать их общее количество, но зато у них больше всего именно маго]з, с которыми приходится считаться. Почему я особо упомянула магов?
И Сигнея взглянула на меня, я же в ответ слегка пожал плечами. ✓
А все потому, - продолжала она, - что на их - территории^- даже подавители магии не сильно-то и помогут. Особенно если двигаться ближе кРих резиденции. Ведь/прямо в центре их квартала находится очень мощный источник светлой энергии^ И потому какЕ,раз там все решают их маги, которые вблизи него особенно сильны. Вот.теперь действительно вроде бы все.
я
И девушка вопросительно посмотрела в мою сторону. >{	1 к
-	Спасибо, - поблагодарил, я ее, - теперь, чпо крайней мере, мне понятен
сделанный выбор.	л	*
7		'	о 
И я еще раз сказал ей. . Ъ
-	Спасибо.
-	Дау не за что, - отмахнулась Сигнея, - если будут еще вопросы, обращайся.
Закончив разговор и разобравшись в ситуации, я предложил собираться на выход, но как раз. в это время обратил* внимание" на артефакт, чтб я	*
держала в руках племянница Гуролда, и кое-что вспомнил.
- Да, - обратился я к Кинае с очередной просьбой^- нужно будет прикрыть зданий, повторно активировав артефакт, когда-его "покинут остальдае. Сделаешь?	1
т ‘ , х !И
-	Без проблем; - ответила мне девушка.	/
Но трлько .она это сказала, как я сообразил, ч^о этот артефакт обладает кое-каким изъяном, который я исправил только когда готовил артефакт, прикрывший зданиё совета туманников. /
А потому я остановил девушку.	*	'	„
-	Подожди. „	.
После чего быстоенько вытащил из своего рюкзака заготовку с уже вложенной в нее^змейенной структурой плетения.
-	Лучш^ использовать этот артефакт, - сказал я ей л
И на вопросительный йгляд как молодой вампирши, так и стоящих рядо^ со мною остальных членов нашего отряда, пояснил.
*	v О
- Как я понял, - сказал я им, - это более продвинутая "модель защитного артефакта. Тот, что я дал Кинае первоначально, генерирует - лишь защитное поле 'и все, ну а в этот встроены и еще кое какие дополнительные функции. Но главное, он работает значительно дольше первого Так что им и нужно сейчас воспользоваться.
Ф
К	•	.
- Да? -° ‘вопросительно посмотрел на меня Гулорд,. а потом поинтересовался, - и почему же ты его сразу не оставил, когда в цем возникла необходимость?	.	п
я ,	•
Я же серьезно подглядел на вампира в ответ, а потом сказал.
- Именно потому, что мне было не известно, потребуются ли мне подобные артефакты или нет} и сколько мне их будет необходимо; я и оставил этот и несколько похожих артефактов себе. А тот, которым бы -точно не смог воспользоваться самостоятельно, передал тому, кто сможет ...с ним работать.
'	•<	-si *•
И кивком голову указал на Кинаю.
- В смысле? - удивился вампир, - так подобных артефактов ’у тебя *	I	•
несколько? *	.	»
- Да, - спокойно кивнул я ему в ответ.
. • » * ... .
- И ты сказал, что оставил ей тот, которым бы сам не . сумел Г-	*•	|	f	’
воспользоваться, тогда как у тебя были те, с которыми мог работать уже ты? Артефакты, да при том такие мощнее, q которыми смог бы работать нейтрал, подобный тебе? \
- Ну, - протянул я, - работать с ними, это конечнр громко сказано. Я лишь сказал, что сумею .воспользоваться ими. А это, как вы должны понимать, несколько иное.	.
- И ты это сделал? - все еще допытывался у меня Гулорд.
 я	ь я
- Ну, да, - пожал я слегка плечами, - и так получилось, что всё они мне, в й я	. •
конечном счете, не потребовались. Потому я и оставляю сейчас один из них тут, у нас в лавке.
И видя все еще вопросы во^ взглядах своих друзей, я им сказал. л
- Это как раз .одна из тех тем/ что'я хотел обсудить с Хайво^ом. Так что подождите немного и сами все. поймете. Ну, а если у вас и после этого л
останутся какие-то Вопросы, то тогда я. уже'-буду готов ответить^ на них.
>•	о	х
- Хорошо, - медленно кивнул мне вчЧответ вампир, все еще подозрительно
б посматривая в мою сторону.	.
Я же перевел свой-взгляд в направлении Кинаи. 5
х .	4	*
-	Артефакт поставь на то же место, где ты до этого размещала предыдущий, но пока его активировать не нужно, а то, нам. придется вытаскивать еще и их...	.	7
И-я показал в сторону оборотней. '
-	Надо подождато, пока они выйдут из зданйя.
Хайвон намек понял быстро и махнул своим.
-	Выдвигаемся. .	>	.	*	' /
Тогда как Сея, пбслушав меня и посмотрев вслед выходящим мужчинам,
что-то прикинула в своей головке и, быстро шагнув .вперед, подпихнула
•	•	4	•	z-	- *	•
Неани к двери.	z •
4*
-Думаю, и тебе стсГит пока покинуть помещение, - сказала она демонице.
-	Точно, - сообразил ся, что4 так-то и моя знакомая пока еще не принадлежит к нашему клану, - тебе так же тут будет находиться .7}	•	*
небезопасно. Но этот вопрос, я думаю, мы утрясем в ближайшее время.
Демоница, посмотрев на меня, спокойно кивнула в ответ и так же вышла
на улицу.	‘ 4	»•
/	.	4	.	*
-	Так 'Зто. еще один какой-то наш специфический клановый артефакт, -прокомментировала мои слова и действия молодая эльфарка', - я права? В зоне ©го действия безопасно находиться только членам клана? +
-	Да-, - подтвердил я выводы девушки,,- ты все правильно поняла.
Сея кивнулахмне в ответ.
Я же, быстро проверил, чточ в помещении людей, которым работа моего изделия может причинить вред, больше нет.
И поняв это, обратился к Кинае.	„	4
-	Все, можешь его активировать, - но, немного подумав, добавил, - хотя даже" это не обязательно. Он и сам начнет работатьччерез некоторое, время, еслй, к примеру, просто подержать его в руке. Именно поэтому мне и нужны были-подобныё артефакты. Обычный я*бы активировать--не смог,
а с ним и подобными ему у меня никаких трудностей не будет.’ Уж4 4'	-ч
подержать необходимый муе артефакт нужное время яг могу/ без особых
проблем,.	х	-	4
ч	,	*
-	Ясно, - медленно кивнула девушка и активировала защитное поле. • *
Тогда как вампир, оценив работу артефакта, перевел свой взгляд на меня. •	*	'77
- Так именно поэтому тебе и нужны были они? -'уточнил он, показывая в
направлении артефакта.	54	‘	4	*
'	•'	,	z. '-	ж-
- Есть такое'дело, - согласился я'с ним, - я не знал, потребуются ли они
мне или нет, но'если бы они мне понадобились, я должен был суметь их * активировать самостоятельно, не приОегая'-к чужой помощи.
- Оригинально, - пробормотал Гулорд, -
Х	ж	'
высокоуровневыми артефактами^
нейтрал, ‘ работающий с
И он посмотрел в мою сторону.
- Это тоже разработка главы клана?
- Да, - подтвердил я.
- Интересно, - только и сказал он в ответ» - интересно и необычно. 1Л
слишком vнеординарно. Никто не заподозрит нейтрала в ' работе с подобными вещицами, и	,
И он еще раз осмотрел меня с ног до головы, но больше ничего добавлять или как-то комментировать не стал.
А оглядев нас, указал в сторону выхода.	•	~ •
*	‘	"7 •	* .	Z
- Идемте, нас ждут.	;	7
И уже через минуту мы 'все покинулкнашу небольшую лавку. , о
Пора рыло выдвигаться к тому заведению^-что предложил Вур в качестве места для ведения переговоров. -	z -
> . •• ****.- , » ♦	V
' ' >
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан
«Светлячок». Вечер.	4	'	•
Еще на подходе к/ресторанчику светлых эльфар мне что-то показалось странным.	'	:
-	Я чувствую там присутствие какого-то нашего соклауовца, - неожиданно X	О
повернулся ко мне Гулордг показывая в сторону Стоящего перед .нами здания.	х •	*	•	.
«Хм», -• мысленно проТянул я, гДядя перед собой, - «вот и та странность, что не давала мне успокоиться».	г.	,
Только вот в -^ом-то и дело, что все наши соклановцы из светлых эльфар должны сейчас находиться в Парне. ~	*
А' * .	г
А из тех, кто принадлежит нашему клану, но относится к други^ расам, они'или идут со мной, или лехсат связанными в лавке*старика-лекаря.
«Хотя», - и^я удивленно поглядел ''в направлении-, двеpkf, ведущей в^ ресторануик, - «вообще-то есть у нас. один секлановец, как раз
находящийся где-то за-^ пределами Парна и яеляющийсй светлым эльфаром. Вернее эльфаркрй. Только вот что она могла Забыть именно тут? В Когле?»	l	.
Но/только задав себе этот вопрос и уж тем более назвав тот город, где мы с нею встретились, я сразу же сообразил. ,	' -
«Именно тут-то и можно было" ожидать встречи’ с ними, особенно с учетом теххособенностей Когда, о которых мне сТало известно». » И я поглядел на вампира.	v '
-	Если ты прав, то тут мы можем- встретить кое-^рго из наших союзников, -сказал я ему.	•	 • -	•	>
s *	•'Р
И подумал о том, что вряд ли для Инзаламиз^ патриарха светлых эльфар, с его огромным жизненным опытом и бурно проведенной молодостью яеляется большой*тайнбй истинная ценность, которую представляет Когл для всех остальных.	*	.
«Точно»,-- уже практически протянув руку к двери, 'дошло дох меня, -«как-То же' он должен был попасть’ ё темные миры, когда разыскал первый артефакт по созданию эликсира бессмертия, а потог^ с ним же сумел вернуться обратно. И, насколько мне известно, местная портальная площадка, это один из немногих яутей, что ведет как за пределы этого-мира/так и позволяет попасть^обратио сюда».
Ну^а еще у меня теперь не было никаких "вопросов и о том* а откуда тут взялось столько Сильных светлых магов или настолько-сильная команда4 прикрытия, как для них, так и для этой небольшой фактории светлых эльфар Далеко за пределами их Королевства.
Если я прав^>в своих предположениях, то. не удиалюсьгеоли окажется что
тут очередная конспиративная команда светлых эльфар, прикрывающая одну из важнейших точек трафика и распространения их наиценнейшего товара, который они производят на экспорт.
И с учетом трго, куда-можно попасть именно из этого города, местная ч	*	• _	»	‘	•
точка распространения приобретает еще большее значение.
А потоку, есть у меня огромные подозрения и насчет того; что эльфары л - 1 * \ сидящие тут, представляют* силу намного большую, чем- предполагают местные. х	ч
Просто они реально- стараются не'приблекатщк себе никакого внимания..
И. если остальные не будет лезть в их дела, то и эльфары не будут прояйлятыникакой активности.	°' 1
«В этом случае позиция нейтралитета, действительно'единственно верное и правильнве’решение», - подумал я, глядя вперед.
Ну а дальше м^ы ужеГмолча прошли внутрь, я
И практически сразу наткнулись на взгляд пожилого мага, патриарха клана светлых эльфар, вышедшего из дальних дверей, позади которого стояла девушка с накинутой личиной, его далекая правнучка и та, кого я сам буквально несколько дней назад принял в наш клан.	%
-	Это кто-то из них, - ^только и ^прошептал Гулорд, посмотрев в ту же * сторону. .	— ч	х
-	Да$ я знаю, - согласился я с ним и, уже поясняя вампиру, добавил, списав внешность личиньм сестры "Сирении, - юноша, - что лстойт чуть позади. Он из наших.
- Понятно, - слегка кивнул головой дядя Кцнаи, и'передал эту же информацию остальным, ведь и они почувствовали присутствие , • * - -А	,	<-	.
поблизости еще одного нашего соклановца. ;	1 я
Судя по тому, что я увидел, примерно это же самое сообщила и Сорелла •	•	I
своему прадеду, когда мы все вошли внутрь помещения. Правда, к йам они приближаться не ётали.	41
Дед девушки лишь рассмотрел'нашу группу и вернулся назад, к себе в кабинет, где я заметил еще несколько силуэтов./ к
И судя по их энергетическому наполнению, далеко не все они сыпи светлыми элъфар'ами.	-	_ ' " ст	1
/	у	,
Присутствовало там, как минимум двое архиде-монов.
«Ладно»,т- мысленно прокомментировал я эту встречу, - «думаю, стоит пообщаться с ними чуть-позже, когда мы закроем наши вопросы».
Тем более было у меня к старику, кбль мы с ним так неожиданно встретились, к^е-какое дело.	w
Например, передать ему'те же самые «телепортадионные платформы», чтобы как минимум обезопасить трафик /г эликсира в их точки распространения подобные тойг где мы оказались сейчас.
А в том, что это так, теперь я совершенно не сомневайся. ’•	v
Заодно надо бы узнать у Инзаламиза, а сколько подобных заведений у ни>$ раскидано на территории Империи и в других государствах..
 I	*•
Там, думаю, так же пригодятся подобные платформы, только вот, чтобы их активировать к ним, как" минимум придется приставить и соответствующих" смотрителей. И люди «эти должны быть нашими соклановцами. Этот артефакт я в общее обращение пускать hq собирался. Иу а сейчас надо бы* вернуться к Тому, из-за чего мы и оказались в этом заведении4.
' ' сг *
И так получалось, что в выделенный для нас достаточно просторный зал, —	1	’ z;	 *
который'арендовал Хайвон, я выходил самым последним.
к у	'	•	•
Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Ког/i. Квартал Магов. Ресторан *	'	о-	*
«Светлячок». Вечер.
* 0
Оглядевшись, я понял, что Хайвон заранее продумал то, кто должен присутствовать при нашем разговоре, по крайней мере, с егр стороны..
В. наших же людях я .совершенно не. сомневался,-а потому спокойно предложил уже всеК	.	'	,
- Присаживайтесь, думаю, разговор у нас займет какое-то время. -	.	т  Я	."
рббротня, конечно, смутило тут присутствие некоторых людей, например к	'	•	- .
той же Неани или эльфар, но он промолчал и ничего не сказал.
- Хорошо, - кивнул он, когда мы занял^ свои места, - так Ъ чем* же ты хотел поговорить? -
* о
- О вас, - спокойно пожал я плечами, - и о том, что вы уже безвозвратно . потеряли, упустив контроль над городом, даже на .какое-то мизерное время. •	,	\	у
Никуо не говорил, что отец.Сигнеи был глупцбм, а потому он мгновенно посмурнев, сразу сказал.	4
- Ты о портальной площадке, тебе тоже стало это известно? к	• .
-*Да, - все так Же спокойно ответил ему я.
'И	а
И это моё спокойствие заставило его^чуть более пристально встютреться в мое лицо. -	*
- Тебе явно известно гораздо больше, чем то, что мы потеряли достдо к" ней? - спросив это, он даже подался несколько вперед, - так что это?
• . - . * ’ * >
Я лишь'слегка улыбнулся на эту его горячность. ч
-	Все, - посмотрев ему прЫмо в глаза, ответил я, - вплоть до того, кто прикрыл ту самую часовенку защитны^ полем, через которое так у не могут прорваться твои маги.	.	*
Хайвон сжал кулаки. -	*
-	И кто это? - чуть ли не прорычал он. 4	*	•	4^	/
«Мда», - мысленно прокомментировал я его поведение, - «не С его вспыльчивостью брать управление наД' городом.,.В этом я был прав».
Я то первоначально Думал, что берсеркер в нем. просыпается, когда речы заходит о его близких, но, похоже, это не так. Вон и сейчас он уже начал заводиться -	'	,
А потому на всяки^ случай, приготовившись-к его ответной реакции,'я все так же глядя ему в глаза, спокойно и размеренно сказал.--
-	Я, - негромко, но при это^твердо произнес я, и чтобы до него дошло все еще более точно, уж^ несколько громче добавил, - это сделал я. -	>
Странно; но практически мгновенно Хайвон успокоился.
«Необычно», - наблюдая за его эмоциональным состоянием, подумал я.
Оборотень между тем, как-то задумуиво оглядел >меня с ног до головы. » _
-	И каю же ты это сумел устроить, ты, нейтрал? ,	\	«
Э\от вопрос заинтересовал многих, хотя наши могли бы уЖе и догадаться, ведь буквально недавно я им как раз рассказывал об этом.
_	'*7 , '	„ •	-
-	Странно, - вместе ответа, который ожидал от меня отец сигнеи., проговорил я,х рассматривая как его, так и остальных оборотней, - а вот старейшина Улв, да и его сын в это поверили практически сразу.
* *
Наверное, потому, что они догадались проверить и сравнить, тот
♦ .
защитный щит, что прикрывает портальную пло'Ьдадку и нашу лавку.
- Что? - поглядел на меня Хайвон.-
v	•	. к г •
Иногда нужно думать, все факты у тебя перед глазами, - достаточно и '	,
жестко произнес я.	•. 1
г - Ск	.	*
Отец’Сигнеи явно не подходит на роль не то что главы в городе, но и главы их-совета. Видимо действительно важные решения они принимают сообща, Заходя наилучшийвариант.-
А это мне не*подходит... *	,	-
Тут"в городе кто-то.должен держать всю власть в-одних руках, остальное лишь будут его поддержкой.	и	, я
А потом, продолжая свою речь, я продолжил.
у	Ку
- Подумай, если это устроил и не я, то, как минимум, это кто-то из нашего отряда. Мог бы’ и сам давно при'йЬги к этому же выводу. Времени у Тебя , - сг	.
было значительно больше, чем у всех остальных. Любой маг сможет тебе это сказать. Портал.'Лавка. Можешь еще и туманникам кого-нибудь заслать, но не думаю, что к их резиденции сейчас можно подобраться. Однако если у тебя есть такой искусник, то все в твоих рука?<.
-*Понял, -’медленно протянул оборотень, а потом подозвал к себе Вура, -отправь проверить его слова Канавара. «Кроме него никто не сможет подобраться настолько близко, к туманникам сейчас. Мы будем тут.
-.Хорошо, - кивнул ему в ответ заместитель и быстро выскочил из зала, но буквально через несколько мин^т вернулся.	1	>
«Ага», - сообразил я, - «отправилк некроманту того, кто был с нами в походе и кого, тот сможет без проблем узнать. Кд к раз одного из наших соклановцев». , ..
X
Но туг^ч и чего страшного. Главное, чтобы они не слишком задерживались. Между тем Хайвон молча сидел за нашим столом, а потом вдруг посмотрел. на меня и спросил.
- Какие условия?
- Что «какие условия»? - решил скосить под дурочка я.'
- Какие условия вы выдвинете, в том случае, .если твои слова сейчас подтвердятся, для возвращения нам контроля над портальной площадкой? - Никакие, - спокойно ответил я ему, д как я и сказал в начале нашего разговора, полный контроль над ними вы потеряли безвозвратно и восстановить его ни тебе,^и кому-то е,де, кто это допытается сделать, не получится. 4 ,	*	’	’
- Ты-понимаешь, что это значит для нашего городами дня всех остальных? - угрюмо посмотрел мне в глаза оборотень.	\
- Догадываюсь, - спокойно пожал я плечами, - а потому и'-говорю, что полный контроль вы над ними уже не получите никогда. Вы за своими ... • *
мелкими сварами упустили тбТ единственный и действительно важный момент, когда должны были обратить внимание на нечто бодее значимое для вас. .	л
И ^.указал рукой в сторону двери, куда как раз сейчас входил некромант. Странно, но 'Канавар пришел очень быстро. Не думал, что онх успеет проверить все буквально за несколько минут. а
«Да и не успел бы», - быстро сообразил я раньше».
А потому уже •‘более заинтересованно возможно мои выводы были поспешны
«если бы не сделал это гр
посмотрел з сторону Хайвона,
и мага для анализами привлек а	* <.

несколько раньше.	»
Но,, как оказалось, нет. '	-	4
- Ты чего так быстро?’- глядя на своего бывшего сослуживца, спросив у • • . *
того отец Сигнеи.
- Когда меня разыркал твой- боец, - быстро Пояснил тому маг причину своего скорого тут появления, - я как раз и занимался этим делом со стороны нашего "города. Меня привлекли к расследованию. Ведь, это не только твои проблемы, но и тех, кто застрял сейчас тут, у нас в ^огле'. Именно поэтому городовой. передал это дело тайной .страже, ну а те соответственно сразу вспомнили обо мне. И потоку, когда прискакал твой </
парень, я уже знал часть истории, но меня'очень заинтересовали его г	*
последние слова. Благо, к тому момент я у^ке побывал и у зда^йя совета туманников и у ...	'	-	"	,	' -
Тут он замолчал, глядя в нашу сторону, но Хайвон успокаиваярмахнул ему рукой.	4	"	.
и/ v .	=	1	Я	,	•
-	Не переживай, они в курсе наших дел.
-	Понятно, - ответил ему Канавар и продолжил, - и у, портальной площадки, та£ что 'мне? оставалось проверить всего одно место. И это о	v	‘	«
можно было^ сделать как раз по пути сюда. Так что Много времени все это у меня не заняло.	т	*	, -к
-	И что? - подался вперед оборотень*.
-	Ты прав, - уверенно кивнул” ему некромант, - все три защитных погде, это одна и та же структура. Причем очень сложная. Явно что-то никак не меньше одиннадцатого или двенадцатого уровня. Мне с подобным-к 1	. -•
работать не приходилось. •
И Канавар задумчивым взглядом оглядел всех, сидящих за столом.4
-	И знаешь, если то, что произошло с часовней и резиденцией я еще хоть как-то понять*или .объяснить могу, но давка, - и маг с недоумением' покачал Головой, - я ведь специально проверил, выходная площадка защитным поЛем,-не прикрыта. Тогда я даже не понимаю, зачем все это
5»	-	* X
нужно. В^дь взята под контроль только часть портального перевода.
И онк-вопросительно посмотрел в сторону Хайвона.
Тот же,- выслушав доклад своего друга и, я так понймаю, внештатного консультанта, которого он привлекал по мере необходимости, для таких, относительно стандартных работ, по его выставленному напоказ профилю, перевел свой взгляд на меня.	'	*
‘	‘	4	Т-
-	Ты можешь как-то это пояснить? - только и спросил он. % -
Странно, но'сейчас Х&йвон был совершенно спокоен. Не понимания этих его перепаде^ настроения. 4	'
-	Без проблем, - ответил я^еМу, - ведь именно поэтому мы сейчас й сидим туте тобою. .	•	• <г.
После чего, правда/показал ему>в сторону Каеавара.
-	Без обид, - сказал я, - но ему то^уа можно присутствовать при нашем дальнейшем разговоре?
Что необычно, в этом месте Хайвон почему-то поглядел не на некроманта, а на.своего помощника.	„	*
-	Вообще-то Канавар мой оборотень в совете 'города, .-'негромко сказал * ' * . ?  *
он...	>	•	.	*	’
Ага, понятно. ,Я ^вспомнил, как отнеслись остальные оборотни, когда мы пришли за помощью4 к этому щуплому побратиму Хайвона. Судя nq
расширившимся глазам Вур, тот так же не был в ку^се этого.
Как впрочем; и Сигнея.^ Она так же' удивленно смотрела на Кана вара.
Между тем ее отец, еще раз оглядев всех нас, серьезно так задумался, а* потом негромко попросил; . *	' .	к
-„Именно поэтому желательно^ что это так и осталось тайной, о которой никому не" известно.'Ну; ахсуть нашего разговора, я так и так передам в" будущем Кана вару...
И тут обрротень хотел добавить что-то еще, но .внезапно замолчал, наткнувшись на пронзительный и серьезный взгляд некроманта.
«Хм», - между тем задумался я, обратив внимание на их игру в гляделки, -£а не это ли то/самый мозговой центр, благодаря которому Хайвон до.сих. пор как Сдержался на своем месте, так и вполне ^успешно сумел расширить свое влияние в городе? Похоже, что так и есть'».
И я ещ^раз, но уже более заинтересованно посмотред на Канавара.
- Понятно, - протянул я, - в этом .случае- я не возражаю против его присутствия. .	. х
И, немного помолчав, я приступил к тому рассказу, что в будущем и будет той основой, которую я поведаю и всем остальным. 4	ч -
. 1 4
- Так получилось, что к нам в руки попала .информация о том, что тут у . х?
вас все далеко не-так гладко, как многие думают. Глава нашего клана ♦
считает этот город важной узловой тем кой. О причинах, вам, без сомнения известно. И это не только его мнение. Там думает и кое-кто другой. Ведь, исходя из тех сведении, что мы получили^э^-узловая точка, вызвала, определенный повышенный интерес* посторонних сил. Сил, которые к	•	ч	•	’
решили перевести ее под контроль зависимой огнее гильдии. 
т?
И поглядев в глава Хайвону, я веско так произнес.
- Яри этом чтобы не было никакого дележа власти, эта гильдия-, к г
воспользовавшись помощью со стороны, должуа Оыла устранить все
остальные препятствующие единоличной-власти в городе', препятствия. И,. г ~ СТ '	,	'	‘ К
догадайтесь, кто был этими самыми препятствиями? v
.		''И
Оборотень переглянулся со своим, заместителем.	, _
- Я и глава совета гильдии туманников,медленно протянул Хайвон-.
- Точно, - подтверждая его догадку, сказал я, - скажу даже больше. Это именно наши люди помогли сорвать оба нападения. Причем, что интересно, уже дважды и на каждого. я	,11	.	.
Оборотень удивленно посмотрел на меня, к Я же Хмыкнул.
-:^а тебя устроили засаду в лесу, когда ты покинул то род, ну а второй
f - СТ	.	'	н
раз, когда захватили твою дочку в лавке лекаря, старика Круха. Или ты ’	•	'	"	!И
думаешь, что оли (?ы не воспользовались заложником, для того, чтобы выманить тебя?	*	-
. .	. •	•	-	* О
Хайвон медленно кивнул, соглашаясь с моими словами.
-^АУлурЧин? Что с ним? - удивленно спросил он/
Я же с недоумением посмотрел в его сторону. , •>	.
- Ты думаешь, что я прикрыл здание совета-магическим защитным полем -ни, с Torcff ни б сего? На то были объективные причины, - и, махнув руКой,
Il
указывая в нужную сторону, я добавил, - у старика там маленький дворцовый переворот, который пришлось остановить на самом корню. Так
1И
что все уже, в норме, но вот со своими противниками старик пусть
1	• т	/	сг
разбирается лотом сам. Не мое это дело.
-	г
- Я понял тебя, медленно протянул оборотень, - по^ял, - еще тише / ’
добавил/	.	>	х	:
Я же лишь>слегка пожал плечами и продолжил свое повествование.
-* Так вот, оба нападения мы сорвали, но, что интересно, этого непонятного - заинтересованного, ж^лаюшего получать контроль над местной портальной^ площадкой это не остановило. Они, даже потеряв своего основного союзника, продолжили действовать.
Сказав это, я показал в направлении нашей лавки.
- Именно поэтому н^м и потребовалось разыграть эту нашу карту, выманив’ ёсех заинтересованных наружу. Мне нужно было увидеть, кто пррявит интерес к этому делу? Как (~ебя поведет? Мне нужно, было отрлечЫг внимание от некоторых второстепенных ^елей. Но главное, мне *
нужны были причины того, чем же вызван настолько сильный интерес, + • ’ •
причем проявили они его почему-то именно сейчас. Хотя, как мне известно, ^ашим порталов пользуются уже рчеАь и очень долго. Как я знаю, больше двух тысяч лет. Так почему сейчас? X	-
И^я вопросительно посмотрел как на Хайвона, так и на всех остальных.
Но никто мне ничего не ответил, тогда как наоборот/ оборотень обратился О'	•
ко мне с вопросом.
- И ты выяснил причину? .	' 	>
Я лишь пожал плечами.
- В противном случае мне не о,чем бы было с вами говорить. С вами со всеми.	,	. '	•	• *
х-	*
И я покрал сначала на Хайвона,-потом и в сторону^города.
- Ведь свое предложение от имени главы нашего клана я должен озвучить Ф	•	• 4,	/
hq трлькд тебе, но и главам .двух других гильдий. И ты понимаешь, кто это.	S	.
« •	1
- Но Дузоп? - вопросительно посмотрел на меня оборотень, - он же...
V а.	*		_
- Да, - подтвердил я, - мертв. Но ты упустил то^что я упоминал вс^ольз^. Мне нужен име"нно контроль над порталом и гильдией. И кто его будет осуществлять, для^меня не имеет значения^ Важно чтобы эти люди были преданы и вёрны нам.
Отец Сигнеи долго всматривался в мои глаза.	•
-	Старейшина ^лв, - тихо произнес он, а потом- спросил,^ - ты передашь контроль над порталом ему?
Я же .посмотрел в глдза оборотня.
-	Ты так и не понял главного, - сказал я ему, - я нс собираюсь отдавать власть над порталом, а значит и контроль над Коглом в чьи-то чужие руки. Все это так и останется у нас.’..	'
х	*
И я вновь в'смотрелся в его глаза. Догадается или нет. .
-	Они вступили в ваш клан, - уверенно произнес Хайфон. ь -
-	Верно, - согласился я с ним, - нашему клану не нужны все, - уж^ напрямую сказал ему я, - достаточно и того, что все ключевые гильдии в Когле будут контролировать н.аши соклановцы. Они же полностью вёзьмут на себя контроль портала. Ведь по факту, кроме них никто не сможет им управлять. х	'	.° 1
Оборотень сидел и молча смотрел в стол, явно обдумывав мои Слова? • *
Но*тут в наш разговор.вмешался Канавар.
-	Щит, хоть и достаточно сложный м мощный, цр ра^о или поздно \ •
найдется кто-то, кто сможет его взломать или отключить. И тогда мы .	»ч		”
ТС. ’ *	Ь СД
потеряем контроль.
Я же поглядел на того, кто, похоже./Совместно с отцом Сигнеи "и управляет их гильдией, а потом, немного подумав, ответил его.
4*	*	. v	'h
Если это когда-нибудь случиться, - гл^дя прямо в лицо некроманта, сказал я, - то вам нужно будет во что бы то ни. стало разыскать Jroro мага, о '
и... '
В этом месте я 'замолчал,, все так же продолжая смотреть на следователя тайной стражи, работающего на Хайвона/ ‘	»
-	и принять в наш клан..." >	+
Когда я это произнес, глаза некроманта округлились, да и отец Сигнеи посмотрел на меня пораженно, впрочем,-как и все остальные.
Я же продолжил говорить.		Л
-	И сделать вы это должны хотя бы потому, что уникум, который сумел пробить щит абсолютной защиты, нам необходим.	ф
-	Абсолютной защиты... ; практически шёпотом проговорил Катавар, глядя; на меня, - но это невозможно. Идеальный щит.
‘	4
-	Именно, - кивнул я, - Скажу даже больше. Как только подобный маг будет работать на нас, думаю, в тот же миг глава ^ли передаст ему свой'
*	v	' Z/7 . '
пост, хотя, возможно, сделает того своим преемником или заместителем.
Так что... если такого встретите, заслужите огромнейшую благодарность со о х ^тороны главы нашего клана.	.	 f
После эти& моих слов люди с каким-то изумлением глядели в мою сторону^ ,	. jfj	'	/
Тут раздался несколько обескураженный голос заместителя Хайвона.
- А я еща удивлялся, чего он оставил оборотней из гильдии Дузопа в
живых и мало того, принял тех в* свой. клан. Доказывается, они все там
4	• Ъ z
ТОГб...	'	*	'	'
И он покрутил пальцем у своего виска.	х
Эти простые ’• слова огромного оборотняs как-то отрезвляюще подействовали и на всех остальных. *	•	*	' „	*
После этого Хайвон слегка встряхнул головой ит подозвав Канавара, йачал о чём-то негромко переговариваться с ним.	*
Причем было прекрасно видно, что это именно некромант, отбрасывает •	,	А	:
различные предложения второго оборртня.
Вот, 'наконец, они закончили свой недолгий спор/ и *отец бигнеи дождавшись кивка своего советника, которым, похоже, и был Канавар, спросил у нЗс. ”.	к
I
-	Нам необходимо точно знать, каки^ преимущества мы получим со вступлением в ваш клан и, главное, что мы должны будем вашему клану, за ту возможность, что он нам предоставит?	?
, ,	Ча	5-
Но прежде чем я ответил, слегка подняд руку некромант и задал, тот Действительно важный вопрос, который, по всей видимости, они и обсуждали.	'	»
° ' * . .
-	И почему “ты таю уверен, что мы пойдем на соглашение с тобой и разделим свою власть с вами?	л
Я лишь слегка усмехнулся ему в-ответ. ‘ • • « •
-	Вы сами загнали себя в ситуацию, когда.не оставили себе выхода., 4 ’
После чего я слегка приподнят руку. И загнул один из прльцез.
-	Первое. Ты не сможешь воевать на два.,фронта. А так и будет. Гильдия старейшины Улва, а это теперь его люди, уже санами,. У нег^ появились неоспоримые аргументы, которые убедят их совет, выбрать именно его во
главу. Второе, - сгибаю следующий палец, - старейшину АлурЧина даже убеждать нё придется. Они смогут окончательно закрепиться в городе. Причем получат гораздо больший вес, чем когда либо у них был. Ну и собственные мотивы.’ Он сам проявил интерес к вступлению в нац? клан еще до того, как мы прибыли в город. А нас по этому поводу додана была' состояться встреча буквально*на неделе. Теперь же это его желание будет I •
еще более оправданным. Она на деле убедиться в наших возможностях. Третье/ - я загнул еще один палец, - портал, вы его уже потеряли, Но как правильно заметит Канавар, я перекрыл только вход. Но это не потому1, что я нё^згГаю, где находится выходная площадка,,или нё' могу этого \ сделать. Нет. Просто мне сейчас ‘нужно, чтобы информация о том, что происходит у нас тут, не просочилась куда-то дальше. А так. Я л как тодько мне это будет необходимо, и когда буду готов •к этому, такрке перекрою и. вхрд. И тогда мы будем полностью контролировать весь траффик товаров и путешественников идущий через портал в обе стороны. Четвертое^ -загибаю еще один палец, - порталом смогут, пользоваться только наши люди или те, кому мы это позволим. И в этом случае вы останетесь не удел, вы потеряете не ЛрЬстр власть над^ порталом, не и возможность пользования им, или мы сделаем для вас ее настолько неподъёмной, что вся выгода использования его, для вас будет потеряна.
Я видел, как заходили Желваки н$ щеках Хайвона и как, заметив это, его в бок локтем стукнул не менее мрачный, но держащий себя в руках Канавар.
Йо ммё нужны были эти люди, и я хотел, чтобы они -начали работать именно на нас. А потому, я продолжал давить, еще больше сгуща^ краски.
В дополнение, подключив .свои пси-способности. Особенно они сейчас *		-	>	о \
работали на отце-Сигнеи. '
-Ия поставлю под контроль не просто портал,'но и все походы к нему. Нё '•	О «
знаю, а курсе вы или нет. Но наш клан делает сильнее любого. Если ты не веришь мне, то спроси у своей дочери, - и л кивнул в сторону Сигнеи, - о ней самой; том, что с ней произошло, или том ^поединке, что у нее состоялся недавно между нею и этой крошкой'^- показываю на Сею-..
В этом месте я специально замолчал.-*1	•	*
Оборотень §ыл упертым малым, а потому он мрачно посмотрел на Сигнею и спросил.
- О чем он говорит?-	‘	" 4 .
Девушка в растерянности замерла. Она не знала, что ответить ин.как быть. Сейчас ее поставили в ситуации, когда она оказалась на стороне противников ее отца.
*	.Л '	s
Но я быстро ей переслал сообщение, незаметно написав его на дощечке.
«Не беспокойся. Я это сделал специально. Им нужен небольшой толчок,-, чтобы принять нашу сторону, [лава не станет «устраивать тут ооиню, но они нам необходимы, а потому я и стараюсь максимально сгустить краски и показать все в максимально темном или даже черном цвете. Они уже никогда не-смогут жить по старому., и они сами должны пбнять, что новая жизн^ для них возможна только в союзе с нами. К этому я и веду».
Девушка пару мгновений всматривалась в мое лицо, -а потом слегка прикрыла глаза.	‘	'
- Я уже сейчас, - начала медленно рассказывать девушка, - к aft боец, сильнее любого из вас. Даже $ур г-?не не соперник.
В этом месте Хайвон’недоверчиво поглядел на Сигцею.
Она же лишь слегка пожала плечами.
-	Если вы этому не веритег.то можно устроить^поедянок. Но это так. Есть.
еще множество из того, что мне сейчас стало доступным. Например, это...
И мгновенно.ее окутывает магический щит.
-	Это то, о чем я подумал? - глядя на девушку, практически сразу спросил
Канавар.	'	•
-	Да, - спокойно-ответила она, - это наше клановое плетение абсолютцрпо "	•	-г'-'
магического щита. И воспроизвести его может каждый нашх соклановец. • *
Точно такое же, как *и то, что прикрыло лавку или другие здания,- о a	xj ’	*
которых тут шла речь.	л '	4
Тут дочка Хайзона обвела рукой вокруг, показывая на всех нас.
-	Ну, кроме него, естественно, - показав-в мою сторфну,, усмехнувшись, х	й
добавила она. ‘ .
-	Именно на это ты намекал, когда говорил; что клан сделает сильнее'тех, '	Л	*	.	v л
кто йстугтит к вам? - посмотрел на меня Хайвон. •
-	Не только, - ответил я; - но это основа, которая им может помочь. t	*		'
-	Хорошо, - кивнул он, и перевел с^ой взгляд в сторону Сеи, - тогда что
насчет нее. Почему ты попросил Сигнею рассказать именно о ней.'
Я лишь отрицательно покачал головой.
-	Не оЛней, а о том поединке, что цостояйся между ними, - поправил я
слова отца девушки.	’.
-	И что'за поединок? - посмотрел на свею дочь оборотень., -
-	Мы сражались на разных, - медленно ответила ему Сигнея, -
практически. И это с учетом того, что еще несколько дней назад она даже
толком клинок в руках не умела-держать.
И девушка, стараясь донести эту-свою мысль, сказала.
-	Этого оЯа сумела добиться благодаря тому, что её приняли в наш кддн. Хайвон задумчиво глядел в сторону эльфарк^
Я же уже хотел подкинуть ему ту мысль, на которую и должен был его натолкнуть рассказ его дочери, но не пришлось.	.
До этого буквально в следующее мгновение дошел уже друг отца Сигнеи.
-	.Так это каждый, ^го вступит в ваш клан, моЖет добиться таких I	*	9
результатов? - вопросительно посмотрел на меня.	•	-
Я же уверенно ответил на его взгляд и произнес.
-	Не таких, а гораздо больших. В наш клан они все вступили недавно. И  потому сильнее они будут становиться с каждым новым днем.
-	Понятно,’ - задумчив©'протянул некромант. 4
Я же, поняв, что у них пока больше нет вопросов, и слова фигнеи* на оборотней произвели достаточно сильное впечатление, перешел к тому, о чем Хайвону и Канавару це следовал^ теперь забывать.
-	Ну, и самое важное, вы забыли одну вещь, которая рано или поздно може’Рпогубить вас, даже если мы просто забудем о вашем существовании • и оставим в покое.	_	'
После, этих своих слов я показа^, за спину Хайвона, как раз туда, где и стоял тот боец-оборотень, что мы спасли и приняли к себе в клан.
-	Это они, те, кто рано или поздно попадут к нам в клан/чтобы избежать смерти. Ведь не бросите же вы их, если сами не сможете помочь. А слухи о том, что лекарство от кистольского яда .существует, вам задавить не удастся. Вот они,.- и кивнул в сторону молодого оборотня, а лотом и ч. ‘ ~ 1	ь А
Сигнеи, - живые примеры. И-в перспективе вы’будете терять людей. Они сами, причем добровольно, буДут переходить в наш клан.
Наступило долгое‘молчание.	”•
*	t- Я
ПЪчему-то никто не ожидал, что я закончу -именно их родичами. Но
именно это и сыграло основную роль.
Bo-F Хайвон переглянулся с Канаваром, дождался его кивка, а потом спросил.
-	Расскажи о вашем клане и том, как мы сможем в него вступить?
Ну а еще черев Полчаса, после того как я закончил свой раесказг у нас появилось три новых соклановца.
Остальных людей..Хайвон обещал привести на неделе. л	'	'	й	i	*
Я. ему предложил следующими, если он это посчитает .нужным, принять в клан Круха и Фиару. • ч . /
-	Почему? - УДИВИЛСЯ ОН:,	1 ‘	\
-	Крух очень сильный маг, как.я понимаю, - ответил я ему, - наш ритуал, t о '
даст1 ему то, что он точно смржет^использовать гораздо лучше -такого молодняка, как мы все. Поверь. Ты и сам буквально через нес кол о ко дней поймешь, почему это нужнд было сделать.
-	Ну а Фиара? s уточнил у меня он. '	‘
Я тут лишь пожал плечами.		'
-	Это просьба главы клана, - честно ответил я ему, - хоть среди Г- >	5.
оборотней, как оказалось, и нет жрецов, но как мне сообщил глава, у сестры Сигнеи очень необычный талант. И если ритуал принятия в клан будет проводить именно она, то он будет проходить значительно легче, и людей не будет так корежить, как вас. Поверь. И особенно это актуально, *	ч
есл|1 она будет проводить ритуал для тех, кого отравили ядом кистольского дерева. ' 4
-	Понятно, - медленно протянул оббротень
Ну а дальше мы договорились мы с ним, ч^о ритуал принятия в клан по возможности и будет проводить его младшая дочь..
К тому же, хоть я* им сейчас и выдЙл несколько малых клановых артефактов, но в будущем если мы сможем принять к нам круха, должны будут получать их у старику. -	1	v
 *	' *•	'
Он со своим магическим даром вполне сможет и достаточно эффективно* работать с «Комбайном», который я постараюсь ему передать в ближайшее время. •	г	,	*
По факты, сразу после того/как примем его в клан. Почему-то в том, что этр произойдет,- я не сомневался. л Закончив1 с оборотнями, я поднялся из-за стола. t - Куда ты? - поглядел мейя Гулорд.
Как'не удивительно, но в нашу беседу с Хайфоном никто из нашего отряда z О г-  i	’•
не вмешивался, а ротому-это были первые слова, которые произнес о’	‘
вампир, с тех пор, как мы оказались вересторанчике светлых эльфар. о '	'	'
Я же кивнул в сторону двери.	• ,
-	Необходимо кое о чем .переговорить с-теми господами, которых мы видели у входа. *	' z
_	* А	’	.
Гулорд медленно кивнул. «	,
— ' ♦
-	Как я понимаю, помощь тебе не особо нужна? - и он вопросительно посмотрел в мою сторону. -	.	.
-	А вот-тут ты ошибаешься, - ответил я ему и добавил, - как раз тебя я и
хотел попросить менд сопровождать. i
-	Почему?-.несколько удивился тот.	* ,	*	.
Я же-подумал, а-потом достаточно честно сказал. ,
-	«Ты вряд -ли будешь задавать вопросы, если примешь, что никакого ответа на них не получишь, - и помолчав, продолжил, - ну и-^мне нужен тот, кого там признают за своего^	>	
Гулорд усмехнулся. *	*
. с t
-	По крайней мере,, второй аргумент мне понятен.	>	*
После этого он поднялся, и мы вместе направились к двери из зала.
>:< # # %
> . * * <
ПланетахАреана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан
«Светлячок». Вечер. -5>	. . ‘	*
- Деда, - неожиданно произнесла Сорелла, обращаясь к пожилому магу, -А
кто-то из тех, кто при надлежит,, к тому клану, в который меня приняли, сейчас приближается к нашей комнате, х	*
И девушка кивнула в сторону двери.	о4 -
*	\	-А-
-	Сколько их? - уточнил Инзаламиз.
Сорелла прислушалась к своим внутренним ощущениям.
-	Вроде один, - не очень уверенно ответила она и, какЪы оправдываясь или'поясняя причину, своего неочень ’очного ответа, добавила, тут очень много моих новых соклановцев> даже больше чем я встречала в
•	1	о	*
Парне. И все они почему-то собрались сейчас тут у нас.
-	Интересно, - протянул дед, продолжая смотреть в сторону двери.
Ждать ий пришлось не очень долго.	.
Буквально через несколько секунд двери отворились, и в них заглянул молодой парень. • *	’ •	“	*	.
-	Простите, - обратился он к Инзаламизу и находящимся тут эльфарам, ведь в этбй комнатке кроме самого патриарха и его далекой правнучки; было как минимум несколько доверенных лиц патриарха. *
Тогда как-отец Соррелы отсутствовал.	-
Он с некоторыми своими людьми находился сейчас в совершенно другом <	ч
месте на переговорах, где он должен был утрясти кое-какие вопросы, связанные с поставками ценнейшего товара, что "могло предоставить -	к
государство светлых эльфар и осуществляемыми их партнеру на ту
сторону портала.
Сам же, Инзаламиз только 'недавно ^завершил еще одни переговоры с влиятельным архйдемоном, владетелем собственного домена, с которым его свел старинный, приятель. Эта сделка важна была для них тем, что имела очень уж многообещающие’последствия^ если онй как-то сумеют продумать достаточно надежную систему поставок эликсира в домен их новому заказчику; •	“	’	* '
Между тем парень еще раз осмотрел присутствующий, и явно выделив' из всех патриарха, произнес.
-	У меня к вам дело, позволите войти? ’	*	*
Прежде чем ответить, Инзаламиз негромко уточнил у своей правнучки..
-	Это он?	*	*
Когда это было нужно, Gope/tna не смотря на свой юный, скорее даже детский, возраст, мгновенно могла собраться и стать до неприличия серьезной и ответственной девушкой.	х " Ъ
А Потому она так же практически одними губами прошептала, о '
-	Нет,.- однако, немного подумав, добавила, - тем-не менее, мой со кл а новей где-то' близко. >		'
Дав команду своим людям держать незнакомца на прицеле, патриарх •.	О'	ь
сказал. '		~	*
-'Входи.	'	'	.	-
Человек слегка наклонил голову и уже хотел войти внутрь помещения, но ©
вйдимо, чсое-что вспомнив, он извиняющимся голосом практически сразу \ . . • проговорил.	'	;
-	Простите, я сразу вас. не предупредил. Со мной подошел так же мой
товарищ. Вы позволите войти и ему? Д'	*	*
И сделав несколько шагов .вперед, он чуть больше приоткрыл двери и дал им увр)деть того,,-кто стоял позади него.	%
Но^не успел еще спутник молодого человека оказаться4'в пределах видимости, как Сорелла слегка дёрнув своего деда за руку, прошептала. - Это он.	я	+
Инза^амизу не-требовалось пояснить, кто может быть тот самый «он». - Я понял, - кивнул тот ей в ответ.	л
я	*
И уже гораздо более уверенно и спокойно обратился к вошедшему в комнату молодому челу и стоящему позади него высшему вампиру, которого теперь сумел рассмотреть и пбжилой маг. -"	 V	’ *	О
-Присаживайтесь. Я готов вас выслушать. '	• от		...
Чел кивнул и уже достаточно спокойно прошёл внутрь.
За ним следовал сопровождающий его вампир.
Тот, кто, по мнению Инзаламиза и ,мог представлять действительно значимую опасность как для него, так и ^ля находящихся тут людей. Истинный высший вампир.-Мастер-убийца одной из теневых гильдий.
.	. К
В том, кем он является, у эльфара.не быдо никаких сомнений.
Только вот именно этот вампир и был тем самым- соклановцем Сореллы, с представителями которого’ они с князем и за ключ и лй столь необычный Союзнический договор.	.	-
Именно поэтому Инзцламиз по^ал знак на отбой тревоги. Сейчас он не сомневался в собственной безопасности. ’	' ,
Конечно, тут присутствовал и ещё один человек. Молодой парень. Нейтрал. Но уж он-то никакой угрозы для них представлять не мог. Тем • !И -	**
более в их собственном торговом форпосте?
- Так о чем' вы хотели с нами поговорить? - обратился п'атриарх с вопросом к тому, кто как раз и мог, по его Мнению, быть им интересен, адресовав его именно вампиру. *
Но'к его^уди злению, тот лишь слегка усмехнулся на эти ёго слова и даже с како-й-то на Смешко й,й ответил.	-	<
- Я лишь пропуск/- и вампир-слегка пожал плечами*, -.чтобы вы, впустили нас внутрь- и согласились выслушать, ну а поговорить с вами хот^л он.
И мастер-убийца глазами указал в рторону молодого чела.
- Он’Д - почему-то именно это и заставило насторожиться пожилого мага.
। *
Вампир лишь внд.вь слегка пожал плечами. ' ( I	•
- Так и есть, - подтвердил свои слова соклановец Сореллы.
Инзаламиз задумался.	t *	_	‘
«Он точно знал) на кбго мы= наверняка обратим внимание, и привел его к нам? Откуда? Почему? Или...». - и эльфар еще раз постарался что-.то разглядеть в лиьЙ сидевшего напротив них парня.
Но никакого узнавания. Он точно никогда с ним не встречался и не имел дел. •	‘	\
«Тогда откуда он мог узнать о нашем соглашении?»
Ответ на этрт вопрос необходимо было выяснить любым способам и устранить ту утечку, через которую подобная информация,*особенно настолько'быстро могла просочиться наружу...
- <аК что за вопрос вы хотели с нами обсудить? - медленно протянул эльфар, заметив, как от его тона напрягся сидящий напротив вампир.
Тогда как парень, так ничего и нецоняв, спокойно посмотрел в его лицо и
ответит].	'	v
- У меня для вас,.послание от одного человека, к тому же я должен вам
кое-что передать...
И он себя слегка полопал по бпине.
- Деда, - неожиданно наклонилась к gro уху Сорелла,
- у него такой -же
магический рюкзак, как и у того мага, тогда в нашей таверне... 4
«Хм», - задумался старик, -'«а во4? это-уже интересно. Может? никакой
утечки и не было...» V	✓	—
Эта мысль пришла вгголову-патриарха «осле наблюдения, которым с^ним ° > поделилась его далекая правнучка.
И потом у юн уже гораздо более заинтересованно произнес.
- Я вас внимательно слушаю. I	<	*	-*	4
* . * • ’ / '
Планета Ар.еана.^ Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан
«Светлячок». Вечер.	• .	+	• ’
г	К	’•	’	о
Ага. Все, старик ^интересовался нашим разговором. ’	_
Тут сыграли свою роло и мое представление, и Гулорд, и’ то, как я ненавязчиво1'постарался указат? им на наФу общую детали с той личиной, ° ‘ v •-
что применял ранее.	а	(
«'Вот й пригодилась та единственная черта, по которой меня могли
опознать в городе», подумал тогда я, - «это как .раз моя магическая сумка».
Сейчас же они подымают лишь об общем происхождении подобных артефактов. .	\	.	4	‘	-
Правда -среагировала н'а нее раньше всех именно .сестр'а Сирени и, но
главное они обратили на нее внимание. * •! *
Поэтому дальше можно было уже переходить к нашему разговору.
Тем- более и индикатор правдивости те\ сведений, что ’я им передам сейчас, присутствует Поблизости.
К s' ’
Это, кроме способности самого патриарха определять истину при '	1
разговоре. , k	1И	’ •
Есть в нем подобная способность, как и в большинстве светлых существ и тех, кто работает с упорядоченными типами энергий.
Это, Как я понял, в них заложено природой того , самого типа-энергии, который и составляет саму их суть.	’	•'
Хотя, конечно, подобными талантами обладают и -многие другие. Ао там я	’	я
именно способность, А тут как раз11 таки свойство ’по работе с определённым хипс-м%нергии.
л ‘	*	к s'
А потому приступим.	
г Добрый день, вернее вечери- поздоровался с ними я, - .мы с вами не’ ст
знакомы. Я Леке. Моего спутника, - Указываю на вампира, - зовут Гулорд.
Как я и сказал ранее, у меня для вас есть* сообщение и еще кое-что...
Только...’ .	..
И я-Постарался всмотреться в глаза пожилого мага. 
-	Вы увёрены, что,:этой информацией необходимо делиться со всеми. Она я	’	-я
будет касаться заключенного ранее соглашения, - и чтобьинамекнуть ему на то, о чем пойдет речь, добавил, - участником которого были вы и еще один из присутствующих тут...
,И я перевел взгдяд на молодого эльфара, под личиной которого' скрывалась Сорелла, сестра светлой эльфаркй, хранительницы родового

о
артефакта по производству эликсира бессмертия.
Инзаламиз,сразу сообразил, на что я пытаюсь ему намекнуть, а потому он огляделся вокруг и приказал, как я понимаю своим подчиненным и. телохранителям.	'
-	Покинуть помещение, взять его под усиленный внешний контроль, г-,	•	’	*	м	-
После чего он поглядел на неприметного мужчину ,_котор^ и сидел .рядом с
Ним. . т	*	-	-	.
-	Уса л д ус останься.. • •	* •**
И поглядев уже на нас, она добавил.-	.	.-
I
-	Это тот, кому мы можем безоговорочно доверять. К тому же, - и он-
похлопалсидящего рядом с ним мужчину по плечу,-- я и сам хотел
кое-что обсудить с вами...
Ну, только посмотрев в его сторону, я уже понял, что хочет обсудить с ,	'	ки-
нами f Инзаламиз и, цохоже, по какой . причине он интересовался возможностью получить наши артефакты для п_риняти.я в клан, чтобы г
восстановить магические способности у тех, кто их потерял. ’	ь
Этот Усалдус, как раз и был одним иЗ та кик. Этот эльфар явно лишенный дара. ,	.	’	.	- -	.	. . . -
Причем, судя по тому, что я вижу, это произошло невообразимо давно.
Но что еще более, невероятно, этот эльфдр как-то приспособился к своей
утрате, и мог, хоть и в значительно ограниченном1 диапазоне, но, тем не
менее, работать с магией-.
Правда, его текущим пределом были плетения второго'уровня.
Только вот это по сравнению со всеми’остальными, кто в его Состоянии . ' - л Г1 ' вообще не мог активировать или удержать в стабильном состоянии ни

о
одно плетеное,, уже было нереальным достижением.
-	Конечно, - кивнул я в ответ, - присутствующие, если им доверяете вы, -это я постарался выделить особо, - ‘и нас полностью устраивают.
Ну, а дальше мы подождали, пока помещение ’^той относительно небольшой, но гё&к оказалось, хорошо защищенной' от различных магическйх воздействий, комнаты, покинут все остальные, и останутся только Выбранные Инзаломизом эльфары, да я с Гулордом.
-	Хорошо, - посмотрев, как неприметный собственноручно запер двери, -произнес я, - теперь -можно перейти к сути дела.
После этого я встал и вытащил из’ рюкзака заранее подготовленный , v	х • я *
артефакт. .	•<
Ну^ак за'ранее, создвли мы его с Пандорой' за то время, пока эльфары выходили из комнаты.	•>
•	"	.1	-	-
-	Что это? - глядя на выставленный на стол мифриловый куб-размером с‘ ладонь взрослого, человека; спросил у меня патриарх светлых'эльфар. •
-	То, что я и должен был передать вам'...	।
И я спокойно посмотрел в сторону мага. ‘	\
-	Мне? - удивленно посмотрел на меня Инзаламиз.
-	Ну/не вам лично, - исправил я свою первоначальную оплошность, - а тем, кто. сейчас находится в одной небезынтересной гостинице, которая вам должна быть изврстна.^И расположена она в Ьарне, вернее той его части, что скрыта от большинства.	й
Патриарх кивнул,ьоднщсо немного подумав, все же уточнил.
-	Но почему вы изменили свое решение?	•
Я лишь’слегка пожал плечами.
- Случайность, : и чтобы уьэльфара осталось еще меньше вопросов, я продолжил, - в Когле мы оказал'ись подделам клана, - и я • вновь всмотрелся в его глаза/..
Он медленно наклонил голову.
?	*	л	* 4
- Так вот, - продолжи^ я, - мы сюда прибыли собственной целью, но так, получилось, чтоЛювершенно случайно, благодаря моему спутнику, - и я указал на Гулорда^ - я узнал о том, что тут есть еще кто-то из наших соклановцев. Только вот в том-то и дело, что никого здесь быть не должно былр. Именно поэтому мы и прибыли сюда. Нам необходимо было открыть тут свою небольшую резиденцию и решить еще ряд коенсаких вопросов. ’ Так что мне точно известно, что нашрх соклановцев тут нет. "Именно поэтому Я связался с главой. И уже он, выяснил, кого же мы встретили. И как только юн’ прояснил этот самый вопрос, определившись с тем; кто ЭТО...	‘	ч
>	X-
И я кйвнул в'"направлении • Сореллы, чем вызвал ^удивленный взгляд неприметного эльфара, который, похоже/знал, кем является эта девушка,' но не был в курсе последних произошедших с нею изменений. * - ... хто сразу передал мне Новый приказ. Он описал подробно тех, кто должен сопровождать того, чей образ я ему переел вл. И именно вььодин из тех, кому я должен отдатьчэто..* - и я показываю на артефакт, лежащий на столе, - а так же передать кое-какую ^информацию, касающуюся как этого артефакта; так и еще некоторых вопросов. 	(
- Хм, - задумался пожилой маг, - и ты знаешь, кто я? - напрямую спросил •г
он у меня.
Да< - н-е стал скрывать я, - Несмотря на те дичиных что скрывают ваши"
лица, мне это известно. Об этом мне поведал глава клана. Й так же передал ваши ^.образы, чтобы я,мог ориентироваться при встрече с вами. . ..
Поэтому мн$ достоверно известно, из того источника^ которому я доверяю, и кто вы, и с кем путешествуете, а так же какой договор мы с вами заключили.	,•	• .	'
-,Хм, - протянул эльфар, - и что же тебе "Передал и? - и юн постучал себя по груди, - например^ обо мне. z -
- Bbi патриарх'княжества светлых эльфар, - спокойно стал рассказывать ему я, - Ваше’имя Инзаламиз, вы основатель, как княжеского рода, так и
всего княжества, причем не только светлых эльфар, но и всех остальных... -3’	5	>	_
По мере-^моего рассказа я ясно почувствовал нарастающее напряжение, идущее ото всех, что странно, больше всего оказался поражен тот самый УсалДус.
Гу лорд же, хоть и бы# удивлен, но отреагировал^ на нашу встречу достаточно сдержано.	’	.	''
Похоже именно чего-то подобного, особенно после моей фразы о том, что он. не будет задавать вопросов, на которые не получит ответов, он и •	v	%
ожидал.	•	,
А потому^я продолжил.	• ,	л ‘	•
- Вы первый и истинный князь эльфар, как считает наш*глава. Очень сильный светлый маг. Но. ваша мощь не в силе, а в вашем onwfrje и знаниях. Напоимер, ваша правнучка, не эта,'- показываю на Сореллу, - а та, другая... - и я махнул себе за ели ну, - намного более сильный маг,чём вы, как "мне сообщили. Что еще? - и я поглядел .на мага, - Сейчас вы путешествуете совместно с/князем и его младшей дочерью. Только вот его

л
я почему-то тут не видел, х иначе сейчас при нашем разговоре • Ч'
присутствовал бы и он. Мы не ожидали вас встретить в этом городе,* но с учетом его особенностей, глупо было бь. ожидать, что вашеч княжество оставить местную достопримечательность, которой является портальная площадка, ведущая в соседний, темный, мир, без особого внимания > Ведь ценность того, 4то вы туда можете поставлять, -в подобных мирах х	.	О'
возрастает в разы. Так tчто если предположить, что вы кроме всего прочего,-еще совершаете или какую-то инспекционную поездку, или вынуждены были заехать сюда по какой-то своей собственной надобности, не зря же князь сейчас отсутствует^тут, то именно наша * >
встреча с вами вполне себе закономерна.	• *
ч	'	'	'Г
И я слегка пожал плечами.	о 4 -
-*Последнее, конечнЪ, мне никто не сообщал. Это я уже додумал сам. Однако, судя по тому удивлению, что я наблюдаю на ваищцх лицах, мои рассуждения оказались не ^ак сильно и далеки от истины. Вроде все...
И я уже с интересом-Тюсмотрёл в направлении Инзаламиза. х
-	Патриарх, у вас есть еще какие-Tcf вопросы ко мне, относительно .моей уверенности в том, с.кем я сейчас веду свою.беседу?
-	Инзаламиз, - негромко спросил неприметный, - если все это не шутка, -и он ткнул пальцем прямо в ^ою сторону, - то вся наша конспирация провалилась.	,	• 4
Пожилой эльфар лишь-как-то горько усмехнулся в ответ на «слова своего . ч	1'	•. ,  */
собеседника и с каким-то странным подтекстом ответил ему.
-	Не было никогда никакой конспираций. Те, кто должен, всегда знали о том, в чьи#4 руках находится артефакт. И произошло то^ что и должно
было рано или поздно случиться и чего^мы все яодспудно'ожидали. „ Й он указал в нашу с Гулордом сторону.
-	Пришли те, кому артефакт принадлежал по праву. Только../
И он уже‘посмотрел на нас с вампиром. v	;
,	- ст ‘ .
-	Закончилось все несколько не так, как мы с тобой^предполагали... ’И
Хм. Или я ничего не понимаю или этот уне приметный знает о том, откуда у пожилого появился артефакт.	•	«	»
Но в той информации, что я вытащил тогда из астрала, никаких .сведений о нем не было. Не понятно.
*	’	*	*	>i
t • я .
«Пандора, мы можем провести .поиск сведений о нем в астрале, его метрический слепбк у нас есть?» - и я сосредоточился на Усалдусе. И практически мгновенно мне пришел ответ ®т моей помощницы.
-	Данных для Проведения полного поиска недостаточно. *	;и
«Этоукак так?» - удивкузся я.
, >
-	Переданные данные лишь частично удовлетворяют параметрам поискового запроса'.	_
«Не понял», - все еще не получалось сообразить у меня, - «я что-то не то передаю? Так этол вряд ли. Во-первых, вот^ она метрическая матрица ‘у
1	•	*
меня пред глазами, и. во-вторых, сами-то необходимые параметры считывает именно Пандора, не я. Или есть какой-то другой ответ на мой во п pop-?»	i	V	•	’
И я задумался. к •	>.	1И •
Так, наконец, сообразил я, это не параметров, которые мы считали, недостаточно, это именно они лишь частично соответствуют, заданным
параметрам- поиска.
«Какова максимальная степень соответствия между переданным метрическим слепком и обнаруженными тобой данными?» - задал я вопрос Пандоре.	л	-	4
- Шестьдесят два процента.
( * *
«М-да», - мысленно протянул я, - «это кто-то совершенно другой». J.	л
Но все же из интереса поинтересовался у своей помощницы.
«Покажи, кого ты там нашла с наибольшей степенью соответствия?» Проходит пара мгновений; и Пандора передает мне образ Усалдуса. «Нет», - поясняю я ей, - «не объекта, по которому производиться поиск, а того, кого ты нашла» Но никаких изменений.	-	'
«Так это же один и тот же субъект», - обращаюсь я к Пандоре, - «это как раз WT, информацию о ком мы и разыскиваем».
Выводы оператора ошибочны. Степень различия ' параметров метрической матрицы составляет тридцать восемь процентов. .
До меня постепенно стало доходить, что Пандора вообще-то мир воспринимает; именно оперируя этими метрическими параметрами и матрицей. •	* ’•
И хоть для меня оба образа, переданные ею, .выглядят совершенно одинаково, £0 для нее это две абсолютно различные метрические сущности.	ч	4	•
Мне стрло интересно,' что же произошло когда-то в -прошлом с этим . х ‘	-	•	•	4.
странным эльфаром, а потому я передаю Пандоре следующий запрос. л
«Можешь вывести момент, с котдрого мы встретили первоначальную
информацию по текущему объекту поиска, и последние данные/ что тебе удалось найти по объекту, с максимально соответствующими ему метрическими параметрами».,	ч	+
И уже буквально-через несколько мгновений,' когда Пандора подготовила для меня разыскиваемую информацию, я понял, что же произошло с этим самым Усалдуссм, причем случилось это Оченц.и очень давйо.
►	'	X	ч и-
К тому же мне стало понятно, почему ^информацию о нем я не вытащил в тот момент; когда пытался разобраться. с историей происхождения -	•	 а
артефакта у светлых- эльфар и тем, как он попал к ним д руки.	*
Оказывается, первоначально воришек;, что похитили реликвию культа в одном закрытом хранилище Древних, куда они пробрались, было двое. Двое, и оба они сейчас сидят передо мной. ' Только вот второй, нё смоп.-сбежаТь и егЪ схватили.
Причем, что странно, схватила его даже не-стражам л и кто-то еще, а те, кто и навел их ла украденный ими в хранилище артефакту
«Хм, а дот это интересно», - задумчиво поглядел я ^а второго эльфара, -«так выходит, что ограбление, когда они пробрались В'Хранилище, было ловушкой и устроили ее, судя по тому, что вытащила Пандора, именно на этого неприметного. Целью -тех, кто его схватил, был как раз.таки сам Ус.алдус. И он, в кбнце концов, все же попал к ним в руки, когда они загнали его в какой-то за^л...»	-* ’	4
Хм. $ ведь я видел подобный.	-	>
Тот .зал, где ’'совершенно не* действует ^магия. И . преследователи определенно знали об этих его свойствах. Там-то они и схватили эльфара. И догадайтесь, где он после этого оказался. ’	’
Прикованном к.мощнейшему жертвенному алтарю в каком-то непонятном капище.
И провисел он тйм ... странно, не §ыло понятно сколько, вроде и не долго, ведь друг пришел за ним спустя какое-то время, когда рмог разыскать его л к '
следы и- пробраться в капище и даже снял его с источника... только вот я :и 	-	-
так и не понял, а сколько он йисел на нем...
Одна ко. „	.	*
Да, именно тогда-и произошло то самое изменение в его метрической матрице, которое мы и наблюдаем сейчас. * м у
Она оказалась достаточно сильно разрушена на алтаре.
Но за прошедшее время с того момента, как его спасли, все же смогла как-то стабилизировать свое состояние у даже немного восстановиться. • 8от почему он выпал из истории.
г-	К г-	'	II
Есть только момент до того кек он попал на жертвенник, и как его сняли с
к
йёго. Но никакой информации за то^время, что он провел там. Нет тех / - сг	.	•	>
параметров, за которые можно зацепиться, чтобы как-то проследить весь
тот период времени.,	z _
Только, вот как я понимаю, если изменения перешли не просто с его . ••	*	1 о
магического поля, а. перекинулись даже-на метрическую матрицу, то •	•	у
провести он на этом жертвеннике должен был ну очень... очень
продолжительное время.	.4	.	.
«И он до сих пор не растерял хотя бы -минимума своиЯ магических способностей?» - поразился я, - «это что-то -невероятное. Каким же потенциалом он должен £ыл обладать до этого?»
f -	[j-	.	к	'
Жаль', что через астрал этогб не получилось определить. 1
(X
/
Ну да ладно. Теперь хотя бы часть истории прояснилась.	х
«Хотя, нет», - и я еще раз доглядел на двух сидящих передо мной магов. «Ничего не понимаю», - с удивлением подумал я, .-«почему один из них ,  . *
все еще выглядит как тогда, когдсГего и приковали к жертвеннику? Будто и нё прошли те тысячелетия, а это произошло буквально вчера?» * И я вновь посмотрел на неприметного эльфара.
Z	,	А
Хм, есть и еще один вариант, когда такое было бы возможным.
-г	*•
Эльфары, это долгоживущие, уо и они смертны.-Однако есть.те, над кем время не ^ластно.	'	• <? '
«Неужели это опять кто-то из богов?»	ч
Но нет, моя карта не отображает ej’o. как одну из божественных сущностей. Пространственное хранилище как у достаточно слабого смертного мага. Или...	>	z-
«Д'что будеу, если на жертвенник приковать бессмертного?» х- мысленно задался вопросом я, - «тем более, если учесть и те изменения, что претерпела его метрическая матрица». , И, похоже, вот он ответ на него.4	'
Такой бог- или полностью и л ^частично теряет свой силы, но что-то с ним все же остается. \	. *	.	. х
Например, его жизненная:сила..и бессмертие. *
«Похоже, именно благодаря этЬму он ли смог вернуть себе ^отя бы минимальные возможности по работе^с магией, да и время все еще не так. властно над ним», - решил л. *	ч
Другого Ответа у меня пока не было.	• *
Но, зато я понял, что этот эльфар нам стал еще более интересен.
О'-	'		. ы
Особенно с учетом' того, что возможно, с принятием в клан ему удастся вернуть нечто гораздо белее .Значимое, чем утраченные магические я	»	'	•
способности. 1	•	•
*	.	.	II
Правда, в этом я, конечно, не был-так сильно уверен. Слушком уж. это необычный господин.	,	е
Цо тут нужно именно пробовать, % потом жтдеть и смотреть, что же yjnac получилось.	z “ к
А пока я решил продолжить наш разговор. „	V	U	4	।
г*
-	Теперь вы убедились в том, что мне прекрасно известно, с кем я веду этот свой разговор? - посмотрев-на Инзаламиза, уточнил у него я.
-	Более чем, - кивнул мне в ответ пожилой маг и, посмотрев в направлении стола, где сейчас л$жал вытащенный мною артефакт, он спросил, - так что это и что вы должны мне передать?к
-	Тут-вс^ просто, - перешел я к сути вопроса, - глава нашего К|Лана предположил, что у вас должна быть очень высекая потребность в безопасности осуществляемых вами перевозок и поставок. И тот способ, *	-	*	I	•	»
которым вы пользуетесь сейчас, а это различные -караваны и боевые отряды сопровождения, хоть вьг их ’максимально усилили и подготовили, но, тем не менее, он не так,. безопасен, как -тот вариант, что хотим предложить t вам мЙ. К - тому же, это Позволит вам максимально К	т
обезопасить точки сбыта и переправки товара, подобные этой.
То, что мы знаем, чем является на самом' деле этот ресторанчик, похоже слегка уДивило как"Инзаламиза, так и его необычного знакомого.
*	1И ’	. i
- Вы меня, несомненно, заинтересовали, но я та^ и_не понял, что же вы
хотите нам предложить? - ар глядел на меня пожилой эльфар.
-	Подождите, я вам все объясню, - сказал я Инзадамиву и уже в свою * •  * , очередь показал в сторону металлического кубика; лежащего'на столе.
Пожилой маг кивнул. л

Я же перешел к своему объяснению. .	1
-	Это один из наших клановых артефактов, - начал рассказывать я, - и предназначен он для того, чтобы создавать «тел епбртацио иные
платформы»^ как мы сами их называем.
Маг с небольшим недоумением посмотрел на лежащий перед ним арТефакт. о ,	.	’	1	* F
-	Кажется, я понимаю, а чем в дальнейшем пойдет речь... - негромко проговорил он.	Я
ЯяишЬ слегка пожал плечами в ответ. ь я
-	Возможно, - согласился с ним я-, но„ -уем не менее, продолжил, - в общем, данный артефакт подготавливает дочерние «тел епортдцио иные платформы»,’ привязанные к основному артефакту. И находиться он.^.у нашего и вашего, - эти свои словаЛя выделил особо, - доверенного липа в Парн$. Как только с помощью представленного вам ёртефакта1" будет
создана новая платформа,^ на головной появиться руна или несколько рун, обозначающая привязку к новой «телепортационной гупатформе». Такие же руны будут отображаться и на самой созданной платформе. Ну, а двльше уже • все достаточнд просто. Вы связываетесь со- своим доверенным лицом и дальше или сами активируете свою платформу, или передаете ему необходимую последовательность рун, которую он должен активировать.. ’	s
Старик с задумчивым видом слушал мой рассказ и когда я уЙе закончил, он пройзнес.5* '	•	-
-	Если мр| примем эту вашу помощь, то подобные наши действия нас еще сильнее свяжут с вашим кланом.. Уверен, что они так же защищены от постороннего использования, как и другие ваши артефакты?
Я лишь слегка улыбнулся ему. в ответ.
-	Куда уж сильнее, - и взглядом указал ему в сторЪны его далекой правнучки, тихонько сидевшей рядом, ^амекая нашу с ниг^и связь.
Тот кивнул, соглашаясь с моими словами.		-	*
-	Но в бстальноь? вы правы/ - продолжил я, - да, защита на них аналогичная. Пользоваться платформами могут лишь,члены наш.его Клана. Для остальные они представляют существенную угрозу. К том/ же, • »  * ' '
посылку, переправленную таким образом, с платформы ^может забрать так же лишь «тлен нашего клана, в противном случае она бодет уничтожена. Однако это к^к раз й гарантирует; вам безопасность 5.	° 1
доставки. Необходимо лишь связаться с хранителем головного артефакта и уже дальне договориться о передаче товара. Он же достаточно быбтро для вас ее организует. Ведь не придется травить время’ на. дорогу. Все можно уместить буквально в считанные минуты. И тут он посылку перешлет вам самостоятельно, илу вы, его"’используете как-некое промежуточное зв^но, смотря, где вы будете хранить на-долговременной основе ь свой' товар,.- Но не думаю, что вы устроите склад на неподконтрольной вам полностью' территории, в месте его нынешнего производства. Так что.головной артефакт рекомендую'вам со временем перенести в другую точку, расположенйя... Куда уж, решать вам4, а его
и *
заметить на один из дочерних.	 *
Эльфар сазу сообразил, какие выгоды им сулит подобный артефакт.
- Теперь я понял то, о чем тьГ говорил/когда предложил нам достаточно' безопасный, способ доставки и перевозки товара, - 'глядя на меня, произнес он. • •	.
Но буквально в следующее мгновение он, нахмурившись, пробормотал.
- Еели идти Подобным путем, то каждую подобную платформу должен обслуживать ваш сокланеБец?'	”
И он вопросительно взглянул мне в глаза. * ч?
- Да, - подтвердил я.	. о *
- Хорошо, я понял тебя, - и в этот момент Инзаламиз украдкой глянул на неприметного, а'х пото.м, немного помолчав, добавил, явно размышляя вслух, - теперь главное решить ’проблему связи- с хранителем, годовногр артефакта... 4	.	?
И он отсутствующим взглядом ^посмотрел прямо перед собой.
Я между тем развернулся в сторону Сореллы.	*	,	’•
- Так в этбм случае у. вас не должно быть никакой проблемы, - и уже обращаясь к девушке, - разве вьд не сообщили вашему родственнику о той возможности, что у "вас появилась после принятия в клан?^	*
г . \
Та слегка потупилась. *
- Я забыла рассказать og этом, - честно призналась она, причем девушка проговорилась, выдав своей речью, что она не мужчина. л
• ?
fia что точно обратил'внимание Гулорд, это я заметил по изменению в его эмоциональном фоне но виду внешне он не подал. , 4 %
Между тем эльфар перевел взгляд на свою правнучку, а потом вновь
сосредоточился на мне. v
~ z *
- О чем ты сейчас говорил? - я так понял, что девушку он проигнорировал специально, чтббы не акцентировать внимание на ее промашке.
- Наши сойлановцы могут общаться между собой,к- пояснил я ему, - Есть у них такая возможность. Это одна из особенностей кланового артефакта, -и я указал на амулет, который выглядывал йз под одежды сестры Сирении, - так что проблём со связью у вас не должны .возникнуть, особенно если смотрителем каждой подобной платформы будет кто-то из наших соклановцев..
- Понятно, - медленно произнес пожилой, эльфар и, тяжелоzвздохнув, перешел к наиболее тяжелому на его взгляд вопросу, - ну а теперь давай поговорим, на каких условиях ваш клан пришел к. нам ;с подобным предложением?
Я если .честно, как-то даже не задумывался о той цене, что запросить с эльфар за переданный им артефакт.
Однако Инзаламиз был прав, подобные гйдарки, особенно в их среде и на таком уровне не делаются просто так, а потому мне необходима какая-то достойная цена аналогичная по своей стоимости переданной им вещице. «Что с них запросить?» - мысленно подопнул я самого себя, - «деньги это мелочь, мы й так договорилась с.ними о достаточно выгодных условиях. Тогда .что?»	.	‘ z
Тут мой взгляд уперуя вхУсалдуса.
Но подумал я несколько об ином.
«Это эльфары, хоть и-светлые», - протянул я, - «и рано или поздно к нам придут те, кто, так же как и дроу, с которыми пересеклись наши дорожки, - ' . 
были изгнаны из княжества светлых эльфар, как различные одиночки, так и, возможно, целые их'фактории. Наказарие-то то они все используют одинаковое.'А значит...»	, _	.	<
-	Ваши изгнанные из кланов, ~ сказал я Инзаламизу, - это и есть та цена, которую мы считаем достойным предложением и готовьгбудем принять ее ст вас взамен. *
Пожилой" маг перевел свой взгляд с меня в сторону своей правнучки, а потом усмехнулся и практически сразу после этого произнес..
-	Я уже сейчас готов вЪ1разиФь наше согласие, Полностью взяв на себя ответственность по заключению будущей договоренности, - и перейдя на официальный тон/ Инзаламиз добавил, - ваше предложение нас полностью устраивает.	/
к	‘	” >т	'
Что-то мне стало как-то подозрительно больно шустрое его решение, о
Или я чего-то не знаю, или...
-	В чем подвох? - понимая, что где-то лопухнулся, спросил я, - от сделанного в^м предложения я, от имени нашего клана, не собираюсь отказываться, но мне необходимо понять, где мы ошиблись?
Пожилой маг болеет! р иста л ьно всмотрелся в doe лицо, а потом, показав *в у	‘	.	. .	I ’ я
сторону девушки,,негромко так сказал.
-	Рано или поздно, но кто-то из них займет место^их отца...
И бн стал с ожиданием смотреть в мою сторону.	<
«Вот тарк»., - буквально в то же мг-новение, как он только $то сказал, г о
пришло ко мне понимание того, на что он мне пытается намекнуть этой фразой, г «закон наследования. Если любой из них становиться во главу Государства светлых эльфар, то он все равно по факту подчиняется главе
нашего клана,,а значит...»	г- .	•
И й посмотрел в сторону основателя первого объединённого княжества эльфар. А сейчас со мной говорил именно он,
-'Если смотреть в долгосрочной'перспективе, - спокойно констатировал я, v	s
-	мы просим то, над чем в любом случае и так рано или поздно поручим ’
-о
контроль....	1	.
Эльфар лишь слегка пожал плечами.	(
-	' Эта^связь не так очевидна, нет в плане нашего с вами прошлого, соглашения это именно так, - и он уже более заинтересованно поглядел в мою сторону, - не думал, что ты так быстро догадаешься, в чем же может быть суть'этой загадки. .	*	. •,	•	‘	.
Никак комментировать это его наблюдение я не стал. .
Сделка заключена, так что чего теперь уже сожалеть о произошедшем. Что сделать, мой косяк.
Хстя изначально я в принципе собирался передать им артефакт просто < - <
так. Зато теперь эта наша сделка имела хоть какой-то официальный вид. • И коль сделанного’уже не вернешь, я перешел ’к продолжению нашего разговора.	,,	„
-	В общем., - и я кивнул в направлении центра стола, - это артефакт по созданию «телепорт